《小太监纵横大明》 序篇 小混混一梦回前朝 王强今年刚满18岁,去年高中毕业,没考上大学,如今已经在家待了一年了。父母本希望他努力复习一年再考一次,可王强已经打心眼儿里厌恶学习了,根本学不下去,父母好歹劝了几次,见他听不进去,也就不再抱什么希望,放手不管他了。王强原想出去找份工作,但除了那点没用的书本知识以外,他一无所长,碰了几次壁,也就灰了心,整天游手好闲的到处闲诳,白天父母上班以后,他要么到网吧去打会儿游戏、上上网,要么找个台球厅或者录象厅去打发时间,晚上吃过饭,就躲到自己的屋里捧着一看就是半宿。日子过的虽然清闲自在,但美中不足的是太孤单了,年龄相仿的那些伙伴们要么在上学,要么已经上班了,而且分开的日子久了,人家又都有了各自的朋友圈子,慢慢的有了隔阂,交往也就淡了。 王强家住在圆明园附近的一个居民小区里,闲来无事的时候,他喜欢到园子里去遛弯儿,那里空气清新,游人稀少,又不用门票,是个打发时间的好去处。 这天一大早儿,王强又来到园子里闲逛,到了大水法的遗址那儿,看到那里的残垣断壁,忽然想起昨天下午看的电影“火烧圆明园”,不由得撮火,自言自语的发牢骚道:“操!大清国也他妈太面了,让不到两万的鬼子兵就给欺负成这操行!这么好一园子也给烧了,那些八国联军算个屁呀!要是换了老子,肯定给他们丫挺的都灭喽,一律抓起来,挨个割了老二,放到皇宫里当太监。不行,当太监都便宜他们丫的了,就当伺候太监的杂役吧!”他脑子里想象着一大帮鬼子兵在皇宫里被众太监们打骂欺辱的情形,觉得挺过瘾,不由得嘿嘿坏笑。他来到一棵大松树底下坐下,不由得浮想联翩:“要是他妈自己能当了皇帝,那该多得(dei)呀!想吃什么吃什么,想玩什么玩什么,哪个敢恣屁,拉出去一刀噶察砍喽;没事到街上溜溜,看上哪个漂亮女孩,吩咐一声,晚上俩太监就把她包在被子里送到床上来,嘿嘿。对了,自己要是当了皇帝,先把三班的那个校花王丽红给娶了,封个贵妃先,什么?想当皇后?那得看你今后的表现,你不是一直喜欢学校篮球队的那个黑大个吗,行呀!我把丫的发配喽,到黑龙江与披甲人为奴,永世不得进京!对了,还得整一支大军,本皇帝我御驾亲征,先把丫小日本、老毛子什么的灭了,省得以后跟中国叫板!当然了,还得把他们那里的漂亮姑娘抓回几百个来,最漂亮的自己留着,其他的吗,赏给自己的那帮哥们,隔壁小三儿不是刚让女朋友给甩了吗,操,别伤心,赏你仨日本妞,让你开开洋荤,保证美的你丫鼻听泡都出来,这回知道哥们儿仗义了吧!嘿嘿。”他两眼发直的做着白日梦,迷迷糊糊的竟倚着大树睡着了,朦胧之中,只听半空中一个苍老的声音对他说道:“小子,你以为皇帝那么好当呐,你要真想当,老夫成全你。” “皇帝谁不想当啊!可中国早就没皇帝了,我当个屁呀,是当日本天皇呀?还是当英国女王呀?”王强迷瞪中不满的回道。 “我让你当中国的皇帝,怎么样?”那声音道。 “切!你丫是谁呀!想让谁当皇帝就让谁当皇帝?吹牛逼吧你就!”王强不屑的答道。 “咄!好个狂妄的小子,竟敢对老天爷不敬,本想让你当个唐宗宋祖,圆你一个皇帝梦,既是如此,罢了,少不得要让你小子吃一番苦头!你等着瞧吧!”那声音怒道。 “老天爷?你是老天爷!?你站我跟前儿让我瞅瞅。”王强不信。 王强沉沉的睡着,忽然觉得有人扒拉他的肩膀,一个嘶哑的声音在耳边叫着:“小多子,该起来干活了。”王强正梦见三班的那个王丽红为了当上皇后,对自己柔情蜜意的大献殷勤,如何肯醒,他迷迷糊糊的用手挥了一下,说道:“别捣乱,再让我睡会儿。” “嘿!小王八羔子,以为你是王公贵人吗?还不赶紧起来干活!”那个声音骂道。王强只觉得耳朵撕裂了一般的一阵疼痛,他唉呦叫了一声猛的睁开了眼睛,眼前的情景让王强目瞪口呆。 王强发现自己在一个低矮的房子里,光线很暗,屋子里散发着呛鼻的酸臭和霉味儿,自己躺在一张大土炕上,身上穿着一套灰布袍子,一个老人站在自己头前,正凶狠的盯着自己,一只手还用力的拧着自己的耳朵。那老人满脸核桃皮似的皱纹,身上穿的锦袍,分明是电视里演的皇宫里边太监的服色。这情行让王强一时忘记了疼痛,他清楚的记得自己是在圆明园里的一棵大树底下来着,怎么到了这儿了? 王强迷惑的揉一下眼睛,他猛的想起来,自己梦里好象和一个老者对话,对方自称是老天爷,先说什么要让自己当皇帝,后来自己出言不逊,他生气了,说要让自己吃一番苦头什么的,难道这苦头就是让自己当个小太监吗?只因为自己说话得罪了他,就如此的惩治自己,这老天爷也他妈太狠了吧!王强脑子里转悠着这些念头,嘴里不由的脱口骂道:“老天爷,你丫可忒狠了!” “嘿!还反了你了!敢骂我,我看你是活腻歪啦!”那老太监嘶哑的嗓子惊怒的叫着,抓住王强胸口一把提起来,抡圆了就是一个漏风巴掌,王强被打得晕头转向,一头摔倒在炕上,脸上多了5条手指印儿,那老太监还不罢休,顺手抄起一条顶门棍,没头没脸的朝王强打去,王强双手抱头,在炕上翻滚躲闪着,嘴里一连声的发出惨叫。这时候,门外进来一个十七八岁的小太监,抢步上前一把抓住老太监的胳膊,半跪着求情说道:“高公公,您息怒,您息怒,小多子他刚进宫,不懂得规矩,您别跟他一般见识,他一条贱命不算什么,要是把您给气个好歹儿的,不值当的。回头我替您好好教训他,叫他给您磕头认错,我们这帮小的,往后还得靠您照应着呢不是。” 那小太监一番话说的老太监消了气,他使劲将棍子惯在地下,指着王强气哼哼的说道:“臭小子,我打你,是让你知道这宫里是有规矩的地方,你个草命低贱的杂役,这宫里头是人都比你高贵,也是公公我菩萨心肠,教训你一顿也就算了,要是在别的房里,就冲这个,就能把你抽筋剥皮。”说完,那老太监又冲那小太监说道:“小山子,这个小多子就交给你管教,你先带着他去干活,顺便给他讲讲规矩,仔细着了,听见没有!” “哎、哎,高公公您放心吧,一准儿误不了事。”小山子点头哈腰的将高公公送出了房门。 王强把小山子和高公公的一番对话听的真真儿的,一顿臭揍也让他彻底清醒过来了,自己好象是回到古代了,现在叫小多子,是个太监,刚进的宫,还是最低等的杂役。“我怎么他妈成了太监了我,我上辈子干了什么缺德事了我!我的老天爷呀!”王强一阵悲从中来,撅着屁股伏在炕上呜呜的哭出了声,那小山子见他哭的可怜,在旁边劝慰道:“行了,小多子,在这里挨顿打算是轻的,高公公这人心善,打完也就完了,要是在别的房,把你送到慎行司去,四十脊仗,不死也得落个残废,唉!咱们都是一样的贱命,不人不鬼的,将就着活着吧。赶紧起来,咱们得干活去了,要是晚了,还得挨打。” “不人不鬼!”王强激灵一下,心里直发颤!“太监!啊!那我下边不就他妈给割了吗!”想到这儿,王强急切的一把向自己裆下摸去,那东西居然还在!他心里一定,赶忙一跃而起,急急的冲小山子问道:“厕所在哪?” 小山子给吓了一跳,疑惑的问道:“什么厕所呀?” 王强一想,哦,这是回到古代了,这会儿的人还不知道什么叫厕所呢,他赶紧问道:“茅房!茅房在哪?” 小山子笑道:“怎么了这是,给打晕了吧?茅房不就在里间吗?”说着,用手向旁边的一个门一指。 王强嗖的窜下炕,直奔进里间,小山子看他急切的样子,以为王强是给吓的尿了裤子,不由得嘿嘿笑了。 那里间其实是个放杂物的屋子,地上放着一个木桶,就是太监们夜里解手的地方了,王强进了里间,关上门,撩起袍子,褪下内裤,先用手仔细的在裆下摸着,那里的物件一个不少,都在呐!他还不放心,使劲儿的弯下腰,头探下去仔仔细细的查看了几个来回,连个刀口都没有发现,心道:“我居然没被割喽,看来这是老天爷网开一面,让老子当了个假太监,行!够厚道,够哥们儿。也不知这玩意还好使不好使,得找个机会试试去。”他提上裤子,走出里间,看到小山子站在那里惶惑的看着自己,想着自己下边居然还是全须全尾的,好象拣了大便宜一般,一时心情大好,竟忍不住哈哈大笑起来。 第一章 杂役 小太监 天刚蒙蒙亮,小山子带着王强出来干活儿了。小山子拉着一辆架子车走在前面,王强扶着车辕,转着脖子四处张望,对于这个崭新的世界他充满着好奇与莫名的恐惧。 两人顺着长长的甬道走着,一边走,小山子一边给王强说着宫里的规矩和情况:“小多子,以后咱俩就一个班儿,咱们这活儿虽说脏点儿,但是比较清闲,每天早上,推着这个车,到各个公公的房里走一圈,把粪桶装上车,送到西边粪场,晚上再把干净的粪桶挨家儿的给各位公公送到房里,就算齐活儿,白天基本上没什么事儿。而且咱们这活儿一般惹不到什么麻烦,只要规规矩矩的,对各房公公们恭恭敬敬的,就是出点儿小错,也没人跟咱们计较,不象那些个在内宫和皇上身边伺候的人,表面看挺风光,其实成天都提心吊胆的,一个不小心,那就是抽筋剥皮,烙铁夹棍的伺候,掉脑袋也是常事。前天,在南书房伺候的刘公公,还是个副总管呢,就是因为在皇上批折子的时候放了个屁,熏着皇上了,结果怎么着?四十脊杖!现在瘫了,送到城西的庙里等死呢。” 王强听得心惊肉跳,忍不住问道:“放个屁就给打残了,是不是也太------!” “嗨!这都是魏公公他们头些年搞阉党给闹的,皇上最恨太监拉帮结派、把持朝政,你想啊,崇祯爷刚是万岁,他就敢称九千岁,还到处修生祠,那还不犯了皇上的忌讳呀。当时那杀的人哪,海了去了,宫里有头有脸的公公给杀了多一半儿,但主要是内宫和东西厂的那些当官的,咱们外宫这些干杂活的,基本上没事儿。崇祯爷为了防止阉党复燃,给皇宫里的太监定了规矩,对太监就是一个字‘狠’,只要犯了错,一律狠狠的处罚,而且内宫的太监除了个别的职位以外,一律用不识字儿的,怕这些人偷看皇上的折子,给外边传消息。” 王强留心听着,暗自琢磨:“哦,看来自己是回到明末年间了,这是崇祯皇帝当政的时候。按照历史,这接下来应该是李自成打进北京,崇祯皇帝在煤山上吊死了,吴三贵为了陈圆圆投降了清军,清军又打败了李自成,占了北京,成立了大清国。也不知道现在离崇祯上吊的日子还有几年?” 王强正瞎琢磨着,小山子叫道:“嗨,别愣神儿,该干活儿了。”原来两人已经走出甬道,拐了一个弯儿,在一所大房子前停了下来,只见房子门口站着一个三十多岁的太监,脚边放着一个粪桶,见他们到了,扯着公鸭嗓子破口骂道:“混帐东西,怎么这会儿才到,我都等了半天了。” 小山子赶紧上前打了个躬,满脸堆笑着说道:“唉呦,张公公,我早晨起来拉肚子,出来晚了一会儿,让您久等了,您一向宽宏大量,大人不记小人过吗,嘻嘻。” “小兔崽子,就是嘴儿甜,别那么多废话了,赶紧的,快拿走吧,嗬!这个味儿呦。”那张公公一边说,一边躲瘟疫似的皱着眉头捂着鼻子。 小山子赶紧上前,将张公公脚边的粪桶提起来,放到车上,又冲张公公陪个笑脸,转身带着王强推车走了。 转过这个大屋,王强问道:“这个张公公是个什么头头呀?” 小山子撇撇嘴说道:“他算什么头儿呀,他只是尚衣监李总管房里的一个使唤太监。不过呢,人家是内宫里头的人,比我们高了一等,咱们是最末流儿,谁也不能得罪。所以呀,我得提醒你,在这里,对谁都得陪着笑脸,谁也别得罪,否则没有好果子吃。你今天早上居然敢骂高公公,真是够悬的,高公公这人,表面看挺凶的,其实心里头善着呐,再说,你是他救回来的,所以不会把你怎么着,咱们在他的房里,算是跟对了人了。我看你呀,晚上回去好好给高公公陪个不是,也就过去了,听见没有?” “哎。”王强口不对心的应了一声,听到小山子说自己是高公公救回来的,心下疑惑,忍不住说道:“我这晕头涨脑的,什么事情都忘了,这高公公救我也不知是怎么一回子事。” 小山子说道:“瞎,你当然记不住了,你是高公公从乱坟岗子拣回来的,当时发着烧,满嘴的胡话,昨天晚上才缓过来,这两天都是我在照顾你。” 王强约略知道了一些自己进宫的情况,想到小山子一直照顾自己,早上还替自己求情,也起了感激和亲近之心,于是说道:“小山子,那我可多谢你了。” “嗨!没事儿,都是一个槽子里嚼食的,那么客气干吗呀。”小山子很仗义的说道。 “对了,你今年多大了,你对宫里的情况这么熟悉,进来好几年了吧?”王强问道。 “那年头可长了,我八岁进来的,今年我十九了,你算算吧,十一年了都。”小山子有点自得说道。接着他问道:“哎,我说小多子,你以前是干吗的?今年多大了?” 王强哪知道自己以前是干吗的呀!总不能说自己是个整天闲逛的现代社会的小混混吧,他踟躇了一下,叹口气说道:“唉!这个一言难尽,反正是糊里糊涂的没有正经营生。哦,我今年十八了。” 小山子见王强吞吞吐吐的不想说,也就不再深问,脸上现出与年龄不符的一副深沉像,说道:“是呀,到这里来的都是苦命的人。不过呢,这人就得走一步说一步,不管以前怎么样,到了这儿,就得念这儿的经,凡事得忍着点,先保住小命儿是正经的。” 这番话半是开导,半是感叹,王强也从内心里叹了口气,心道:“操,先保住小命再说吧,想我一个堂堂的现代人,不会就这么窝在这里的,早晚得办法出去,到时候慢慢的再图发展吧。”想到这一层,王强心里轻松了一些,话也多起来。 王强问道:“你进来这么多年,一直干这个呀?” “不是,刚开始我是给高公公当跟班儿,后来大点了,就干上这个了,其实我在宫里人缘挺好的,好几次内宫都想把我给调进去,我一直没答应。”小山子说道。 “为什么?就因为内宫危险?”王强问。 “那是一方面,主要是我打小跟着高公公,舍不得离开他,再说这活儿也清闲踏实。当然这活儿也有一条不好。”小山子说道。 “什么不好?”王强问道。 “嘿嘿,就是没法找相好儿,因为咱干的时间长了,身上总有一股子味儿,人家一见就捂着鼻子躲的远远儿的。”小山子说着,脸居然还红了一下。 王强从书上看到过,古时候,皇宫里的太监、宫女耐不住寂寞,为了弥补彼此心理的空虚,往往成双成对结成假夫妻,也叫做‘菜户’,虽没有夫妻之实,却也能相互慰籍。 两个人一路走一路聊,前后转过几十间大屋,架子车上也装了满满的一车粪桶,高高的摞起足有人高,王强不好意思叫小山子一个人把活儿全干了,也就搭把手,帮着一起推车。 收工回来,才早晨七点多,整个白天,没什么事情,小山子就带着王强到外宫各个房里去转了一圈儿,什么小李子、小勺子、小安子、小立子的介绍了一大堆,王强也记不住那么多人的名字,先混个半熟脸儿也就是了。到了晚上七点,小山子带着王强又推着架子车走了一遭,将空桶送到各个房里去,一天的活计就算完了。 吃罢晚饭,王强和小山子正在屋里闲聊,高公公背着手踱了进来,听了小山子一天来的情况介绍,王强对高公公的印象已经好了许多,再加上先求自保的那层想法,也就不记恨早晨的那顿打骂了,他见高公公进来,按照小山子事前一再嘱咐的话,赶紧上前躬身说道:“高公公,您来了,您快请坐,我给您沏壶茶去。” “罢了吧,你个小兔崽子这回学乖了,看来早上那几棍子没白挨,呵呵!”高公公坐在椅子上,跷起脚,笑着说道。 王强见高公公心情不错,赶紧接着说道:“早晨我那是不懂规矩,痰迷心窍,惹您老生气啦,您大人有大量,就饶了小的这回,往后我还得靠您老护佑着呢。” “恩,这才像个话。”高公公满意的点着头说道:“想当初要不是我把你从乱坟岗子上带回来,你现在八成已经让野狗给撕巴了,就冲这个情份,你小子也得好好的报答我。好好在这儿干,机灵点儿,我自然也不会亏待了你。” “哎、哎!”王强赶紧点头应承,一脸的感激,心下却惴惴不安的想:自己没有被阉割的事情这高公公八成是清楚的,这老家伙待会儿要是想起来,给自己下边来这么一刀,那可不是闹着玩儿的,要真是那样,老子就跟他们丫的拼了。 其实,王强没有净身的事情高公公是清楚的,他是有意要留下王强这条根儿。原来,这高公公在宫里混了几十年,为人和善,从不争强斗狠,也不争权夺利,一直默默无闻平平安安的过来了,临老还混了个管事太监当,他打算再过个一年半载,就申请致休,用多年积攒下来的那点银子,到城郊买一处宅子和几亩地,再收养个干儿子给自己传宗接代,养老送终。前天下午,他带着两个小太监到城西去办事儿,回来路过乱坟岗子时,正赶上有人从一辆大车上将一具尸体扔到路边,他上去探问,车把势告诉他,这是个旅店的小伙计,是个没爹没娘的孤儿,因为染了时疫,眼看着不行了,旅店老板怕这病过给其他人,就叫他用车把这孩子扔到这里,是死是活的只能听天由命了。高公公走到‘尸体’跟前,见那伙计只有十七八岁的样子,中等个头儿,长的清秀周正,一探鼻息,还没有死透,不禁发了善心,他又花钱雇了那辆大车,把这孩子送到一个饭馆里,一碗温热的牛肉汤灌下去,这孩子居然缓过气来,只是发着烧,神智不清,还满嘴的蟾语胡话,生命倒是无碍了。高公公见这孩子是个孤儿,有心将他收为养子,就悄悄带回了自己的住处,向宫里的医生讨了药给孩子服下,又叫小山子帮着照看。他故意没有给这孩子净身,想着在外宫当个杂役,应该没什么大碍,打算过些日子自己致休的时候,就带着他离开皇宫,过自己的小日子去。他给王强在宫里管事的那里报了个名字,顶了前些日子病死的一个小太监小多子的名,按月支领一份钱粮。明朝是历朝历代中太监最多的朝代,宫里宫外太监人数加起来有七八万人,管理也很混乱,根本没有人认真的核对和检查,全凭着管事太监的一句话,所以并没有人发现王强是个冒牌儿的太监。 三人又叙了一会儿闲话,高公公特意叮嘱了王强一番,才起身走了,王强和小山子一直把高公公送到门外,才回到屋子里,王强见高公公始终没有提给自己净身的事情,也安下了心。外面天色渐暗,小山子拉了一把王强说道:“小多子,你这关算是过了,看来高公公对你还不错呢。好了,赶紧睡觉吧,明天还得早起干活呢。”说完,小山子上炕钻进被窝儿,不一会儿就睡着了。 王强也钻进被窝儿,大瞪着两眼望着顶棚,回想着这一天来离奇古怪的经历,一会儿是圆明园、八国联军,一会儿是王丽红和小三儿,一会儿又是小山子和高公公,还有那架子车和车上高高摞起的粪桶,乱七八糟的人和事走马灯似的在眼前晃动,直到深夜,才迷迷糊糊的睡着了。 就这样,王强开始了他的太监生涯。 第二章 偶遇珠儿 转眼三个月过去了,王强已经渐渐的熟悉了宫里的环境,他生性疏散,原本就是个随遇而安,不爱拔尖挑事的主儿,虽然身逢如此巨大的变故,他还是很快的适应了,每天和小山子推着架子车转悠两趟,干完差使,白天没事的时候,他就到各房去串门聊天儿,很快的就和外宫各房里的太监们以及在各处宫门守卫的侍卫们混了个脸熟,对宫里宫外的事情也了解了不少。 这一年,是崇祯十一年,崇祯皇帝只有二十八岁,此时的大明江山烽烟四起,境内是以李自成、张献忠为首的农民起义军到处攻城掠地,杀官抢粮,在境外,后金(满清)陈兵山海关,对大明虎视眈眈,辽锦边境战事不断,每天都有官军战事的消息传到宫里。不过王强觉得这些事情离自己还很远,他更关心的是自己在处境和前途。 在明朝太监人数众多,机构庞杂,等级森严。太监中最大的官职是大内总管、六宫都太监,直接对皇帝负责,权力极大;下一级是总管太监,负责专项事务,太后、皇后、贵妃娘娘各宫里均有一名,皇宫大内设司礼监、尚膳监、御马监等机构,领头的也是总管太监级别。在宫外有东厂、西厂、内厂,是专门替皇上办事的特务刑侦机构,负责监视百官、探查各方消息,虽也是总管级别,但权力要更大一些。总管太监下边是首领太监、再往下是管事太监,象高公公就是了。而象王强这样的杂役太监是宫里最低等的,内宫里寻常的太监也要高他们一等。 太监们想要升职极为困难,运气好的干上几十年才能熬上个首领太监,要想混成总管太监级别,那需要有特殊的机遇,受到皇帝、太后或者皇后的青睐才有可能。一般的太监只能默默无闻的干到老了,直到干不动了,才被允许致休出宫,给几个钱回老家去,没有家的,则被安排到西山的一些寺庙里养老。但更多的太监熬不到那个时候,就由于疾病、犯错、得罪权贵等原因,死在宫里,被埋到西郊的乱坟岗子上,连个碑都没有。王强是从现代社会穿越过来的,自然不会甘心就这么耗下去,心里攒着劲儿,想找机会逃出宫去另谋发展。 这一天中午,天气异常的闷热,王强闲来无事,在屋里热得呆不下去,想到宫里西边的树林子是个纳凉的好去处,就和小山子打了个招呼,独自来到那片林子里溜达。这片林子紧挨着御花园,都是高大粗壮的松树,茂茂实实遮天蔽日,将夏天的酷热全挡在林子外头,林子中间还有一条小溪,蜿蜒着流向昆明湖。时值正午,宫里的主子、奴婢们都在午睡或者躲在屋子里避暑,这片林子里一个人没有,很是幽静,王强在溪边的一块石头上坐下,默默的想着心事,忽然他看到不远处有两只梅花鹿在嬉戏玩耍,那是一只母鹿带着它的小鹿,小鹿使劲儿的往母鹿的身下挤,母鹿逗弄着小鹿,故意转身不让它得逞。这番情景触动了王强的肝肠,想起自己的父母亲人,想着自己这番悲苦遭遇,不禁嘤嘤的哭了起来,而且越哭越觉得委屈,越委屈也就哭的越凄惨。他正哭得来劲,忽然从一棵大树后面闪出一个女孩儿,那女孩十五六岁的样子,个子不高,娃娃脸儿,穿着一身藕荷色的侍女裙,手里还提个篮子。女孩儿隔着十几米远冲王强叫道:“嗨,那小太监,我说你这么大人了,一个人在这儿哭,也不嫌害臊呀!” 王强不理会她,一扭头反而哭的更伤心了,那女孩见状,走近王强,蹲在他的身边,摇着王强的胳膊柔声说道:“好了,好了,别哭了,什么事呀?这么伤心,哭的我这心里直发毛,是不是被那个大太监给打了,咳,这还不是常事吗!” 王强摔开女孩的胳膊,带着哭腔说道:“你管的着吗!我想我爸妈了。” 这女孩儿名叫珠儿,是钟粹宫丽妃娘娘身前的宫女,才十五岁,今天中午她是到林子里采集草籽喂鸟的,听到哭声,这才循声过来。珠儿打小就被人贩子卖到宫里,对自己的父母一点儿印象都没有,听到王强这么说,即同情又羡慕,撇嘴说道:“是怪可怜的,不过我比你还可怜,我根本不知道自己的父母是谁。” 王强哭了一会儿,心中的悲苦稍减,他止住哭声,转了笑容说道:“好了,我不哭了,反正哭也没用,哎,对了,你叫什么呀?” “我叫珠儿,在丽妃娘娘宫里当差。你叫什么呀?” “我叫、我叫小多子,刚进的宫,在高公公手下当差。”王强当着小姑娘的面,没好意思说自己是个收粪桶的杂役。 “哦,怪不得见你面生呢。哎,你能跟我说说你父母的事吗?”珠儿内心里一直将自己没有父母当成最大的遗憾,所以特想听别人说父母的事情,然后把自己嫁接进去,全当是说自己的事情,靠这来体会父母的那份亲情。 王强对面前这个天真烂漫,心地善良的小丫头很有好感,加上自己对父母的思念,也就打开话匣子,将自己和父母之间的那些事情滔滔不绝的说出来,什么小时候自己特淘气,爸爸生气打他,母亲使劲护着,什么父母给自己讲故事,带他去公园-------,讲的眉飞色舞,还不时的用手比画着。 珠儿听得两眼发直,似懂非懂,等王强讲完了,珠儿一脸向往的神情说道:“有爹妈真好,哪怕是打我、骂我呢,我也乐意。”她回过神儿冲王强说道:“小多子,你讲的真好,跟说书的似的,你是不是特会讲故事呀?” “那是当然了!我会的故事多了去了。”王强夸耀的说道。 “那你给我讲一段吧,好玩的,逗乐的,行吗!”珠儿摇着王强的胳膊企求着说道。 “行呀!”这些日子以来,王强一直是到处陪着笑脸,阿谀奉承别人,如今见这小丫头恳求自己,甚是得意,再说讲故事,自然是难不住他,看了那么多的、电影、电视剧,随便拎出一段来就足可以对付眼前这个未经世事的小丫头。王强略微琢磨了一下,决定给珠儿讲《西游记》的故事,王强并没有认真看过这本书,但打小看过很多《西游记》改编的动画片、连环画、电影、电视剧,对里面的人物情节有很多的记忆,而且这个故事也特别适合小孩子听,他打定主意,说道:“我就给你讲西游记的故事吧。” “西游记是谁呀?”珠儿好奇的问道。 “这个《西游记》是一本书,是一个特长的故事,可好玩了,几天几夜都讲不完,我今天先给你讲一段啊。”王强说道。 “行,你快讲吧。”珠儿说道,她侧坐在王强身边,两手托腮,一双大眼睛期待的望着王强。 “话说从前呀,有一坐大山,那山上有一块大石头,有一天呀,刮起了大风,接着又下起了大雨,那天那个黑呀,几步以外都看不见人。”王强肆意的渲染着气氛,珠儿也随着皱起了眉头。 “忽然间,天上打了一个闪电,噶喇喇的又是一大串雷。这时候你猜怎么着?” “怎么着?”珠儿瞪大着两眼应和道。 “山上那块大石头呀,唿隆一声,一分两半儿,从里面窜出一只石猴来!”王强边说边比画着。 “你胡说,那石头里怎么能长出猴子来呢?”珠儿张大了嘴,好奇的问道。 “别着急,你听我说呀,原来这石猴呀是一个修行了好几千年的猴精,他叫孙悟空,这天是他修行结束,所以从石头里面蹦出来了。” “哦。”珠儿恍然大悟的点头。 “这孙悟空呀修行了好几千年,那本事大了去了,一个跟头能飞十万八千里,能踩着云彩走路,他还会七十二种变化,他拔根毫毛,呼的这么一吹,说声‘变’,那毫毛就能变成大苹果、也能变成一个老头或者老太太,反正想变成什么就变成什么。” 珠儿听着,心里不禁暗想:“这石猴子本事这么大,要是能变出我爹妈来该有多好呀!” 王强接着讲道:“这孙悟空呀来到一坐大山上,这山叫花果山,山上长的全是果树,梨、桃、苹果、香蕉、西瓜,什么都有,反正我们见过的水果那里都有,这山上呀有好多好多猴子,比咱们猴山里的猴子多了好几千倍。孙悟空本事大呀,一到这山上,就成了这里的猴王,每天带着手下的小猴子们在山上玩儿,饿了就摘树上的水果吃。这孙悟空会武艺,而且武艺高强,天下第一,但是呢,他一直没有趁手的兵器,这一天呀,他把几只老猴子找来商量从哪去找个合适的兵器来,-------”王强眉飞色舞,口说手动的讲了一个小时,一直讲到孙悟空抢了东海龙王的金箍棒,结果得罪了玉皇大帝,玉皇大帝派出十万天兵天将下界要捉拿孙悟空才住了口。 那珠儿听的心驰神摇,完全被带到了故事里,听到玉皇大帝要捉拿孙悟空,不禁为他担心不已,急切的问道:“后来呢,孙悟空给抓住了吗?” 王强有意拿搪,摇头晃脑的说道:“欲知后事如何,且听下回分解。” 珠儿如何肯依,一把抓住王强的胳膊,摇晃着恳求道:“好小多子,好小多子哥哥,你接着给我讲吗,后来怎么着了呀?” 王强得意的笑笑,说道:“今天就讲到这儿吧,我出来时辰不短了,再不回去,高公公知道了少不得又是一顿臭揍,等以后有时间再接着讲吧。” 珠儿想想也是,怕王强回去真的挨打,于是说道:“好吧,那你先回,明天这个时候你来接着讲好吗,我给你带好吃的,好哥哥,求你了。” “好吧,咱们明天还是这个时辰在这儿碰头,我接着给你讲,不过你答应给我带好吃的,可别忘了。”王强说道。 “行,一定!”珠儿使劲点头说道。 两人起身,一起走出树林,刚分开几步,珠儿依旧放心不下那孙悟空,又回头叫住王强问道:“哎,那孙悟空到底给抓住没有呀?” 王强笑道:“开始给抓住了,但后来又逃跑了,你放心吧!” 听王强这么说,珠儿才略放了心,扭身走了,心里念叨:“这孙悟空被玉皇大帝抓住,也不知道被用刑了没有。” 第三章 彩铃儿 一连三天,每天中午王强都到林子里,花个把小时给珠儿讲《西游记》的故事,珠儿也每天都从宫里捎带出一些蜜饯果子,犒劳她的‘小多子哥哥’。王强摸透了珠儿的心性,每次故事的结尾都要留个悬念,不是孙悟空被装进了太上老君的炼丹炉,就是孙悟空被压在李天王的铁塔下,总让珠儿提心吊胆,惶恐不安,那珠儿正是天真无邪的年龄,如何知道王强的伎俩,完全被牵着鼻子,陷到故事里面去了。 讲故事这个‘差事’,给王强平淡落寞的生活增添了一抹色彩,一讲起故事来,他就眉飞色舞,兴致勃勃,忘了自己是个卑微低贱的杂役太监,一切的屈辱、委屈、郁闷都随着珠儿的笑声烟消云散了。 话分两头,却说这珠儿,自打听了《西游记》的故事以后,就如同着了魔一般,整天魂不守舍的替故事里的人物担忧,只盼着赶紧到了中午,好接着知道下面的故事情形,连正经的差使都做不好了,今天打翻一个碗,明天又弄丢一个盘子,还经常站在那里两眼发直的念念有词。珠儿的这些变化引起了钟粹宫的女官彩玲儿的注意,彩玲儿十八岁,生的柳眉杏眼,端方俊俏,人也聪明伶俐,办事儿老成练达,是丽妃跟前最得宠的女官,她长珠儿几岁,一直将珠儿当作小妹妹一样的照看。这几天,彩玲儿见珠儿失魂落魄的样子,问她原因,也是支吾着不肯说,暗自替她担心,就留心观察珠儿的动向。这天中午,她见珠儿又象前几天那样溜出寝舍,手里还提着个篮子往西边林子方向去了,就悄悄的跟了过去,想探个究竟。 这天天气甚是炎热,王强嫌自己身上有酸臭味,特意洗了个凉水澡,换了一身干净衣服,这才赶到树林,珠儿早已焦急的等在那里,一见面,珠儿就急切的问道:“小多子哥哥,那个石猴被如来佛压在大山底下,后来出来了吗?” 王强在溪边的石头上坐下,好整以暇的说道:“今天给我带什么好吃的了?” “哦。”珠儿赶紧蹲身从篮子里拿出一个纸包打开,里面是几块精巧的点心,珠儿讨好的说道:“小多子哥哥,这是今儿上午给丽妃娘娘预备的,娘娘没吃,我就给你带来了,你快吃了,可好吃呢!”说着将点心托着送到王强的嘴边。 王强接过来,细细品尝着,暗道:“这皇宫里的点心就是好吃,比稻乡村的点心还强。”珠儿眼巴巴的看着王强吃点心,她倒不是嘴谗,而是盼着王强赶紧吃完了好接着讲故事。 王强吃了点心,感觉有点口干,双手捧着溪水喝了几口,才开始讲故事:“书接上回,话说孙悟空被如来佛祖压在了大山底下,这一压就是五百年。这一天,打唐朝来了一个和尚,叫唐僧的,要往西天去取经,路过这里,那孙悟空看见了,赶紧大声呼叫,嗨,那位师傅,快来救救我------。” 珠儿听的入了神,脸上的表情也随着故事情节的起落一会儿紧张一会儿松弛。 王强讲到了唐僧收服猪八戒一节,兴起之下,他站起身来说道:“那猪八戒呀是头大肥猪变的,所以长的肥头大耳长鼻子,肚子这么老大。”说着他双手环在自己肚子上方,夸张的比画着。 “哈哈哈哈。”珠儿还在琢磨着猪八戒的模样,忽听背后响起一阵清脆的笑声,她和王强循声望去,只见彩玲儿从树后面闪身出来,弓腰控背正笑得上气不接下气。原来,彩玲儿跟踪珠儿到了林子里,躲在一棵树后偷窥,等到王强来了吃点心,她还以为珠儿是和这个小太监结了菜户,是被这小太监给迷的神魂颠倒的,不想两人并未在一起苟且,王强却开始讲故事,她留神静听,竟也不自觉的听了进去,直到王强形容猪八戒的模样,她实在忍不住,忘情之间竟笑了出来。 珠儿先是吓了一跳,见是彩铃儿,知道无碍,双手捂在胸口说道:“唉呦,原来是彩铃儿姐呀,可差点儿吓死我了。” 彩铃儿直起腰,一手抚着胸口,一手指着王强笑道:“这猪八戒竟生得这番模样,亏你形容的出,世间哪里找这样的人去,可笑死我了。”稍倾,她喘匀了气儿,怕珠儿追问她怎么来了,索性先发制人的问道:“好啊,珠儿,这几天看你神魂颠倒的样子,还道你是病了,却原来是背着我找了个小相好儿的!” 珠儿一下红了脸,赶忙摇动双手辩白道:“彩铃姐你可不要乱说啊,这是外宫高公公房里的小多子,他讲故事可好听呢,我一天不听肯定要睡不着觉的。” 彩铃儿知道珠儿说的是实话,她扭扭的向王强他们走来,瞄着王强说道:“既是这么好听,干吗不早告诉我,一个人在这里吃独食儿,亏了我平日里待你那么好。哼!” 王强听二人对话,知道彩铃儿和珠儿交好,而且他觉得这彩铃儿不仅长的漂亮,女人味儿也是十足,不觉大生好感,有心结纳,见了话缝,赶紧接口说道:“彩铃姐姐,我同珠儿也才认识没几天,是我不让珠儿跟别人说的,怪不得珠儿,既然今天被姐姐撞上了,只要您愿意,那今后自然是约上姐姐一起来听。”珠儿听王强这么说,也点头称是。 “你这小猴子嘴倒是挺甜的,姐姐、姐姐的叫得我心肝儿都颤悠。”彩铃儿说着走到王强身前,抓住王强的胳膊上下打量,见王强生的俊朗,也是心生好感,须知这宫里的太监都是净了身的,宫女们并不把太监当正常男人一样的看待,所以彩铃儿这番举动并不希奇,可王强并未净身,正是青春勃发的年岁,见彩玲儿贴身抓住自己,一股处女的幽香飘进鼻孔,不禁窘得面红耳赤。他穿的衣服本就单薄,加上出汗,荷尔蒙分泌增加,彩铃儿同他贴身站着,被他体内散发出的浓厚的男人气息熏的一窒,顿时感觉心跳加快,脸颊绯红,头一晕,差点跌到王强的怀里,王强赶忙扶住她的肩膀,肌肤相触,彩铃儿只觉心头一震,涌起一种异样的感觉,竟盯着王强发呆。那珠儿还是个孩子,如何懂得这男女之间的奥妙,见二人呆立,在一旁打岔说道:“哎,看够了没有,故事还没讲完呢,赶紧说,那猪八戒同石猴打架,到底谁赢了?”被她一搅,彩玲儿醒过神儿来,赶紧走开两步,只觉得脸蛋发烫。 王强被彩铃儿搅的心猿意马,提不起精神来,草草的敷衍几句,勉强留了个悬念就匆匆离开了。 珠儿和彩铃儿并肩回宫,彩铃儿心里象揣了个小鹿似的砰砰乱跳,她也不知道自己今天是怎么了,王强身上的汗香味儿让她闻着很是舒服、受用,王强扶住她的双肩让她有一种麻酥酥的感觉,这种感觉让她战栗、让她心动。彩铃儿早就到了少女怀春的年龄,但内宫里只有皇帝一个真正的男人,彩铃儿平时是根本接触不到的,今天,她遇到王强这个‘假太监、真男人’,身体里潜伏的情愫被不知不觉催开了,自然感觉到了异样。珠儿还混沌未开,对这些没有一点的察觉,边走边琢磨着,到底是孙悟空厉害,还是猪八戒厉害。 从那以后,除了极特殊的情况以外,每天中午,王强、珠儿、彩铃儿三人都要悄悄的聚到树林里,一起聊天儿讲故事。 宫中的生活本就寂寞单调,宫女们平时接触不到外界,也没有什么娱乐,加上崇祯朝对宫人的管束极严,宫人们的精神就更是压抑憋闷。但自从有了王强,彩铃儿和珠儿的精神世界就有了寄托,只不过一个是因为王强讲的故事,一个是因为王强的人。 这一天下午,彩铃儿在宫里值班,丽妃娘娘睡过午觉,就到太后那里去请安了,一时半会儿的回不来,彩铃儿一个人坐在春凳上发呆,想着王强。一段时间以来,王强对她的吸引力越来越强,她总想能和他待在一块儿。刚开始几天听故事的时候,她还碍于面子,故意坐在远离王强的地方,可后来,她也顾不得什么面子,每天听故事时都紧紧挨着他,闻着王强身上的味道,同他挨挨擦擦的肌肤相亲,觉得很是舒服,而王强显然也是喜欢这样,不时做些让人耳红心跳的小动作,只是碍于珠儿这个大灯泡儿在旁边,才不敢有什么非分之举。 “嘿嘿嘿嘿,彩铃儿姑娘想谁呢?这么入神。”一个公鸭般的叫声,打断了彩铃儿的思绪,钟粹宫的首领太监张无用突然出现在彩铃身边,彩铃儿被吓了一跳,见是张无用,红着脸说道:“我爱想谁想谁,你管的着吗!” “呦、呦、呦!瞧这脸红的,让我说着了不是!想汉子了吧?”张无用一脸猥亵的笑容,一张麻子脸几乎挨到彩铃儿的脸上。 “讨厌你,瞎说什么呀!”彩铃儿一把推开张无用,脸却更红了。 张无用却以为彩铃儿这是在对自己撒娇,顿时觉得骨头都轻了几两,腆着脸说道:“这有什么呀,女孩儿大了想男人,天经地义吗!你要是不嫌弃,就让我老张来疼疼你,保你舒舒坦坦的受用,我总比那些个小鬼们有些斤两吧。哈哈哈。”说着就要上来动手动脚。 这张无用是钟粹宫里的首领太监,这儿的太监都归他管,他仗着自己是锦衣卫指挥使张青云的亲戚,胆大妄为,作威作福,这个宫里的宫女被他祸害了不少。他一直垂涎彩铃儿的美貌和发育成熟的身体,变着法儿想接近彩铃儿,但彩铃儿是丽妃娘娘跟前的红人,平日里总是陪在丽妃身边,他也不敢太造次,今天见丽妃不在,又是彩玲儿一个人值班,是个机会,这才进来搭讪。 彩铃儿一向讨厌张无用,也知道他一直对自己不怀好意,平时尽量躲着,今天见躲不过去了,索性站起身来,迎着张无用用挑衅的口吻说道:“我说张公公,你有多少斤两我不知道,我只知道这宫里别人都怕你,我可不怕你。我是想男人了,怎么着!可我彩玲儿眼高着呢,哪天皇后高兴,把我许了个将军、翰林什么的也说不定。” 张无用碰了一鼻子灰,还真就不敢得罪了彩铃儿,只好讪讪的说道:“彩铃儿姑娘,你这是干吗呀?我不过开个玩笑,何必动气呢,咱们一个宫里头当差,相互照应些总是应该的吧?今后有什么抹不开的事情,尽管同我说,咱家没个不应的。” 见张无用这么说,彩铃儿灵机一动,何不利用这个张无用,想办法将小多子调到内宫里来呢?这样就可以朝夕相处,讲故事也不必再大老远的到林子里去了,想到这儿,她冲张无用一笑说道:“听这话,还差不多!我就知道你张公公是个又仗义、又有本事的人,你这么一说呀,我还想起来了,这眼下呀,还真有一事儿,本来想找坤宁宫的李大总管帮忙的,即这样,跟您说应该也差不多行,您要实在办不下来,我再找李总管去。”这彩铃儿很有心计,她先捧张无用两句,再用李大总管将了张无用一军,吊一吊他的胃口,那张无用果然上当,梗起脖子,不服气的问道:“什么事情?你先说来听听!这宫里头还没有咱家办不了的事儿!” “是这么回事,我有一个本家的亲戚,也入了宫里当差,叫小多子,现在外宫高公公手下当差,那里活儿苦,没什么出息,这不,老家上次来人托我关照着点儿,我琢磨着,不行把他调到内宫里头来,最好能调到咱们这个宫里来,扫个地、打个杂儿什么的,多少有个照应,对老家的亲戚有个交代,省得说我自己个儿混好了,不照顾家里人。”说完,她还装模作样的叹口气,一副无奈的神情。 张无用闻听,一拍胸脯说道:“咳!就这么点子事情呀,包在我老张身上,明天我就找老高要人去!” 第四章 混入内宫 转过天来一大早儿,张无用来到外宫,到了高公公房里,高公公正坐在椅子上咕噜咕噜的抽着水烟袋,见张无用来了,赶紧起身行礼说道:“唉呦喂,这不是张公公吗,您今儿个怎么得闲儿过来了?” 张无用大刺刺的坐在椅子上,扯着公鸭嗓子笑着说道:“我说老高呀,我是无事不登三宝殿,我那儿缺个打杂儿的,想到你这儿踅摸一个。” “有、有!您张大首领要人,我哪敢不给呀,您先坐着歇会儿,我给您招呼去,您看上哪个,就带走哪个。”说着,高公公忙不迭的起身出去,一会儿就叫进七八个小太监,都是在自己手下干活儿的杂役太监。张无用挨个看了一圈,问道:“你们这里头,谁叫小多子呀?” 王强这会儿正和小山子一起在推着架子车挨屋收粪桶呢,所以没在这群人当中,一个嘴快的小太监说道:“小多子出去干活儿了,得等会儿才回来呢。” “哦,那你们都下去吧,我等会儿见见这个小多子。”张无用挥手让这群小太监出去了。 高公公见张无用点名要见小多子,显然是有备而来,不由得心里一阵紧张,暗想:“这小多子刚来没多久,怎么就让张无用给看上了呢?如果张无用把小多子要到内宫去,这麻烦可就大了。这小子没有净身,这嗓音、体味儿都和别的太监不同,稍假时日,肯定能被别人看出来,而且这么一个半大小子扎到后宫那个脂粉堆里,一个把持不住,这秽乱宫闱的罪名不定要连累多少人掉脑袋呢。再说这孩子一旦进了后宫,想再出来可就难了,自己打算认他当干儿子的愿望也就泡汤了。”想到这些,高公公只觉得自己后背一阵阵的发凉,他咳嗽一声,强做镇定的干笑着说道:“呵呵,张公公,这小多子是个屁事不懂的混球儿,宫里的规矩是一点儿不懂,干活也不着吊,是个四六不分的憨人,在外面干点杂活儿,也就将就了,要是到了里面,三天两头的给您惹祸,那可怎么得了呀!我看您还是换一个吧。” 张无用听高公公这么一说,也怕担干系,可自己已经在彩玲儿面前夸下了海口,如果办不成,那彩玲儿今后就更看不起自己了。他正一楞二思的琢磨呢,只听门外脚步声响,两个小太监快步跑进屋里,原来是小山子和王强刚刚收工回来,听别的小太监说高公公找他们,连衣服都没换,就一溜小跑儿的赶来了。二人给高公公和张无用行了礼,站在一旁。张无用闻到二人身上带着的一股酸臭味,赶紧捂住鼻子,咧着嘴身体后仰着说道:“嗬,这个味儿呦!你们两个谁是小多子呀?” 王强赶紧跨前一步,躬身说道:“回公公话,小的就是小多子。”说完,又向后退了一步。 “恩。”张无用上下打量着王强,见他眉目清秀,温良恭顺的样子,不象高公公形容的那样不堪,满意的点点头,问道:“你本名叫什么,今年多大了?” 王强已经从小山子那里了解了自己被高公公救回宫里的详细经过,知道该怎么回答,于是躬身答道:“小的今年十八岁,原名叫王强。” “恩,我想把你调到钟粹宫去当差,你可愿意呀?”张无用问道。 王强心里一动,估计这是彩铃儿在里面放了话,想着这是个摆脱困境进身的好机会,还可以和彩铃儿她们朝夕相处,于是毫不犹豫的答道:“小的愿意,小的叩谢公公您的提携之恩。”说着跪倒在地,给张无用叩头。张无用一看,这个小多子不仅懂事,而且还挺机灵,看来老高刚才是糊弄自己呢,自己差点让他给蒙喽。 高公公心里发急,沉着脸冲王强说道:“小多子,这到内宫当差可不是闹着玩的,你可要想仔细了!” 张无用见高公公出面干涉,心生不满,他职位比高公公高了两级,又有外面的靠山,根本不把高公公放在眼里,他转头盯着高公公带着威胁的口吻说道:“嘿,我说老高啊,我为后宫选人是尊了上头的旨意,你这么推三阻四的干什么?难不成是看不起我张无用吗!” 高公公一向是谨小慎微不得罪人的脾性,见张无用动怒,赶忙起身陪着笑说道:“不敢不敢,在下是怕我这里出去的人到了内宫出了差错,坏了规矩,所以推拒,既然是张公公您看好了,在下哪敢不遵呀。不过,这孩子一直干的敛粪桶的活计,身上带着一股子怪味,您也闻见了,我想让他先歇几天,去去身上的味儿,然后我亲自把人给您送进去,您看如何呀?”高公公的想法是:既然小多子肯定要到内宫去,那就先缓上几天,找小刀刘给小多子净了身,养好伤以后再送进后宫去,这样就可以免了后患。 王强是个机灵鬼儿,一下就猜到了高公公的这番心思,心道:“这老家伙八成要对老子下头动手,这儿是一天也不能呆了,不然自己这老二可就悬了。”想到这儿,他赶忙冲张无用打躬说道:“张公公,其实我身上这味主要是衣服上的,换了衣服,再洗个澡就基本上没味儿了。我想着,内宫里的规矩多,最好能让我先到里面学学规矩,等规矩熟悉了,身上的味儿也就没了,您看这么着行不行?”一番话入情入理,滴水不漏。 高公公在旁气急败坏的喝道:“放肆!你这不知轻重的混球,怎么安排是我的事情,轮不到你来饶舌。” 张无用不明就里,以为是小多子得罪了高公公,高公公故意刁难,他担心高公公再玩什么花样儿,于是打定主意现在就把小多子带走,他也不顾高公公的面子是否挂的住,扬声对王强说道:“小多子,你赶紧去洗个澡,换上干净衣服,我这就带你走,甭怕,一切有公公我给你做主!” “哎!”王强应了一声,也不看高公公一眼,转身出去了。 高公公颓丧的坐到椅子上,心里盘算着,看来自己得赶紧申请致休,出宫找个地方躲起来,否则免不了脑袋搬家。 张无用有意想在彩铃儿面前炫耀自己的本事,所以当天上午,就带着王强进了内宫,他直接带着王强到直殿监的管事太监那里报到登记,然后又带着他来到了丽妃居住的钟粹宫,交到了彩铃儿手里。彩铃儿自有一番感谢恭维,张无用的骨头又轻了几两。 进了内宫,王强一切都加了小心,为了隐瞒自己假太监的身份,他说话故意夹着嗓子,好在胡子还没有长出来,倒不用担心,唯一不好办的是身上的味道,不知该用什么法子遮盖,只好每天洗澡,尽量离别人远一点,彩铃儿和珠儿虽与他亲近,但毕竟没接触过别的男人,也没有疑到这上面去。 经过彩铃儿一番指点调教,王强很快就了解了内宫的规矩,熟悉了这里的环境,几天以后,王强正式上岗,成了钟粹宫负责内廷打扫的一名小太监。 第五章 痴男怨女 进了钟粹宫,王强和彩铃儿、珠儿的交往就方便多了,讲故事也不必每天跑到树林里去,休息的时候,王强就溜进彩铃儿的房里接着给她俩讲故事,因不知道王强是个假太监,也没有什么避讳。彩玲儿把王强搞到身边,心愿得偿自是满心欢喜,对他也是百般的关照体贴。张无用帮了彩铃儿的忙,本以为可以借机同她亲近,不想她却和新来的小太监整天搅和在一起,方知中计,不由心生嫉恨,总想找个由头报复,可王强一切谨慎小心中规中矩的,又有彩铃儿护着,一时没有办法下手。 却说这一天中午,丽妃用罢午膳,在寝宫里间睡午觉,彩玲儿一个人在外间值班,珠儿带着王强悄悄的溜了进来,原来,珠儿惦记《西游记》下面的故事,缠着王强接着给她讲,但是彩铃儿值班,王强想等她下了值以后再一块给她们讲,珠儿心痒难耐,等不急了,干脆就拉了王强来找彩铃儿,想趁着丽妃午睡的当儿,让王强在外间儿给她俩讲,王强被缠的没法儿,只好随着珠儿来了。因为昨天的故事正讲到了精彩处,彩铃儿也急着想听下文,想着丽妃一时半会儿的醒不了,就让王强小声给她俩讲。 王强居中坐在椅子上,彩铃儿和珠儿一左一右坐在绣墩上,胳膊支着下颌。王强压低声音小声的接着讲《西游记》,一会儿工夫,珠儿和彩铃儿就听入了迷,竟忘了娘娘在睡觉的茬儿,正巧王强讲到猪八戒偷吃西瓜,结果被西瓜皮拌了大跟头的情节,那珠儿忍俊不住,嘎嘎嘎嘎的笑出声来,王强赶紧做了个嘘的动作,珠儿才住了声,三人一起朝里间看去,见没什么动静,才放了心,彩铃儿叮嘱珠儿千万别再出声,王强才又接着讲,过了一会儿,王强隐约觉得有点不对劲,他抬起头一看,见丽妃娘娘正倚在里间门框上,饶有兴趣的看着他们三个。原来丽妃被刚才的笑声给吵醒了,她听外面有人嘀嘀咕咕的在说话,想看个究竟,就轻轻起身来到里间屋的门口,看到王强正眉飞色舞的讲着,珠儿和彩铃儿听的全神贯注,觉得挺有意思的,竟倚在门框上看住了。那丽妃今年二十四五岁的年纪,生的貌美如花,风韵别致,因为在睡午觉,丽妃只穿了一件半透明的轻纱睡袍,睡袍里面,白皙圆润的身子、小巧挺实的双峰若隐若现,性感撩人。王强虽负责内廷打扫,但干活都是早晨,并没有见过丽妃,如今这么近距离的看到,且丽妃又是这样的一副暴露的穿着,直看得他血脉贲张,脸涨得通红,两眼直勾勾的盯着丽妃,呆若木鸡一般,连害怕都忘了。彩铃儿和珠儿察觉到异样,转头一看,顿时大惊失色,慌忙跪倒在地上,叩头认罪,王强也惊醒过来,顺着椅子滑到地上,仍抬头盯着丽妃,口中小声说道:“娘娘恕罪。” 丽妃见王强一副色急的神情,觉得好笑,并不以为仵,心中反而有些小得意,她咯咯咯的笑着,款款的走到三人跟前,坐在王强刚才坐着的椅子上,王强就跪在椅子边上,只觉一股成熟女人的体香扑鼻而来,丽妃那双骨感十足的玉足,就放在他的眼前,王强贪婪的偷偷盯着那双足,恨不得上去亲上几口。丽妃懒懒的说道:“都起来吧。” “是。”三人战战兢兢的起身,不敢抬头。 王强就站在丽妃身前,身上男子气息被丽妃闻个正着,不由得心神一荡。这丽妃十七岁入宫,家中有父兄,入宫后又得过崇祯皇帝的宠幸,对男人气味熟悉并且敏感,又想起刚才王强的神色,那分明是个正常的男人才会出现的反应,心里微觉诧异。 丽妃似笑非笑的盯着王强问道:“你叫什么呀?是哪个宫里头的?多大啦?” “奴婢叫小多子,十八岁,就是这个宫里头的,负责洒水、扫地。”王强低头答道。 彩铃儿在旁补充道:“启禀主子娘娘,小多子是刚刚调到内宫里伺候的。” “哦,你什么时候入的宫啊?”丽妃问道。 “啊?!好几年了,奴婢记不清楚了。”王强慌乱的答道。 “呵呵呵呵。刚才你们几个说什么呢,那么入神儿,还乐的那么大声儿,把我都给吵醒了。”丽妃笑着转换了话题问道。 珠儿觉得今天的事情全是自己惹下的,赶忙跪倒答道:“回主子话,今天的事儿都是奴婢不好,是我硬拉着小多子给我讲故事,听他讲的好玩儿,我才忍不住笑了,吵醒了主子,要罚您就罚我一个人好了。”说着,嘴一撇竟嘤嘤的哭出声来。 丽妃今天不知为什么,心情出奇的好,一点也不生气,她怜惜的望着珠儿,微皱眉头柔声说道:“起来吧,别蝎蝎虎虎的,谁说要罚你们啦,瞧你那小可怜样儿,还充起好汉来了。” 珠儿毕竟是孩子心性,听说主子不罚她,腾的起身,破涕为笑说道:“谢主子,也不怪我笑,实在是小多子讲的太好玩儿了。” “是吗,他讲什么了?说给我听听。”丽妃微笑着问道。 “他讲西游记的故事,说呀里面有个猪八戒,拣了一个大西瓜,那个猪八戒呀,特别谗,先把自己的那块给吃了,然后呢,他还想吃------”因为刚听完这段,珠儿居然也学了个八九不离十,只是不够生动和形象,但丽妃听了,仍然被逗笑了好几回,看丽妃高兴,王强和彩铃儿的心才渐次的安定下来。 且说这丽妃,当天夜里在床上翻来覆去的睡不着,满脑子想的竟都是那个小太监。 丽妃本是官宦家庭的小姐,天生丽质,十七岁被选入皇宫,册封为丽妃,如今入宫已经七年。入宫为妃是光宗耀祖的事情,丽妃原本也对未来的生活充满着期待,可是现实很快粉碎了她的梦想。随着国内局势不断恶化,崇祯皇帝身上的担子越来越重,每天看不完的折子,听不完的汇报,加上国事颓危,整天心情抑郁烦躁,渐渐变的清心寡欲,经常住在御书房,几个月不回后宫,偶尔回后宫一次,也是粥少僧多,后妃们根本享受不到男女之间的欢爱之情。单调寂寞如同守活寡一般的日子让丽妃常常顾影自怜,自怨自哎。 今天看到王强以后,丽妃也不知怎么了,竟然久久不能平静,她觉得这个小太监有点特别,长的眉目清秀的,身型气质行为举止也同其他的那些太监不同,倒象个白面书生。尤其是他身上的味道,分明就是久违了的正常男人的体息。 “看他今天看我的那个神态,真逗,简直是色鬼模样,倒像没被净身似的,啊,不好!如果他真是个男人,我这身子岂不是已经被他看到了!咳!我这是怎么了?干吗老往这上头想。” “他身上的味道真好闻,不要他别的,就是天天在我身边闻着这味道就挺受用的了,别的?我还能要他什么别的,唉呦,我怎么会想到这上头去了,羞死人了。” “哎,我要不是皇妃,只做个普通百姓,成天有个男人陪着我疼我该有多好!” ------ 就这样,丽妃胡思乱想半睡半醒的过了一夜,早晨起床,她觉得头有些发沉,她叫过彩玲儿,吩咐道:“去,到太后宫里回一声,就说我今天身子不舒服,就不过去给她老人家请安了。” 彩铃儿躬身答道:“是,奴婢这就去回,娘娘,您身子哪里不舒服,要不要找个太医给看看。” 丽妃苦笑一下,心道:“我这不舒服,太医是看不好的。这个该死的小太监,竟搅的我一夜没睡好。”她冲彩铃儿说道:“没什么,昨晚做了个噩梦,没睡好,休息一会儿就好了,太后要问,你就这么说。” “哎!奴婢知道了。”彩玲儿应道,刚想转身离去,丽妃又叫住她说道:“你等等,昨天那个讲故事的小太监叫什么来着?” “回娘娘话,叫小多子。” “哦,他来了多长时间了?” “来了快一个月了。” “这个人怎么样呀?” “这个小多子挺机灵、挺懂事的,平时不言不语的,谁也不招惹,老实着呢,手脚也勤快,干活认真,而且他故事讲的特好,我和珠儿天天听他讲,总也听不厌。” “恩,既是这样,干脆调他到寝宫来伺候吧,现在的这个秦公公年纪大了,手脚也不灵便,安排他致休算了。”丽妃沉吟半晌下决心似的说道。 “好啊!小多子能干,肯定没问题。”彩铃儿兴奋的说道。 “你去告诉张无用,就说我说的,让他安排这事儿,今天晚上就安排小多子值班吧,里面的规矩你给他讲讲。”丽妃吩咐道。 “是。”彩铃儿领命而去。 “唉,我这是怎么了?”丽妃喃喃自语道,又回到床上睡去了。 彩铃儿到太后宫里说了丽妃不来请安的事情,就蜇身出来找到张无用,将丽妃调王强做寝宫内侍的决定说了。张无用听说要把小多子调到寝宫内侍,那就是被提升为管事太监了,猜想这肯定也是彩铃儿在丽妃面前动了口舌,心里不禁对王强又忌又恨,但皇妃娘娘的旨意他还是不敢不遵。 当天夜里,王强到寝宫值班,彩铃儿为了关照王强,同其他人换了班,也在当晚值班。两人伺候丽妃睡下,来到外间歇息。整个寝宫外间只有他们两个人,其他的太监、宫女们都回房睡觉去了,由于有了上次的教训,王强不敢再讲故事,两个人小声的有一句没一句的闲聊。 因为是临时换班,彩铃儿白天没有睡觉,才过了十二点就困的不行了,见里间没有动静,估计丽妃已经睡下了,自己也趴在案上,不一会儿就睡着了。王强却一点也不困,自从昨天中午,丽妃的影子就深深的印在了他的脑子里挥之不去,丽妃的美丽、丰润的身体和清香的女人气息撩拨得他难以自己,他毕竟是个正常的男人,又是朝气蓬勃的岁数,想着那个活色生香的娘娘就睡在里间,他如何能不动心呢。他躁动不安的一会儿起身溜达几步,一会儿又坐下胡思乱想,正惶惑间,只听里间好象有了声响,他赶忙来到里间的门口,侧耳倾听,只听丽妃在里面轻声叫道:“是小多子吗?进来说话。” “哎!”王强赶忙推开门,回头看了一眼,彩铃儿还趴在那里睡的正香,他进了里间,屋子里只点了一盏小宫灯,光线很暗,又隔着帐子,王强看不到丽妃的情形,他来到丽妃床前,躬身说道:“娘娘您叫我。” “恩,彩玲儿呢?”丽妃隔着帐子问道。 “哦,彩铃儿她睡着了,娘娘有事,我这就去叫她。”王强说道。 “罢了吧,这小妮子就是贪睡,唉!我也没什么事,就是睡不着,你陪我聊会儿天儿吧。”丽妃说道。 “哎。”王强不由得心跳加快。 “去,搬个椅子坐着说话吧。”丽妃柔声说道。 “哎。”王强搬了一个锦墩,坐在了丽妃的床头。按道理,这太监无论如何没有在主子面前坐着的道理,但是王强是个半路出家的假太监,骨子里也并没有把自己当奴婢,所以才敢如此的‘放肆’。 丽妃隔着帐子问道:“小多子,听说你很会讲故事,是跟谁学的呀?” “是跟我父亲学的,我父亲是个说书的。”王强随口瞎说道。 “哦,那你家里人呢?”丽妃问道。 “我早没家了,父母亲人都没有了,就剩我一个人了。”王强怕丽妃接着问下去,弄不好要穿帮,所以干脆把自己说成孤儿,丽妃果然不再追问。 静了一会儿,丽妃又问道:“你当初是怎么进的宫啊?” “这个?啊,几年前我生病,眼看不行了,被高公公看见,把我救了,然后就带我到了宫里。”王强答道。 “哦。”丽妃不再追问,半晌说道:“我这会左右睡不着,不如你给我讲故事吧,别讲那精灵古怪的,就讲-----” “我给您讲个梁山伯与祝英台的故事吧!”王强想也没想,脱口而出道。 “嗯”丽妃侧侧身,透过帐子说道。 “这个梁山伯是个穷书生,特别有才,为人憨厚,这个祝英台呢,是个女的,是个大户人家的女孩,特有钱,长的也是花容月貌,这个这个就跟娘娘您似的----”王强小声的开始演绎这段才子佳人的故事,丽妃隔着帐子,渐渐的听的入了神,心情也跟着故事里人物的命运起伏不已,眼前这个小太监也渐渐幻化成那个风流倜傥的白面书生。 ------ 接下来的日子,每当王强值晚班,都照例要在睡前给丽妃讲一段故事,王强摸准了丽妃的脾性,讲的俱是缠绵悱恻的爱情故事,每每都让那丽妃唏嘘不已,也就越发的离不得王强了。 这天晚上又轮到王强和彩铃儿值班,夜半时分,等彩铃儿睡下后,王强也不待丽妃召唤,就溜进里间径直搬了凳子坐到丽妃床前。他今天准备的故事是根据看过的电影《泰塔尼克号》改编的,当然里面的主人公变成了穷小子和公主。 王强压着嗓音,头凑到帐子跟前,绘声绘色的足足讲了大半个时辰才讲完。丽妃始终侧躺着静听。 王强讲完了,见丽妃没有动静,轻轻的叫道:“娘娘、娘娘,奴婢讲完了。” 沉默半晌,丽妃说道:“小多子,你把帐子撩起来吧。” “哎。”王强起身将帐子撩起来挂好,复又坐到床前。 在烛光映照下,王强可以清楚的看到丽妃的样子,丽妃侧身躺在床上,齐腰盖着一条薄被,上身只穿一件清纱小坎,明亮的双眸直勾勾盯着王强。王强不由得心头一阵狂跳,赶紧低下头,不敢再看。 只听丽妃幽幽的说道:“小多子,如果我是那公主,你是那个穷小子,你肯为了我跟那贵族决斗,为了我跳到海里吗?” 王强感到口舌一阵发干,由衷说道:“娘娘天仙一般的人物,奴婢为了娘娘可以上刀山、下火海、万死不辞!” “你上来吧。”丽妃涩声说道。 一对痴男怨女终于滚作一团。 第二天,丽妃索性将彩铃儿和王强编成一组,白天休息,每天晚上负责值班。从此以后每到晚上值班,彩铃儿睡着以后,王强就悄悄溜进里间,去‘伺候’丽妃娘娘,最初几天王强和丽妃两人还提心吊胆小心翼翼的,毕竟秽乱后宫是诛九族的罪名,但他们一个初尝禁果,一个春闺久旷,都是乐此不疲,如何割舍的下这份欢爱,几天过后,见一切都平安无事,也渐渐的放下了心。 那彩铃儿是个机巧伶俐的丫头,只几天,就看出了端倪,知道王强和娘娘有了苟且之事,她不知道王强是个假太监,猜想两人只是象其他太监宫女那样虚鸾假凤的做在一起,心里不免有点酸酸的,但毕竟不敢同主子娘娘争风吃醋,只怨自己命薄,所以一到晚间值班的时候,就守在外间屋的门口很快知趣儿的“睡着了”。王强和丽妃心里有数,也就不再避着彩铃儿,开始放开手脚恣意寻欢了。 王强本是个胸无大志的闲散之人,像现在这样白天不用干活儿,只睡觉闲逛,养足精神,到了晚上温香软玉抱在怀里,日子过得逍遥自在,很是知足,自觉那皇帝的日子也就如此吧。他偶尔也会思念自己的父母亲朋,但觉得想那么多也没用,而且现在的日子比之在现代社会的日子还要舒适滋润,慢慢也就有点淡了。 第六章 珠胎暗结 自从有了王强‘侍寝’,丽妃变得越发的容光艳丽,也更加的疼惜王强,恨不得白天黑夜都能同他厮守在一起,白天她是端庄尊贵的娘娘,到了晚上,就将王强当作皇上一般的伺候逢迎,俩人就这样相处了月余。 这天中午午膳的时候,丽妃觉得没有食欲,只用了几口就撂下筷子,叫彩铃儿将满桌的膳食赏给下边人食用,自己躲到里间去了。夏天天气炎热,里间屋里放了一盆冰块儿降温,她脱了罩衣歪在竹躺椅上歇息,忽然觉得心里一阵的烦恶,干呕了两下,起身见桌上摆了一盘子山楂糕,觉得口谗,夹了一片吃了,酸酸甜甜的对了胃口,一会儿工夫就吃了个精光,刚想叫宫女再端一盘来,却猛的心里一紧,自己好末秧儿的怎么就喜欢吃酸的了,她又想到,自己每月“例红”的日子已经过了七八天了还没有来,莫不成是有了?想到这里,丽妃一下子瘫坐在椅子上,脸色煞白,骇得险些晕了过去。 男女相处如果不采取措施自然是要怀孕,王强是初经人事,只贪图享乐想不到这一层,丽妃也从没有避孕方面的任何知识,恣意忘情之间竟然也忽略了这条儿,男贪女爱的厮混了一个多月,自然会生根发芽了! 皇帝的后妃出了这等事情,不仅自己遭剐,还要连累家里满门抄斩,身后还得留下淫贱材儿的千古骂名,丽妃顿时觉得好象有一座大山压在了自己身上,让她喘不过气来。她呆呆的坐在那里一动不动,脑子里一片空白,想不成事情。良久,她回过一点神来,皱着眉头思量着该怎么办,找王强拿主意?不行,他只不过是个小太监,担当不起这么大的事情;彩铃儿?她只是个小丫头,也不行;看来只能找容太妃去想办法了! 容太妃是先皇的妃子,也是丽妃的亲姨娘,先皇驾崩以后,就陪着太后寡居在宫里,身份也成了太妃。丽妃想到容太妃长年生活在宫中,经的事情多,人头也熟络,而且平时待自己亲厚,断没有出卖自己的道理。她如同溺水中抓到了船帮一般,看到了希望,立即起身去寻容太妃。 容太妃的住处在慈宁宫旁边的一处偏殿,丽妃到那里时容太妃正和几个老宫人在玩纸牌,荣太妃见丽妃满腹心事的样子,知道她遇到了难题,忙挥手支开了几个宫人,独自带着丽妃来到里屋,两人并肩坐在床榻上,荣太妃拉着丽妃的手柔声问道:“怎么了这是,跟丢了魂儿似的,难不成这皇宫里头还能有谁给你委屈受了?” 丽妃踟躇了半天,才从牙缝里挤出几个字来:“姨娘,我,我好象是有了。” “哦,你,你怀了孩子了?”太妃轻声的问道,然后疑惑的望着丽妃,从丽妃的表情里,她感觉到事情没有表面上那么简单,又故意试探的说道:“怀了皇子,这可是件好事呀!” 丽妃一下子紧紧抓住太妃的手颤抖着说道:“可,可,可皇上已经有半年没有到我那里去了!” 太妃眯起眼睛,淡淡的问道:“这么说,这孩子不是皇上的?” 丽妃扑通一声跪在了太妃面前,双手扶着太妃的膝头,惶急的说道:“都怪我一时贪欢,姨娘,您一定要帮我想想办法,您一直是最疼我的,您一定要帮我这一回。呜呜呜!”说着哭了起来。 太妃扶起丽妃,缓缓说道:“先别急,跟我说说到底是怎么回事。” “是这么回事儿------”丽妃一五一十毫不隐瞒的将自己和王强之间的事情详细的说了,然后用一双泪眼期盼的望着太妃。那容太妃寡居多年,深知在皇宫中做女人的苦楚,对丽妃的事情既担心,又有一丝莫名的嫉妒。听完丽妃的叙述,太妃微闭双目,缓缓的摇着扇子,思量着对策。宫中嫔妃因为难耐空闺的寂寞,与其他男人私通,怀了孩子的事情历朝历代都有,并不希奇,遇到这样的事情无外乎有三策,一个是在最近几天被皇帝招幸,这样怀的孩子自然是名正言顺的皇子,生产的日子前后错个几天也是常事,再将同自己私通的男人私下处置掉,这样神不知鬼不觉的将丑事掩过,就可以踏踏实实的安享荣华了,这是上策;中策是悄悄找医生开打胎药,将腹中的孩子打掉,但这样做有很大的风险,毕竟是在宫中,人多眼杂,打胎需要开方、抓药、煎药等几个环节,任何一个环节稍有疏漏,后果都不堪设想;下策就是找个因由自行将自己了断,虽丢了性命,但可以保全自己的名声和家人不被牵累。丽妃刚刚怀孕,事机还未败露,当然要争取上策,但容太妃知道,崇祯皇帝忙于政务,清心寡欲,很少回后宫,要他近期临幸丽妃并不容易,该怎生想个法子叫皇帝到钟粹宫去呢?默思良久,容太妃睁开双目,问道:“你说的那个小太监叫什么来着?” “叫小多子。”丽妃答道。 “他故事讲的果真很好吗?”太妃问。 “是,确实讲的好,比那戏里唱的还好。”丽妃想起王强给她讲过的故事、笑话,由衷的说道。 “恩,我看这样吧,过个一半天的我去约了太后,到你那里去听故事,争取让太后把皇上也请过去,你回去仔细准备,如果把皇帝留在你那里过夜,这事也就掩过去了。让那个小多子精心的准备,让太后、皇帝开心,不过事后必须得把这个小太监处置了,这样才能永绝后患。你生了皇子,将来也就有了依靠,也该收收心性,不能再乱来了。唉,这做皇上的女人命苦,都是一样,我有什么不知道的,慢慢挨着吧!” 丽妃连连点头称是,想到事后要处置王强,心中不舍,暗想先过了眼前这关再说吧。 这头丽妃回到钟粹宫按照太妃的意思做准备暂且不提,送走丽妃以后,容太妃一个人思量半晌,见天色尚早,就起身到慈宁宫来寻太后。太后刚刚睡过午觉,正一个人闲的发慌,见容太妃来访,高声的笑道:“哀家正一个人闷的慌,想找个人说说话儿,可巧你就来了。” 容太妃上前见了礼,也笑着说道:“可不是,这一个人呆着没着没落的,总想和人说说话儿才塌实些。” 两人落座,宫女将刚切好的冰镇西瓜端了上来,两人边吃边聊。聊了一会儿家长里短,容太妃有意转换话题,说道:“如今真不比前些年了,前几年这宫里头还时常的请个戏班子,能热闹个几天,可现如今,一直这么泠泠清清的,就觉得日子难熬了,唉。” “是呀!如今这外头事多,连年的打仗,内库的银子也吃紧,顾不上这些个了,等光景好点儿再说吧。”太后也深有感触。 “要说这皇上也是不容易,整天忙里忙外的多少烦心事呀,听说好些日子了连后宫都不回,啧,啧,都说皇帝威风尊贵,有谁知道里头这些个苦呀,有时还真不如个平头百姓来得快活自由。”太妃说道。 这话说到了太后的心坎上了,她长叹一声说道:“唉!谁说不是呦,哪个当娘的不疼儿呀,看着他成天愁眉苦脸的样子,我这心里头就难受,可我一个妇道人家,帮不上他的忙,只跟着瞎着急罢了。” “这国事重要,可皇上的身子骨也不是小事呀,您该劝劝他,劳逸结合,该放下得放下。”太妃诱导着说道。 “是呀,是这么个理儿。”太后点头认同。 看看机会差不多了,容太妃好象忽然想起来似的说道:“对了,昨天丽妃上我那,跟我说起她那宫里有个小太监,最会讲笑话说故事,逗人开心,我这儿憋着哪天到丽妃那去疏散疏散呢,也不花费什么,还能寻个乐子。” “有这等好事儿!怨不得我瞧着丽妃这些日子总是美孜孜的模样,敢情是私下憋着宝呢,干脆咱们老姐俩一起去搅她!”太后兴奋的说道。 容太妃接茬说道:“行啊,我们自己寻些乐子,也不会给皇帝添什么麻烦,再好不过了。” “诶,你还提醒我了,我看干脆拉上皇帝一起去,叫他也松泛松泛,不要一天到晚老绷着那跟弦儿,也算我这当娘的疼一回儿子。”太后笑着说道。说完,太后挥手将宫里的总管太监刘海叫过来,吩咐道:“去,告诉丽妃,就说明个下午不定什么时候,我和皇上、太妃,哦,还有皇后到她那里去听故事,叫她有个预备。还有,你去前面告诉皇上,明天下午歇上半天,陪我去听故事。” “是,遵太后懿旨”刘海领命,转身出去传旨了。容太妃见目的已经达到,又闲扯了几句便起身告辞了。 第七章 连升三级 第二天下午,睡过了午觉,太后就领着太妃、皇后和宫里的几个得用的太监、宫女一大帮子人到了钟粹宫,丽妃已经得了旨意,早早的就在宫门口候着了。一行人进了钟粹宫,将太后直接让到了炕上安坐,太妃和皇后坐在旁边事先预备好的软椅上,丽妃也坐在皇后下手的一张椅子上,一干太监宫女们则在各自的主子身后站立着伺候。王强站在丽妃的身后,偷眼看着太后、皇后等人,心里盘算着自己待会的表演。因为事先已经做了准备,只一会儿,各种精巧的点心、新鲜的瓜果就端了上来,摆满了几个客人面前的小桌。因崇祯皇帝还没有到,太后等人一边磕着瓜子,一边闲聊。 过了一会,一个小太监快步走进钟粹宫,在慈宁宫的总管太监刘海耳边嘀咕了一句,刘海赶忙冲太后躬身说道:“禀太后,皇上就快到了。” 太后闻听,微笑着点头说道:“好,难得皇上能疏散一会儿,你们几个迎迎去吧。”皇后、丽妃等人赶忙起身,迎到钟粹宫门口,只听一个太监高声的叫道:“皇上驾临钟粹宫!” 话音刚落,崇祯皇帝的身影就出现在宫门口,除太后、皇后外,丽妃以及宫里宫外的太监、宫女们一起跪倒,齐呼万岁。王强也随众人跪在地上,偷眼去看皇帝,只见崇祯皇帝高挑的个子,面颊消瘦,穿一件明黄缎子的锦袍,绣着滚龙金边,腰上系着一条黄缎子丝绦,上面还挂着一块玉佩,脚下是一双平底儿的快靴,手里拿着一把折扇,玉树临风一般,别具风采。这是王强入宫以后头一次看到崇祯皇帝,眼前崇祯的样子与在他脑子里那个在煤山上吊的无能昏君的形象大相径庭,心下暗叹:真是百闻不如一见,这崇祯皇帝还真有点君王的气度,比自己可帅多了。相比之下,他有点自惭形秽的感觉,想到自己居然给皇帝戴了一顶绿帽子,又不免有些揣揣不安。 皇帝微笑着给太后请了安,又同皇后、丽妃等人见了礼,才在炕上的落座,太后抚掌高兴的说道:“皇帝呀,今天难得你能得空陪我们大伙儿一块乐乐,前头就再有多少事,都先放一放,那些个事情处理起来没个头,该休闲还是要休闲,身子骨要紧。” 崇祯微笑着冲太后说道:“是,平日里太忙,早该陪陪您,尽尽孝心,这不,昨天听了您的信儿,我上午加了个点,把手头的事情处理完了,而且今天早上得到红旗捷报,洪承畴他们在前线又打了一个大胜仗,在潼关将闯匪李自成打得七零八落的,我也正高兴,巴不得赶紧来告诉您呢。” “哎呦,打了胜仗啦,这可是好事,赶巧着今天安排这个乐子,可不是跟预见好了似的。”太后高兴的说着,听到前方打了胜仗,其他人也都感到一阵欣喜。 太后冲丽妃一仰头,说道:“我说丽妃呀,我看就开始吧。” 丽妃答应一声,冲王强一点头,王强从丽妃身后走出来,跪倒在地,说道:“奴婢小多子,叩见皇上,叩见太后、皇后。” “起来吧。”太后微笑着说道。 “谢太后。”王强起身。 太后打量着王强,见他身型俊朗眉清目秀的样子,满意的点点头说道:“听说你很会讲故事,今天预备给我们讲什么呀?” “回太后话,我准备讲西游记里头的故事,就讲猪八戒背媳妇一节。”王强答道。 听了这个故事的名字,太后就觉得有意思,笑着说道:“是个背媳妇的故事,想必是好听的,你放开了讲,不要拘着,使劲巴结讲好了,我这里有赏。” “谢太后。”王强打躬说道,然后他退后两步,站在场子中央,开始讲故事。昨天丽妃告诉他今天太后和皇帝要来听故事以后,他就精心的做了准备,根据给珠儿她们讲《西游记》故事的经验,一讲到猪八戒她们就会笑,所以他将西游记里面关于猪八戒搞笑的内容穿插着编在一块儿,将猪八戒背媳妇、吃西瓜、吃人参果等几个故事串在了一起。王强第一次当着这么多人表演,而且个个都是尊贵无比的人物,初始还是有点紧张,但是随着故事展开,见众人听的入神,也就放开了胆子,全身心的投入了进去,把个猪八戒的憨愚的形象学了个惟妙惟肖,搞笑的包袱一个接一个的抖出来,众人也就跟着一次又一次的笑得前仰后合,到了后来,王强只要一提到猪八戒,众人就笑成一片。 丽妃虽也随着大伙儿一起在笑,但只是表面上装装样子,她心里存着事,巴巴的盼着皇帝能留下来,只有这样才能保住自己以及所有家人的平安。 崇祯皇帝也非常开心,近几年来,国内烽烟四起,战事不断,国库空虚,弄得他焦头烂额,一直没有好心情。今天前方传来捷报,西北剿匪进展顺利,李自成几十万农民军被击溃,他总算松了一口气,心里也清净了一些,放松了心情听着王强讲故事,一会儿就听了进去。由于做皇帝一贯的尊严,开始他还绷着劲不好意思大笑,到了后来,他也渐渐进入到了故事里,同大伙儿一块笑的不亦乐乎。太后难得看到皇帝如此开心,感到很是安慰,她一闪眼看到丽妃一双水汪汪的大眼睛一个劲儿的在皇帝身上瞄着,心里不由的一动,她是过来人,如何不知道嫔妃们的这点儿心思!看来这个丽妃为了讨皇帝的开心还真是动了脑筋了,不由得打定主意要遂了丽妃的愿。 众人中只有一人不喜,那就是钟粹宫的首领太监张无用,他见王强短短的时间里就得到丽妃的宠信本已嫉恨了,如今看到王强又在太后、皇后、皇帝面前露脸,就更加的嫉恨难当,深悔自己当初听信了彩铃儿的花言巧语,将这个小太监弄到了内宫。 王强滔滔不绝,唾沫星子翻飞的一直讲了二个多小时才结束,他自己讲的口干舌燥,众人也笑的肚子都疼了。讲完,王强跪倒在地,向上叩头说道:“太后、皇上,奴婢讲完了。” “哈哈哈哈,你个小崽子,肚里居然存了这么许多的笑料,真是难为了你,皇上觉得今天开心吗?我看该赏点什么吧?”太后笑着冲崇祯问道。 崇祯皇帝含笑冲王强说道:“你叫什么名字,什么时候入的宫呀,起来说话吧。” “是,奴婢原名叫王强,到了宫里叫小多子,大前年入的宫。”王强说道,关于“小多子”的背景资料王强已经打听过了,所以没有迟疑的就说了出来。 “小多子,哈哈哈哈,这个名字有意思。”崇祯被逗笑了,他接着问道:“你现在是什么职分呀?” “回万岁话,我现在钟粹宫做管事太监。”考虑到自己同丽妃已经不清不白的关系,王强没敢直接说自己是内侍太监,所以含糊着答道。 “恩。”见王强对答得体,崇祯很是满意,正琢磨着该赏点什么,忽然他脑子里念头一闪,这个小太监讲故事如此生动流畅,八成是读过书的,这岂不是坏了宫里的规矩吗?是谁这么大的胆子将一个读过书的人弄到内宫里来当太监的?这还了得!想到这儿,崇祯的脸一下子阴沉下来,突然怒喝道:“小多子,你知罪吗!” 王强一听,以为自己和丽妃娘娘私通的事情被皇帝知道了,脑袋顿时翁的一声涨大了,双膝一软,扑通一声跪倒在地上,口中也不知道在说些什么了。丽妃也惊的花容失色,大张着嘴望着皇帝,心口狂跳不止。 太后和皇后不知道崇祯为什么突然发作,不好插口干涉,只疑惑的看着皇帝,崇祯用威压的口吻对王强说道:“说,你是哪里人氏?你到底是怎么进的宫?是谁派你进来的?目的何在?” 王强瘫倒在地上,吓的浑身瑟瑟发抖,双手抠着地缝,朦朦胧胧的听到皇帝的问话,心念一转,哦?原来说的不是我和丽妃的事情!他心神稍定,略一思索,明白了皇帝的意思,看来是怀疑我读过书,或者是被派到宫里当探子的,想明白了,他也就有了说辞,王强伏地叩头,口中带着哭腔说道:“皇上恕罪,奴婢冤枉啊。我本是凤阳人,母亲生下我以后就难产死了,我和父亲相依为命,后来父亲娶了后妻,不想后母不喜欢我,对我百般凌辱打骂,让我吃猪食,睡柴房,寒冬腊月的穿着单衣裳,我父亲看不过去,同她理论,不想她却与一官绅私通,霸占了我家的田产,将我和父亲赶出家门,父亲带着我四处流浪,没有其他本事,只好以说书为生,混口饭吃,一路吃冷饭,睡破庙,受尽了盗匪恶霸的欺辱,才辗转来到京城,后来父亲染病去世,我只好卖身葬父,在一个小店里当了伙计抵债,不成想,自己也身染时疫,被狠心的店主扔到了乱坟岗子上等死,幸好被宫里的高公公好心救下,这才进了宫里,开始在外宫做杂役,后来内宫里缺人,张公公见我伶俐,才转到内宫当差。我进宫实在是无人指示,但求温饱活命,并无其他目的呀,我的万岁爷呀!呜呜呜呜。”这王强进宫几个月来编故事的能力大有长进,如今为了搏取同情,自然是把自己的身世编的凄惨无比,再加上他说的活灵活现,如同真的一般,后来自己都被自己编的瞎话给触动了,竟伏地失声痛哭起来。 王强一番话将刚才那点儿欢乐轻松的气氛冲得一干二净,屋里一时间没有人说话,气氛一下子变的压抑沉闷起来,旁边几个宫女太监也想起自家的身世,被触动肝肠,竟忍不住轻声的啜泣。太后、太妃、皇后等人也被王强悲惨的身世感动得直抹眼角儿。 崇祯皇帝听了王强的言辞,知道自己想左了,看来这个小太监说书的本事是跟父亲学的,进宫也是偶然的事情,自己是冤枉了这个小太监了。这崇祯皇帝是个极其刚愎自用的人,想着自己是九五之尊,自然不肯当面认错儿,他正琢磨着该怎么转圜一下儿下这个台阶儿,忽听殿口有人搭话,原来是张无用忍不住跳出来了。张无用嫉恨王强得宠,一直没有机会整治他,现在见崇祯皇帝发作王强,心中那份儿得意,好比吃了蜜一般,他见王强哭得凄惨,而崇祯皇帝阴沉着脸不说话,仗着自己是钟粹宫的首领太监,觉得该是自己露脸的时候了,他几个跨步走到王强身边扯着公鸭嗓子喝道:“该死的奴婢,竟敢在皇帝、太后面前失仪,你活够了吗?来人,把他拖出去。”说着,他伸手抓住王强的衣领就往外拉。 “放肆!”一声低沉而清亮的呼喝传来,说话的是皇后娘娘,那皇后统御六宫,冰雪聪明,她不仅自己心里同情这个小太监,而且她也看出皇帝有了后悔的意思,想着如何给他找个台阶,见张无用如此张狂,正好借机发作。她缓缓说道:“张无用,这上面坐着太后、皇上和本宫,还有统管六宫的大总管,什么时候轮到你来呼三喝四的啦!” 张无用抬头一看,皇帝、皇后、太后、大总管等人都是一脸的阴沉看着自己,他意识到自己马屁拍在了马脚上,犯了众怒,他扑通跪在地上,叩头如捣蒜的说道:“皇后恕罪、皇上恕罪,只因这小多子是奴婢管辖下的,所以才出头教训,越了权了,奴婢知罪,下次不敢了。” 皇帝这下找到了出气桶,扬声说道:“你已经敢了!岂能容你有下次,来呀,给我拖出去,交给慎刑司。”两个侍卫闻声冲进殿来,架起张无用就往外拖,张无用情急之下大声叫道:“皇上饶命!皇上饶命!我是锦衣卫指挥使张青云的亲戚,您不看僧面看佛面,饶了奴婢吧!” 崇祯皇帝的本意是把张无用拉出去就算了,顺便给自己个台阶下,并没有想把他怎么样,但听闻张无用抬出张青云,心里不免一惊。由于前朝和本朝都出现过太监勾结外官篡权夺位,把持朝政的事情,所以崇祯最忌讳宫里的太监同外臣勾连,而且他一向猜忌心特重,如今听说锦衣卫指挥使和一个内宫的首领太监是亲戚,不由想道:他们这是要干什么?居然敢用张青云来压我,这不就是内外勾结吗?早晚还不是祸患!想到这儿,他冲着张无用的背影又说了一个字:“打!”这一个字可就要了张无用的命了,为什么呢?如果皇帝说打五十大板或者打一百大板,凭着张无用的后台硬,负责行刑的人或许会手下留情,板子高举轻落,顶多是个皮肉之苦,可如今皇上只说了一个字‘打’,打多少可没说,只要皇上不说停,就只有一直打下去,那除了死,就没有第二条路了。张无用被押到了慎刑司,负责行刑的太监过来冲张无用说道:“张公公,您别怪小的心狠,我打听过了,您这回是连皇上、太后、皇后一起得罪了,谁也保不了了,没说的,我只能给您来个痛快的,到了阴间您可别怨我。”说着,也不管张无用怎么哀嚎求饶,抡起棍子照着张无用的脑袋就是一下,只听噗的一声闷响,张无用脑浆迸裂,一命呜呼了。 回头再说钟粹宫,张无用被拉出去后,气氛松缓了一点儿,崇祯皇帝开始给自己找台阶,说道:“小多子,知道朕为什么发作你吗?” 王强跪着说道:“回皇上,雷霆雨露都是君恩,皇上不管怎么发作处治奴婢都是恩典,这次皇上发作奴婢想必是担心奴婢玩物丧志,荒误了本职的差使,皇上提点的对,奴婢知错了。”这番回答很是得体,给皇帝留足了面子,找好了台阶。 皇帝满意的点头说道:“恩,算你还识得大体,起来说话吧。” “是。”王强这才起身。 太后这时才得到插话的机会,手抚胸口说道:“怪道的,我还当是这小崽子真的犯了什么错了,原来只是要教训他一番,这么蝎蝎虎虎的,着实吓了我一跳。可怜见的,这孩子命这么苦,你还要吓他。” 皇帝听了太后的话,笑着说道:“母后,我是看这小多子是个聪明伶俐人,早晚要得用的,越是这样的奴婢,越要狠狠的敲打才行,免得将来走了弯路,误了自己也误了朝廷。”这又是一番冠冕堂皇的道理。 太后笑道:“我说不过你,也不打算管这事,反正我今天高兴开心,这小崽子有功,你得替我赏下了。” 皇上听到要打赏,才想起自己今天没带什么合适的物件,只有自己手中的这把扇子,遂冲王强说道:“小多子,今天你哄得太后开心,也算是替朕尽了一点儿孝心,这个就赏了你吧。”说着将手中扇子摇了摇。皇帝将自己使用的物件赏赐给一个下等的小太监,这可是一份难得的殊荣,王强赶紧跪倒,膝行几步到了崇祯面前,恭恭敬敬的叩头,接过扇子,又膝行后退几步,才起身站到了丽妃的身后。 这样一乐一闹的,一个下午过去了,不觉之间已经到了晚膳的时间,太后见时候不早,也有点累了,她还想着要遂了丽妃心愿的事情,转头向丽妃问道:“这眼瞧着就晚了,丽妃呀,有什么好吃的招待我们呀?” 丽妃赶忙起身高兴的答道:“太后呀,我亲自包了韭菜味的鸡蛋饺子,还煲了野鸡汤,炖了红烧肉,包您吃了满意,您呀就赏脸在我这里用膳吧。” “呵呵呵呵,罢了吧,这些个东西呀都是皇帝爱吃的,恐怕是给皇上特意预备的吧,我呀回去了,我看皇上就留在这儿吃吧,别辜负了人家丽妃的一片苦心。”太后看着崇祯意味深长的说道。 崇祯今天也确实高兴,想松泛一下,他转眼看丽妃,丽妃也正一脸渴望的盯着自己,多日不见,他觉得丽妃比以前更加的妩媚艳丽,遂点头答应了。 崇祯皇帝留在钟粹宫与丽妃共进晚餐,自有一夜的恩爱。 却说太后由皇后和容太妃等一干人陪着回慈宁宫,皇后也是空闺久旱,见丽妃靠一个会说书的小太监获得了皇帝的宠幸,不免生出一丝妒忌,心里酸酸的不是滋味儿,暗想:如果皇帝喜欢上听故事,三天两头的往钟粹宫跑,专宠起丽妃来,这可怎么得了呀!如果把这个小太监要到自己宫里来,那明显是利用职权在同丽妃争宠,脸面上不好看,该想个什么法儿把这个小太监从丽妃身边调走才行。 几个人一路走,一路谈论着王强刚才讲的故事,说到有趣处,免不了又笑上一通。皇后好象是无意间插话道:“皇上很长时间没有这么开心了,真是难得,唉,皇上也真是不容易,要是能天天这么开心就好了。” 太后听出了皇后这话背后的意思,思谋了一下,她停住脚步说道:“恩,皇后这话在理,我看这个小多子人挺机灵,要是能调到皇帝身边伺候,给他开开心,帮着办点事怕是错不了。”她转头冲跟在身侧的大内总管、六宫都太监林哲问道:“林公公,这皇上身边可有什么缺位儿呀?” 林哲一路听着众人的谈话,对太后和皇后的心思揣摩的透透的,早就有了打算,见太后问,赶忙躬身答道:“回太后话,南书房的持钺太监现在出缺,一直没有合适的人选。”这持钺太监是皇帝的近侍,每天跟在皇帝身侧,随时听候皇帝的指派,负责传达皇帝的圣旨和口谕,需要脑子好使,口齿利索的人,让王强接这个位置正好符合条件。因为皇帝一般在南书房见人办公,所以持钺太监还兼着南书房副总管的职位。太后闻听,点头说道:“好,我看就是这个位儿合适,你明天同皇上回一声,如果他愿意,就叫这个小多子补了这个缺儿吧。” “是,奴婢遵旨。”林哲答道。 仅过了一天,大总管林哲亲自到钟粹宫传旨,调王强任南书房副总管,就这样,仅不到半年的时间,王强就连升三级,从一个外宫的杂役小太监提升到副总管,成了皇帝的亲随近侍。 第八章 谀谏 调王强到南书房的旨意救了他的性命,也解了丽妃的心结。丽妃靠王强讲故事,吸引皇帝临幸,渡过了难关,按照容太妃的意思,下一步必须将王强处置掉,可丽妃是个善性人,与王强恩爱生情,心里如何舍得,正彷徨无计之中,见皇上宣调王强,她正好借机解脱了,只担心王强到了皇帝身边暴露了假太监的行藏。在王强上任的前一天晚上,丽妃特意的将王强召到寝宫,殷殷叮嘱,曲意温存了一番,甚是不舍,她还亲手缝制了两个小荷包,里面放了几种香料,用红线给王强系在腋下,这样王强身上的味道就带着一丝淡淡的香气,将身上男人的体味儿遮住。她见王强唇间和下颌已经长出稀疏的绒毛,考虑到他的胡子是迟早要长的,还教给王强一法,就是用太医特殊配置的一种药膏糊在下巴上面,将毛发根泡软,然后用粘布将胡须粘扯下来,虽有些疼,却能不伤皮肤,宫里汗毛重些的嫔妃都是用这个办法去汗毛的。对丽妃的关照王强自是感激不已。 接到旨意后的第三天,王强就走马上任了。他越过首领太监的层级直接做到了副总管,待遇也就大幅度的提高了,宫里给他拨了一个单独的小院儿,还配了专门伺候他的小太监;他还有了一块腰牌,可以到紫禁城外传旨办事。 持钺太监的职责很简单,就是随在皇帝身边,随时听候派遣到各处去传达皇帝的旨意,这个职位品级虽不显赫,但位置却非常关键,因为整天陪着皇帝接见大臣、批阅奏折,可以直接了解到皇帝对人、对事的很多心思想法和内幕消息,这些信息对于那些整天揣摩皇帝心思的大臣们来说都是非常紧要的,崇祯皇帝也是了解到王强的身世,知道他同内外臣工没有任何的瓜葛才同意他来补这个缺。 虽然升了官,但王强却不满意这个职位,以前他在钟翠宫,白天休息闲逛,晚上有美人在怀,闲时还可以和彩铃儿珠儿侃大山,何等逍遥自在,可如今他整天陪在皇帝身边规规矩矩的站着,不能乱说乱动,还得时刻警醒着,不能走神儿,怕一旦皇上有什么吩咐,自己没听见,那就是罪过儿,真是难受之极。偏崇祯又是个非常勤勉的皇帝,一大早儿的就起来办公,中午小睡一会以后又接着见人批折子,往往要熬到深夜才歇息,从来不知疲倦。而且崇祯夜间一般都睡在南书房,作为南书房的副总管,王强还得陪着,一点自由的时间也没有,暗自叫苦不迭。 每日下朝后,崇祯都来南书房办公,每当批折子批累了的时候,他就会招呼王强给他讲一段故事,放松放松。王强颇有心计,他知道对于崇祯来说,如果一味的讲神话和搞笑的故事早晚会听腻的,必须得给他讲点有用的东西,所以他搜肠刮肚,将自己知识进行整理编排,最后决定给崇祯讲三国演义,因为自己在这方面积攒的记忆最丰富,最详实,而且觉得这个书应该对崇祯有帮助。崇祯知道三国演义这本书,但是没有看过,只是通过戏文了解里面的一些内容,所以听王强讲三国,觉得挺有意思,偶尔还能从中受到一些启发,每天都要听一段,有时还趁大臣们在的时候,邀请他们一起听,并借题发挥的训导臣下,一时间,满朝文武纷纷开始研读三国,大明上下形成了一股三国热,王强会讲三国故事的名声也就此传了出去。 这一天下午,崇祯皇帝在南书房和几个大臣会议,商讨一批地方官员的任免,参加会议的大臣有内阁大学士(相当于内阁副总理)温体仁、周延儒、陈绍良、吏部尚书杨光照、礼部尚书张秉昆。杨光照先将几个职缺的情况和候选人的情况逐一汇报,几名大学士参酌意见,再由皇上定夺。 在讨论到苏州知府人选的时候,几个人的意见出现了分歧,吏部提出的人选是张晓东,此人原任苏州市舶司的主官,任上几年政绩卓然,深的民望,但他不是正牌子进士出身,起初是花钱捐的官,后来由于政绩突出,才被逐步馔升到四品的市舶司主官,此人能力很强,擅长治理经济,在当地民间呼声很高,但由于是捐官出身,一直没能再往上升迁。这次,苏州知府出缺,这个张晓东觉得是个机会,他先是暗中鼓动地方的乡绅联名向朝廷保举自己,又派人进京疏通关系,给杨光照等吏部官员送了厚礼,所以吏部就顺理成章的将张晓东举荐了上来。 杨光照这个提议受到了周延儒的坚决反对。周延儒是东林党的首脑之一,东林党是天下仕子和读书人的代表,当年曾受到魏忠贤的迫害打压,后来周延儒、温体仁等配合崇祯剿灭了阉党,两人也借势进入了内阁,成为权倾一时的宰辅。周延儒反对的理由很简单,张晓东不是正经的进士出身,如果重用他,就意味着朝廷鼓励花钱捐官,会伤了仕林士子之心。而温体仁不是东林党这个派系的,而且与周延儒暗中角力内阁首辅的职位,所以支持吏部的意见,跟周延儒唱对台戏。陈绍良、张秉昆则是莫衷一是,不想搅进两个宰辅的争端之中。他们几个人翻来覆去的辩论,崇祯皇帝听得头昏脑涨,一时也没有定见,想了想,干脆休息一会儿,听听故事吧。他招呼王强道:“小多子。” 王强正用心听几个大臣争论,听到崇祯召唤,赶忙上前答道:“奴婢在。” “我们歇一会儿,你给我们讲一段故事吧。”崇祯吩咐道。 “遵旨。”王强先拿过一块温热的毛巾递给崇祯,伺候崇祯擦了一把脸,然后退到书房中央开始讲三国。他今天原本准备讲刘备在新野立足,在徐庶的帮助下火烧夏侯惇的,但他刚才听到几个大臣的争论,对张晓东颇有好感,因为他自己也是个没考上大学的杂牌子,对死读书不办事的官员没有好感,觉得张晓东应该和自己是一路货,不禁起了同病相怜的心思,他有心想帮一帮这个张晓东,于是决定跳过这个章节,直接讲‘三顾茅庐’这一段。 王强并没有读过三国演义,他的故事都是凭着看电视剧的印象编出来的,反而更加的生动鲜活,他连说再表演,象演话剧一般,一会躬身学着刘备说话,一会儿又粗着嗓子表现张飞的卤莽,后来还躺倒在地上学孔明在草堂酣睡,把刘备的谦恭和孔明的傲慢表现的淋漓尽致,崇祯等几个人都听的入了神。王强的故事果然对崇祯有所触动,故事讲完了,崇祯也在心里对张晓东的任用问题上有了定见,同时他觉得这个小多子赶这个时候讲这个故事有点“谀谏”的味道,他一贯忌讳内宫太监揽权干政,心中不免起了一丝警觉。 见王强讲完了,崇祯皇帝不置可否的说道:“恩,小多子,你去一趟赵王府,就说朕明天上午想让赵王进宫来说事儿,去吧。” “奴婢遵旨。”王强巴不得能出去透透风呢,起身一溜小跑儿着出去了。 崇祯微笑着看着面前的几位大臣说道:“好了,也歇够了,你们接着议吧。” 几位大学士都看过三国,他们听故事的时候就琢磨,为什么皇上偏在这时候安排小太监给讲故事呢,而且就是这么巧,讲的是一代君王礼贤下士去求一个山野村夫的事情,这不会是皇上事先安排好了,有意提点我们呢吧?想到这些,张秉昆抢先上前说道:“皇上,臣刚才听了这段故事深受启发,为国家选拔官吏应该举贤任能,不拘一格,而不应该只凭学识出身,想那张晓东治理有方,民望甚好,确是能员干吏,臣愚钝无知,险些误了人才。” 周延儒见张秉昆抢了先,也赶紧出班说道:“今番听了这个故事,臣茅塞顿开,张晓东熟悉地方情况,深通经营之道,升任苏州知府最合适不过,臣等是进士出身,不知不觉的就沾染了仕林习气,看不起那些杂牌子出身的官吏,现在看是想左了,请皇上处分。” 崇祯皇帝见两个大学士虚心检讨,很是欣慰,他含笑说道:“为国家选官就该不拘一格,你们二人知道了就好,朝臣之间意见不一也很正常,算不上错。既没什么疑义,吏部就按这个意见拟票吧。” 顿了一下,崇祯好象是不经意的问道:“众卿,以你们看,这个讲故事的小多子为人如何呀?” 杨光照正在暗地里感激王强,而且知道王强深得崇祯信任,听到崇祯问,上前答道:“回万岁,臣听闻王公公在宫里宫外的声名甚好,一向规规矩矩,谦恭待人,从不仗势招摇,上回去臣府上传旨,我见他跑得一身汗,想让他喝口凉茶再走,王公公居然不受,足见其为人谨慎。” 温体仁深知崇祯刻忌多疑的性格,想必是对赵强有些不放心了,他思谋一下答道:“万岁,臣看这王公公是个聪明伶俐之人。不瞒万岁,自从上次陪皇上听了一次三国的故事以后,臣觉得深受启发,回家后开始研读三国,结果发现王公公讲的内容同这书上的内容不尽相同。臣听王公公言语之中市井的俚语白话甚多,臣猜想,王公公显然是没有正经读过什么书,他讲的故事应该是从说书人那里听来,经过加工演绎而成的,而他能说的如此生动有趣,那全是靠着自己的天赋,可见其聪明伶俐得自天成,所以皇上将他选拔在身侧,实是慧眼如炬。不过,越是如此之人,越是该善加管束,不使其离经叛道,走了阉党的老路。”这番话说的滴水不漏,既捧了崇祯,又点出了崇祯的担忧,一旦王强将来出了问题,那么自己也是预见到了的,并未说错。 周延儒暗叹温体仁的老奸巨滑,也起身说道:“万岁,温大人的话臣也深以为然,想王公公年纪尚轻,廪赋不薄,由皇上亲自简拔调教,将来定可大用,王公公虽是废人,但国家正是用人之际,自当不拘一格。” 几个人一通吹捧,把个崇祯说成伯乐再世,崇祯果然龙颜大悦,想到王强毕竟还是个孩子,也没有读过书,能有什么心机,一直在自己身边伺候,哪就成了魏忠贤了,今天的事情不过碰巧罢了。 第九章 得宠 王强用三国故事“谀谏”的事情很快在朝野上下秘密的传开了,他在众朝臣心目中的位置也变得越发重要。以前王强到各王府大臣家里去传旨,人家照例都要赏一个“红包”,二两一锭的银子,叫跑腿钱,遇到报喜的事情一般给十两到五十两,算是喜钱。自从有了“谀谏”的事情以后,各府红包的金额都不约而同的翻了一翻,不仅如此,各路外官进京或是逢年过节对内廷人员的孝敬也把王强列在了头里,很是丰厚。王强是个大方人,收受了财物以后总要拿出一些来分给身边其他的太监,众人自是皆大欢喜,饶是如此,几个月时间下来,王强居然也积攒下几千两银子。 转眼到了崇祯八年的初春,天气开始转暖,这一天,崇祯皇帝陪着太后到西山的寺庙进香还愿,给王强放了一天的假。王强跟在皇帝身边累了这些个时日,自觉很是辛苦,他先足足的睡了个懒觉,起床后,他将自己存的银钱拿出来,点了二千两的银票包在一个纸封里,又拿了几锭银子揣在怀里,带着自己的随从太监小立子出发了,他终于有了一整天自由的时间,早已经盘算好了,要利用这一天的时间好好去宫外转一转,顺便办一些私事。 王强先转到外宫去寻高公公,他听说高公公已经申请了致休,过几天就要离开皇宫了,王强一直感念高公公当初救了自己的性命还替自己留下“命根儿”的情分,想报答于他。王强带着小立子刚走进甬道,正好碰上小山子推着架子车收工回来,小山子老远看到王强,赶紧将架子车推到道旁,伏跪在地,口中说道:“给王公公请安。” 想到才几个月的时间,自己的身份已经和从前天差地别的,王强心中不免有些小得意,嘿嘿笑了数声才走近小山子身前说道:“起来吧,咱们又不是外人,别那么多规矩。” “是。”小山子起身答道。 “高公公在房里吗?”王强问道。 “在呐,不过已经在收拾东西,明天就要出宫了。” 王强知道小山子同高公公感情深厚,舍不得高公公离开,心里有了盘算。两人闲聊着走出甬道,一会儿就到了高公公房前,王强径直走进房里,见里面一片狼籍,很多物件都打了包,高公公一脸黯然的坐在椅子上抽烟。王强笑道:“高公公,小多子来看您来啦。” 高公公正闷头想心事,听见王强的声音,一下子惊醒过来,慌忙的起身就要给王强行礼,王强赶紧上前扶住高公公说道:“老爷子,您可别折杀了我,您是我的救命恩人,又对我百般关照,我能有今天,还不多亏了您的提携吗,我这是来谢您来了。” 高公公见王强不忘旧恩,很是感动,忙招呼道:“王公公您快别这么说了,您如今得皇上器重,全仗着自己的天分,咱家可没有半点功劳,王公公您言重了。” 两人寒暄落座,小山子进来给王强泡了茶,由于刚收工回来,小山子身上还带着那股子味儿,好在王强熟悉这味儿,也不介意,只是茶水一口也没喝。 “老爷子,听说您明天就要出宫了,以后有什么打算呀?” 高公公叹口气说道:“嗨!还能有什么打算,出去以后到乡下买个宅子,置上几亩地,再过继个孩子,求个安稳温饱的日子呗,能有这么个结果我已经很知足了。唉,在宫里待了一辈子,天天盼着能出去,可说到要走,还真有些舍不得了。” 王强也很感慨,见小山子在一旁苦着脸站着,于是说道:“您岁数不小了,一个人在外面怕是不方便,身边得留个贴心的人照顾,不如带了小山子一起出去吧。” “那敢情好!”高公公说道,随即他眼神一黯说道:“可小山子现在出不了宫,这是宫里的规矩。” 王强说道:“这个事情我去和宫里的管事太监说说,找个借口就是了,应该不难吧!” “有您开口关照估摸着行,我还真想把他带走呢。”高公公一脸期盼说道。 小山子在旁听了,扑通跪倒在地,眼泪也一下流了下来,说道:“多谢王公公相救!离开高公公还不知道落到谁的手下,反正日子好过不了,能和高公公一起出去,可是救了我的命了,小山子给您磕头了。”说完梆梆的磕头。 王强赶紧扶起小山子,从怀里掏出那个装银票的纸封,放在桌上,说道:“老爷子,您的救命之恩,在下是永生难忘,这点银子,是我孝敬您的,你们出去以后落了脚,一定得给我个信儿,将来也好有个照应,在这个世上我没有家,也没有什么亲人,以后您那儿就是我的家,你们就是我的亲人。”说完,王强心里一热,跪在地上给高公公叩了三个响头。高公公感动的老泪纵横,嘴唇哆嗦着不知说什么好了。 王强含着泪起身走了,刚走出屋门,就听里面高公公已放声哭了起来。 小立子一直跟在王强身旁,心下很是感动,觉得王强有情有意,自己跟了这么个主儿挺有福气。其实这个小立子是东厂派来暗中监视王强的一个特务,每天都要将王强的一举一动汇报给东厂,东厂的首领太监将王强的行为记录下来,写成夹片呈送给皇帝备查,如果有什么异动,还可以直接奏报皇上,这是明朝皇帝为了控制身边主要岗位的人员订立的监察制度。王强平时规规矩矩,对手下人亲厚平等,小立子深有好感,汇报的时候自然是谀词如潮。 王强找到了负责外宫太监调用的首领太监,将小山子的事情直截了当的说了,那首领太监知道王强是皇帝的红人,不敢得罪,自是没口子的应承了下来。 办完宫里的事情,王强就出宫直奔前门大街。他一直打算给彩铃儿和珠儿她们买几样礼物,今天终可如愿了。 前门大街是北京最繁华的地界儿,街道两边鳞次栉比布满了店铺,绸缎庄、杂货铺、饭馆酒楼是应有尽有,街上也是熙熙攘攘,人流不断。王强几次出宫传旨路过这里,都是匆匆而过,今天终于可以从从容容的逛一圈,消化消化兜里的银子了。王强直接进了一家首饰店,给彩铃儿、珠儿各买了一串珍珠项链,他见柜间摆了一个紫玉手镯,晶莹剔透,很是华贵,不由拿起来细细的观看,他觉得这个手镯与丽妃白皙的皮肤很是般配,有心买了送给丽妃,可转念一想,自从自己调离后,丽妃每次见到自己都有意回避,想来人家是皇上的妃子,如今又怀了皇子,地位尊崇,不想继续与自己兜搭,也在情理之中,心中不由一阵怅然,叹口气把那玉镯放下了。 从首饰店出来,王强已经没了兴致,又转了几家店买些日用的东西,交给小立子提着,算下来总共才花了不到一百两银子。王强从一个杂货铺转完出来,正打算到对面的绸缎庄去看看,忽然一个长随打扮的中年人走到近前打躬说道:“请问您可是宫里的王公公吗?” “是呀,你是?” “王公公您吉祥,我家主人想邀您一叙,请您务必赏光。” “喝!还有人请我一叙,你们家主人是谁呀?” “啊,这个,我家主人就在那个东升酒楼恭候您的大驾,您一去便知。”长随一指旁边的一座酒楼答道。 王强奇怪,自己在京城里没有熟人,如果是哪个大臣想见自己,直接请到家里不就完了吗,再说皇上禁止内监同大臣们交往,那到底是谁呢?他好奇心起,就冲那长随一点下巴,长随头前带路,王强跟在后面来到了东升酒楼,还不到吃饭的时间,酒楼里空荡荡的,长随带着王强来到二楼的一个雅间,只见一个四十多岁的中年人站在门口,中年人个子不高,长得肥头大耳,一副富商的打扮,一双小眼睛滴溜溜的乱转,很是有趣。那中年人见王强来了,赶紧迎上前打躬说道:“哎呀,王公公,久仰久仰,在下苏州市舶司张晓东,今天正巧在街上看到公公,因仰慕您的大名,所以冒昧请来一叙,望公公见谅。” 王强闻听,脑筋急转,已经猜到张晓东的意图,无非是想感谢自己当初“谀谏”之情,借机和自己套关系,这可多少有点不妥,皇帝本来就禁止太监和外官勾连,再加上自己为了张晓东的升迁变相的出过力,一旦皇帝知道了,弄不好要出事儿。想到这儿,他故意扬声说道:“哦,是张大人呀,我也是久仰您的大名,却是从没见过面,不想我们在大街上碰到了,真是巧呀,哈哈。” 赵晓东在官场混迹多年,很是油滑,也知道宫里的规矩,见王强这么回答,暗自佩服这个小太监稳重伶俐,他也笑着说道:“王公公,在下知道宫里的规矩,内监不得结交外臣,这是皇上英明,防患于未然。不过今天我是以苏州富商的身份拜见您,我已经从苏州市舶司卸任,这次进京陛见以后,才赴任苏州知府,所以在下现是草民一个,与您相交,并不坏了皇上的规矩。” 王强见张晓东这么说,也不好意思再拒绝,随着他进了雅间,仆人进来泡了香茶,两个人喝茶聊天。因为彼此不熟,又有外人在,也没有深谈,张晓东向王强讨教三国演义里的一些问题,王强则向张晓东了解苏州的风土人情和经营之道,眼见到了中午吃饭的时间,张晓东见王强谨慎,也就放弃了请他吃饭的念头,从袖子里拿出一个信封,推到王强面前说道:“王公公,这是在下孝敬您的五百两银子,在下知道您一向清廉自律,但是宫中生活清苦,您又在皇上身边办事,花销自然不小,还望您笑纳。您放心,在下家道殷实,这官本就是花钱捐的,当官只为了光宗耀祖,并不贪墨,所以这钱取不伤廉,就是皇上知道了,也断不会怪罪的。” 王强一想也是,自己到哪个府上传话都是几十一百的赏下,估计皇上不会在意,于是说道:“好,既然张大人如此豪爽,那我也就不客气了,等过两天陛见的时候,我们还能见面,告辞了。”说着起身拱手。 “哦,对了!差点忘了,在下这次进京还带了几本刻印的《三国演义》,知道公公您在这方面造诣颇深,特给您备了一本,请您收下。您回去以后再逐页仔细的看吧。”说着赵晓东拿出一个木头匣子,交到王强手上,还重重的敲了一下,王强猜到这书中肯定有古怪,也不多言,拿了书若无其事的告辞走了。 王强和小立子找了一家面馆吃了顿炸酱面,又买了一些东西,下午三点多才回到宫里。小立子将王强买来的东西逐一的安放好了,然后走到王强的跟前,支吾了半天才说道:“王公公,今天这事儿,您打算怎么处置呀?” “什么事呀?”王强诧异的问道。 “和张大人见面的事呀。”小立子答道。 王强奇怪小立子的态度,疑惑的问道:“这个事怎么了?咳,你有什么话就直说吧,咱们相处这么久了,不用吞吞吐吐的。” “是,不瞒王公公,皇上对自己身边的人监察甚严,象今天您和张大人见面的事情皇上肯定能知道,虽然张大人现在没有职分,但依然是朝廷的官员,皇上知道了,我担心会对公公不利。您一向对小的仁厚,所以小的得提醒大人,一旦皇上问起来得有个说辞。”小立子说道。 王强听言辨色,已经猜出了小立子的身份,他略一琢磨,已经有了计较,他起身拍了一下小立子的肩膀说道:“小立子,好兄弟!多谢你提醒我,我知道该怎么办,你该怎么着就怎么着吧,这事儿我原也没打算瞒着皇上。”说完取出一锭银子塞到小立子手里,小立子放了心千恩万谢的去了。 王强将给彩铃儿和珠儿买的礼物送到钟粹宫,原想能见上丽妃一面,到了才知道丽妃随驾进香去了,彩铃儿也陪着丽妃一起去了,只好把礼物交给了珠儿。他故地重游,想起和丽妃的那段风流消魂的日子,心下不免有些怅然。 当天晚上,夜深人静的时候,王强打开张晓东送给他的木匣,一股浓浓的墨香飘出来,很是好闻,他取出那本《三国演义》,翻开书页,赫然见到里边夹着一张金叶子,再逐页翻下去,书里总共夹了二十张金叶子,这可是一笔不小的财富了,王强思虑再三,最后将金叶子小心的藏起来,将书放回木匣,上床睡觉了。 果然,第二天一早,崇祯皇帝就得到了东厂的密报,知道了王强前一天送给高公公银两和与张晓东见面的详细经过,但崇祯并没有放在心上,反而觉得王强送给高公公银两是不忘旧主,知恩图报,足见其忠义;而会见张晓东也是那个张晓东主动找的王强,并且二人事先并不认识,也没有受贿请托的嫌疑,收受五百两银子也属正常,他知道外官时常给宫里的太监们送钱送物,只是希图关照,并非内外勾连有什么别的企图。 当天下午,崇祯接见完大臣,又批了一会儿折子,感觉有点儿累了,他招呼王强给他讲《三国演义》。王强来到崇祯面前,扑通跪倒叩头说道:“启禀万岁,奴婢有罪,请皇上处置。” “哦,你何罪之有啊?”崇祯诧异的问道。 “昨天,奴婢出宫去逛街购物,在前门碰到了苏州的那个张晓东,还收了他五百两的银子,起初奴婢以为没有什么大不了的,回来以后,奴婢左思右想,觉得不安,这是结纳外官,收受贿赂之举,坏了皇上的规矩,奴婢自知有罪,请皇上处置。”说完伏下头。 崇祯没想到这个小太监还挺实诚,居然主动交代自己的问题,心下甚慰,他忽然童心泛起,想吓一吓这个小太监,所以故意板着脸说道:“哦?居然有这等事,这就是死罪!除了这些,恐怕还有其他的问题吧,你给我从实招来!”说完重重的一拍书案。 王强吓的簌簌发抖,颤声说道:“奴婢该死,是、是、是有其他问题。奴婢、奴婢到各府传旨,还收了不少的红包,还有外官送的年节例钱,反正挺多的,先头奴婢还不敢要,后来听说其他公公都收,自己也就收了,奴婢知罪,奴婢愿意把这些钱如数儿上缴给皇上,奴婢一分都不要,万望皇上念奴婢年幼无知,饶了奴婢这条狗命,好接着给皇上办差。”说完咧嘴要哭。 崇祯见王强吓成这样,觉得好笑,问道:“呵呵,你小子现在存了多少银两了?” 王强听崇祯的口气已经和缓,知道没有大碍,心下稍定,说道:“不敢欺瞒皇上,本来存了几千两,后来奴婢又送给别人一些,也没有细点,估摸还有个两三千两吧。” “送给外宫的高公公了是不是?”崇祯得意的口吻问道。 “啊?这事儿您都知道了!”王强抬头看着崇祯,故作惊讶状,恭维道:“皇上您真是神机妙算呀,赛过了诸葛孔明,什么事情都瞒不过皇上,高公公救过奴婢的命,而且对奴婢很是关照,眼见要致休出宫了,所以奴婢送了些银两给他。” “恩,知恩图报原本不错,可见你还是有良心的,冲这个,朕这次就饶了你。朕对你也不薄,你今后也要知恩图报才成,起来吧。”崇祯放松口吻说道。 王强一琢磨,既然做戏,干脆就把戏做足了,他抬头说道:“奴婢谢皇上不杀之恩,蒙皇上不弃,将奴婢选拔在身侧,您对奴婢有再造之恩,奴婢愿意将自己存的那些银两全数献给皇上,万望您能收下。” “呵呵。”崇祯给逗乐了,说道:“朕抚有四海,你那点银子能顶什么用呀。” 王强跪着,直起上身说道:“不瞒皇上,奴婢入宫前,以为做皇帝尊崇无比,威风八面,后宫佳丽三千,可以随心所欲,想怎么着就怎么着,可如今到了皇上身边,才知道做皇帝的苦衷,您忧国忧民,为了江山社稷和黎民百姓操碎了心,饭吃不香,觉睡不着的日夜操劳国事,说句掏心窝子的话,有时侯奴婢觉得您过的日子还不如普通老百姓舒服自在呢!用老百姓的话说,您是真不容易!奴婢看在眼里,急在心里,但奴婢是个废人,没本事替皇帝排忧解难,但求皇上收下奴婢的银子,虽然少,也算奴婢尽的一点子忠心吧!”说着竟落下泪来。 王强巧舌如簧的一番话深深的打动了崇祯皇帝,他双手紧紧抓着龙椅扶手,眼圈竟有些发红,心中感叹:满朝文武竟只有这个小太监知道自己的苦衷!想自己十八岁登基,接手的是一个烂摊子,魏客阉党把持朝政,外戚各自为王不从政令,自己处心积虑的铲除了阉党,控制了朝局,可接着就是兵连祸结,北边是满洲人频频入境劫掠,南边是倭寇不断袭扰,西北的农民暴动此起彼伏,竟没有一日的安宁。自己为了挽救危局,苦心孤诣耗尽了心力,累的快要吐血了,可局面依然在不断的恶化,而自己身边的这些文武大臣们个个贪污腐化、争权夺利,整天就是笙歌艳舞贪图享乐,有几个能体谅自己的苦衷,又有几个能真正的为国事操劳,替朕分忧呀!想到这些,崇祯竟一阵的灰心。 崇祯默默的打量面前跪着的王强,觉得这个小太监倒是自己的贴心人,而且天分不薄,对自己忠心耿耿,稍加提点,应该可以大用,只是年龄还小,没有经过什么事儿,看来应该多给他些历练的机会。崇祯想定了,长长的舒了口气,说道:“你能有这份忠心就够了,你那点银子自己留着,今后自有用到的时候,以后别人送你银子你尽管收着,反正他们的银子也是贪墨来的,不要白不要,只要你忠心事主,朕断不会亏待了你!起来吧。” “谢万岁。”王强起身,故意躬着腰说道:“万岁,奴婢得跟您请一会儿假,我得回去换件裤子,刚才给吓的这个、这个裤子就湿了。” “哈哈哈哈!哈哈哈哈!”崇祯笑的眼泪都出来了,刚才的那点忧郁之情一扫而空。 第十章 出使苏州之受骗 第二天下午,崇祯同内阁诸大臣议事,其间谈到西北粮饷不足,而且河南、河北、山西等几个省份大旱,府库存粮不足,决定从南方调运一批粮食进京,选定户部郎官田精明负责押运。商谈完毕,太监引着拟任苏州知府的张晓东觐见,这是明朝的规矩,四品以上的地方官上任之前皇帝都要亲自接见训导。张晓东进殿跪地叩头,行参拜皇帝的大礼,崇祯照例训诫勉励一番以后,忽然问道:“听说你跟我跟前的小多子交往颇深,可有此事呀?” 张晓东进来时已经偷眼看到站在崇祯身后的王强,料定没什么大事,他从容答道:“回万岁,微臣不敢,倒是那天在街上碰到宫里的王公公,听说他讲三国甚是精道,恰好微臣也是个三国迷,所以斗胆相邀一叙,并不敢坏了朝廷的规矩。” “哦?你也研读三国!可有什么心得呀,说来听听。”崇祯饶有兴致的问道。 “是,臣读三国受益菲浅,不仅能学习为政驭民之法,还能学忠义为臣之道。微臣尤其喜欢关云长,臣愿意以关公之忠义效忠皇上,报效朝廷。”张晓东朗朗言道。 崇祯很满意,忽然灵机一动,想到了王强,他点头说道:“恩,能看出这些道理来也就够了,你不是想和小多子讨教三国的问题吗,好,朕给你机会。小多子!” 王强听崇祯招呼,赶忙从书案后面转出来,答道:“奴婢在。” “朕给你个差事,你随张晓东一起赴苏州,沿途观风巡查,然后随田精明一起押运粮草回京。” “哎,奴婢遵旨!”王强心中一喜,皇上这是给自己出去历练的机会,他爬起身来问道:“皇上,奴婢奉旨出京那算不算是钦差呀?” “嗯,这个?”崇祯迟疑一下道:“算是吧,不过你此行只是观风,了解各地民生和地方官员操守,记住只听只看,不得擅自处置,有什么情况随时报朕,明白吗!” “遵旨,谢皇上。”王强喜滋滋又打个千,有了钦差身份,到了地方见官高半级,各级官员那得跪拜迎送,身份非同小可,自然是美差了。 王强还嫌不足,顺杆爬似的问道:“皇上,奴婢既是钦差,那您是不是得还得给奴婢一把天子剑什么的呀,要不地方上头谁认咱呀?” 呵呵呵呵,崇祯被逗笑了,他此次派王强出巡只是为了让他历练见识一番,并不指望他能办什么事,连这个钦差也不过随口一说,再说王强年纪尚小,不懂政务,任他由着性子胡来,那还了得,遂笑道:“你这个奴婢!胃口还不小,朕本次派你出去,只是观风,并不要你去处置什么政务,用不着天子剑,至于身份,内阁自会在邸报上告之各级官府。此去要谨言慎行,政务上的事情多向张大人和田大人学习讨教,听明白了吗!”崇祯说这番话时殷殷嘱托之情溢于言表。 “是,奴婢明白了。” “今儿就准你假,下去准备吧,明天随张大人上路,这里就不用你伺候了。”崇祯吩咐道。 “是,奴婢不在身边伺候,也望皇上您节劳,您得注意多休息才是。”王强跪在地上给崇祯叩头辞别,一副依依不舍的神情,崇祯看了心里也是一热。 两人依依惜别,旁边诸大臣见了,都是心领神会,暗道:“这小太监跟皇上果然不是寻常的交情,看来皇上要启用这个王强了。” 王强退出去以后,崇祯考虑到此去路途遥远,盗匪横行,很不放心,他将当值的锦衣卫副使樊虎找来,交代他挑选几个忠实可靠武艺高强的侍卫沿途保护王强的安全。 且说王强到大总管林哲那里禀明了情况,交割了南书房的差使,然后兴冲冲回到住处指挥随从打点行装。王强正忙着,只见樊虎带着几名侍卫涌进院子,樊虎冲王强一拱手,说道:“王公公,哦不,王大人,大人这次出行,皇上有旨,叫兄弟我安排几个得力的人跟随保护王大人,我把人给您带来了。”说完冲身后的几个人一挥手,说道:“来呀!还不赶紧见过王大人。” 众侍卫一齐躬身施礼,王强抚掌笑道:“哎呀,这真是太好了,我这儿正担心万一路上遇到个盗贼什么的对付不了呢,那就劳烦几位兄弟了,也多谢樊将军啦。” “唉,自己兄弟还用这么客气吗,皇上对王大人如此看重,早晚是要大用的,到时候我们还得靠您多提携呢。”樊虎同王强两人都在皇帝身边办事,是老相识了,说话自然显得亲近。几人正说着,吏部尚书杨光照大步走进院来,离的老远就叫着:“哎呀,我说王大人,让我一通好找,哎呦,樊大人也在,正好一块儿说了,今天晚上兄弟我做东,给王大人饯行,樊大人和这几位兄弟也一起参加,还有田精明、张晓东也去,咱们兄弟几个好好的乐呵乐呵。” 王强觉得不妥,忙推辞道:“杨大人太客气了,在下官卑职小,哪里敢劳烦诸位大人,再说这------”他是怕崇祯知道了起疑,但没好意思说出口。 杨光照一下就看出了王强的心思,他笑着说道:“王大人多虑啦,您现在是皇帝钦点的差使,不再是内监了,刚才皇上找我,特意叮嘱让我给您详细介绍一下此去沿途的官吏情况,我一想,干脆咱们一边吃,一边说,岂不是两便了,所以,我这可算是奉旨行事,要说皇上对王大人可真是没说的。” 听了这话,王强高兴的应允了。晚上到了杨府,同杨光照、樊虎、张晓东、田精明等一干大臣聚会畅饮,几个人知道王强深得崇祯信任,早晚是大用的人,自然巴结奉承,每人都送了一千两的程仪,王强还未出京,就已经有几千两银子进帐了。 第二天一早,王强带着几个随从赶到东直门,张晓东、田精明等人已经在城门等候,三人昨日已经相熟,不再客套,见礼后上了一辆驷马绿尼的大轿车,张晓东一声吩咐,队伍启程出发。 马车上三人中,张晓东是新任知府,四品大员,品级最高,属于回程顺路;田精明是户部的一名堂官,从五品,是这次押运军粮的正差;王强无品无职,没有正经差使,却是皇上的钦差,三人同处一轿,关系却有些微妙。 张晓东有意讨好王强,抱拳说道:“王大人,下官是回苏州赴任,皇上吩咐我沿途为大人引路,您是钦差,我等自然以您为主,如何行止还请王大人示下。” 王强刚要推辞,那田精明也接口说道:“对呀,王大人,皇上旨意里有让您随行押运粮草的话,我是户部派来随您办差的,自然一切唯您马首是瞻。”田精明长的瘦小枯干,高颧骨,大脑门,眼睛不大却熠熠放光,一看就是个精明干练的角色,倒也人如其名。 “诶!两位大人太客气了,在下此行只是观风,皇上也吩咐要我向两位讨教政务,再说,我是个屁事儿不懂的小太监,没出过远门,别说押运粮草了,出了京城连东南西北都辩不清,一路上还要仰仗二位大人的提点呢。”王强有自知之明,一番话虽然粗俗,倒也诚恳。 “王大人即这么说,那下官就逾越了,我们此行先走二十几天的旱路,出了京师,穿越直隶,进入山东,然后在山东兖洲登船走京杭大运河,就可以直达苏州。大人沿途观风巡视,看到什么汇报什么也就是了,其实下边的情形皇上未必不知道,只是找个借口让大人历练一下,这可是皇上的一番苦心呐。到了苏州,自有田大人和下官负责粮饷的筹集,返程的时候官府自然会派亲兵负责押运粮草,不劳大人费心。”张晓东顺势说道。 “好,一切就听张大人的安排。”王强松弛的往后一仰说道。 三人在车里说说笑笑之间,一行人已经出了京城上了官道,张晓东随行带了十几挂大车,上面载着从京城采办的货物,加上三人带的数十个随从护卫,长长的队伍一路向南进发,颇有些声势。 王强掀开轿帘向外张望,指着后面那些马车问道:“张大人,这跟着这么多车是干吗的呀?” 这些车里都是张晓东为自家商行在北京采买的货物,属于借官差的机会办私事儿,他不好对王强直说,含糊的说道:“这个、这个我们沿途所用物品甚多,自然是要多备一些。再说这些车也有给大人您准备的。” “给我准备的?”王强不解的问道。 “对呀!王大人头一次出京办差,各地的官员仰慕大人的风采,想必会有一些孝敬的物品,这些车就是准备用来装那些东西的,这个、这个、不知王大人对此做何打算呀?”张晓东问的很含蓄,暗示王强沿途官员肯定要送礼,看他到底收还是不收。 王强自然明白张晓东的意思,想到崇祯皇帝曾经说过,只要有人送礼,尽管收,于是笑着说道:“哦,我明白了,我们所过之处,各地的官员会给咱们送礼,这么说,我这一路下去可不是发财了吗。您连装礼品的车都给我预备好了,真是太周到了,多谢张大人。” 张晓东和田精明听了王强的话,都暗自松了一口气,心道:只要你肯伸手,那咱们就是“同道中人”了,心里不免对王强又亲近了一些。 王强在宫中憋闷多日,此番出行犹如鸟儿出笼一般,感到轻松自在,想着自己身为钦差,一路之上有张、田二人照应,不用操什么心,而且沿途各地官员请客送礼的还能发一笔大财,他心中那份得意就别提了。王强琢磨着,张田二人一定会对自己是皇上的近臣有所顾忌,如果不解释开了,彼此老是这么客客气气相互提防着,那就太无趣了,遂笑着说道:“二位大人,在下有一个小想头不知当讲不当讲?” “王大人太客气了,有什么想法您尽管明言,我们一定遵办。”张晓东客气的说道。 “好。”王强换了一副严肃的面孔说道:“二位大人,我年纪尚小,没有什么本事和阅历,这一路之上要仰仗你们二人的关照,我是个废人,在这世上没有其他的亲人朋友,在我这里,拿二位当自己的朋友一般看待,咱们一路上如果这么一味客套下去就没意思了,如果你们不嫌弃,我们以兄弟相称,你们看如何呀?” 张、田二人一听,觉得这个小太监性情直率,不似其他办差的太监那样尖酸刻薄的不通情理,自然起了亲近之意,张晓东说道:“我们三人同路而行,那是缘分,本就是兄弟一般,如此我就高攀了。哈哈哈哈。” 那田精明只是个从五品的部曹,为人谨慎,哪里敢应承呀,赶忙说道:“在下万万不敢高攀二位大人,如果不嫌弃的话,二位大人就叫我老田吧。” 张晓东见田精明不允,知他谨慎,也不强求,笑道:“哈哈哈,好,那我们就恭敬不如从命了。” 王强也高兴的说道:“太好了,张大哥、老田,我虽然是皇上身边的人,但也吃五谷杂粮,我们彼此之间说话不必藏着掖着的,在皇上那里汇报,兄弟我自有分寸。” 几个人开怀大笑,彼此之间的距离一下子缩短了。 张晓东家境本就富庶,而苏州市舶司又是个放屁油裤裆的肥缺,所以他花起钱来大手大脚惯了,他安排手下将沿途的一切都安排得妥协周到,几个人一路走一路聊,倒也不寂寞,王强一个劲的向张、田两人讨教官面上的礼仪和为官之道,收获也是颇丰。 两天以后一行人到了直隶境界。一出北京,民生的情形就迥然不同了,道路两边虽是大片大片的田地,却基本都是荒着的,地里长满枯黄的杂草,不见农人耕作,沿途经过一些村舍,也是人烟稀少,没有一丝生气。 王强疑惑问道:“这都初春了,正是耕地播种的季节,你们说这地里怎么没人干活儿呀?还有这村子里的人都跑哪去了?” 张晓东和田精明对视一眼,田精明说道:“不瞒您说,八成都外出逃荒去了。” “逃荒?” “嗯!”田精明一脸严肃,重重的点头道:“去年北方大旱,直隶、山东、山西、河南几省都遭了灾,大部分地区秋粮减产甚至绝收,老百姓交了田赋,家里根本没有多少存粮。如今去年的存粮早就吃完了,今天的粮食还没长出来,所谓青黄不接就指的这个时候,这种年景,饿死人也是常事。” “那当地官府不救济吗?” “拿什么救济呀!如今西北、东北战事不断,前方粮饷还吃紧呢,各地州府的粮仓也没有多少存粮,就是有,也被,嗨!这就不好说了。”田精明熟牍老吏,在户部多年,对其中的情弊知之甚祥,只是不好对王强直说。 王强等人正聊的热闹,忽听随从来报,前面不远处有官府仪仗等在路边,张晓东笑道:“看来是保定府前来迎接钦差王大人了。”原来不知不觉的队伍已经到了保定府的地面。 王强闻听,微觉诧异,问道:“我们一路都是便装,他们怎么知道我们的行程的。” 田精明笑着说道:“呵呵,大人有所不知,各地府衙都在京城建有书办房,专门负责打探朝廷的动向,疏通各方面的关系,一有什么消息立即快马回报。你老弟是皇帝近臣,此次奉旨出巡,自是非同小可,各地府县肯定已经得了消息,我们这队伍前后不知有多少地方的官差跟随打探呢。” “哦,原来如此。”王强心下了然,他想起在现代的北京也有全国各地的办事处什么的,估计也是干这个的。 队伍前行,果然是保定府的一大帮官员守侯在路旁,王强等人下了车轿迎上去,那帮官员也迎上前,跪倒一片,领头的一名官员说道:“保定知府马德率属下官员恭迎钦差大人,祝吾皇万岁、万岁、万万岁!” “各位免礼平身。”王强象模象样的说道。 “谢钦差大人。”众人齐声答应、起身。 马德上前同王强等人见礼,因王强是钦差身份,自然以王强居首,众人簇拥着王强登轿进了保定城。保定城里到处是一派热闹繁荣的景象,街道打扫的很干净,两边的店铺张灯结彩,如同过节一般,商贩的叫卖声此起彼伏,街上行走的百姓也是衣帽光鲜,喜气洋洋,保定知府的官轿过处,路边的百姓都躬身行礼致意。看到这番景象,王强暗道:“看来保定府治理的不错。” 王强向身边的马德说道:“这城里就是和城外不同啊,我们一路看过来,很多地都荒了,听说很多农民都逃荒去了,这城里居然一个都见不到。” 马德脸一红,以为王强在讥讽他,赶忙说道:“王大人有所不知,今年直隶受灾,确有很多的饥民逃荒,下官奉朝廷旨意,在城东校场专门设了粥棚,救济逃荒的百姓,所以这城里的饥民都到那里去了。” “是吗!好啊,看来马大人爱民如子,真是好官呀,怪不得受到百姓拥戴呢。”王强不由得夸赞道。 马德受了夸奖,立即喜笑颜开的说道:“王大人过奖了,这都是皇上英明,下官等只是按照皇上的旨意行事,安抚一方百姓正是卑职分内之事。” 王强只在电视里看到过设粥棚赈济灾民的事情,不知现实中是什么情形,不免有些好奇,于是说道:“马大人,我想到校场去看看如何呀?” 马德答道:“当然可以,大人不顾鞍马劳顿,一到这里就去体察民情,下官深感钦佩。”说完,撩开轿帘吩咐道:“去校场。” 一行人转而向东,一会就到了校场,那校场上人声鼎沸,挤满了讨食的灾民,这些灾民个个面黄肌瘦衣衫褴褛,校场正西头,是一溜排开的四口大铁锅,众灾民挤挤挨挨的排着队伍,手里拿着盛粥的家伙什儿,几个大汉打着赤膊,手里拿着大铁勺打粥,还有几个衙役手里拿着皮鞭维持秩序,遇到加塞儿捣乱的,劈头就是一鞭子。马德带着王强等人到了铁锅前面,王强看锅里是稠稠的米粥,熬的稀烂,腾腾的冒着热气,不禁满意的点点头。正看着,一个身材消瘦,四十多岁的汉子挤到马德跟前,扑通跪倒说道:“青天大老爷,您真是我们百姓的活菩萨呀!我们天天吃的饱饱的,这么好的饭食比在乡下自家吃的还好,您可是救了我们一家老小呀,回去以后,我们给您立长生牌位儿。” 马德一副谦逊的表情说道:“这位老乡快快请起,如此谬赞,马某愧不敢当,吾皇有好生之德,马某受皇上重托,为一方父母,这么做是应该的,你要谢,该谢当今圣上,英明神武,仁义爱民。” “皇上仁德,是救命的菩萨,吾皇万岁万万岁。”那汉子叩头叫道。 王强虽然不通世事,但起码的常识还是有的,听这人说这里吃的比在自家吃的还好,心中也觉得别扭,不过看到这里确实是在佘粥救济,估计是灾民感激之下夸大其词罢了。他毕竟年幼,不知官场的这些诡怪伎俩,张晓东和田精明心里却清楚这不过是马德预备好的一场戏,蒙骗王强而已,只冷冷看着,也不好说破。 在回府衙的路上,王强想着刚才汉子的话,隐隐觉得有些不妥,于是说道:“马大人,你爱民如子,令在下钦佩,不过这样也有一条不好,我觉得你得如此佘粥,让这些灾民觉得比在家种地还舒服,就有点过了,这样下去,谁还愿意回去种地呀,我觉得还是要把粥熬烯点,让大伙饿不死,也吃不饱,等过了这阵都回家种地去,岂不是更好吗?” 那马德猛的一拍脑门,装作恍然大悟的说道:“哎呀!下官竟忘了这条儿了。我一心想让治下子民吃饱肚子,竟然没有考虑到这些。幸亏钦差大人提点,不然险些误了大事。大人想的如此周到长远,下官是佩服的五体投地呀,怪不得大家都传言王大人您是少年英才呢。” 王强受了夸奖,自以为得计,心道:“这古代的人就是不行,连这点都想不到,还要我来提醒。” 当天晚上,马德率保定府的一大帮地方乡绅设宴给王强接风,喝的耳酣脸热,席间又是颂词如潮。吃罢晚宴,马德与王强同乘一轿,亲自送他回驿馆,在轿子上,马德从袖子里掏出一个纸封儿,塞到王强手里说道:“王大人,我们保定这地方清贫,您此次出京路途遥远,花费甚多,这是下官的一点心意,请您笑纳。” 虽然皇上说过,遇到送礼的尽可以收下,但王强觉得马德是个爱民如子的好官,拿他的钱多少有点不那么心安理得,他也不想给马德留下贪墨的印象,让人家瞧不起,于是严肃的说道:“马大人,你这是干什么?你为官清廉,我可也不是见钱眼开的小人,这些钱我不能要。” 王强一番好心,马德却以为王强是嫌钱少,有意说反话讥讽于他,慌得差点跪在地上,惶急的说道:“王大人,下官不是那个意思,这是下官等孝敬您的程仪,明日启程,还有地方特色之物奉送,请大人万万收下。” 王强心下诧异,心中叹道:这他妈世道,想当清官都难。见马德一副惶恐的样子,也只好收了。 马德见王强收了银票,心里塌实了,接着说道:“王大人,下官有一不情之请,说出来,请大人不要见怪。” 王强对马德充满好感,一拍胸脯说道:“马大人,有话您尽管直说,只要在下能办的,一定不会推辞。” “事情是这样,今年保定府地面遭旱灾,四里八乡的饥民都到城里趁食,作为一方父母,我这心里头着急,不管吧,有伤皇上爱民如子的训导,可管吧,您也看到了,这么多灾民,每天要耗掉不少的粮食,这个官仓里的粮食毕竟有限,救济灾民勉强够了,可是如果再叫我们支应前线,就有点这个捉襟见肘了,我想请您给皇上的报告中说及此事,免了我们支应前线的粮饷,我是实在不忍心让这么多灾民忍饥挨饿,我这里替我们保定府的万千百姓求您王大人了。”说着眼泪竟流了下来。 王强很是感动,心想,能为百姓请命流泪的好官就是在现代也是少见的,不由冲口说道:“马大人,你放心,我一定在皇上面前力争,免了保定府的军用钱粮。” 回到驿馆,王强口述,叫田精明执笔,将在保定府的所见所闻详细的写成奏章,奏章中着实将马德夸奖了一番,还郑重其是的向皇上申请免了保定府支前的钱粮,那田精明知道不妥,几次欲言又止,毕竟同王强交往不深,又收了马德的好处,只好硬着头皮写下去。 第二天,王强带着队伍出发了,马德一直将王强他们送到保定府的边界,那边河间府的官员已经在边界候着了。就这样,王强他们走走停停的一路下去,到了哪里都有当地的府县官员接送招待,而且每到一处,无不是官民和谐、歌舞升平的景象,王强越走越是疑惑:这世道真有这么好吗!要真是如此,那皇上还犯得着那么整天愁眉苦脸的吗!这帮孙子不会是合着伙蒙我呢吧! 第十一章 出使苏州之私访 王强一行人走了二十多天,这一日到了山东济洲府境内,照例有山东方面的官员在省界守侯迎接钦差大人。当日到了驿馆,济洲府衙门转来朝廷给王强的廷寄,王强打开火漆封着的书简,见里面是自己发给崇祯皇帝的那份汇报保定府情况的奏折,他赶忙打开,一下就傻了眼,崇祯皇帝在他原奏折上用朱笔直接做的批复,在抬头上就是醒目的四个大字:“昏聩、无知!”红色的字体,血淋淋的,甚是刺眼,崇祯在这份奏折的空白处针对汇报的内容逐一提出自己的疑问和分析,一针见血的指出保定府作假蒙骗的行为,在提及张晓东和田精明的地方,崇祯皇帝在他们的名字上面画了个圈,一条引线连到空白处的批注:“想王强初出宫门不谙世事,然你二人久居官位,亦昏聩无知至此乎?或与马德等沆瀣一气乎?此实为欺君枉法也!”王强一吐舌头,这是连张晓东他们也捎上了。在奏折末尾的空白处,崇祯写道:“尔果真行观风之责,须微服潜行,不可轻信官员及属僚之一面之词,世道纷乱,人心奸诈,若真如尔等形容之朗朗盛世,国泰民安,朕何至如此夙夜不眠乎!”看了这些批语,王强略加思索,已恍然明白过来,自己果然一路都是被蒙骗过来的,不由得懊恼,怎么着自己也是一个现代人呐,怎么这么轻易的就被这帮孙子给蒙了!不过也难怪,他们丫的一切做的真真儿的,哪看的出来呀!他见文中提到张、田二人,遂将奏折递给他们,二人传看完毕,也是一脸尴尬的坐在那里。 王强仰头轻轻拍着脑门,苦笑着说道:“张兄、老田,细想起来,我这一路确实是被地方官员们蒙骗了,皇上虽身居九重,却如同亲见,你们二位难道真的没有看出来吗?” 张晓东咳嗽一声,说道:“不瞒老弟,我们早就看出来了,这些都是下面糊弄上官的一贯做法,并不希奇。” “那你们当时干吗不告诉我呀!让我挨了皇上一通骂,还让那帮孙子暗地里笑话我好糊弄。”王强用责怪的语气说道。 “如果我们当时告诉你了,你打算怎么办呢?”张晓东问道。 “我?我他妈的我------”王强想到皇上不许他直接处置政务的意思,就是当时知道了,也不能把他们怎么着了,于是忿忿说道:“那最起码我能如实向皇帝报告啊,皇上自会下旨处置这帮王八蛋!” 张晓东盯着王强说道:“老弟,当哥哥的说句实话吧,如果你真的那么向皇上汇报了,可就坏了这官场上的规矩,在朝为官讲究的是官官相护,如果我们这次把他们揭露出来了,这个恶名传出去,那么下次被揭露的可能就是我们,你想呀,这官场上有谁能官清如水,一尘不染呀,咱们这些当官的如果全靠朝廷的那点俸禄,有谁养活的了自己呀?这一条,说句大不敬的话,皇上心里也清楚的很。”张晓东话说得很透。 田精明也接口说道:“王大人,张大人说的是实情。我们就说这次保定府的事情吧,其实皇上真正生气的是他们想借口逃避支应前线粮饷的事情,只要他们按时上缴了粮饷,估计皇上也不能把保定知府怎么样。” 听了他们的话,王强有点气馁,思量着说道:“可皇上已经怪罪下来了,那你们说我这下一步该怎么办呢?” “呵呵,这有何难呀!看皇上批示的意思,并没有撤你的差,还在批复里面给老弟指点了做法,那就是微服私访。皇上希望了解下面的真实情况,你呢,就顺着皇上的指点,微服体察实情,当然在汇报的时候要掌握分寸,不能太真,也不能太假。”张晓东指点道。 “怎么个不能太真也不能太假呀?”王强问。 “不能太真就是不能看到什么就说什么,下面的问题可以说,但得拣不至于杀头丢官的事情说,例如这个街道秩序不整齐,处置灾民不够妥当,这些可以说,但是他们作假欺君的事情不能说。这不能太假呢,就是适当美化地方的政绩,但是也不能太过,离谱了,皇上就看出来了,例如保定府给灾民舍粥,能比在家种田还吃的饱,这种事别说皇上不信,天底下当过官的估计没人信。如此处置既对皇上有了交代,又让同僚感恩戴德,岂不是两全其美吗。”张晓东语重心长的说道。 王强深深的点了一下头,他觉得现实给他上了一堂生动的政治课,比以前高中老师讲的政治课深刻多了。几个人如此这般的商议了一会,才分头回房休息了。 第二天天没亮,王强就带着田精明和五名锦衣卫悄悄离开了驿馆,王强化装成商人,其他几个人打扮成长随模样,一行人当天就离开济洲府,潜入兖洲府境内,而张晓东则带着大队人马磨磨蹭蹭的往兖洲走。 王强等人避开官道,沿乡间的小路攒行,所过之处,都是满目的荒凉,大片的田地荒芜着,地里稀稀拉拉的长着枯黄的杂草。王强沿途探访了几个村子,俱是十室九空,村民大部分都外出逃荒了,只剩下那些病弱年迈的老人留在自家的房里等死,偶尔还能在路边地头看到冻饿而死的尸首,无人掩埋。 一路上看到的情形让王强心惊肉跳,“老百姓的日子居然苦到了这个份上,怪不得各地闹农民起义呢,不反没活路呀!”王强此次出京原本原本只是想出来见识一番,顺便利用钦差的身份发笔小财,并没有多余的想头,可如今看到民间惨象触目惊心,他想起在崇祯身边当差的时候,皇上不止一次的哀叹民间疾苦,屡次下旨要各地官员体恤百姓,心中竟生出一股无名火来,再想起被保定府马德之流一路上欺骗,更是恼恨不已,看来这江山社稷全是坏在这帮贪官污吏身上! 傍晚时分,王强等人到了兖洲城,城中街道上冷冷清清的,没有几家店铺开门营业,道路两旁墙角屋檐下三三两两的坐着逃难的灾民,拖儿带女的挤在一起,整个城市没有一丝生气。一行人来到一家旅店,店小二探头出来张望,见他们是有钱人的模样,赶忙出来招呼:“几位客官,你们这是要赶商船客商吧?那得等几天了,几位爷还是先住我们小店吧,我们这儿干净,吃住全包,价格也公道。”几个人跟着伙计走进旅店, 王强问道:“乘商船为什么要等几天呀。” 那店伙计点头哈腰说道:“一听爷就是刚到这地界儿,您不知道吧,皇上的钦差过两天要从咱们这儿上船,人家是大官,所有这些商船、货船一律让道儿,等钦差大人的船走了以后,才能开行呢,这两天码头上的商船都挤满了,我们这店里的客人多一半是等着上船的客商,没别的,我们也是托了钦差大人的福,生意从来没有这么好过,再来晚了,还没有空房间了呢。几位爷,你们来几间客房呀?” “两间上房、四间普通客房。”田精明说道 “是喽。”伙计答道,随后毛巾往肩上一甩冲里面扬声叫道:“七位老客,两间上房!” 王强听了伙计的话,心里嘀咕,看来伙计口中说的钦差应该就是自己了,没想到自己出来一趟竟给大伙带来这么多的麻烦。 在客房稍事休息,几人来到街上找了一家铺面大些的餐馆拣了临窗的二张桌子点菜吃饭,餐厅里坐满了食客,大都是被滞留在这里等待乘船的商客,食客们聚在一起,同病相怜,谈话聊天自然是离不开时局和钦差,话语中提及赵强这个钦差自然没有好话,对那些谩骂言语,王强全当没听见,只阴沉着脸留心听着。 几人正吃着,忽听门外一阵锣响,一队官兵开了过来,队伍头里是个校尉,那校尉骑在马上,用皮鞭戟指着四周高声的呼喝:“街面儿上的人都听好了,知府大人有令,今天晚上到明天全天,城里主要街道一律戒严,所有到城里讨饭的都到南边校场去,从明天起,官府在校场开粥棚舍粥。两边的店铺听好了,明天早上必须统统开张营业,而且一律要张灯结彩,凡是不按官府命令做的,一律严办。”军官话音一落,这队士兵立即散开,开始驱赶流落在街头的饥民,一时间呼喊声、叫骂声、孩子的哭声响成一片。田精明看了一眼王强,那意思是这回您明白一路之上那些官府是怎么蒙骗你的了吧。王强心里自然明白,阴沉着脸没有做声。 当晚王强独自在上房休息,想着一路上光怪陆离的事情,翻来覆去的睡不着,正郁闷着,忽听隔壁房间传来说话的声音,隐约的还听到钦差的字眼,不由得留了心。他蹑手蹑脚的爬起来,发现自己房间与隔壁房间的顶棚上裂了一道缝,他站在床上刚好能透过那裂缝看到隔壁的情形。 隔壁也是一间上房,一张八仙桌前,一个书生打扮的年轻人朝西坐着,那书生剑眉朗目,一脸的英气,手中一把折扇轻轻敲打着手面。书生对面坐的是个绿衫女子,因背对着王强看不清容貌。房屋正中三个身穿粗布衣衫的汉子并排站着,当中一人正在说话,只听那人说道:“李公子,阎村、李庄还有赵各庄的村民本已准备明天响应起事,不成想他们今日得到消息说官府明天要开仓赈济,又都打了退堂鼓,现在都集中到校场等着赈济呢。” 左手一个黑脸汉子也抱拳说道:“李公子,我通过在官府的眼线打听清楚了,那个小太监钦差后天要从这里登船,如今官府放粮是为了糊弄这个小太监,一旦等那钦差登船离岸,官府就会停止赈济,其实兖州府的粮仓里根本就没有多少存粮,堆在库里的那些麻包都是充样子的,里面装的是麸子掺上沙子,就是真想救济,也根本没有那么多粮食。” 那青年书生缓缓起身踱着步子,一边思索着一边说道:“看来明天起事的计划要变一变了,百姓们对官府还存了一丝幻想,但凡有一口吃食,就轻易不会反,而且这几天由于有钦差经过,兖州府方面也小心戒备,起事时机还不成熟。明天你们几个都到校场去,先在饥民中间串联鼓动,相机行事。等到官府的赈济接济不上的时候,再寻机起事,一切要小心谨慎,时机不到,万不可轻举妄动。” “是!”三人抱拳行礼以后退了出去。那绿衫女子也起身冲书生一福说道:“公子早些休息,我这就去了。” “嗯,连日奔波辛苦你了,你也早些歇息吧。”青年书生温柔的语气说道。 女子点头转身出了房门,王强目光追着那女子的身影,只觉得体态婀娜,单看侧影该是一等一的美女。 那书生并不睡觉,从桌角拿出一本书,捻亮油灯,在灯底下看了起来。 王强轻手轻脚躺回到床上,琢磨着刚才几人的对话,心里一阵打鼓,这分明是几个反贼正在策划搞暴动呢!现如今自己是朝廷的官员,按说应该通知官府将这些个人抓起来,自然可以在皇帝面前立个大功,可如果自己真这么做了,那岂不是成了镇压农民起义的罪人了吗!这崇祯虽说对自己不错,可毕竟是个亡国之君,说不定过几年真的在煤山上了吊,李自成进北京当了皇帝,那还能饶得了自己吗!看来这兖州是个是非之地,搞不好要惹祸上身,还是赶紧开溜是为上策。 第十二章 出使苏州之运河惊梦 第二天一早,王强就差人通知张晓东加快行程赶到兖洲登船,自己躲在房间里和田精明一起将一路了解到的情况写奏折汇报给崇祯,至于那年轻书生等人密谋暴动的事情却隐瞒未提,只是在奏折的末尾写了饥民聚集城中,饥寒交迫,极易受反贼串联煽动发生暴动云云。 张晓东带着队伍下午赶到兖州,兖洲地方官员照例到边界迎接钦差,但张晓东对外宣称钦差大人身体不适,不接见地方官员,而且皇上有旨,要加快行程,所以钦差不在兖洲停留,要直接登船启程。一干地方官员只好护送着队伍到了码头,眼巴巴的看着一大帮人上了船,也分不清到底哪一个是钦差大人,不过该送的拜帖和程仪倒是一份不拉的交到张晓东手里,托他转交给钦差大人。王强等人趁乱上了官船,然后下令开船。因不放心兖州的局势,临行前他留下两名锦衣卫,嘱咐他们留意地方的事态。 官舰拔锚启程,顺着运河向南一路下去。没有了地方官员的叨扰,王强和张晓东、田精明三人总算清静下来。当天晚上,三个人在主舰的客舱里饮酒聊天,王强将在兖洲微服私访的情况同张晓东讲了,他琢磨着在兖洲看到的情况,不由得担心的问道:“张兄,老田,你们说这城里头聚集了这么多灾民,会不会造反呀?” 张晓东晃着胖大的脑袋说道:“不至于,现在兖洲府在舍粥赈济,这老百姓但凡能活命,一般不会起反,谁也不愿背上盗匪的名声。” “也不尽然,兖州府赈济不过是应景之举,钦差一走,八成就会停了赈济,再说官库里能有多少粮食,就是想赈济也赈济不起。如今城外已经饿死了人,只要有人挑头,一起哄就反起来了,轻的大伙齐心抢一些家里有粮的地主,严重的就能聚众冲击官府衙门,抢官府的粮仓,那可就不容易收拾了。” 王强在心里分析了一下兖洲的情况,觉得有点悬,官府的仓库里没有粮食,又有几个暗中串联准备挑头的,看来八成得造反,不由担心的问道:“皇上这次命咱们押运的这批粮食估摸着就是用来赈灾吧?” “不是。”田精明卜楞着脑袋答道:“这批粮食是要运到甘陕前线去,交给洪经略的。洪经略带着几十万兵马在那里同李自成作战,听说前些日子在潼关将李自成杀得大败,李自成队伍散了,逃到了商洛山中,洪经略现正组织大军围剿商洛山呢。” 王强知道田精明说的洪经略是指的甘陕总督西北剿匪总指挥洪承畴,他疑惑的问道:“西北打仗,干吗大老远的从南方运军粮呀,北方那几个省就没有粮食啦?” “嗨,北方几省去年普遍遭旱灾,很多地方都绝收,哪有粮食供应前线呀,各地官府的粮仓虽然有些存粮,但是得用来赈灾和准备明年的春播,再说,各地粮库的粮食只是帐面儿上的,是不是真有还难说呢。”田精明说道。 “哦?这话怎么讲呀?”王强好奇的问道。 田精明看了一眼张晓东,见他并不介意,笑着说道:“这有什么不好理解的。地方官员将仓里的粮食偷偷卖了,卖粮得到的银子自然是进了自己的腰包,等到夏收的时候,农民来缴税银和粮食,在秤上稍微动点手脚,多收些粮食玩似的,就把私吞的那点亏空补回来了。可今年呢,粮食绝收,没几个老百姓交粮食了,这亏空自然就补不上了。”田精明熟牍老吏,对这里面的弊处知道的一清二楚。 “那今年他们岂不要露馅了?”王强问道。 张晓东摇着胖脑袋笑着说道:“漏不了馅,他们肯定能找到法子,比方说皇上下旨要赈济灾民,好了,明明只用了十担粮食,他报个二百担,谁去查呀,就是派人监督,大不了贿赂一下,也就睁一只眼,闭一只眼了,同朝为官,谁真的较真呀。” 王强想到沿途被骗的情形,不由得苦笑一下。他戏虐的冲张晓东说道:“你老兄对此中关节如此清楚,是不是也经常这么干呀?” 张晓东警觉的看了一眼王强,心道:“这个小子可是皇帝身边的人,别这会儿套我的话,回头到皇帝面前说上我几句,那我可就吃不了兜着走了。”他赶忙撇清的说道:“这些事情我也是听说,你老弟还不清楚吗,我一向是遵照皇上的训导行事,奉公守法,不敢有负圣恩。” 王强听到张晓东和自己打起了官腔,知道他是忌惮自己,起了疑惧之心,遂笑着说道:“张兄、老田,你们也太小心了吧,我这就是开个玩笑,这儿就咱仨人,咱们弟兄之间说话不用顾忌什么,你们放心,咱们之间说的话,传不出去。我就是想和你们多学点东西,这些招儿,说不定我将来还能用上呢。这一路下来,我与你们二位可以说是一见如故,就当是自己的兄长一般看待,可是什么事情都没背着你们。” 张晓东有点尴尬的笑道:“老弟你说的不错,是哥哥我多心了。”他喝口酒,放下酒杯,站起身接着说道:“我不是夸口,为官多年我从来不靠诉讼官司和贪污库粮这类事情来贪墨,想我张家几代为商,家传祖训就是‘诚信无欺’!所以上不欺君王、下不欺乡里是张某一贯遵循的原则。”张晓东绕着船舱缓缓踱步,侃侃而谈:“不为贪钱,那我花钱捐官做,为什么?为了自保!你们可能不知道,现在私人经商有多难,各地府衙正常收税不说,官绅、地痞、营兵、衙役随便哪个都可以到你这里来捞一把,官府再三天两头的派捐索酬,名义上叫‘乐输’,实际上是硬性的摊派,哪个敢不给,找个借口就能封了你的铺子!我们祖上就吃过这个亏,所以张家每一代人里都要选出一个人来,大伙出钱给他买个官做,家里有个人做官,就没人敢捣乱,生意自然就好做了。” 王强听着,心下思量:自己沿途收的这些个好处,估计就是地方官府摊派“乐输”来的,不禁感觉有些脸红。 “当官的好处自然还不只是这些。你们知道,我在市舶司衙门有权对外进行贸易,这里面的好处就多了。从国外运回来的那些香料、粮食、药材、珍宝用官价卖给当地的商号,中间就是几倍的利,这些生意上赚的钱,随便刮嗤一点儿就比一个知府的出息大多了,我又何必冒着杀头的风险去贪那几个小钱儿呢。朝廷每年派给苏州府的粮饷是各洲府里面最多的,但苏州从来没有拖欠过,靠什么呀?就是靠着我在市舶司任上长袖善舞,倒腾出来的钱粮,这次苏州的士绅联名保荐我做苏州知府,不为别的,就是因为他们知道我不贪墨,会经营,能给苏州地面上谋福利。” 一席话说得王强和田精明心悦诚服,田精明端着酒杯说道:“张大人真是旷达之人,这经营上的算计令在下佩服。来,在下敬你一杯。”王强深有同感,也端起酒杯,三人都是一饮而尽。 田精明常年在户部当差,深通经济之道,他虽是举人出身,但由于不会投机钻营,一直得不到升迁的机会,年近五十才当上户部的一个堂官,张晓东一番话搔到了他的痒处,由于喝了酒,田精明的脸上现出一抹驼红,他忍不住也站起身说道:“张大人谈到经营之道,不才也想说道说道。在下一直负责统计全国各省府县粮饷的帐目,可以说从先皇那时侯开始,我朝的粮饷就没有充裕过,我先前也搞不明白,想我大明天朝,地大物博,怎么会连吃饭问题都解决不了呢?而且朝廷先后几次追加田税,为什么府库的存粮却越来越少呢?我就挨个分析各府县统计上来的数字,结果发现,地还是那么多,但种地的人越来越少,吃官粮的人越来越多!按照如今朝廷的税赋,北方产量低一些的土地根本就没有那么大的出息,农民忙活一年的那点收成还不够缴税的,所以只好把地荒了,农民不种地,就成了流民,有的就成了匪盗,成了流寇,匪寇多了,朝廷为了剿匪就得增兵加饷,这流民中的一部分就成了官军,成了吃官粮的,这一增一减,朝廷粮饷不济,就只好再加税,这样又会有很多地被撂荒,又会产生更多的流民,恶性循环下去,迟早有一天就连江南这块富庶之地恐怕都难以承受得起呀,到了那时侯,恐怕就有不忍言之事发生了。”田精明一边说,一边愁苦的摇着头。 王强担心的说道:“那我们这次到江南去筹粮,有没有困难呀?” 张晓东笑着说道:“苏杭一带向来是渔米之乡,也是朝廷税赋的根基,本来今年的税赋已经缴完了,这次是临时追加的。不过老弟你且放宽心,哥哥我心里有数。去年北方旱情一出,我就估计到内地的粮食会吃紧,所以提前从外面采买了一大批粮食,有些存货,各地官府、也还有一些存粮,所以这次应该能应付过去。” “你说的是从外国进口粮食?”王强问。 “对呀,如今国家实行海禁政策,不允许民间的对外贸易,但是市舶司衙门有权同交好的外国进行贸易,我们的丝绸、瓷器、工艺品在东南的吕宋、疏球可以卖出很好的价钱,而那里的粮食富裕,价格也贱,我们一船的货物可以换回好几船的粮食。”张晓东不无得意的说道。 王强本不是个关心国事之人,但自从成了崇祯皇帝的近侍以后,每天陪着皇帝见人办事,耳濡目染的受了影响,但也只是听听而已,自己并没有什么想法,如今听到张、田二人直疏胸臆,接连的发表宏论,感到受益扉浅,如饮甘饴一般,他也忍不住站起身来,蝈的一声喝了一杯酒,伸出大拇指说道:“说的好,透彻!听君一席话,胜读十年书,能和你们丫的认识,我真他妈高兴,来、来,我再敬你们一杯。”王强没怎么喝过酒,今天几人谈的高兴,多喝了两杯,不知不觉的已经醉了,竟忘了自己的身份,把北京小混混的那副腔调拿了出来。 张晓东、田精明见王强口出秽言,知道王强已经喝多了,也不介意,赶紧吩咐人将王强扶回卧仓去歇息。 王强躺在床上,感觉头晕,加上船轻微的摇晃如摇篮一般,很快就睡过去了。迷迷糊糊之间,王强发现自己竟然站在午门的城楼子上,下面广场上万民欢呼,他冲下挥手叫道:“同志们好!同志们吃了吗?”话音未落,只见下面的那些人一下子全变成了衣衫褴褛的饥民,拄着棍儿,拿着饭碗齐声答道:“没吃呐!”,接着竟一起向他冲过来,领头的正是那个拿着扇子的书生,他吓的慌忙往皇宫里面跑,迎面正碰上崇祯皇帝,正在用绳子往自己的脖子上套,他转身向后宫跑,一下子扎进了钟粹宫,钟粹宫里漆黑一片,连一个值班的都没有,他慌忙跑到里间,窜到床上躲避,却见张无用竟一下子出现在床前,嘿嘿的怪笑着,王强吓的一个激灵,猛的睁开眼睛,原来竟是南柯一梦。王强躺在那里心神不定的回想着梦中的情形,也不知道这个梦预示着什么,忽然觉得跨下有点不对劲,用手一摸,黏糊糊的,原来是在梦里泄了。王强赶紧扯过床头的毛巾在被子里面偷偷擦拭干净,换了衣服,想到这个事情可不能马虎,自己身份毕竟还是个太监呢。他将毛巾揣在袖子里,踱到船舱外面,两名在门口值班的侍卫赶紧躬身施礼,王强冲他们点了一下头,假装散步似的走到后甲板上。天刚蒙蒙亮,太阳还没有出来,船在运河上稳稳的行进着,两岸的柳树缓缓的向后倒去。王强假意伏在船舷的护栏上观看四周的景色,顺手将袖子里的那块毛巾丢进了水里。 第十三章 出使苏州之初会陈圆圆 官船在运河上一路南行,遇到大的码头总要停靠一天补充给养,地方官员也借机登船拜会钦差大人,自然少不了程仪和礼品相送,有了在直隶受骗的教训,王强已经信实了天下无官不贪的道理,自然也是理直气壮的收受了。官船就这样走走停停,二十天后方抵达苏州。 船靠码头,王强、张晓东等人离船登岸,刚到了岸上,码头上立即锣鼓喧天,鞭炮声密密麻麻的响成一片,苏州大大小小的官员和士绅们齐聚在码头上迎接钦差大人和新任知府,一干官员参拜见礼完毕,张晓东领着王强上了官轿,王强透过窗户观看街景,只见这苏州府确实是繁华富庶,街上熙熙攘攘,人潮涌动,王强担心的看了一眼张晓东说道:“张兄,咱们可是自己兄弟,你这里不会也是事先准备好了的吧?” “哈哈哈哈!”张晓东笑着答道:“老弟你多虑了,苏州一向如此繁华,根本用不着准备什么?不信你看,那街上乞讨要饭的就有不少吗?” 王强探头出去仔细观看,确实有一些衣衫褴褛的乞丐手里拄着棍子在挨个店铺讨要,心里这才放了心。 张晓东在旁说道:“这些讨饭的大都是从北边过来的,现在南京、杭州这些个城里到处都是北边来逃荒的饥民。我们这里也开了粥棚呢。” ------ 王强的钦差行辕安排在一个苏州富商腾出来的豪宅里,这宅子里外三进,房子宽敞高大,雕梁画柱甚是豪华,主人为了讨好王强,将家具等一应生活用品都换了新的,管家、丫鬟、婆子、厨子等一干使唤人员也全都留下来伺候。 张晓东新官上任事务繁多,再加上市舶司任上工作交接的事情,忙的四脚朝天。田精明带着一帮户部官差每天游走于各个衙门落实筹集军粮事宜。最闲的倒是王强,他白天带着几个侍卫游览苏州的名胜古迹,晚上有当地的官员士绅拜访或宴请,也是夜夜笙歌,逍遥自在。 这天下午,王强睡醒了午觉,起来后坐在客厅发愣,琢磨着下午该到哪逛逛去,仆人来报,说在他午睡的时候有客人前来拜访,已经在偏厅等了小半个时辰。王强吩咐请客人过来。不大一会,家丁引着一个青年人进了客厅,王强起身迎上去,那青年人中等个,身材匀称,相貌英俊,嘴角两边向上微翘,面带笑容,如和煦的春风一般让人一见而生亲近之感。青年人上前抱拳躬身说道:“在下苏州商人张晓平,拜见钦差王大人。” “哦?张晓平!那你和这个张晓东是?”王强问道。 “不错,张晓东正是家兄。”张晓平点头说道。 “哈哈,原来是自家兄弟,来看座。”王强欣喜说道。 “谢大人。”张晓平在客位坐了,又欠身恭谨说道:“早就听家兄说起过大人,一直仰慕大人的风采。我前些日子在外行商,今晨方回,听说大人到了苏州,这才赶来拜会。” “好说,我跟张晓东是好兄弟,你也就不是外人,咱们私下里也是兄弟相称吧,官面上那些客套就免了,如何!” “恭敬不如从命,家兄说大人是个旷达之人,今日一见,果不其然,大人到苏州已经有些时日,可还习惯吗?”张晓平松弛下来说道。 “这个吗,也没什么不习惯的,只是闷了一些。”王强翘起脚仰着脸,嘬了一下牙花子,一副不胜其烦的样子说道:“你们苏州就巴掌大点儿地方,这些个亭台楼阁我都转悠一溜够了,没劲,就没点新鲜的玩意儿吗?” 张晓平察言观色,心下揣摩着王强的心思,半晌微笑着压低声说道:“好玩的地方当然有了,只是您这钦差身份,怕是不方便去。” “你是说青楼、妓馆?”王强斜楞着眼睛瞄着张晓平,一脸兴奋好奇的神色。 张晓平心下了然,含笑说道:“苏州河上彩船画舫,茶社酒肆,舞女歌妓,美不胜收,乃是江南一景,远近闻名,到了那里包您逍遥快活,乐不思蜀。” 王强被张晓平说的心痒难耐,这等去处就是在现代社会他也是没机会光顾的,暗道:“既有这等好玩的地方,那还装什么孙子呀,赶紧走着呀!”可略一琢磨,他又慢慢的坐下了,心想:“不行,这皇上的眼线密探多了去了,说不定自己的一举一动都有人盯着,我是太监身份,在宫里呆过,这诳窑子的事情要是传到皇上耳朵里,那还不得把我给喀嚓喽。他大爷的,老天爷怎么让我转世当了太监呀!”想到这里不由一脸的沮丧。 张晓平猜到王强的心思,暗笑:“这人虽是太监,却也是性情中人。”他朝王强凑过头悄声说道:“大人,虽然朝廷明令禁止官员到烟花柳巷去玩乐,但是您换了便装悄悄的去,也就不碍的了,您在这地界儿面生,别人也不认识您,再说您到那里去喝喝酒,听听曲子,就是别人知道了,也没什么大碍。” 听了张晓平的话,王强心眼又活动了,暗想:“也是,我去听听曲子,看看跳舞什么的,就是崇祯知道了也不会怎么样,靠,太监怎么啦,太监也是人吗!”想到这儿,他站起身来,冲张晓平悄声说道:“我说兄弟,苏州这地面你比我熟,一切就由你安排,总之要稳妥些就是了。” “大人放心,一切自有在下安排,保证万无一失。” 傍晚时分,王强一身富家公子哥儿的装扮,在张晓平的陪同下悄悄来到了临风阁。那临风阁紧邻苏州河,是苏州最高档、最有名的妓馆,宽大的庭院里回廊九曲,树荫茂盛,鸟语花香,院中十几栋独立的小楼别致精巧,是典型的江南建筑风格,从阁楼里不时传出优雅的琴声,透过窗子,可以隐约看到女子窈窕的身影,或抚琴、或舞动、或临窗眺望、或把酒言欢。王强和张晓平在龟奴的引领下来到一座楼内,在大堂的一张八仙桌前坐了,有龟奴上来泡了茶,然后躬身说道:“两位公子爷,劳您稍后,妈妈这就过来。” 王强品着茶,留心观察着周围的客人,都是富商或者公子哥的打扮,只一会儿的功夫,就见身材肥硕的老鸨子一阵风似的小跑着闯了进来,手里挥着手帕,边走边叫着:“哎呦,几位爷,可让你们久等了,我老婆子有罪,给你们陪不是啦。” 坐在门口的一个公子哥打扮的年轻人起身迎上老鸨急切的说道:“妈妈,今天无论如何您要给我安排,我已经等了五天了。” 那老鸨子停了步,扬了一下手里的帕子,傲慢的仰着头说道:“我说孙公子,您怎么又来了,我劝你就死了这条心吧,我们圆圆天仙般的人物,别说五天,等上个把月的人都有的是。再说,我们这里别的姑娘多了,您随便换哪个都行,偏圆圆不成?”说完冷下脸抛下那公子,径直奔一个坐在里首的四十多岁的富商去了,那孙公子一脸的无奈,叹了口气转身出去了。 老鸨子到了富商跟前,一把扶住那人肩膀讨好的说道:“唉呦,我的钱爷,哪阵风把您给吹来了,您是贵客,说吧,要谁?凤仙儿还是彩云,要不两个一块儿堆儿伺候您,只您得当心自各儿的身子骨儿,嘿嘿嘿嘿。”老鸨子笑着说道。 那钱爷从袖兜里掏出一张银票,交到老鸨手上,盯着她说道:“让圆圆给我唱个曲儿,这一千两就是你的。” “这------”老鸨一副为难的表情,赶忙附在钱爷耳边唧唧呱呱的说了几句话,然后很不情愿的将银票交还到钱爷手里,那钱爷恼怒的说道:“唉,真他妈扫兴!算了,就叫凤仙儿和彩云吧,让大爷我出出火。”说完起身,一个龟奴赶紧上前虚扶着钱爷上楼去了。 王强听几个人都要找圆圆未果,不禁好奇的问张晓平道:“这圆圆是谁呀?这么难请。” 张晓平俯在王强耳边小声说道:“这圆圆是临风阁的头牌,貌若天仙,而且歌舞琴画样样精通,非凤子龙孙、达官贵人、风流名士不见,千金难求,在整个江南都是有名儿的。在下也只见过一次,至今难忘。” “哦。”王强心里琢磨:“这风尘之中居然有这么出色的女子,圆圆,圆圆?陈圆圆!”王强心里想着,嘴里就念叨出来,张晓平在他耳边说道:“对对对,就是陈圆圆,大人也听说过?” 王强心里不由一震,他没想到那个历史上著名的大美人陈圆圆居然在这里,有关陈圆圆的事情他是知道一些的,那冲冠一怒为红颜,说的就是吴三桂为了这个陈圆圆降了大清,引清兵入关,灭了李自成的。难道自己居然能见到陈圆圆不成!这可是老天有眼,不枉我来这世上一遭儿啊! 这时候,那老鸨子已经分派完了其他客人,扭身走到王强近前,斜着身子倚在王强的座椅扶手上下打量着王强,媚笑着调侃说道:“呦,我说这位小哥,看您可有点眼生,瞧瞧,这白白净净的,生的真俊,背着家里大人出来的吧?”说着伸手抚在王强的肩上。 张晓平在旁边伸手轻轻格开老鸨的手,含笑说道:“不可造次,我们王公子身份贵重,你可要小心伺候着。”老鸨抬头认出张晓平,知道他的身份,见他坐在王强下手,意识到这小白脸身份非同小可,赶忙赔笑说道:“哎呦,原是张爷来了,看我这老婆子眼拙的。”她赶忙给王强打躬说道:“王公子,您想必是头一次来,我临风阁的姑娘个个出色,要不我找几个来,您过过眼,挑一个合意的。我们这儿------” 王强还自顾的瞎琢磨着,两眼发直,口中喃喃说道:“陈圆圆?” 老鸨见王强痴迷的神态,为难的说道:“这位爷,这可让老身为难了,圆圆今天不能见客,您还是换一个得了。” 张晓平接口说道:“为什么?嫌我们爷身份不够吗?我告诉你,我们爷------”老鸨打断张晓平的话说道:“爷您误会了,不瞒您说,圆圆这几日正在专心谱一个新曲子,说了一律不见客,这是她的规矩,要是惹得圆圆姑娘不高兴了,那可就要了我老婆子的命喽。前日知府大人家宴,请京城来的钦差大人,约了我们圆圆去唱曲儿也被拒了呢。” 听老鸨子这么说,张晓平也觉为难。此时王强已经回过神来,略带不屑说道:“谱个曲子有什么难的,至于这么邪乎,你告诉她,爷我会的曲子多了,保管她闻所未闻,如不信就叫她长长见识!”说着哗啦将手中的扇子打开,轻轻摇着。 那折扇是崇祯赏给他的,那老鸨见过的达官贵人甚多,是个识货的,只见那扇子镶着金边,明黄的绸子裹柄,扇坠是一块黄玉,一看就是御用之物,那老鸨心里一惊,认定王强是皇亲贵戚,赶忙一叠声赔笑道:“好我的爷呀,恕我老婆子眼拙,竟没看出您是个贵人,您等着,我这就跟圆圆说去。”说着一溜小跑儿着出去了。 王强喝茶等了一会儿,那老鸨子又风风火火的回来,面带惊喜说道::“好我的爷呀,那圆圆姑娘竟是答应了,请您跟我来。”王强随着那老鸨出了楼,张晓平却知趣的留了下来。 顺着园子里的石子路走进后院,过了一座木桥,进入到一片竹林之中,一阵风吹过,翠竹摇曳,沙沙作响,反添一份静雅,让人心旷神怡。在竹林中央,有一座三层的竹楼,老鸨将王强让进竹楼客厅,在南首的榻上坐了,两名侍女上前,伺候王强脱了棉袍,又摆了瓜果香茗,点了香炉,然后老鸨子一挥手带着两个侍女退了出去,轻轻掩上了房门。 堂屋里只剩下王强一人,很是安静,等了半天,也没见陈圆圆露面,王强一个人坐在那里等候,心道:“这个陈圆圆号称天下第一美女,那肯定比丽妃娘娘还漂亮,那得多漂亮呀!也不知道到底长的什么模样?这么半天怎么还不出来呀?这漂亮女孩就是架子大,古今都是一样,不会是恼了不想见我吧。”他胡思乱想着竟有些忐忑不安起来。 又等了一会,只听楼梯轻响,王强抬眼望去,只见一女子身披白纱顺着楼梯拾级而下,那女子淡扫蛾眉,轻点朱唇,杏眼含笑,淡雅中露出一种超尘脱俗的气韵,如同一朵白云缓缓的飘落下来。虽然有足够的心理准备,但王强依就被陈圆圆的美貌给震撼了,他本想站起来迎一下,刚起身到一半就呆住了,他两眼直勾勾的盯着陈圆圆,只觉得心口被什么东西撞了一下,脑子里面顿时一片空白,什么丽妃、彩铃儿,什么梦露、章子怡的通通不在了,只觉得人世间所有的美女全都被眼前这个陈圆圆的光芒给掩盖了。 陈圆圆久历风尘,见过的各色客人多了,几乎所有第一次见到自己的男人都会有失态的表现,所以她看到王强身体弓着象虾米似的站在那里,只是觉得好笑。圆圆并未理睬王强,径直走到王强对面的榻上坐下,榻前的矮几上面放着一把古琴。陈圆圆十指轻挑,一股清幽淡雅的乐声飘然而出,圆圆弹奏的是一首古曲,叫做《清心咒》,听着曲子,王强如置身于幽静的山谷,泉水叮咚,清风徐来,心情竟然慢慢的平静下来,他跌坐在榻上,微闭双目,身心完全沉浸在悠扬的乐曲中。随着圆圆十指连环的一阵拨弄,琴声连珠一样的激越扬起,然后又嘎然而止,屋中又恢复了寂静。 王强睁开双目,看着对面的陈圆圆,见她也就十五六岁的样子,虽有风尘之色,却掩不住清纯与稚嫩,如同是一支出水的芙蓉,心中不由涌起一股怜惜和亲近的情感,竟产生出一种要全力保护这个女孩儿的念头。 陈圆圆见王强已经恢复了常态,才起身蹲了万福款款说道:“见过公子。” 王强也起身拱手说道:“圆圆姑娘不必客气,姑娘美貌真如仙子一般,在下能见到姑娘,真是三生有幸,不枉来这世上一遭啊!”说完对陈圆圆施了一躬。 陈圆圆听王强如此直白的夸赞自己,心下也是喜欢,心道:“此人倒是个直性的,不似有些文人、大佬们那般虚伪做作。”遂笑着说道:“多谢公子夸赞,我刚才的一首《清心咒》,公子以为如何?” 王强如实说了自己刚才的感受,那正是曲中所描述的意境,陈圆圆心中暗道:“看这公子年纪轻轻,却能参到曲中深意,倒是奴家知音了。”她缓缓坐下,曼声说道:“奴家这里还有一首,请公子雅赏。”说完,她十指牵动,弹奏出一曲扬州慢,口中舒缓的唱道:“明月几时有,把酒问青天,不知天上宫阙,今夕是何年------”,这歌词是宋朝大诗人苏轼的词《水调歌头明月几时有》。 在现代社会中这首词也被改编成了一首歌,很流行,王强也会唱,这歌词王强是熟悉的,不由自主合着拍节摇头晃脑的应和着。陈圆圆一曲唱完,王强起身鼓掌赞道:“姑娘弹的好,唱的更好。这首词恰好我也会唱,不过曲调略有不同,待我清唱给你听。”说完径自轻声的哼唱起来,王强唱的是现代改编的流行歌曲,曲调优美婉转,有古典的韵味,又不似古曲那样轻慢,他虽然嗓音一般,但是曲调拿捏的很准,陈圆圆闻听,心中诧异,心道:“没想到这人还是风雅之士。”她深通音律,在王强唱到第二段时,竟抚动琴弦合上了王强的歌声,王强越发唱的动情。唱完最后一句:“但愿人长久,千里共婵娟。”后,陈圆圆的琴声也跟着由高到低,余音缈缈,半晌方停。两人都沉浸在曲中相对无言,心中都对对方增添了一份好感。 陈圆圆见过的文人雅士甚多,被恭维追捧惯了,也自觉琴艺高超,所以听老鸨说王强要她长见识的话,心中不服,所以才肯答应见王强,原存了和王强比较的心思,可王强一曲吟唱出来果然不凡,让她心折,她起身说道:“先生真是雅人,此曲优美动听,不知是何人所作,先生可否将曲谱赐给奴家,也好让奴家习学。” 王强心中暗笑:“别说曲谱了,这调还不知道跑没跑呢,好在在这里没有知识产权的问题,就是有,那也是我的。”遂笑道:“姑娘谬赞了,其实我并不通音律,更不会谱曲,只是见姑娘刚才弹唱的好听,所以即兴唱出此曲,让姑娘见笑了。” “哦?竟是先生即兴而为?实让小女子感佩。”陈圆圆口中赞道,但心中却以为王强是在吹牛。 “这也算不得什么,姑娘想听,在下倒是会不少的曲子,只是我嗓音粗陋,怕污了姑娘的耳朵。”王强说道。 “是吗?那先生可否再赐教一首,让奴家习学。”陈圆圆淡淡的说道。 “好吧。”王强说道。他觉得如果唱现代的流行歌曲,估计陈圆圆听不懂,该找些深情古朴和曲调舒缓的歌曲才能符合现在的情境,略思索了一下,清了清嗓子,开口唱道:“红尘自有痴情者,莫笑痴情太痴狂,若非一番寒澈骨------”这是梅艳芳的一首歌儿叫《梅花三弄》。这首歌儿的歌词委婉深情,和当时古曲古词的风格完全不同,陈圆圆听的如醉如痴,已经信实了王强确是有大才。陈园园平时接触的客人中也不乏好色之徒,所以淫词浪调也听过不少,可听王强的歌曲却是深情款款,直抒胸臆,也不觉的有些脸红。 王强将陈圆圆当作天人一般的看待,心中充满仰慕之情,并无非分之念,他见陈圆圆含羞带笑如海棠一般的娇艳,心中不由感慨:“这么好的一个姑娘怎么后来竟嫁给吴三桂这个大汉奸,落了个千古骂名,这也他妈太不公平了,不行!无论如何我得阻止这件事儿。”他轻叹一声,也顾不得忌讳,说道:“唉,圆圆姑娘,你生得如此美貌,又是如此的多才多艺,如何就沦落风尘了呢!真是可惜呀。” 陈圆圆神色一敛说道:“不瞒公子,奴家原名邢沅,自幼父母双亡,从小与祖母相依为命,十三岁那年,祖母卧病不起,家中没有了收入,为给祖母治病终至负债累累。后有一商人见我窘破,提出替我还钱,却要将我卖到教坊中做歌女,为给祖母看病,奴家只好答应了,这才来到这里,学习歌舞琴画,并起艺名叫陈圆圆。奴家是不祥之人,只怪自己命苦罢了。” 王强听了,打心里同情陈圆圆,信口说道:“是呀,这个红颜------”他本想说红颜祸水,可一想这词儿用在这里不合适,赶紧改口说道:“这个自古红颜多薄命,这个天妒红颜,反正是这个长的太好看了也未必是好事。所以在下有一言相劝姑娘,不知当讲不当讲。” 陈圆圆轻笑道:“公子但说无妨。” “好,那我就不客气了。”王强起身,绕室踱步缓缓说道:“乱世之中,豪强并起,为争一宝物相互厮杀,为求一女子亡国遗恨的事情在历史上并不鲜见。姑娘貌美惊人,胜似仙人,可谓人中至宝,这小小的临风阁恐容不下姑娘。在下担心将来有人为了争夺姑娘而引起一场血雨腥风,酿成千古遗恨呐。” 陈圆圆见王强年纪轻轻就发此宏论,未免有点耸人听闻,浅笑一声说道:“奴家已堕入风尘,是去是留须由不得自己,再说我只是一介女流,何至于就血雨腥风,亡国遗恨了,公子怕是多虑了。” 王强见圆圆不信,不知该怎么解释,急切中口不择言说道:“这事我一句半句的说不明白,不管怎么说吧,反正将来如果有一个叫吴三桂的人想娶姑娘,你万万不可答应,否则将遗恨终生呀!” 陈圆圆奇道:“吴三桂是何许人?奴家从曾听过、也未曾见过。奴家尚且年幼,婚嫁之事就不牢公子惦记了。” 陈圆圆觉得王强有些胡搅蛮缠,言语中自然带出些不满。 王强无奈说道:“好吧,但愿姑娘不要忘了在下今日之言。” 王强一番话坏了兴致,两人对坐着沉默不语,忽听门环轻叩,一个侍女进来冲王强施礼说道:“公子,与您同来的张公子说有急事要见您。”话音刚落,张晓平在门外说道:“王公子,家兄遣人传信,请您速速回府,有要事商议。” 王强闻听,只好同陈圆圆依依惜别。回到住处,只见张晓东和田精明正焦急的在客厅等候,见了王强,张晓东上前说道:“老弟可回来了,让我一通好找,皇上有旨意,是八百里加急传递来的,恐怕是有紧急事务。” “哦!”王强见桌上摆放着一个黄匣子,赶忙上前拆开观看,里面是崇祯皇帝的一道上谕,说西北军情有变,要求王强、田精明迅疾押运粮草回京,不得有误。 三人都看了崇祯的旨意,一时默然无语,看来是西北出事儿了! 第十四章 杀官放粮 一 王强在苏州逍遥自在的时候,大明国内的局势发生了急剧的动荡。各地接连出现饥民暴动,官军四处围剿,如救火队般应接不暇,弄得朝廷上下焦头烂额;紧接着在西北剿匪前线,负责守卫商洛山南侧马家峪要塞的副将尚大勇因为粮饷不济带领辖下的四千多名官军哗变,血洗了邻近的桐城,杀死了桐城的守备,洪承畴不得已亲自带兵弹压;被官军围困了半年之久的李自成则利用前线官军混乱造成的空隙,一举跳出了包围圈,窜入了河南境内!朝廷耗时一年打造的铁桶阵瞬间瓦解,西线剿匪前功尽弃! 前线军情紧急,崇祯震怒之下发旨严令各省加征剿饷,支援西北前线,同时八百里加急发旨意给王强,要他迅速押粮进京,不得有误! 因皇上的圣旨催的急,王强不敢怠慢,第二天一早,王强和田精明就押运粮草上路了,随行的除了他们带来的人外,张晓东还派了五百名精兵延运河跟随押运粮草。由于张晓东的鼎力支持,这段时间里田精明一共筹集了八万担军粮,超出了户部要求的六万担的数额,算是很圆满了。而王强此行那就更圆满了!他一路上收受的礼物堆满了一屋子,因走的匆忙来不及处理,只将银票和一些贵重财宝随身带着,其余的交给张晓东先保管着。船队出发后,王强躲进自己的仓房,细细清点身边的财物,光是银票就有二十多万两,还有一些金佛、玉雕、珍珠等宝物也都价值不菲。王强把那堆银票点了几遍,兴奋得两眼放光,手舞足蹈,忍不住躺在船舱地上打了几个滚儿,真想冲出去喊两嗓子:“老子发财了!” 王强瞥见床头放着的一个黑皮箱子,想起这个箱子是张晓平今早送自己时亲手拎着放在那里的,不知是些什么宝贝。他把箱子拽过来,盘腿坐在地上,按动绷簧打开箱子,见箱子里被格成几个方格,他逐一将方格里的包装打开,一个鎏金底座的自鸣钟,这东西也就是现代社会的机械钟,不过在明末却是稀罕玩意,只能从西洋进口;另有一架单筒望远镜,也是舶来品;王强打开第三个格子,里面竟是一把火枪,黝黑的枪管,枪柄镶着各色宝石,掂在手里沉甸甸的,火枪旁边还整齐的码了三排子弹,子弹是铜皮包裹,呈圆球状,黄橙橙的。这三样东西在当时极为罕见,远比那些寻常的珠宝要贵重多了,想必是张晓平到海外贸易时搞到的。 粮船队伍顺运河一路北行,沿途除了补充给养短时间靠岸以外,都是昼夜不停的行进,由于这批粮食至关重要,崇祯已经严令沿途各洲府派兵护送,确保粮食安全,所以船队每到一地都有当地官府派兵沿岸护送。在运河上走了十余天,这天中午时分,粮船抵达兖洲码头。由于大旱水枯,自兖洲至北京的运河水浅不能行船,所以需要在兖洲府登岸,将粮食换装上马车运送。 王强站在船头,远远就看到码头中央的空场上聚集着数百辆马车,外围是官军三步一岗五步一哨在警戒,他原本对那个青年书生为首的那伙人有些担心,看到官军戒备森严,这才放心离船登岸。 山东布政使崔明、兖洲知府杨立昌带着山东邻近各州府的大小官员在码头上迎接王强,众人与王强都是初见,自然要相互见礼客套一番。 兖洲知府杨立昌殷勤说道:“钦差大人一路舟楫劳顿,请先到府衙歇息,粮食卸船装车总要一天的时间,明早整顿好再启程吧。” 王强四周围看了一眼,说道:“好说,只是这批粮食重要,不得有丝毫的闪失,万望大人留意安全。”王强此次出巡近两个月,迎来送往之间受到熏陶,言谈举止中不觉也带了些官气。 布政使崔明说道:“王大人放心,皇上已经有旨要我等配合大人,沿途护送粮食进京,我们这里驻扎了一千名官兵,一切包在本官身上,今晚钦差大人尽管开怀畅饮,我等陪大人一醉方休。” 王强看到锦衣卫都统张雨也在人群中,却是在京中的老相识,于是招呼道:“张雨老哥,你怎么也来了?” 张雨上前笑着说道:“在下是奉了樊虎樊大人之命,带了一百名侍卫前来迎接大人。” “哦,这老攀也未免太客气了吧,我不过芝麻绿豆大点的官职,竟然劳烦这么多兄弟。”王强道。 “不是这么说,临来前樊大人说了,保护王大人安全乃是皇上的旨意,他让我等确保大人毫发无伤安抵京城。”张雨回道。 杨立昌在旁讨好般说道:“王大人青年才俊,本次筹粮顺利,乃是首功一件,大人上回路过兖州还顺便探明了一干乱党,免了我兖州府一场祸乱,这又是一功,皇上恩宠也在情理之中吗!” “诶?乱党!”王强略微惊诧的问道。 “启禀大人,是这么回事------”张雨身后一名侍卫闪身上前说道,王强认出此人正是他离开兖州时留下打探消息的那个侍卫。原来,这个侍卫奉王强之命留守,很快发现了有一伙人正在密谋策划饥民暴动,因为寻不到王强,只得利用锦衣卫在兖州的情报机构向北京汇报,锦衣卫副指挥使樊虎接到报告,认为兹事体大,一面向崇祯皇帝汇报,一面派张雨带领一百名锦衣卫赶赴兖州相机处置,同时命令张雨留守兖州,接应王强回京。张雨带兵赶赴兖州,按照那侍卫的指引,将那年轻书生为首的一干人抓了,关进兖州府大牢,这份功劳却归在了王强身上。 王强听了却是心中不喜,他本不想与农民起义军为敌,暗自抱怨这个侍卫多事。那杨立昌又在旁边凑趣说道:“下官等审问了一干要犯,现已查明,这伙人乃是闯贼余孽,为首的叫李岩,他们秘密串联,鼓动饥民暴动,若不是大人见机早,张雨将军处置及时,险些酿成一场暴乱。” 王强听过李自成的评书,知道这个李岩乃是李闯王手下重要的谋臣,李岩与红娘子还有一段英雄美女的佳话。如今听说被抓的人叫李岩,不由暗惊,这下可是把李自成给得罪到家了,一旦这李自成进了北京,这个帐肯定是要算的,这可如何是好呀!王强胡思乱想着,不觉沉了脸。 那杨立昌不知起倒,还在喋喋不休说道:“下官已在府中备下酒宴,一来为大人接风洗尘,二来也是为了报答大人平乱的恩德。” 王强本就对杨立昌没有好感,如今更添厌憎,他盯着杨立昌那张马脸不悦说道:“本官皇命在身,不敢大意,再说这兖州府地界饥民遍地,在下实在没有心情饮宴,我看还是算了吧。” “这、是、是、是。”杨立昌马屁拍在马脚上,尴尬不已,悻悻的不再言语。崔明等官员见王强如此托大,也暗自不爽,众人各怀心思恭送王强回馆驿休息。 王强独自回房,满脑子还在想着李岩,竟是坐卧不宁,午饭也吃不下,想来想去,他决定到牢里去探访李岩,见机行事。 当天下午,王强来到城西的大牢。王强在牢头的陪同下顺着阴暗的走廊朝里走,走廊两边是牢房,每个牢房都关了五到七个犯人,这些犯人俱是衣衫褴褛面黄肌瘦,不少人身上还带着血迹和鞭痕,牢头告诉王强这些都是参与串联造反的饥民和带头抗税的百姓。 牢房最里面一排是关押重犯的牢房,中间加了一道铁门,有专门的军士看守。铁门里面一溜十几间牢房却都是单人间。王强发现最外边一间牢房关着的犯人居然穿着七品的官服,不觉诧异,遂问道:“这位怎么回事呀?既然犯了事为什么还穿着官服呢?” 牢头叹口气小声说道:“这几位都是兖州府下辖几个县的县令,因征集剿饷不利,被张大人下令关了,因免职的政令未到,所以还穿着官服。”王强知道,崇祯皇帝下令全国各地追加征集剿饷,因为剿饷征集不力,已经摘了十几位府道官员的顶子,杨立昌这么做只是上行下效之举。 王强命牢头打开一间牢房走了进去。里面那犯人四十来岁,圆圆脸儿,倚坐在角落里,袖着双手,两眼望着屋顶,身上袍服沾满了泥土。王强在牢头搬来的椅子上坐了,笑着问道:“老兄怎么称呼呀?” “在下定山县张浩,你又是何人?”张浩随口说道。 “在下王强。” “哦,原来是钦差大人光临,犯官枷锁在身,就不给大人您行礼了!”张浩淡淡的口吻说道。 王强见张浩身上连根绳索都没有,更没什么枷锁镣铐,也不介意,翘起二郎腿嘿嘿笑道:“我也不喜欢那些虚礼,咱说点实在的,你好好的七品县令当着,怎么就成了犯官了呢?” “剿饷征不上来,自然要撤职查办,也没什么好说的。钦差大人即来了,想必是奉了圣命摘我等的顶戴,也罢,咱无官一身轻,落得逍遥自在。” “我只是奉命押运军粮,跟查办你们不挨边儿,找你问话只是想弄明白这里面的是非曲直,将来金殿面圣,说不定还能帮几位抱抱委屈。” 听王强说明来意,张浩不禁长叹一声说道:“去年山东大旱,秋粮几乎绝收,农民家无隔夜之粮,还不到年关,就都外出逃荒,村舍十室九空,已经饿死了不少人。可朝廷还要一而再再而三的追加粮饷,库里那点存粮全都支应了前线,俗话说:饿死爹娘,不吃种子粮,可如今连种子粮都没剩下,现在已到已到春播季节,没有种子下地,就又是一个荒年,朝廷还又要征剿饷,难不成要饿死山东通省的百姓吗!” 王强曾经私访兖州,知道张浩所言是实,点头说道:“既然如此,那你该当据实奏报朝廷,皇上爱民如子,自然会有恩旨的。” “我等官卑职小,这等微言难达上听,杨立昌为保乌纱,自然不敢违抗朝廷旨意,只压迫我等去勒啃百姓,根本不管百姓的死活,我索性拼了这乌纱帽不要,也不能做这等伤天害理之事。” 王强听了也觉无奈,站起身说道:“还是那句话,我就是个过路的钦差,没权力把你们放了,不过他日见了皇上,我自会禀明实情,相信皇上自有圣断,这就告辞了。” 张浩见王强说话实在,有了几分好感,忙起身抱拳相送。 再往里走,就是关押“闯贼余孽”的几间牢房了,这几个人俱都衣衫破碎,伤痕累累,身上戴着重枷,显然是受了酷刑。那年轻公子李岩被关在最里面的牢房,却是衣衫齐整,只双脚带了镣铐,因他是朝廷要犯,反而没被上刑。 王强隔着栅栏打量李岩,见他正在埋头看书,一副从容淡定的神态,心中佩服,一时不知该说什么。 李岩察觉到有人来,抬起头放下书,隔着牢门一拱手,彬彬有礼问道:“敢问这位公子尊姓大名?来此有何见教?” 王强拱手回礼说道:“在下王强,前来探望李公子。” “什么?你就是那狗太监!”说话的是李岩旁边牢房关着的一个黑脸大汉,只见他冲到门边上,双手摇着铁栅栏,面目狰狞怒视着王强,张口叫骂:“你个阉货,就是你这阉货坏了我们公子的大事” 王强被黑脸汉子骇得一激灵,向后退了两步,稳住神,却对牢头说道:“你且退到一边,我有话问这钦犯。” 待牢头退开,王强这才对李岩拱手说道:“李公子,不管你等怎么看,今日之事绝非在下本意,请你不要误会了。” “放屁,休要花言巧语蒙骗我家公子,要杀要刮尽管给爷来个痛快的,否则某家但有出头之日,定将你千刀万剐!”又是那黑脸汉子骂道。 李岩抬手制止了那黑脸汉子,客气的说道:“如今你是官我是匪,咱们势不两立。你如果只是来看我,那李某这里谢了,若是想来探听口风,劝降李某,那就免开尊口,别费口舌了。” “公子不要误会,王强此来并无它意,只是仰慕公子大才,想当面讨教一二,也罢,反正明日公子要随我的粮队返回京城,路上再向公子讨教不迟,王某这就告辞了!” “在下枷锁在身,恕不远送!”李岩淡淡说道。 王强悻悻然回到驿馆,却见馆邑门前的轿子已经排起了长队,一打听才知道,居然是各州府官员前来拜访他这个钦差大人。王强心情烦闷,却也不好驳了众人的面子,只得强打精神一波波的接见,直忙到掌灯时分才算消停下来。王强简单用了晚饭,疲累了一天,刚想卧床休息,随从来报,说有一个本地富商求见,王强见那人送上的礼单甚是丰厚,于是吩咐随从将来人请进客厅。 不一会的功夫,随从带着两人来到客厅,为首的是一名中年汉子,方脸大耳,身材魁梧,一名小厮跟在身后,青衣小帽,面庞白皙,皮肤细嫩,双手捧着一个木匣。王强依稀觉得两人有些面熟,却想不起在哪里见过。 那汉子抱拳行礼说道:“在下崔凤林,见过钦差大人。” “崔老板客气了,请坐,看茶。”王强随意的摆下手,接着夸张的打了个呵欠。 “谢大人。”崔凤林在客位坐了,那小厮翩然站到了汉子身侧。 随从知道大凡这个时候来拜访的都是送礼的,给客人上了茶后知趣的退出房间,掩上了房门。 崔凤林恭谨说道:“王大人一路舟楫劳顿,十分辛苦,在下备了一点薄礼,还望大人笑纳。”说着朝那小厮点了一下头。 那小厮捧着木匣来到王强跟前,在小厮侧身行步的时候,王强心中却轰的一下,想起了来人的身份,那小厮竟然是那日在李岩房间里出现过的绿衫女子,王强虽未见过此女颜面,却对她侧身行走的婀娜之态印象极深,再留心瞧那汉子,赫然就是那日向李岩汇报之人。 王强暗道:要坏事!还不等他作出反应,那女子已迅疾出手捂住了王强的嘴,接着喉头一凉,一柄锋利的匕首已紧紧抵在他的脖子上。那女子伏在王强耳边低声说道:“恶贼!你要是敢出声喊人,本姑娘就砍了你这狗头!” 王强吓得紧闭双眼,缩着头不敢稍动,小声说道:“别、千万别、我不喊,不喊。” 崔凤林也凑到王强身前,盯着王强恶狠狠的说道:“算你知趣,你要想活命,就赶紧下令放了我家赵公子还有我那几个兄弟。” 王强听崔凤林的话中似有转圜的余地,心下稍安,他张开双目,苦笑一下,自嘲的说道:“两位也太瞧得起我了,我不过是皇帝跟前伺候的小太监,无职无权,你们赵公子乃是朝廷钦犯,你们以为兖州府这帮子官员能听我的,说放就给放了吗!” “胡说!那帮官员分明都在巴结讨好于你,大不了我们押你出去,换了我家公子回来,看他们顾你不顾。”那女子说道。 “嘁!”王强一副嘲弄的口吻说道:“我说丫头,你动动脑子行吗,他们那是讨好我吗?他们那是冲着皇上。你一琢磨就明白了,你们押着我出去换李公子,杨立昌他们如果答应了,李公子活了,我也活了,可他们就得掉脑袋。如果他们不答应呢,我死了,李公子也活不了,他们连屌毛也失不了一根。这种傻事换了你你干吗?” 王强话语粗俗阴损,那女子听了恼羞成怒,手中匕首一紧道:“狗贼,本姑娘这就取了你的狗头,大不了一命换一命!” 王强知道二人有所求,心里反倒有了底,嘴皮子也利索起来,他瞄着女子俊俏的脸蛋略带轻浮的语气说道:“哎我说丫头,你说话不过脑子是吧。咱跟李公子那能比吗?你说我这是狗头,实在是抬举我了,在宫里,我们太监连狗都不如,你这不是骂我呢,是骂人家李岩李公子呢!李公子是什么人呐,那是张良再世,诸葛韦德娱乐手机版,李闯王驾前第一谋臣,迟早那是要封侯拜相的,你拿我一条烂命跟人家李公子换,你脑子烧坏了吧!” “你!”女子被王强的话给绕进去了,一时不知如何反驳,窘得俏脸通红。 崔凤林也被王强一通忽悠给绕进去了,只觉得脑子不够使,半天没转过弯来。 王强趁热打铁接着说道:“再说了,你们要是真的把我杀了,那李公子可就真的没救了。” “你是说李公子还有救,是吗?”女子一把板住王强的肩膀,关切之情溢于言表,情急之下,小帽落地,一头乌黑的长发飘落下来,现出女子的仪容。王强瞧女子的神情,猜想这女子八成是李岩的相好,说不定就是那个叫红娘子的,果然是个一等一的美人,他盯着女子的面容,嗅到女子体香,不禁有些心猿意马。 “小贼,快说,如何才能救得出我家公子!” “别小贼小贼的叫的这么难听,你把匕首拿开点,压的我喘不过气来,有好主意也不告诉你。”王强有些小得意,开始拿搪起来。 女子依言松了匕首,却依然指着王强的喉咙,正色说道:“若真有办法就快说出来,别想耍什么花样!” “具体的办法我还没想好,不过呢,我明天就得押运粮草去京城,到时会顺便押解李岩等人一起上路,在兖州府我说了不算,可是出了城,这押粮队却是我做主,到时候自然想办法帮李岩脱身就是了。”王强说道。 女子微蹙眉头想了一下,不放心说道:“这倒是个法儿,不过到了明日你若反悔了呢?” “这好办呀,从现在开始你就寸步不离的跟在我身边,我若反悔,以姑娘的身手,片刻就能取了我的性命,咱虽命贱,却也不想年轻轻的就这么死了。” “说的不错,我们就跟在他的身边,不怕他跑了!”崔凤林接口道。 “诶!这里可没你什么事,我说的是这丫头,你留在这里可不行。”王强道。 “为什么不行?” “为什么!我说你也动动脑子行吗,你是前来拜访我的,这么长时间不出去,我门口那些锦衣卫发觉异常,肯定的进来查看,这法子就不灵了。可这小姑娘要留下吗,嘿嘿,却再正常不过了,顶多让我背个风流的黑锅,嘿嘿嘿。”王强说完一阵的坏笑。 “你、可你是个太监!”崔凤林道。 “太监怎么了?太监也是人吗!再说了,我要不是太监,把这小娘子留在我身边你能放心吗?”王强有些不耐烦说道:“想救李公子,这是唯一的法子,行不行麻利儿的,本大人还想早点歇息呢。” 崔凤林还想辩驳,一旁那女子插口说道:“崔大哥,就按他说的,我留下,你在外也好准备接应李公子,你放心,这小太监我对付的了。” 崔凤林狠狠心,冲王强挥了下拳头说道:“你给我听好了,要是红姑娘少了一根毫毛,在下定取你的首级!” “行了,放心吧,我保证红姑娘屌毛,这个这个-----”王强说漏了嘴,赶紧打住,伸手抽了自己一个小嘴巴。他正身坐好,大声咳嗽一声,冲门外叫道:“送客!” 红姑娘赶忙在王强身边站了,崔凤林也换了一副谄媚的笑容,说道:“多谢王大人成全,我这小厮就留在大人身边伺候,崔某这就告辞了。” “好说,好说。”王强打着哈哈,顺手拉住红姑娘的玉手,双手摩挲着说道:“兄台尽管放心,姑娘在我这里受不了委屈,过个一半天保证全须全影的还给你就是。”说完还在红姑娘手心亲了一下。他刚才被这女子吓了个半死,如今自然趁机要讨些便宜回来。 红姑娘当着随从的面不敢发作,脸上装着笑,心里却恨死了这个小贼。 送走了崔凤林,王强起身伸个懒腰,长长的打了个哈欠,说道:“红姑娘,天不早了,咱们该上床睡了吧?” “小贼,谁要跟你睡,再说这等轻薄话,小心我割了你的舌头。”红姑娘恶狠狠说道。 “你爱睡不睡,反正我得睡了,本大人得养足精神,明天好想办法救你那亲亲帅哥李公子呢。”说完踱着四方步进了卧室,红姑娘被说得红了脸,快步撵上王强跟进了卧室。 第十五章 杀官放粮 二 一夜无话。第二天,王强直睡到日上三竿才起,红姑娘却是一夜不敢合眼,显得有些憔悴。 己正时分,到了出发的时辰,王强在一干随从和锦衣卫簇拥下出了驿馆,直奔码头。 码头堆场上数百辆粮车已装载完毕,近千名押粮的士兵整装待发,崔明、杨立昌带领数十名官员站在队伍前面等着恭送钦差大人。王强到了近前,发现几辆木笼囚车插在粮车中间,李岩以及几名同党被分别关在囚车里。而在堆场西侧,齐刷刷的跪这着三排人犯,每人身上都插了木牌儿,几名刽子手站在犯人后面! 王强面色一沉,指着那群犯人问道:“张大人,这些人犯是怎么回事?” “回钦差大人,这些都是串联抗税带头造反的暴民头领,闯贼的余孽,本府今日要大出红差,一来为大人壮行,二来可以震慑境内不法之徒,使他们不敢打粮车的主意,确保军粮的安全。”杨立昌表功一般说道。 王强清楚,这些犯人不过是些交不起捐税的饥民,根本沾不上闯贼的边。他毕竟是现代社会过来的,良心未泯,见这么多饥民转眼就要人头落地,心中不忍,有心阻止,可想到崇祯一再叮嘱他不可干预地方政务,话到嘴边却生生咽了回去,心底隐隐的生出一股恨意! 王强沉着脸不做声,也不上马,弄得杨立昌等山东官员甚是尴尬,不知又是哪里开罪了这位钦差大人。正在此时,只见守在外围的士兵一阵骚动,一名校尉一路小跑着到了众人跟前,单膝跪地说道:“启禀知府大人,前面、前面出现了好多的饥民,他们把路堵了!” “什么?!”杨立昌顿时变了脸色,众人循着校尉手指的方向看去,只见大批的饥民正从大街小巷冒出来,从四面八方渐渐汇成一股,黑压压的朝堆场这边涌了过来。远处一匹快马飞奔而来,到了近前,马上一人滚鞍下马,原来是兖州府的城门领到了,那人气喘吁吁说道:“禀大人,城外数万饥民已经把兖州城围了,卑职手中兵少,弹压不住,如今饥民已经进了城了。” “你!废物!”杨立昌气的上前一脚将城门领踹了个趔趄。 这么多灾民一齐出现,显然是有人暗中组织引导,而且是奔这批军粮来的,见此情景,王强也有些着慌,不知该如何应对。 数万名饥民转眼之间已经将堆场团团围住,黑压压的一片,后边依旧有大批的饥民源源不断的加入进来,前面的饥民放缓了步子,却依旧迎着刀枪一步步逼近,守在外围的兵丁没有接到厮杀的命令,只得渐渐朝堆场中间退却,饥民距离粮车已不足百米,挤在最前面的人眉目清晰可见,情势已是万分危急! 王强盯着前面不远的饥民,前排中央是一个年轻妇女,她头发披散着,裸露着肩头,破碎的衣衫已经遮不住她瘦弱的身体,女子怀中抱着一个婴儿,那婴儿只胯间裹了一块布片,眉眼紧闭,显然已经死了很久,年轻妇女面无表情,一双空洞的眼睛痴痴的望着前方,缓缓朝前挪动着步子! 眼前这一幕深深的震撼了王强,让他浑然忘了自己的处境。 杨立昌见王强一副无动于衷的样子,气急败坏的一抓王强的胳膊,叫道:“王大人,都什么时候了,快下命令吧!” 王强厌恶的看了一眼杨立昌说道:“下什么命令?你让我下令杀这些手无寸铁的百姓吗!” “你!”杨立昌不满冲王强说道:“你是钦差,自然要你来做主!” “现在想起我来了,皇上叫你开仓赈济的时候你他妈干嘛去了!”王强冲杨立昌吼道。 “你!”杨立昌也是急了,手指王强说道:“这批军粮丢了,在场的诸位都得掉脑袋,你既不愿做主,那本官只好越权了,来呀!” “你放屁!”王强大吼一声,火气也一下被激起来了。他朝身边的锦衣卫都统张雨大声喝问道:“张雨,你可愿意听我的命令!” 张雨本就奉命保护王强,也不多想,冲口说道:“属下唯大人马首是瞻!”说着一挥手,高喊一声:“保护王大人!”,那一百名锦衣卫闻声齐刷刷亮出腰刀,右手持刀,左手持弩做好了厮杀的准备! 王强又大声朝田精明问道:“田兄,我是押粮的钦差,这批军粮可是我说了算?!” 田精明吓得一激灵,赶忙说道:“自然是您说了算。” “好!那本钦差就做一回主,我决定放军粮赈济灾民!”王强咬着牙铿锵有力的说道。 王强话一出口,众人皆是一惊,杨立昌气急败坏的上前一把抓住说道:“王强,你!丢了军粮那是要掉脑袋的,来人!” “来你妈了逼!”王强只觉得一股邪火直冲脑门,伸手从张雨腰间拔出腰刀,怒骂一声:“我劈了你个王八蛋!”手起刀落,只听噗的一声,竟一刀将杨立昌脑袋砍了下来,鲜血从杨立昌的脖腔子喷出来,喷泉一般溅起老高。 事起突然,崔明、田精明以及山东省的大小官员,都吓呆了,守粮的士兵和前面的饥民们也都楞在那里。王强被鲜血激起了性子,连害怕都忘了,他双眼血红仰天叫道:“操你大爷的!反正老子来这世上也是白赚来的,砍头不过碗大的疤!”他用手中滴血的钢刀指着崔明等官员厉声喝道:“老子要放粮赈灾,你们还有哪个敢阻拦!” 崔明最先反应过来,既然你钦差大人拿刀逼着我们放粮,那丢军粮的罪过只好由你一人担了,跟我们屁关系也没有了。想到此处,崔明赶忙躬身说道:“一切全凭钦差大人做主!” “全凭大人做主!”山东一干官员齐声说道。 “好!今天本钦差要代天行令,赈济灾民,皇上那里自有本官一人担待,决不牵累旁人。”王强弯腰拎起杨立昌的人头,跳上一辆粮车,高举着杨立昌的人头,面对着众饥民扬声叫道:“乡亲们!大伙儿听我说,皇上有旨,要各地官府开仓赈济灾民,可这个杨立昌居然敢抗旨不遵,私吞库粮,戕害百姓,现本钦差已经查明他的罪行,将他就地正法啦!” 人群鸦雀无声! 王强将杨立昌的人头扔到地上,又扯着嗓子叫道:“本官奉皇上的旨意,这就放粮,各府县都要开设粥棚赈济灾民,还要挨家发放种子粮。大伙这就各回本县等待救济。” 人群依然沉默、不动! 王强指着西头被押着的那些犯人吆喝说道:“那些人都是被杨立昌陷害,冤屈入狱的,来人,快将他们都放了,还有牢里关着的那几个县令,也一并放了!” 人群还是没有松动!数万双眼睛盯着王强,形成巨大的威压! “话都说到这个份上了,还他妈不行!”王强心里直犯嘀咕,看来老百姓是被蒙怕了,凭你怎么说就是不信。 “也罢!”王强唱戏般喝了一声,然后叫道:“本钦差就地放粮,来人,放粮!” 又沉寂了片刻,人群中有人发出一声呜咽,紧接着,数万饥民已齐刷刷的跪倒,哭声此起彼伏的响起来,渐渐汇成一片,如滚雷一般! 王强这才从马车上跳下来,终于松了一口气,这才发现自己已经汗透衣背,如虚脱了一般。 接下来的事情就简单多了,王强命令兖州府的守备兵丁立即在堆场边上开粥棚舍粥,一面指示兖州府各县官员,就地核对村民的人数,然后按数发放救济粮和种子粮,还命人将关在牢里的张浩等几个县令放了,一并参与放粮事宜。田精明带着几个户部官差与兖州府官员交割粮食,登记造册;灾民一部分涌到粥棚旁边排着长队等待舍粥,一部分坐在原地静静的等着领救济粮。兖州府各县的官员忙着与各村的里正和村民代表核对各村人数,按人数发放粮食。 经过短暂的混乱以后,堆场渐渐的恢复了秩序,见一切安顿停当,王强嘱咐张雨留在堆场维护秩序,这才拖着灌了铅似的双腿摇晃着回到自己的住处,然后一头扎在床上沉沉的睡了过去。 王强直睡到第二天天光放亮才醒了过来,这一夜他噩梦不断,梦中凶险无比,鲜血淋淋,虽是醒了却依旧有些懵懂,浑然忘了自己身在何处! “你总算是醒了。”一声轻柔的问候在耳边响起,王强侧过头,看到红姑娘正斜坐在床边,一双秀目露出关切的神情。 看到红姑娘,王强已是醒过神来,问道:“红姑娘,你怎么还在这里?” “你这个样子我能走吗?”红姑娘反问道。 “哦!对了,你不能走,还得救你的李公子呢!”王强一拍脑门调侃道,“放心,我答应的事一定办到,也就这一两天吧,虱子多了不咬,反正都是个死。”王强满不在乎的说道。 “我就是怕你这么想才留下的,你私放军粮,皇帝定不会饶你,你该想想自己的后路。”红姑娘不无担忧的说道。 王强翻身爬起来跳到床下,苦笑一下答道:“后路?嘿嘿,我一个狗屁不是的小太监哪有什么后路呀!再说想跑也晚了,那些锦衣卫是不会放过我的。哎,算了,我一条贱命换回无数性命,值了。” 王强舒展一下身体,踱步到了外间,见田精明正在外间候着。田精明见王强出来,赶紧迎上前说道:“哎呦我说老弟,你总算是醒了。如今这个局面,你得赶紧拿个章程。” 王强从容不迫的坐下,接过随从递过来的盖碗茶,揭起碗盖轻轻拨了拨表面的茶叶沫子,喝了两口,慢慢放下茶碗,这才正眼打量田精明,见田精明双眼熬得通红,嘴皮子起了一层白泡,显然是着急上火的忙活了一宿,于是说道:“田兄忙了一夜,辛苦了。” “辛苦倒没什么,只是一夜之间兖州府就分发了二万多担粮食。这还不说,如今登州、颖州、莱州几个府的官员也赶来了,嚷嚷着要救济粮,我还听说,周边几个州府的灾民已经得了消息,正结队往兖州赶呢。咱们手里现在还剩六万担粮食,如果能安全的把这些粮食运到京城,皇上发发善心,说不定能宽赦了咱们,如果再发下去,你我只有死路一条了!”田精明满面愁容说道。 王强本是糊里糊涂来到这个世上,想着如果被崇祯杀了,保不齐又穿越回现代社会去了,他心下一片坦然,看事情反倒比田精明更加透彻,笑笑说道:“田兄不必着急上火,放粮是我的主意,怪罪不到你老兄的头上,我杀了杨立昌,已经是死罪了,再多背几条也没什么大不了,倒是连累老兄你跟着吃瓜落,让我于心不忍。要说章程,我这里倒有一个。”王强说完返身进了里间,从里面抱出一个盒子放到桌上,王强打开盒子,里面是厚厚的几叠银票,王强把盒子推到田精明跟前说道:“这是我一路上收受的贿赂,全在这里,大约二十几万两,在张晓东那里我还存了一些东西,你现在就拿了这些银子赶回苏州,找张晓东,让他帮忙筹粮,我知道,他市舶司的库里还有一些粮食,不够的再从民间买一些,只要能筹到粮食,你老兄可保无虞,说不定我的小命也保下了。” 田精明沉默半晌,想想这是自己唯一可能脱罪的法子,狠狠心说道:“老弟如此仗义,田某愧领了,我这就赶回苏州,就是豁出命去也要把粮筹回来,如若我们能侥幸逃过这一劫,我老田愿与你喝血酒结为生死兄弟。” “就是这话!”王强起身,慨然说道:“如若活了性命,你田精明就是我的生死弟兄!” 田精明双目含泪,一把抱起木盒说了声“兄弟保重!”然后快步走了出去。 第十六章 杀官放粮 三 王强吩咐下去,叫粮队准备启程,然后带着一干随从出了驿馆。 天有些阴沉,雨丝断续着从空中飘落下来,空气中弥散着潮湿的味道。 驿馆外面的街道两侧,密密层层的站满了兖州府的饥民,数十名锦衣卫在驿馆四周的路口警戒。登州、颖州、莱州几个府的官员在驿馆门口恭候着王强。 王强刚一露面,莱州知府秦晓就抢步到了王强前,竟扑通一下跪了下来,仰面抱拳说道:“王大人,在下知道这样做不合适,可是我莱州数万饥民嗷嗷待哺,恳请大人放粮施救,本官愿意跟大人一起赴京,与大人同罪受罚。”说着深深的叩下头去。 王强早就打定了主意,笑着扶起秦晓大声说道:“你肯为了辖下子民下跪,足见是爱民的好官,本钦差自然成全。”他一指其他几个州府的官员说道:“还有你们几个,想必也是希望本大人放粮的,你们速速返回本郡准备,本官带领粮队经过各州时统统发放救济粮,不过有一句话本官要说在前头,这些救济粮若有一粒被你们贪墨了,杨立昌就是榜样!” “谢钦差大人!”登州、颖州等一干官员欣喜的跪倒叩头。 王强在众人簇拥下信步而行,两边百姓自动的汇集在一起跟在王强的后面。 王强等人到了堆场,粮队已经整装待发,押送李岩等人的囚车插在队伍中间,大批的灾民依旧滞留在堆场四周,却在中间留出一条宽宽的通道。 王强向送行的诸人团团一揖,然后跨步到了一辆空置囚车跟前,低头钻了进去,自己扣上木门,大声吩咐道:“启程!” “王大人!”莱州知府秦晓哽咽着叫了一声,第一个跪了下去,紧跟着,送行的官员以及周围数万百姓也跟着齐齐的跪了下去。 雨渐渐大了起来,更增添了广场上肃杀悲壮的气氛! 粮队启动,囚车吱吱扭扭的跟着队伍行进。王强仰头望天,任雨水打湿面庞,不由想起一首流行歌曲来:“------在风中、在清晨、在夜晚、唱着那无人问津的歌谣,如果有一天,我老无所依,请把我留在,在这春天里,如果有一天我悄然离去,请把我埋在,在这春天里。” ------ 张雨带来的那班锦衣侍卫都是历经生死,百战之余从万马军中挑出来的厮杀汉,听着王强用嘶哑的嗓音吼出的苍凉调子,不觉各个面容肃穆,挺起了胸膛,如同去慷慨赴死一般。 王强在兖州杀官放粮的消息如同张了翅膀一般,很快就传遍了北方大地,粮队所到之处,饥民无不蜂拥而至,夹道迎接,如同菩萨亲临。王强虽身处囚车,却依然是钦差身份,每到一地都停下来安排就地发放救济粮。队伍走走停停的一路北行,车上的粮食愈少,王强的声望愈高! 这一日,粮队出了山东省界进入直隶。队伍行至任丘进入到一片山地,山路狭窄,个别地方只能单骑通过。王强的囚车与李岩的囚车首尾相接,因为亲眼目睹王强杀官放粮的义举,李岩对王强的看法已大大改观,一路上两人聊得甚欢,从国家大政到民间野趣无一不聊,李岩才华横溢见多识广,而王强则占了拥有现代知识的便宜,亦是旁征博引,天马行空,彼此都受益匪浅,大有惺惺相惜之意,红姑娘一路上跟在两车之间照料二人饮食,也是听的悠然神往。 行至午时,前面滚石堵路,张雨指挥士兵疏通道路,囚车歇在路上,王强、李岩两人隔着木栏又聊上了。 李岩双手扶着木栏说道:“王强,如今已到直隶境内,不久即将抵达京城,不知你今后有何打算。” 王强盘腿坐在囚车里,接过红姑娘的水壶仰头喝了一口,满不在乎说道:“能有什么打算呀,伸直了脖子等着挨刀就是了。” “呵呵,那也太愚了些吧,你放粮之举活人无数,于国于民从哪头说都是忠良,皇上杀你岂不是昏君吗?”李岩道。 “昏不昏君的我管不着,食君之禄忠君之事,既然办砸了差使,皇上杀我也不冤!” “唉,真是顽冥不化,大明贪官遍地,四处狼烟,兵穷财尽,已是日落西山,你何苦为他殉葬。我闯王则是英明神武,深得民心,他日必当成就一番大业,你年纪甚轻,又有才干,如能追随闯王,何愁他日不能位列凌霄阁呢。”李岩劝诱道。 “闯王英明神武这个没错,有朝一日能坐上金銮殿面南称君我也信,不过能坐稳江山我看未必。俗话说打江山易,坐江山难。打个比方吧,这个拆房子总比盖房子容易吧。我看闯王攻城掠地不少,却在哪都站不住脚,为什么呢?因为不会治理。所以闯了这么多年连个根据地都没有,说他是个流寇并不屈了他。如今明军不是闯王对手是事实,可你别忘了关外的满清,人家厉兵秣马这么多年,一直瞄着中原这块肥肉呢,搞不好这天下早晚成了满清的,不信咱们走着瞧。”王强自信满满的说道,他知道历史,自然是有此一说。 李岩对闯王忠诚不弍,听王强说闯王是流寇心有不服,可静下心来想想,觉得王强说的也有几分道理,难以反驳。他笑着转了话题小声说道:“世事难料,将来的事情留在以后再论,咱们先说说眼前这关如何过吧。” 王强笑笑说道:“这关好过呀,眼前不就是机会吗?” “哦,什么机会?” 王强揶揄的说道:“你就跟我装吧,你们早就预谋好了今晚逃走,以为我不知道吗?” “哦,何以见得!”李岩故作镇定说道。 王强笑道:“自打出了山东界,在我们身边就多了这几个人,别人看不出来,我对自己身边的人还不清楚吗。”说着暗中用手指点了点跟在几辆囚车旁边的汉子。 “再说了,这青天白日的,没刮风没下雨好好的路就断了,我看九成九是你们捣的鬼。山路一断,今天就只能宿在这荒郊野岭,月黑风高之时,你们里应外合趁乱逃了,这个打算确实不错。”王强小声说道。 听了王强的话,李岩以及旁边的红姑娘心里都是暗惊,他们的确就是这么安排的,而且李岩还想将王强一并救了,所以才引出刚才的那一番话。 那红姑娘凑近王强跟前恳求的说道:“你可别忘了当初答应过我的话。” “当然没忘了,咱王强别的本事没有,只要是答应漂亮姑娘的事情,就一定会办。放心,我不会说出去的。”王强嬉皮笑脸说道。 红姑娘俏脸一红道:“别闲扯那些没用的,你即知道了,可肯和我们一起逃出去吗?” “我还是算了吧,人家李公子出去还有个如花似玉的红姑娘陪着,我一个小太监,逃出去也是那么回子事,没人理没人爱,还不如回皇宫呢。”王强也偏着头凑近红姑娘耳边说道。 “你!你眼瞧着就要脑袋搬家,却还有闲心饶舌,不管你了!”红姑娘有些恼怒说道。 两人嘀嘀咕咕的说着,李岩只饶有兴趣的听着,王强见红姑娘恼了这才换了正形说道:“走不走的我还得琢磨琢磨,能不能走的成还在两可之间呢,你们以为这锦衣卫是吃素的吗。”说完倚在木栏上假寐。 其实,逃走这个念头不止一次的出现在王强的脑海里,而且张雨等人仍拿他当钦差一般,并未着意派人看着他,甚至有几次聊天时还暗示王强自行逃走。原来这张雨本就是山东人,这班锦衣卫中也以山东直隶人居多,大伙感念王强放粮的恩德,自然不愿为难王强。可王强却舍不得走。一来,自己一路上所过之处,万民称颂,出尽了风头,这感觉如同吸了毒品似的,让他欲罢不能,当英雄的感觉实在是太好了,如果自己逃了,反而丢了名声;二来,王强觉得自己这么做虽然是抗旨,但是本心却是为了朝廷和百姓着想,就他的了解,那崇祯是个爱民的君主,不会昏庸到要杀自己,顶多打一顿,降个两三级,自己还回钟粹宫当差,守着丽妃娘娘鸳梦重温也是不错,最不济了,崇祯杀了自己,说不定还能回到现代社会呢。要是逃呢,顶多是靠着李岩的关系在李闯王下边混口饭吃,自己不会武功,更不会带兵打仗,在起义军里混不出什么名堂,再说李自成也早晚是败亡的命运,跟着他也好不到哪去。因存了这些个心思,所以王强一直安安稳稳的待在囚车里。 李岩见王强不肯跟他一起逃,只道这小太监是愚忠,也只得作罢。 果如王强所料,因山路难行,到了晚间,队伍只好在一个山坳背风之处扎营休息。王强等人的囚车被安排在西首,只有两个锦衣卫松松垮垮的看守。 王强知道李岩他们要逃,所以打着精神等着看好戏,可直熬到下半夜也未见动静,他一时觉得有些尿意,推开车门出来,朝不远处值夜的锦衣卫打个招呼说道:“老兄,我撒泡尿去。” 那侍卫抱拳说道:“王大人请自便,您该往西边去,那里林子中干净些。”说完冲王强古怪的一笑。 王强不明所以,顺着侍卫手指的方向走入那片林子,却见四周无人,不远一棵树上还拴着一匹战马,这才明白其中的古怪,原来那侍卫竟是想暗中放了自己。他躲在一棵树后撒尿,猛然看到营地东边冒出火光,紧接着听到有人高喊:“失火了,快救火呀!”“保护军粮要紧!”营地顿时一片混乱,囚车旁看守的几个锦衣卫如同商量好了似的,一起朝东边林子跑去,囚车旁就只剩下王强带着的那几个随从和李岩暗中安排的几个汉子了。那几个汉子趁机发动,拳打脚踢打倒了那几个随从,砍断了囚车的锁链,引着李岩等人朝西边林子飞跑过来。 王强怕李岩等人罗唣,赶紧躲在灌木丛中。李岩等人冲进树林,在王强藏身不远处停下来,只听李岩问道:“这才子时刚过,怎么比计划提前了?” “我们也不知道怎么回事。”旁边一名汉子说道。 “对了,王强呢,我刚才看到他奔这边来了,该带上他一起走。”说话的是红姑娘。众人借着月光四下查看,未见王强的踪影。 这时候从林子深处快步冲过来几个人,领头那个正是在兖州见过崔凤林,崔凤林赶到近前,见李岩等人平安无事,这才放心,问道:“李公子,我们躲在附近,原打算丑末时分(半夜三点)放火救人,看到火光这才赶过来,计划怎么提前了?” “东边的火不是你们放的?”李岩诧异问道。 “不是!” “哦,我明白了,这该是王强派人做的手脚,他倒真是个信人!”李岩感慨说道。 听李岩这么说,王强躲在一旁也是一头雾水,心里大呼冤枉:“我操,这火真他妈不是我放的!” 只听崔凤林道:“李公子,趁着官军混乱,我们快走吧。” “那王强呢?!”一旁红娘子焦急的问道。 “以王强的本事,要逃怕是早逃了,算了,人各有志不必强求,走吧。”李岩挥了下手,众人顺着林间小道迅疾的去了,很快隐没在黑暗之中。 见众人走远,王强这才起身往回走,老远看到张雨等一帮锦衣卫正围着自己的囚车大呼小叫:“不好了,闯匪劫走钦差大人,快搜,往山上逃了,快去追。”一大伙侍卫蜂拥着朝山坡上跑去。王强这才恍然大悟,原来竟是张雨他们策划好了要放自己走,营地东边的火必定也是张雨遣人放的了,想到张雨冒着杀头的风险救自己,王强心下感激,愈发觉得不该连累了这帮弟兄。 他大声咳嗽一下,信步从林子里走了出来,大声说道:“老张,这是怎么了,我撒泡尿的功夫竟出了乱子吗。” 见王强突然冒出来,张雨等人顿感失望,迎上来说道:“王大人,这个,这个刚才有一股土匪突然袭击粮队,还趁乱劫走了几名钦犯,我等见不到大人踪影,还道您是被劫持走了呢。” 王强倒也知趣,顺着话茬说道:“对呀,我刚才在林子里看到了,数百名悍匪手持刀枪来抢粮,张将军带着诸位弟兄拼死护卫军粮,终于击退了悍匪,不过那几个钦犯竟然趁乱跑了,他们还想劫持本大人,是张将军带着诸位兄弟又把本大人救回来了,这个救命之恩,我王强记下了!” 张雨讪讪的笑道:“嘿嘿,是大人吉人天相,才逃脱了了悍匪掌握。”他和几个山东籍的亲信策划了这场乱子,想让王强趁乱逃走,见王强竟不肯逃,心下不免有些惋惜。 第二天,车队转出丘陵上了官道,正行进间,只见前面道上尘烟四起,一队骑兵转眼到了近前,这些骑兵一律是锦衣卫的服色,当先一员将官赫然是崇祯皇帝驾前的锦衣卫副指挥使樊虎。 见是老熟人,王强遥遥的抱拳说道:“樊大人你好啊。” 樊虎跳下马赶步到了囚车近前,也抱拳回礼说道:“王老弟,你杀官放粮之事已轰动京城,在下佩服你是条汉子,不过你擅杀兖州知府,丢了军粮,皇上震怒,这篓子却也捅的不小。” “哈哈哈哈。”王强笑道:“老兄不必客套,定是皇上派你来拿我,枷锁镣铐尽管拿出来便是。” “王兄弟果然爽快,在下皇命在身,那就只好得罪了。”樊虎说着一挥手,几名锦衣卫上前给王强上了枷锁,重又关进了木笼囚车。 这回王强真的成了囚犯了! 第十七章 狱中明志 一 这段时间以来,崇祯皇帝的日子异常的难过。由于去年北方各省遭遇罕见的旱灾,从入冬开始,断粮的流民就是从各地开始流窜,加上各地官府催科严厉,零星的流民暴动此起彼伏,国内局势开始动荡。他屡下严旨让各地官府赈灾,但是收效甚微。由于年税歉收,国库的存银和太仓的存粮几乎被耗光了,连支应前线的粮饷也接济不上,前线将士士气低落,士兵哗变事件也屡有发生。如今李自成残部窜入河南,大批的流民加入到李自成的队伍中,已成死灰复燃之势。西北剿匪统帅洪承畴亲自押解着钦犯尚大勇,不日即将进京,表面上是请罪来了,实际上是来催要粮饷,和朝廷打擂台。噩耗接连不断,弄得崇祯寝食难安,他本打算用王强押运回来的粮食安抚一下洪承畴,偏在这个时候却得到报告,说王强在山东杀了知府杨立昌,放军粮赈灾,军粮已所剩无几!顿时气得七窍生烟,立即派樊虎将王强锁拿进京,打入死牢,打算等洪承畴到京以后将王强斩决,为前方将士泄愤。 却说王强被关进东厂的死牢,按照东厂的规矩照例先挨了二十鞭子,这二十鞭子有讲究,是用编成麻花辩似的皮鞭沾上盐水抽打,一鞭子下去就是一道血痕,盐水浸在伤口上自然是奇疼彻骨。据说,东厂的这个规矩是为了立威,一上来就打掉犯人的威风。 王强被打得皮开肉绽,哭爹喊娘。打完了,两个狱卒架着王强到了地牢,将他关进一间光线昏暗的牢房里,王强躺倒在地上,疼的唉呦唉呦的叫唤,忽听耳边响起一阵老鸦似的笑声“嘎嘎嘎嘎”甚是刺耳,他吓的一激灵,转过头,借着微弱的光线一看,只见墙角的稻草堆上半躺着一个老人,老人赤裸着上身,身上留着一块快的伤疤,有的地方已经化脓腐烂,老人头发雪白,长长的披在肩上,核桃皮似的皱纹布在脸上,老人鬼魅似的的样子,让王强有点毛骨悚然的感觉,不由得向后缩了一下身子。 老人冲王强笑着说道:“怎么样小子,榫子包肉的滋味不好受吧?” “什么榫子包肉呀,我没吃过。”王强小心翼翼的答道。 “嘿嘿嘿嘿,榫子包肉就是一进东厂的那二十鞭子。” “噢,是这个呀,当然不好受了,您老人家怎么知道的?”王强回道。 “我怎么知道?嘿嘿,这本就是我当初订下的规矩!”老人颇为得意的说道。 “啊?这是你订的规矩,你是谁呀?”王强咧着嘴问道。 “老夫叫蒋雨泉,东厂的前任都指挥使就是在下。”老人不无自豪的说道。 “呦!敢情您就是前任东厂的头儿?那您怎么也进来了?”王强好奇心起也不觉得身上怎么疼了,坐起身来问道。 “一看你就是个小崽子,居然连老夫的名号都不知道。想当年咱家追随九千岁,也是权倾朝野的人物,就是朝廷一品大员见了我也得打躬行礼,无人敢对我不恭,不过几年前遭了崇祯小儿的道,九千岁被杀,我也被关进这里,也难怪,都这么些年了,老夫红火那会,你还是个狗屁不懂的小毛孩儿。哼哼!”蒋公公追忆着过去的风光岁月,不由感慨的长叹了一声。 王强听明白了,暗想原来这位是魏客阉党中的重要人物,怪不得听着声音别扭,原来也是个太监。可这么重要一人物,怎么没有让崇祯给杀了呀? 王强胡思乱想着,老人问道:“小子,你怎么进来的,能跟我关在一处,想必也是个人物儿?” “我可算不上什么人物,不过是个小太监,只是这次奉旨押运军粮,结果让我给赈了灾了,所以才关进来。”王强接着简要的把自己杀官放粮的前后经过讲了。 那蒋公公饶有兴致的听完,笑着说道:“没想到你小子年纪轻轻胆子还不小,不过你这么做对朝廷没有坏处,崇祯小儿也真是昏孛,如果为这事杀你,那他可是混球一个。” 王强听蒋公公话言话语之中对崇祯很是不恭,想起刚才的问题,不由问道:“蒋公公,听说当初这个魏,不是,这个九千岁坏事的时候牵连着被杀了很多人,您老人家怎么就没事呢?” “呵呵呵呵,估计是把我给忘了。” “忘了?”王强疑惑的问。 “当年崇祯小儿将九千岁势力里的人赶尽杀绝,由于我知道的事情多,本打算关起来慢慢审问的,结果什么也问不出来,就这么关着,这一关就是八年,也没有人搭理我了,估计他是忙于其他事情,把这事给忘了。唉!还不如当初就把老夫痛痛快快的杀了呢,省得在这里活受罪。对了,这次你如果能活着出去,见到崇祯小儿的时候,不妨提醒他一句,就说老夫在这里口出大逆不道之言,让他把我杀了算了。”蒋公公谈起崇祯不由愤愤的说道。 王强想到自己此番是凶多吉少,八成是逃不过这一劫,不禁神色黯然说道:“唉!您老人家省省吧,我就是出去,也是直接给拉到午门斩首,这话估计是带不到了。” “唉,这全是九千岁一时心软,想当初他老人家权顷朝野,势力遍布天下,一声号令,天下莫敢不从,连皇位的废立也操于手中,可他却一时糊涂,着了崇祯小儿的道才落得个尸骨无存,也累的咱家在这里过着死不死活不活的日子,嘿!唉!悔不当初啊!”蒋公公双拳紧握无限惋惜的说道。 魏忠贤乃是历史上有名的大奸臣,王强对他并无好感,对蒋雨泉的话自是不以为然,侧身躺下不再搭理蒋雨泉。 这蒋雨泉大概是被关的日久,好容易找到个能跟他说话的,哪肯放过,依旧在旁絮叨着说道:“老夫死不足惜,可这些个秘密也要跟着老夫埋到土里,从此无人知晓,岂不是天大的憾事!” 王强暗自思忖:这蒋雨泉当年身居高位,呼风唤雨,乃是魏党里的核心人物,知道的秘密自然是不少,价值也必然极高,否则崇祯不会舍不得杀他,如能套问出来,对自己可是大大的有利,可又转念一想,自己眼瞅着要死的人了,操那个心干吗呀,还是先眯会儿吧。 那蒋雨泉却不依不饶,试探着说道:“哎,小子,难道你对老夫的秘密就一点不动心吗?”说完狡黠的盯着王强。 王强兀自摇摇头懒声道:“我说老爷子,我这一半天就要掉脑袋的人了,知道那么多秘密干吗呀!带着这一堆秘密下到阴曹地府,你说我累不累呀。” “嘿,你个小兔崽子,满天下不知有多少人盼着想知道老夫的秘密,偏你却如此不知好歹。实话告诉你,只要老夫稍加点拨,救了这条小命也说不定!”蒋雨泉气哼哼说道。 “真的!”王强闻言腾地做起来,瞪着俩眼看着蒋雨泉。 “哼!小兔崽子,如今你想知道了,我却懒得说了!”蒋雨泉抄起手一扭头孩子般斗气说道。 “哎,我说老爷子,您拿我打岔是吧,行,不说是吧,那我还不听了呢。”王强也斗气似的说道,说完身子一骨碌到了一边,背对着蒋雨泉。 蒋雨泉气的腮帮子都鼓起来了,却又拿王强没办法,独自运了半天气,最终还是绷不住,挪着身子凑到王强身边,扒拉一下王强说道:“小子,看你岁数不大,气性倒不小,老夫不过跟你开个玩笑罢了。” 王强躺在那也不睁眼,只双手抬起来做个揖道:“行了老爷子,我谢谢您了,您让我塌实睡会行吗,说不定这是我活着的最后一宿了。” 蒋雨泉知道王强是耍孩子脾气,也不再生气,笑着哄劝道:“行了小子,你不过弄丢了几万担军粮,算不得多大的事情,老夫告诉你个地方,那里藏着不少宝贝,你去取了来,赔给皇帝也就是了。” 王强闻听,翻过身来,却只睁开一只眼道:“真的?” “老夫还骗你不成,只是便宜了那崇祯小儿,若不是为了救你,老夫抵死也不会便宜那狗皇帝。不过老夫救你却也不是白救,自然有事要你小子帮忙。” 王强见蒋雨泉认真了,这才爬起身来说道:“老爷子,咱先把话说头里,让我帮忙那没说的,只要我能做到自然尽力去做,做不到的我也不会胡乱应承,您先说说要我办什么事,若能办您再告诉我那秘密也不迟。” “此事办起来不难。”蒋雨泉默默侧身双眼无神的看着对面墙壁说道:“老夫自知已寿数不长,望死后你能帮我收个尸。” “老爷子,这没说的,只要我能活着出去,这事我办。”王强道。 “我死后把我葬在城西五十里曹家店,那里有个六公主坟,把我就近埋了就是。那是我一生之中最爱的,也是最对不起的女人。” “行!”王强认真说道。 “还有,也是最重要的一条,你去寻到我的宝贝,同我一起葬了!”蒋雨泉加重语气说道,双肩微微的抖着,很是激动。 蒋雨泉说的“宝贝”王强倒是很清楚,就是太监的那物件。太监遭了阉割,生时不能享人伦之乐,往往引为人生最大的憾事,所以太监们对此物极为看重,一般要找个隐秘的地方妥善藏了,死时随身安葬,落个全尸,期盼着转世能做回男人。 王强见蒋雨泉说得凄楚,也起了同情之心,说道:“这个事我替您办,只是您的宝贝藏在什么地方您得告诉我。” 蒋雨泉转头望着王强道:“我那宝贝与藏宝的地方就在一处,通州县城往北大约五里有个关帝庙,那宝贝就藏在------”蒋雨泉凑近王强仔仔细细的将取宝的法子说了,王强一一记在心里。 第十八章 狱中明志 二 蒋雨泉了却一桩心事,当天夜里睡得甚是安稳,可王强辗转反侧的怎么也睡不着。他原本想着自己八成是活不了了,心里没有多余的念想,一路上反倒吃得饱睡得着,可如今又有了活下去的盼头,反倒患得患失想的多了: “自己能逃过这一劫吗,按说皇上待自己不薄,不就弄丢点粮食吗,还真就把我杀了?大不了取了蒋雨泉说的宝贝赔给皇上就是了!” “如果这次能侥幸过了这一关呢?自己今后该怎么办呢?继续留在皇宫?不是长事,自己是个假太监,早晚会瞒不住的!” “离开皇宫能上哪去呀?投李自成,不成,那还不如当初就跟李岩他们一起逃了呢。投满清,呸呸,那不是当了汉奸吗?象吴三桂似的背上一世的骂名,那还不如杀了我呢。” “对呀,陈圆圆我是见过了,那吴三桂呢,怎么一直就没听所过呀。陈圆圆,圆圆,我转世到了明朝居然见了历史上最美的女人,也算不枉此行了,要是能把圆圆娶了当老婆,就是给我个皇帝也不换。不过人家圆圆天仙一般的人物,咱一个小太监就别想了。对了,如果这次能活下来,该找个机会把圆圆赎出来,如今咱是有钱人了,你就是黄金铸就的身子咱也赎的起。” “你说我当初怎么就没多学点本事呀,背的那些数学公式、英文单词什么的,在这乱世屁用也没有。当初怎么就没练点武术什么呀,到这边做个大侠,弄个将军当那多美呀。” “也别说自己什么本事都没有,好歹咱也是现代社会过来的人,知道那么多事情,说不定会有帮助,讲三国演义就是个例子。既然老天爷给自己这个机会回到这个世上,就不能再这么混下去了,怎么着也得活出点动静来,不能白在这世上走一遭儿。” “现在自己靠着崇祯这颗大树还能自保,不过过几年以后怎么办呢,这个崇祯虽然很勤奋,但是下边的这帮大臣可太腐败了,看这个架势崇祯早晚还得上吊,到时候自己也一样没有好下场,总不成陪着皇上一起上吊吧?” “要想立足还是得培植自己的势力,只要自己有实力,就谁也不怕了,就象魏忠贤似的,势力大的能决定皇帝的废立,那就没什么可怕的了,当然了,自己可不能象魏忠贤那样祸国殃民,留下千古骂名。” 王强胡思乱想的也不知过了多少时候,才昏昏的睡去。 就这么黑白天不分过了大约两天,王强这个牢房又被关进一个人来,此人身材高大,虎背熊腰,看架势象是个军汉,那人也是挨了二十下榫子包肉以后被关进来的,王强见又来了新人,主动凑过去打招呼道:“这位老兄,尊姓大名啊?怎么进来的?” 那人态度傲慢的斜了一眼王强,没有回答,王强有点尴尬,汕汕的说道:“哦,我叫王强,前两天刚进来的。那位是蒋公公。”说完他指了一下墙角儿的蒋雨泉。 那人只扫了一眼蒋公公,然后盯住王强上下打量一会儿说道:“王强!你就是那个在兖洲府杀官放粮,然后自带枷锁回京请罪的小太监钦差?” “是呀,你也听说了?” 那汉子冲王强一抱拳,说道:“你的事情这大江南北早就传遍了,听说您挥着上方宝剑命令那帮官员放粮,那杨立昌不从,被你一剑斩了!哈哈哈哈,杀得好,这起子贪官杀一个少一个。” 王强被夸的有点不好意思,笑着说道:“这也算不得什么,看着那么多老百姓忍饥挨饿的,不赈济实在是良心上过不去,换了别人也一样。对了,您这是?” “哦,在下叫尚大勇,是洪大帅手下的,只因带兵杀了桐城守备孙平,误了军机,这次是被洪大帅押解进京领死的。”这尚大勇是个厮杀汉,说到领死,居然还是泰然自若。 “哦,您的事我倒也是听说了,主要是没有粮饷给闹的。”王强点头说道。 “那也不尽然,我杀这孙平是为了报仇!”尚大勇恨恨的说道。 “是吗?那邸报上不是说的是因为欠饷才哗变的吗?”王强不解的问道。 “嘿嘿,这要说起来可就话长了。”尚大勇仰起头,好象在努力回忆着什么,过了半晌他开始用低沉的语调讲述起事情的经过------ 原来,这尚大勇是洪承畴麾下的一名悍将,他也是贫苦农民出身,参军后先是做了洪承畴的卫队亲兵,因为作战勇敢,屡立战功,被提拔做了副将。这次在西北前线,他奉命带领四千多人马驻扎在桐城西侧的马家峪关口,这里地势险要,是扼守商洛山进入河南境界的咽喉要道。由于朝廷一直拖欠粮饷,他的部队已经三个月没有发放饷银了,更要命的是军粮也供给不足,士兵每天只有不到四两的粮食,所以整个部队士气低落,还频频发生逃跑的事情,弄得尚大勇很是郁闷。而近在咫尺的桐城驻扎的官军却粮饷充足,原来那桐城守备孙平是陕西巡抚孙传庭的侄子,在桐城是一霸。他利用桐城转运各军粮饷的便利条件,肆意克扣给前线的粮饷,整天花天酒地,不仅如此,这个孙平还指使手下在饥民中挑选长的漂亮的女人抢到军营里来供他淫乐。尚大勇和他的手下对孙平心怀怨恨,却敢怒不敢言。 这一天下午,尚大勇和几个亲信在帐中议事,亲兵进来报告说军营门口有一个年轻人求见他,等那亲兵将青年人带进来一看,居然是他的亲弟弟小勇,小勇见了尚大勇,一下子扑跪在地,号啕大哭,口中叫道:“哥,你得替咱爹娘报仇啊!”接着小勇呜咽着将情况说了,原来,孙大勇在乡下的家里也遭了灾,一家人出来逃难,打听到尚大勇在桐城附近驻扎,所以他的父母、弟弟、妻子一起奔桐城来寻他,哪知这天他们一家刚到桐城,正好遇到孙平出来巡视,那孙平见尚大勇的妻子有几分姿色,不禁起了歹心,指使手下抢人,尚大勇的父母上前阻挡,当时就被孙平斩杀在街上,小勇趁乱逃脱,尚大勇的妻子却被孙平掠走了。小勇打听到尚大勇在马家峪,所以赶来报信儿。尚大勇听到这个噩耗,如五雷轰顶一般,气得双眼血红。尚大勇手下几个偏将游记都是他的铁杆弟兄,听说此事一下就炸了营,当天晚上尚大勇带领手下的四千名官军杀进桐城,杀了守备孙平,还纵兵血洗了桐城。 尚大勇讲完了事情的经过,由于谈及父母的死和妻子受辱,脸上现出一副悲愤的神情,王强听了,内心里很是同情这个尚大勇,忍不住问道:“那尚大嫂她怎么样了?” “咳!我去晚了,我那婆娘是个烈性人,受了侮辱,自行了断了,孙平这个王八蛋!”尚大勇眼露凶光,显然还没有解恨。 王强拍了一下尚大勇的手,安慰道:“好了,您杀了那混蛋,也算给大嫂报了仇了。哎,对了,既然你已经哗变了,怎么又给押进京来了,你干吗不------” “我占了桐城以后,洪大帅就亲自赶到桐城来弹压,我是大帅使唤出来的,大帅与我有恩,再说我本来就没打算反,只是为了报仇,如今仇也报了,何必还要牵累大帅和手下的弟兄们呢,所以我就跟了大帅进京领死了。”尚大勇满不在乎的说道。 王强暗自称道:这真是一个敢作敢当的好汉,如果能侥幸不死,一定要交了这个朋友。 一夜无话,第二天一大早,狱卒将早饭送来,居然比以往丰盛了不少,王强和尚大勇狼吞虎咽的吃喝,王强见蒋公公不动筷子,于是说道:“蒋公公,您也赶紧吃吧,今儿这饭不错。” 蒋公公默默的摇摇头说道:“这饭是给你们预备的,我不能吃。” 王强嘴里正嚼着一大块牛肉,含糊不清的冲蒋公公问道:“这,这话怎么说的,怎么是给我们预备的呢?” “这叫送行饭,待会儿你们两个就得上法场了,这也是东厂的规矩,不杀饿死鬼。”蒋公公幽幽的说道。 “啊!”王强闻听此言,惊得一下蹦起来,那块牛肉咽到半截,差点呛着他,尚大勇却面不改色,风卷残云一般将剩下的吃食一扫而光。 刚吃完饭,几个如狼似虎的东厂士卒就冲进牢房,给王强和尚大勇戴上枷锁,用铁链栓着押送到了午门,只等午时三刻就要开刀问斩! 第十九章 崇祯的心思 天交卯时(凌晨六点),紫禁城还在沉睡中,一座座宫殿如同巨兽一般静静的伏在黑暗之中。一队太监打着宫灯从东华门西侧的甬道缓缓而行,崇祯皇帝走在最后边,背着手缓缓的踱步。崇祯面色阴郁,脸色发青,眼睛里布满了血丝,他几乎一夜未眠,其实,他已经一个多月没睡过塌实觉了。 就在几个月前,西北经略大臣洪承畴和陕西巡抚孙传庭带领几十万大军在西北围剿李自成和张献忠,接连打了几个大胜仗,张献忠投降,接受了朝廷的招抚;李自成的军队则被打的分崩离析,望风逃窜,李自成只带着剩下的一小股亲信逃入了商洛山中隐匿起来,洪承畴指挥官军将商洛山围的跟铁桶一般,步步为营的搜剿李自成,眼看就能大功告成了!那个时候,崇祯曾经给自己的未来描绘了一副美好的前景:“一旦剿灭了闯匪,安定了国内的局势,朝廷就可以整军北上,好好的教训一下频频南犯的后金,使其不敢小觑了中华天朝。等内忧外患去除掉,自己要大刀阔斧的整顿吏治,发展生产,只过得几年,国家养足了实力,就可以扫除犯海的倭寇,远征他国,开疆拓土,建立实力更强大、疆域更广阔的大明天朝。到那时候,他要到宗庙去告慰自己的列祖列宗,我朱由检没有辜负先皇的托付,对得起朱家的祖先和天下黎民,我也是一代令主,不世出之圣君!”这是多么激动人心的一副图画呀!但是,去年夏秋北方一场百年罕见的大旱,将崇祯的美梦打的粉碎! “天意,天意呀!这是上天嫌我吃的苦受的累还不够,不肯成全我朱由检呀!”崇祯望着灰蒙蒙的苍天无奈的叹息着。 回想着这几个月来发生的事情,崇祯越想越是心烦。当初北方旱象初露,他就召集内阁和户部的官员连夜查阅各地府县粮库的帐册,计算国内各地存粮的数量,计算的结果还好,各地的存粮基本上能够帮助国家渡过这个冬天,从南方各省调集一批粮食供应前方军队的粮饷,北方各省开仓赈济饥民,只要熬到春暖花开,地里长出青苗儿,这个急难就算解了。 可事态的发展出乎了崇祯的预料,随着时间推移,各地灾民越来越多,纷纷涌进城市逃荒,形成巨大的难民潮,崇祯下令各地官府开仓赈济,可收效甚微,难民潮不仅没有缓解,反而愈演愈烈,他派人下去查实,结果令他震惊,几乎所有的地方官府都是用麸料糊弄灾民,各地的府库根本就没有多少存粮!那些在帐册上属于朝廷的官粮已经被那些个城狐社鼠们瓜分的一干二净,更可气的是这些地方官员还借着奉旨赈灾的名义拖欠支援前线的例行的粮饷供应,据兵部汇报,西北前线已经粮饷不济,普通士兵每天只能半餐,洪承畴一个月里竟然一连七次拜章请求朝廷拨发粮饷。崇祯一气之下,连着摘了几名府道大员的顶子,又发旨各省追加征收剿饷,依旧于事无补。一想起这些,崇祯就恨的牙根痒痒,“三分天灾,七分人祸!”崇祯一边走一边默默的念叨。 路过午门的时候,崇祯想起昨天已经下旨要在今日午时斩决尚大勇和王强,不禁默念想道:“尚大勇这个混蛋居然带兵哗变,脱离战场,至使李自成趁机南窜河南,几十万大军劳师靡饷的围剿功亏一篑,而洪承畴此番请旨进京名义上是来请罪,可谁都清楚,他是来催逼粮饷,兴师问罪的,可偏偏就在这个时候,这个王强居然擅自将支前的粮饷给赈灾用了,小多子,你误了朕呀!我知道你对朕忠心,但是今天我必须杀你,否则叫我如何向前线的将士交代呀!他们会说我袒护弄臣,不杀你会寒了前方将士的心呀!”崇祯想到要杀王强,内心里也是一阵的难受。 “皇上,文华殿到了。”跟在崇祯身后的六宫都太监林哲轻声的说道。崇祯抬起头,见不知不觉的已经到了文华殿的门口,顺着敞开的殿门看进去,可以看到那张龙椅,自己每天坐在那椅子上接见朝臣,高高在上的看着臣下在那里对自己叩拜,只有他自己清楚坐在龙椅上那种四边不靠的难受滋味。崇祯轻轻的叹了口气,默默的走进大殿,问道:“他们都到了到了吗?” 文华殿值班的总管太监赶忙答道:“回皇上,内阁诸位大臣已经到了,另外洪承畴大人也到了,正在西偏殿候旨。” “叫他也进来吧。”崇祯吩咐道,转身走进西暖阁。内阁大学士(相当于内阁副总理)温体仁、周延儒、钱谦益、陈绍良、吏部尚书杨光照、礼部尚书张秉昆、户部尚书范思哲等内阁臣僚见崇祯进来,一起跪倒行礼。 崇祯走到御案前坐了,随口说道:“都起来吧。” 众臣起身分列两厢站好,崇祯面色忧郁说道:“如今国事繁臃,匪患猖獗,天下局势动荡,朕深感不安。今日朝会有不少军国政务要下旨推行,所以找你们来先议一议,各位当以国事为重,知无不言。” 众臣闻言俱都躬身称是。 这时候,太监引着洪承畴进来了。洪承畴先给崇祯行了三拜九叩的大礼,然后伏地说道:“万岁,罪臣督师不力,对下属管束不严,致使闯贼逃脱,有负圣上的重托,罪在不赦,请皇上责罚。” 崇祯笑着说道:“爱卿免礼平身,来呀,给洪大人赐坐。” “谢皇上。”洪承畴起身坐在旁边的几凳上,然后注视着崇祯沉声说道:“皇上,此次桐城之乱使朝廷大军几个月的围剿前功尽弃,那叛将尚大勇是微臣的属下,臣罪责难逃,万望陛下将微臣撤职查办,以平天下臣民之心。” 这洪承畴老成谋国,深通韬略,统辖西北五省的军事,将李自成的匪军打得四散奔逃,战功卓著,是崇祯最为倚重的将领。崇祯盯着洪承畴足有移时,他见洪承畴一脸的风霜之色,头发花白,眼布红丝,眉头中间是竖着的三道皱纹,一看就是长期思虑操劳的结果,才五十几岁的人,却已经显出几分老迈。崇祯用温和的语气对洪承畴说道:“爱卿不必过于自责,桐城之乱罪在那个尚大勇,朕已下旨今日将他斩决,以谢天下。卿是国家柱石之臣,西北前线离不开你,撤职查办之议无需再提。朕知道你的苦衷,前线粮饷不济,让数十万将士饿着肚子打仗,你这个统帅难当啊!要说责任,是朕治国无方,亏待了你们前方的将士呀!” 洪承畴本来担心崇祯会因为放脱了李自成的事情发作自己,如今听到崇祯对自己如此器重,还主动承担责任,赶紧扑通跪倒在地,泣声说道:“皇上何出此言,是臣等无能,几年下来,劳师靡饷,没能彻底铲除匪逆,让皇上忧几尘寰,您的话折杀微臣了,皇上如不责罚微臣,臣心难安,嗬嗬嗬嗬。” 崇祯见一番温言慰语收到了效果,很是满意,指示太监给洪承畴拿毛巾擦脸,说道:“洪爱卿公忠体国甚是难得,既如此,那就罚奉一年以示惩戒!”。 “谢万岁!微臣一时冲动,失态了。”洪承畴收住哭泣,坐回凳子上。 崇祯点头笑道:“呵呵,你对朕一片忠心,朕心里清楚,好了,如今前方局势堪忧,朕召集内阁商讨军国重务,也正想听听你的意见。” 洪承畴听崇祯把话题转到前线军事上面,遂座上一揖正色说道:“回皇上,此次桐城之乱,给了李自成可乘之机,现闯贼已经窜至河南,连续攻克三座县城,大有死灰复燃之势。更为可虑的是,去年北方大旱,饥民遍地,而闯贼此番出山又到处劫官库放粮,饥民望风而投,以致闯匪队伍发展很快,声势颇大。微臣已经命令所部火速驰援许昌、洛阳等地,避免闯匪势力继续蔓延。” “恩,趁闯匪在河南立足未稳,迅速实施打击非常必要,等他坐大以后再剿就难了。爱卿可有良策。”崇祯说道。 “启奏陛下,如今闯匪声势虽大,但其根基未稳,兵器短缺,没有粮秣供应,仍旧是流寇,大批饥民加入闯匪队伍不过为了口饭吃,反成负担,贼众虽多,乃是乌合之众,没什么战斗力。臣以为现今当剿抚并用,且以抚为先。” “嗯,说下去。”崇祯点头道。 “这抚乃是安抚流民。如今河南一省粮食奇缺,期皇上迅疾派员赴河南赈灾,只要有粮,就能安抚住流民,断了闯匪兵员。再派重兵固守洛阳、许昌等重镇,堵住闯匪南窜出路,使闯匪不能破城补给,断了闯匪粮源,一旦闯匪粮尽,则不战自溃,到时朝廷再重兵围剿,何愁闯匪不除。一待今夏粮熟,熬过这场饥荒,则北方大定,匪患尽除矣。” “好!好个剿抚并用,以抚为先!”听了洪承畴的策略,崇祯心中大定,精神为之一镇。 “不过,目前前线急需补充粮饷,由于断粮欠饷,前线士气低落,士兵逃跑和劫掠百姓的事情时有发生,若想困住闯匪,这粮饷万万不能再拖欠,所以微臣此次进京希望能带足粮饷,以振军心,万望皇上体念臣心。”洪承畴说出了这次进京的主要目的。 崇祯见洪承畴说出了正题,不禁犯了踌躇,站起身踱着步,面色沉重说道:“唉!这次恐怕不能如你所愿。你应该已经听说了,这次朕下旨在江南各省追加剿饷,本来筹集到几万担粮食,却被那个王强擅自用于赈灾,已消耗殆尽,朕所托非人,才种下今日之祸,真是悔之晚矣呀!王强误了军国大事,朕已下旨,今日就要把他在午门斩首,以慰前方将士之心。” 第二十章 免死 洪承畴在进京的路上已经听说了王强杀官放粮的事情,民间更是将王强传说的跟救命的菩萨一般,他还听说山东和直隶的百姓知道王强被打入死牢后正在串联写万民折,请求皇上免了王强的死罪。 洪承畴默思片刻,已经打定主意要为王强说情,一来是因为王强此举深得民心,于国于民有利,为他求情可以博得好名声;二来他听说王强深得崇祯宠信,现在崇祯迫于无奈杀了王强,说不定过后会反悔,反倒把这笔帐记在自己头上,他深知崇祯这人刻忌成性,如今,前方军事吃紧,崇祯还不会把自己怎么样,一旦剿灭了闯匪,想必会兔死狗烹,到时候这就是一个因头;还有更重要的一条,就是负责供应前线粮秣的户部由东林党人把持,在粮饷供应上有偏有倚,分配不公乃是最根本的原因,如果这条不解决,就是杀了王强也是于事无补。想定了,洪承畴离座跪倒说道:““启奏陛下,微臣请求皇上赦免了王强。” “哦?他弄丢了你的军粮,你却为何反替他求情啊!”崇祯诧异的问道。 洪承畴早已想好了说辞,侃侃言道:“王强在兖洲杀官放粮的事情臣也有所耳闻,当时十数万饥民将粮车围困,而且其中有闯匪的余孽在中间鼓惑煽动,情势危急,一个措置不当,说不定会引发一场暴动,到时不仅粮食不保,恐怕山东全省就此糜烂。王强临机决断,以皇上的名义放粮赈济,既挫败了闯匪挑起暴乱的图谋,还为朝廷收拾了民心,也保全下一部分粮食,实是二得之举,如今山东直隶两省局势平稳,可见王强此举之效。王强杀官,恕臣直言,据说那杨立昌私吞库粮,不开仓赈济,才致使饥民围困军粮,属于抗旨,本就该死,王强作为钦差,不请旨就杀了他,虽有过,但也不为无因,应可宽恕。至于陛下担心前线将士抱怨,则大可不必,臣所领兵马大部分来自山东和直隶,他们只会感念皇上赈济家乡,断不会因此就影响了士气,如果杀了王强,反而会乱了军心,望皇上明断。” 听了洪承畴这番话,崇祯竟长长的舒了一口气,王强当时在兖州的情形他知道的比洪承畴更清楚,也知道王强冤枉,而且洪承畴一番话也确实有道理,王强怎么也比那起子私吞库粮的贪官们强多了,他慢慢坐回椅子上,松弛的仰靠在椅背上,脸上颜色好了一些。 内阁一帮朝臣一直在察言观色,见崇祯如此的神情,俱都猜到了皇上的心思。 周延儒一直将王强作为自己这一派的人,当即出班奏道:“皇上,臣也愿为王强求情。” “嗯。”崇祯矜持的点头,示意他说下去。 周延儒道:“臣观王强此举,非但无罪,反而有功。想王强于危乱之中,果敢决断,避免了一场暴乱,可见其能;事后没有诿过和脱逃,而是自带枷锁赴阕请罪,可见其勇;不顾个人安危,冒死放粮,全是为了朝廷着想,而且以皇上的名义赈灾,不贪天之功,可见其忠。如此忠、勇、能之臣全仗皇上亲自简拔提点,此人不仅不该杀,反而应该重用!” 钱谦益跟周延儒对立,则盼着王强早死,见崇祯态度松动,赶紧出班奏道:“启奏陛下,臣以为王强绝不可恕!想王强此次出巡,皇上一再叮嘱不可插手地方政务,可王强无视皇上旨意,擅杀朝廷三品大员,将朝廷急用的军粮赈济一空,为自己博得了名声,却置朝廷于不顾,若不杀他,其他官员争相效仿,则朝局必乱。想他小小年纪就如此胆大妄为,臣担心日后他羽翼丰满,弄不好又是一个权阉呀。” 钱谦益说的又是一层道理,崇祯不置可否的点了一下头,心里又犯了犹豫。 吏部尚书杨光照与王强交好,出班说道:“启奏万岁,臣收到山东、直隶两省百姓上的万民折,是圣颂皇上赈灾的善举,恳请皇上赦免王强王大人的请愿书。请皇上过目。”说完,从袖子里掏出厚厚的一叠纸,躬身呈上。这是变相为王强求情了。 崇祯接过太监转呈上来的万民折,见上面是骈四俪六的一篇圣颂文章,辞藻华丽,文字流畅,一看就是文人的上佳之作,折子后面厚厚的一叠纸则满是签名和按的手印,崇祯感到一分欣慰,面色又好了一些。 陈绍良也趁机出班说道:“启奏皇上,王强兖州赈灾之后即拿出全部身家委派户部堂官田精明赴苏州二次筹粮,江南士绅体念皇上赈灾之义举,又自愿乐输了五万担军粮,臣今早得到急报,这批军粮已启运,不日即可送达京城!” “哦!五万担!”崇祯一下直起身子,双眼透出惊喜的光芒。 洪承畴也猜到崇祯的态度,见时机成熟,再次起身说道:“启奏陛下,臣遍观史籍,历朝历代凡是奸臣当道,一手遮天的年代,大都是因为主上势微,大权旁落,见事不明或昏孛无能。说句大不敬的话,先皇晚年厌政,长年不理朝政,一味的信任魏忠贤,才使得阉党逐步做大,成了祸害。可如今皇上正值春秋鼎盛,陛下又是如此勤政圣明,直接统辖六部百官,权操于上,断不会再出现权臣当道的情况,此是微臣一点愚见,望皇上明查。”这些话自然反驳钱谦益刚才说的话。 听到军粮复得的消息,崇祯心情大好,内心念起王强的好来,见众人求情,于是顺坡下驴的说道:“即如此,就准了诸位爱卿的奏请,赦了王强,来人,到午门传旨,宣王强即刻觐见。” “遵旨。”一个管事太监快步出去传旨去了。 却说王强,一早吃了断头饭,就和尚大勇一起被押赴午门待斩。等死的滋味不好受,王强虽然有些心里准备,可毕竟年幼,想着待会儿这断头一刀心中也是害怕,他垂头丧气的跪在那里不免患得患失起来,一会儿后悔当初不该心存侥幸,拒绝了李岩搭救自己的好意,一会儿又盼着临死能见到崇祯,用蒋雨泉告诉他的那个宝藏换回自己的小命,一会儿又思量着这边死了以后到底还能不能回到现代社会去。那尚大勇却满不在乎的转着头四处张望,只盼着午时赶紧到了,免得跪在这里难受。 因今日朝会,京城各部三品以上官员陆陆续续进宫,路过午门不免对二人指指点点,有心里惋惜的,也有幸灾乐祸的,其中不少平时与王强有交情的也只远远的点下头,不敢上前搭话。 就在此时,只见一个管事太监一路小跑着到了王强近前,大声宣道:“皇上有旨,着王强即刻觐见!” 王强闻听,猛的抬起头来,惊喜说道:“真的,皇上要见我!” 那管事太监与王强熟识,弯腰伏在王强耳边说道:“恭喜赵公公,洪承畴大人给您求了情,皇上已经赦了您了,您没事啦!” “真的!”王强闻言腾地起身,不禁喜形于色。尚大勇在旁听了也为王强高兴,一拱戴枷的双手说道:“恭喜小兄弟脱难,本想黄泉路上与兄弟你作伴的,不过这样更好,兄弟我一个人去倒也洒脱!” 王强对尚大勇颇多好感,由衷说道:“尚兄别急,待会见了皇上我自当为你求情,皇上圣明,必能断出是非曲直的,说不定也能宽恕了你呢。” 尚大勇哈哈一笑说道:“那就借兄弟吉言,若能活命,咱们兄弟一定喝他个昏天黑地,不醉不休!” 王强朝尚大勇拱了拱手快步跟着小太监走了。 第二十一章 献策 王强到了文华殿西暖阁,当庭跪倒给崇祯行礼,崇祯并不叫起,盯着王强看了片刻这才说道:“王强,你此次不请旨就放粮赈灾,擅杀朝廷三品大员,实属胆大妄为,按罪当诛,现如今有洪承畴等诸位大人为你求情,苏州士绅乐输为你补回了粮食,又有山东、直隶两省百姓上书为你求情,朕念你此番筹粮赈灾未存私意,尚有微劳,暂且免了你的死罪,今后要是再有违旨擅专之事朕决不轻饶,你可听清楚啦!” “是、是、是,奴婢再也不敢了,奴婢谢皇上不杀之恩。”王强解了性命之忧,忙不迭的叩头谢恩。” 崇祯此时心情大好,见王强一副诚惶诚恐的样子,有心想戏弄他一番,逗逗闷子,他起身踱步到了王强跟前,说道:“你小子只去了一趟江南,面子倒是不小,朕屡次三番下旨筹粮,好不容易才筹到八万担,可为了给你求情,仅苏州一地就给你乐输了五万担,你本事不小啊。” 王强听崇祯语气,知道自己肯定没事了,心情放松下来,口齿也伶俐了,抬起头看着崇祯说道:“皇上,这可不是奴婢本事大,那些苏州士绅是看在皇上的面子上才乐输的军粮。其实,不是奴婢说嘴,筹粮没什么难的。” 王强此言一出,在场诸人心中都是一晒,暗道:这小太监刚活了性命又开始胡诌了。 崇祯也觉好笑,轻轻踢了王强屁股一脚笑道:“为了筹粮满朝文武,连同朕在内均愁得夜不能眠,你倒说得轻松,你弄丢了朕八万担军粮,如今只回来五万担,既如此,那三万担军粮就着落到你身上如何?” 王强一骨碌爬起来拍着胸脯说道:“行啊,包在我身上!” “朝廷没有银子给你!”崇祯追着说道。 “不用朝廷拨银子,只要皇上一道旨意,保管咱们大明不缺粮食。”王强说道。 “哦?你接着说。”崇祯感兴趣了。 “是这么回事,皇上。大明南边南海诸岛各个藩国都盛产粮食,粮多价格也便宜,而我大明的丝绸、瓷器、药材到了那里可以卖大价钱。此次苏州能拿出这么多粮食来,都是苏州市舶司从藩国进口的。不过市舶司船少,且朝廷规定的贸易数量有限额,作用不大,如果皇上能下旨准许民间商人开展海上贸易,那咱大明就不愁粮食了。”这些道道都是王强在赴苏州期间同张晓东和田精明聊天时听到的,现在正好用上。 王强一番话点出了大明的一项国策“海禁”! 大明自立朝以来,在海禁政策上一直摇摆不定,开海禁有利于贸易发展,增加税收,不好之处在于海上贸易鱼龙混杂,容易招来倭寇进犯,生出事端。到了嘉靖朝,干脆将禁海作为一项国策确定下来,一直延续到如今。 开海禁确实是缓解大明困境的一个办法,可是涉及到国策的更改牵扯极大,需要做的事情也很多,崇祯沉思着,踌躇不定。 范思哲思量片刻上前奏道:“皇上,开海禁乃是国策,延续多年,要改不是一朝一夕的事情,不过臣觉得王大人说的也确有道理。臣这里有一个折中的法子。臣以为,皇上可以下旨增加各个市舶司的贸易勘合,让他们增加粮食进口数量。另外准许民间有实力的商家带船随官船出海贸易,但要规定其中所赚银两要拿出部分为朝廷买粮,这样船和银子都有了,当可解朝廷燃眉之急!” “好,就是这么办!”崇祯大喜,兴奋的回到座位。 钱谦益见王强的主意被采纳,心下不喜,上前奏道:“皇上,兴农乃立国之本,靠贸易进口粮食仅是应急之策,一味依靠外邦并非善策,要想稳固国本,还当行兴农之策,望皇上明察。” “爱卿言之有理,具体有何兴农之策,尽管奏来。”崇祯道。 “这个,这个,微臣只是提议,具体的还待斟酌。”钱谦益一时被问住了,支支吾吾的答不上来。 崇祯眉头微皱,不喜说道:“朕要的是实实在在的条陈、建议,不要那些空洞无物之语。” 钱谦益头一低,羞愧的退了回去。 王强见自己进口粮食的建议被采纳,受了鼓舞,此时忍不住又出言说道:“皇上,说到兴农之策,奴婢这里有些想头,说出来您别笑话。” “哦,你尽管说来,朕早就有言,今日言者无罪。”崇祯鼓励说道。 “是这么回事。奴婢此次奉旨出巡,路过很多地方,看到不少的野地荒山无人耕种,臣私下了解一下,原来是朝廷收的税太高了,种地那点出息还不够交税的,老百姓索性就弃了不种,而好地呢又都在地主手里头,有了收成大头都是是地主的,没朝廷什么事,我觉得这么着下去不是办法。所以我琢磨着,如果各地方官府能把这些荒山野地和那些个无主的地统管起来,交给那些无地的流民耕种,根据地里可能的出息定个租金,只要交够了租金定额,剩下的全归农民自己,这个法子叫做承包制。这么着国家可以增加收项,还可安置大量的流民,只要人不闲,地不荒,我大明何愁无粮啊!”王强搬出了现代社会土地承包的经验。 “好!好!好一个人不闲地不荒!”崇祯兴奋的站起来,左拳右掌相击着说道。 土地过份集中是当朝的一大弊端,造成财富向地主手中聚集,贫富分化越来越严重,无地的百姓要么受地主的盘剥,要么成为流民,是为社会不稳的一大因素,却一直没有办法解决,可王强简简单单一席话却给出了答案,就是由国家掌控土地,承包给农民,以租金代税收,这样就少了地主盘剥的环节,增加了各级官府的收益。在场的都是当家人,对其中情弊知道的一清二楚,无不点头赞同。 洪承畴起身说道:“万岁,微臣觉得王大人此议可行。闯匪在西北肆虐多年,所到之处往往将地主豪绅斩尽杀绝,留下不少无主之地,臣以为这些地可以纳为官府管理,招募流民统一耕种,此为屯田之法,自古有之。” “好、好条陈!”崇祯赞道,他指着周延儒、范思哲说道:“你们两个下去以后立即拟个章程交内阁讨论后颁布实施,要快!” “遵旨。”周、范二人躬身领旨。 王强连续两个条陈都说到了点子上,在场诸臣无不对王强刮目相看,崇祯见王强念念叨叨欲言又止的样子,不由问道:“王强,你可还有话说?” “皇上,奴婢这里还有些小想头。”王强说道。 “说,说出来,这样实实在在的想头越多越好!”崇祯兴奋说道。 “是这么回事,皇上,我国地域广阔,南北物产差异甚大,所以南北贸易极为重要,可是奴婢此行去江南,发现这南北贸易不甚顺畅,一来是运河不畅,只能通到兖州,甚为不便;二来是南北之间缺少集中交易的场所,信息不通,商贸交易不便。朝廷若能疏通运河,使船只直抵通州,可以大大缩短南北货物运输的时间,再在通州建一交易市场,南北客商在此集中贸易,互通有无,则南北贸易可就此顺畅。”王强这个提议也是受了张晓东的启发。 王强说完在场诸人都不搭腔,他的提议好是好,可是修河道,建市场那是要大把花银子的,如今国库空虚,支应前线饷银都成问题,哪有闲钱修市场啊。沉默片刻,崇祯皇帝说道:“王强此议有些道理,可如今实施起来却有些难度,等过些年国库有了盈余再实施就是了。” “皇上,奴婢知道如今国库吃紧,没钱整修河道,建市场其实不用朝廷掏钱。” “哦!说下去。”崇祯觉得王强鬼点子很多,不由又来了兴趣。 “哎。”王强点下头接着说道:“皇上,如今朝廷缺钱,可民间并不缺钱,那些地主士绅有钱人多了去了。奴婢这次去江南,在苏州河上亲眼看见有的富豪为了听个曲儿,出手就是几千两银子,连眼都------嘿嘿,这个皇上。”王强得意忘形之间竟把自己在苏州逛窑子的事给说出来了,不由一脸尴尬的看着崇祯。 其实王强去逛青楼的事情崇祯早就得了东厂的密报,并未在意,见王强一副滑稽的样子也不觉莞尔,揶揄说道:“王公子,那临风阁的婊子果然个个相貌出众吧。” “嘿嘿,皇上神机妙算,果然什么都知道,奴婢不过心里好奇,所以才这个去看了一眼,望皇上饶了奴婢。”王强腆着脸说道。 崇祯没好气的笑道:“你此去江南,捅的篓子还少了,朕要杀你,怕十个脑袋也不够砍的,这条且先记上,你给朕好好想几个主意,将功补过。刚才说到哪了?接着说。” “谢皇上。”王强接着说道:“上回书说到,这个刚才说到这个地主士绅有钱,奴婢以为皇上可以下旨发行国债。” “国债?!”崇祯问道。 “对,国债!就是国家向官绅地主们借债,由户部给他们开出借据,待来年国家收了税银,再一并偿还,不让他们白借,国家可以给他们利息。”王强把想法说了。 王强的主意确实是新奇,国家向地主借钱,真是闻所未闻,众臣一时交头接耳议论纷纷。崇祯疑惑着问道:“这确是一法,但寅吃卯粮,来年总是要还的呀,明年的财政负担岂不太重了。” 王强观察崇祯的表情,知他动心,接着说道:“皇上,按理说,这四海之内,皆是王土,天下万民都是皇上的子民,如今皇上需要钱,大伙儿拿出一点来,那是天经地义的事情,而且皇上只是向下面借,又不是不还,所以没什么大不了的。实在不行就以通州市场的名义举债,等市场运行起来有了收益,连本再利一并还了就是了。” “你说的轻巧,那通州市场尚是子虚乌有,谁肯借钱给你,即便有人借,你又怎么见得一定能还得起。”崇祯问道。 “皇上,这个不难,臣还有一个法子,就是建特区。”王强又搬出现代社会的经验。 “特区!什么是特区呀?”崇祯觉得王强这个小人儿新奇的想法还真不少。 “这特区呢,就是朝廷颁布旨意,在通州划一块地方作为免税区,凡在这个区域里做买卖的商家一律免税。这么着朝廷虽然眼前吃了点亏,可长远看还是值当的,这就好比是家里养了一只老母鸡,如果上来就杀了吃肉,这会儿是吧嗒吧嗒吃的香了,可是明天就没的吃了,如果先养着它,让它下蛋孵小鸡儿,等到鸡多了我们再吃,那就老有的吃了,反正居家过日子是这么个理儿。皇上您想呀,如果奴婢说的那个贸易市场建在特区,这里不用交税,那各地商贾肯定愿意到这儿来交易,这个特区想不发财都难,只要有了这条旨意,奴婢担保有人肯借钱。”王强侃侃而谈。 王强的建议通俗新颖,让人耳目一新,众人略一思量便知道王强的提议可行,不禁暗暗称奇。 崇祯又仔细想了想,冲众人问道:“朕看这个提议可行,诸位爱卿,以为如何?” 众人纷纷附议赞同。 洪承畴惦记着军粮供应事宜,起身奏道:“陛下,按照王大人的提议,一旦通州特区建成,必将成为南北物资沟通的枢纽,物资军粮从通州发运极为便当,臣以为可将前线粮饷供应事宜一并交由特区办理。” “嗯,此议甚佳,准奏!”崇祯说道。 搞特区、建市场、发国债、疏通河道、供应前线军需几桩事情俱是军国要务,该委派何人主持此事却让崇祯颇费踌躇,想了半天不得要领,于是问道:“诸位爱卿,特区事宜该委派一能员主持,尔等可有合适人选呀?” 崇祯此言一出,内阁诸大臣竟一齐低下头不敢搭腔。此职位虽然权柄极大,但是搞特区、建市场众人没有经验,而发国债、疏通河道也绝非易与之事,尤其是供应军需更是风险极大,一个不慎丢官、掉脑袋也是平常,为了这个,已经有十几个府道大员丢了官职,所以在场诸人无人敢于应承。 崇祯左右扫视众人,见无人敢应,心下异常的失望,暗道:“平日里你们一个个慷慨陈词,出口成章,一道要紧处竟都成了缩头乌龟,指望不上!”他转眼看到王强一副跃跃欲试的样子,心念一动说道:“王强,这主意是你出的,这差事便委了你如何?” “真的!”王强做梦也想不到这么重要的事情能落到自己头上,不禁喜出望外,翻身跪倒说道:“皇上如信得过,奴婢自当为皇上分忧。不过呢,奴婢有几斤几两皇上您是最清楚不过的,所以奴婢想请皇上个恩典,准奴婢调几个人帮忙。” “嗯,算你还有自知之明,说吧,想要何人?”崇祯问道。 “户部堂官田精明是要的,奴婢此去苏州,就是田精明随行,老田颇有才干,与奴婢也谈得来,希望能调在左右。” “准了!” “奴婢不懂军事,供应前线军需粮草实在勉为其难,需要一个了解前线情况的人帮忙,还想请皇上个恩典,再允奴婢调个人。” “嗯,是何人?” “这个、这个,奴婢想调尚大勇帮办军需!”王强踟蹰一下说道。 “咹!”崇祯脸色一下阴沉下来,怒声说道:“王强,那尚大勇举兵哗变,致使闯贼逃脱,罪在不赦,你敢是为他求情吗!” “皇上息怒!”王强赶紧跪地叩头,硬着头皮说道:“奴婢此次在东厂大牢正好和尚大勇关在一处,听他叙说,方知他带兵哗变是另有隐情,虽属其罪难恕,其情却可怜可悯,所以就斗胆提出来了。” “什么隐情,讲!”崇祯有点恼怒的说道。 “是,皇上,这尚大勇血洗桐城的事情是这么回事------”王强拿出讲故事的本事,根据尚大勇叙说的情况,肆意的加以演绎和夸张,那桐城守备孙平如何仗势欺人,克扣将士粮饷,如何欺男霸女无恶不作,惹得天怒人怨,那尚大勇的妻子如何的美貌,又是如何被孙平看见抢到军营侮辱,孙平如何将尚大勇的父母双亲当街杀害,那尚大勇闻听噩耗如何昏厥,还依然要坚守阵地,尚大勇手下如何气愤,结果挟持尚大勇发动兵变,血洗了桐城,尚大勇感觉有愧朝廷,如何要拔剑自刎,结果被手下阻拦,洪承畴带兵弹压时,尚大勇如何顾全大局,主动自首等等,王强有意替尚大勇开脱,自然将尚大勇说成了忠于朝廷,委曲求全的大大的忠臣,他讲得活灵活现,如同亲历一般。饶是内阁诸大臣俱是铁石心肠,也被王强忽悠的不禁恻然,崇祯更是如梦初醒,打心里同情尚大勇,他瞄一眼洪承畴,见他老脸阴沉着,注视着墙角一语不发,显然王强说的乃是实情。 崇祯默然点头说道:“听你这么说,这尚大勇确有可怜可悯之处,既如此,那就降三级留用,在王强跟前帮办军需。” “万岁圣明!”王强高兴的连连叩头。 田精明干练沉稳,熟悉政务,尚大勇军中宿将,勇武刚直,崇祯觉得有此二人协助王强,办特区的事情应该能够支撑下来,略觉安心。 一应军国重务讨论完毕,且件件都有了着落,崇祯顿感一阵轻松,近一个月来的阴郁也一扫而空,他见六宫都太监林哲给他使眼色,知道朝会的时辰到了,遂起身说道:“时辰到了,诸位爱卿随朕赴文华殿朝会吧!” “恭送皇上!”众臣行礼说道。 第二十二章 叮嘱 三日后,朝旨颁布,将通州运河码头方圆八十里区域划为特区,委任王强为特区专办大臣,筹划特区及贸易市场事宜,领户部侍郎衔,同时委任王强为西北五省军需专办钦差大臣,统管西北五省军需粮饷供应。短短几日,王强从一个待斩的死囚摇身一变成了手握重权举足轻重的三品大员,皇帝的新宠!一时间声名鼎沸,朝野为之侧目! 王强此番死里逃生,又蒙恩受到重用,内心里觉得皇帝待自己不薄,存了报恩的心思,所以朝旨一下,就立即约了田精明和尚大勇筹划开办特区事宜。田精明、尚大勇二人与王强接触时间不长,却历经生死共过患难,自然齐心协力,田精明熟牍老吏,办事沉稳,经验丰富,尚大勇刚直果敢,做事雷厉风行,王强则是伶俐乖巧,思路灵活,三个人搭配在一起如鱼得水,相得益彰。他们三人白天游走于六部衙门选人、筹饷,还几次到通州现场勘查,晚上聚在一处一边喝酒边一边商议各类章程,如此起早贪黑的忙了一个月,诸般筹备事宜总算基本完备。王强是皇帝宠臣,新官上任风头正劲,六部九卿各级官员不敢得罪,自然鼎力支持,各项筹备事宜皆进展顺利,唯有发债券一事进展不大。虽然朝廷有明旨,王强又把通州特区的前景描绘的无比灿烂,无奈朝廷萧条腐败的印象已深入人心,换句话说就是政府的信用几乎为零,无人愿意拿自己钱来填朝廷财政的窟窿,所以一个月下来,王强他们仅筹到不足三十万两银子,这还是平日与王强交好的那些朝臣看在他的面子上三千、五千凑出来的,权当给王强送礼了,压根儿就没打算再要回来。不过王强心里有蒋雨泉那个宝藏的秘密托底,所以并不气馁灰心。 这一日,崇祯皇帝传旨让王强到南书房觐见。 王强到了南书房报名觐见,进去后却发现里面只有崇祯一人,连伺候的太监都被打发出去了,王强给崇祯行了礼,崇祯一边低头看着折子,随口说道:“王强啊,今日就你我君臣二人,不必讲那么多规矩,坐吧。” “谢皇上!”王强自己搬过一个锦墩,在御案旁边坐下。 崇祯在那折子上批了几个字,合上折子放到一边,这才抬头着眼打量王强,然后微笑说道:“你们筹划特区的折子朕看了,才一个月时间做到这个地步也是难得,听说你们三个吃住在一起,不分白天黑夜的办差,朕心里甚慰。” 王强一本正经回道:“皇上,奴婢是您身边使出来的人,别人不知道,可奴婢清楚,要说辛苦,皇上您是最辛苦的,奴婢这点微劳跟皇上比起来不算什么。奴婢原本是个屁本事也没有的小太监,蒙皇上恩宠调教,做到今天这个地步,那是咱祖上烧了八辈子高香了,奴婢如果不尽心尽力为皇上办差,那我他妈的还是人吗!” 王强言语粗俗,但出自至诚,崇祯听了心里觉得敷贴,温声说道:“你知恩图报有这个心是好的,不过朝廷政务不比儿戏,例如前线粮饷供应,万不可再出差错。你在朕身边,就有什么差错朕都可替你担待了,可到了外边独立办差要勤勉谨慎,处处留心,不能再任性胡闹。有什么解不开的事情就上折子告诉朕,自有朕替你排解,好在通州很近,你随时可以回来见朕。” “哎,您放心吧。” 崇祯又道:“你没有政务经验,尚欠历练,朕原本担心你撑不起这个摊子。田精明、尚大勇二人,朕看了些日子,都是能员,也跟你相处的来,有这一文一武辅佐你,朕心甚安,那田精明老实稳重,遇事要多听他的意见,不可太过自专。” “还有,你如今乃是朝廷三品大员,今后不必再自称奴婢;抽空要多读点书,练习写字,这样就不用让别人替你写折子、念折子了,我知道你没读过书,就是写得差些,只要能看懂就行,朕自不会怪你。” “嗯。” “还有一条,你出自市井,言语粗俗,今后也要改改,一个朝廷三品大员,动不动口出秽言,有辱朝廷颜面。” 崇祯温言絮语,如同兄长嘱咐不懂事的小弟一般,王强听了也是心中感动,连连点头。 “好了,朕念你不日即将赴任,找你来嘱咐几句。此去通州,还有什么困难没有?”崇祯问道。 “回皇上,特区筹办事宜基本齐备,只是发国债进展不甚顺利,如今只筹集三十多万两,不过皇上您放心,微臣打算再去趟江南,自有办法筹到银子。”王强说道。 崇祯笑道:“那也未必,京城的有钱人未必比江南少,只是这些人信不过朝廷罢了。朕已传旨太仆寺,从内帑中拨五万两银子给你,万事开头难,慢慢的总会好起来。” “皇上万万不可,这内帑银子乃是您和太后以及后宫娘娘们的生活用度,微臣再难也不能用您和太后私房钱,其实微臣、微臣上次去江南办差沿途收了不少贿赂,您说过,这些钱不要白不要,微臣本也打算拿出来用于开办特区的,微臣并不缺钱。”王强出于对崇祯的感激,刚才差点把蒋雨泉宝藏的事情说出来,又怕崇祯追问害了蒋雨泉的性命,话到嘴边又改了口。 “嗯,你对朕忠心,不贪财,朕心里有数,正是因为这个朕才放手把这么重的一摊子事交给你,交给那班老朽朕还不放心呢。你年纪还小,朕也还年轻,咱们就干出一番伟业来,让他们看看!” 崇祯说的慷慨激昂,王强也被感染,跪倒说道:“微臣一定牢记皇上的教诲,就是豁出性命不要,也要办好这个特区,给皇上争光。” “嗯,就是这话,去吧!”崇祯挥手说道。 “臣告退!”王强行礼退出南书房。 第二十三章 结义 初夏时节,接连下了两场大雨,北方的旱情彻底缓解了。一个多月以来,朝廷新政迭出,准许各地官府发包荒山野地安置流民,放宽沿海各市舶司进口限制,大量进口粮食,国内粮价逐渐回落,北方灾情基本缓解。朝廷又下旨各地官府为农民发放种粮,降低了北方几省的税赋,逃荒的饥民纷纷返回了家园,趁着天时开始耕种,国内局势渐渐回稳。 这一天,天刚蒙蒙亮,在京城以东顺天府的官道上,出现了一支近百人的队伍,队伍前面是三骑并行,当中一人正是皇帝钦命的特区专办大臣王强,他的左边是长的五短身材的户部堂官田精明,右边是身材高大魁梧的尚大勇。跟在他们后边的则是从各部挑出来到特区帮办的人员。 王强被委任筹办特区后,经过月余的准备,今日带着众手下赶赴通州,特区建设也将正式启动。 王强一行一路疾行,己末时分队伍到了通州运河码头。由于连年干旱,运河无水不能通行,这码头已废弃多年,破败不堪,沿岸绵延数十里都是沙土地,荒无人烟。运河往北大约五里是砖河,与京城水系连接,砖河与运河之间这狭长的大约四十平方公里的荒地就是朝廷拨给特区的土地了。 王强一行人下马,一部分扎帐篷安营,一部分开始打桩划界,王强带着田、尚二人拿着图纸指点着各类设施建设的位置。直忙到中午,通州县令张本强带着一帮衙役赶到码头来拜会王强,随行还带了给众人预备的午饭和孝敬钦差大人的一桌席面。因王强前几次勘查现场见过张本强,并无好感,彼此说了几句客套话就把他打发走了。 王强看到不远处长着几棵野桃树,心念一动,吩咐将席面安置在桃林中间,然后叫上尚大勇和田精明一起用午饭。席面摆在几个桃树中间的空地上,桃花掩映间喝酒谈天倒也别有一番意趣。 三人坐定,尚大勇伸手抄过酒坛,拍掉泥封,凑到坛口深深的吸了口气,高兴地说道:“嘿,正宗的东北高粱烧!”边说边给王强和田精明各倒了一碗。 三人整日混在一起,也没有那么多客套,端起碗来一碰各自干了。王强放下碗,擦一把唇边的酒水,说道:“老田、老尚,咱们三个也算是患难的交情,这第一碗就算是庆祝咱们特区总算开张了。” 尚大勇又给三人斟满了酒,正待要喝,王强伸手虚按一下说道:“喝第二碗酒之前老弟这里有几句话要说。” 田尚二人一齐望着王强,王强正容说道:“老田、老尚,兄弟我年纪小,论学问、论能力、论见识我比你们差得远,皇上选我当这个头不过是机缘巧合罢了,这个我心里有数。既然咱们三个搭班子,那有些个章程须得定下来。” 田、尚二人点头。 “这第一条,不贪!”王强起身说道:“不瞒二位,这之前我不是个清官,去一趟苏州收的贿赂就有十几万两银子。可如今不同了,干特区是咱们自己的事,再伸手可就说不过去了,咱们不仅自己不贪,底下人也要约束好了,谁贪墨就开革了谁,如何?” 尚大勇率先说道:“没说的,咱带兵的时候就知道这个道理,平日喝兵血,到了战场上就没人给你卖命。” “不错,就是这个道理。不过二位放心,别看咱们现在一穷二白什么都没有,我王强保证,过不了多久,咱们特区就能肥的流油,到时候从正项开支里拿出一些来,保管叫大伙过上好日子。” “行!我老田也不是贪财的主儿,这条我赞成。”田精明道。 “第二条,知恩报国!”王强双眼盯着二人,接着道:“从皇上这头说,我王强这次抗旨放粮已是死罪,皇上不仅赦了我,还委我以重任,有道是士为知己者死,我王强知恩图报,自当为皇上效力分忧。从百姓这头说,我去江南这一路上算是见识了老百姓苦成了什么样,我等既然为官,该当为百姓造福。办市场、疏通河道、促进南北贸易,这是利国利民的好事,咱们只有把特区办好了,造福万民,才对得起自己的官职。”王强此次出来乃是踌躇满志,打定主意要在特区干一番事业,报效皇帝,做一世名臣,所以这番话乃是发自肺腑,绝非应景虚言。 田精明、尚大勇都是在官场历练多年,看事情自然不似王强这么单纯,但见王强年少得志正在兴头上,也不好泼冷水。田精明眨巴着小眼睛笑着说道:“王大人年少才高,又难得有这份志向,他日必成一世名臣,凌霄阁榜上有名。我老田不才,愿助你一臂之力,绝不吝惜。” 尚大勇却说得更加直接:“什么忠君报国的大道理我不管,反正老尚这条命是你王强求情救下的,你说怎么办我干就是了。” “好,有你们这句话我就放心了,俗话说兄弟齐心,其利断金,咱们三人今日在桃园畅饮,正应了桃园三结义的典故,我王强想与你二人结为兄弟,不知你们意下如何?” “好!你王强是个讲义气,有担当的汉子,我老尚早就想交你这个兄弟!”尚大勇兴奋站起来说道。 田精明也起身神情庄重说道:“当日你我兖州分别时我就说过,只要脱得此难,你王强就是我的生死兄弟!” “好!”王强端起酒碗,同尚大勇一起朝田精明叫道:“大哥!” 田精明也很激动,叫声:“二弟、三弟!” “干!”三人同时举碗一饮而尽! 三人结成兄弟,彼此更无芥蒂,开怀畅饮,回忆起当初一同历险的事情,心中更添了一份兄弟温情。 第二十四章 创建特区之庞氏骗局 一 特区衙门在通州码头安营扎寨,王强派人以特区衙门的名义到周边各府县张贴招工告示,招募民工,北方各地流民甚多,听说通州特区招工,自是蜂拥而至,很快就招募了几千民工。王强任命尚大勇总监工,将施工建设的组织工作交给他负责,这尚大勇在军中是一员悍将,如今做了总监工也不含糊,他将管理军队的那套办法拿过来管理民工,他把招募来的民工每十人编成一伍,每十伍编成一队,将从京里带来的兵丁、工匠委任为队长,进行层级管理,分别安排任务,几千人在他手里指挥自如;他平日里待民工亲厚,从不打骂克扣工钱,跟民工一个锅里吃饭,一张席上睡觉,偶有空闲还甩开膀子跟民工一同干活,很快就赢得了大伙的爱戴;遇到偷奸耍滑、贪墨不法之徒,尚大勇却毫不留情,只要发现一律开革。原本松松垮垮的民工队伍,被尚大勇带的隐隐有了军队一般的风格。加上在特区干活伙食好,工钱及时发放,民工干活心气高,工作效率也是极高。 田精明被委任为总账房,负责各类物料的采买和资金的调度使用。王强以特区专办大臣的名义给沿海几个市舶司发文,要求他们将海外进口的粮食和各种奇物统一发往通州的大市场交易。王强还以个人名义给张晓东写信,详细说了自己建特区、办市场、发国债的思路,征求他的意见,希望他能提供帮助。 这天下午,王强独自一个人骑马来到了通州城东的关帝庙,这里距离特区的边界也就十几里的路程,蒋雨辰在狱中说起的那个宝藏就藏在这个关帝庙里。由于几年前的一场水灾,关帝庙四周的田地都已经荒弃,庙的四周长满了半人高的杂草,由于年久失修,关帝庙已经破败的不成样子,顶上的灰瓦脱落一大半,门前的柱子倒了几根,庙里门窗都被逃荒的饥民当柴火烧了。小庙里面蛛网密布,杂草丛生,关平、周仓二人的塑像趴倒着,只有关公的塑像还算保存完好。 王强在关公像前静静的站着,按照蒋雨辰的交代,宝藏就在关公像的基座底下,到底要不要把宝藏挖出来呢?他心里在挣扎与犹豫着。特区建设表面上热火朝天,进展神速,可王强心里清楚,这全靠银子撑着!发国债筹集的那点银子趟水般花出去,根本支撑不了多少日子,王强不得不打这个宝藏的主意了。如果打开宝藏,那就等于把蒋雨辰给卖了,王强于心不忍,另外,把这个宝藏献给朝廷,他内心里还多少有些不甘。思虑了半晌,王强决定再等等看,想我一个堂堂的现代人,又有皇帝撑腰,我就不信弄不来银子! 王强出了关帝庙,打马返回特区,刚到自己的营帐附近,却见张晓平正在营帐的门口候着,王强大喜,赶忙下马扬声招呼道:“晓平兄,你怎么来啦?” 张晓平打躬行礼回道:“见过王大人,在下奉家兄之命前来拜会大人。” “快请里面坐。”王强将张晓平让到营帐里。 二人落座,张晓平将随身携带的一个手提箱放到桌上打开,里面竟是满满的一箱银票! “张兄,你这是?”王强惊讶的问道。 “王大人。”张晓平拿起最上面一摞银票说道:“上次您赴苏州公干,留在家兄府上的那些物品,家兄已经代为处置,这是处理后变现的银票,一共五万六千两。” 他又拿起左边一摞银票放在一边然后指着箱子说道:“这里面的银票一共是三十八万两,是苏州官员士绅购买国债筹集的银子。” “啊?光苏州一地就筹了这么多国债银子?”王强惊讶的问道。 “呵呵。”张晓平笑了笑说道:“苏州富豪多,这点银子不算什么。不瞒您说,您一个条陈增加了市舶司的贸易数额,允许私家船队参与海外贸易,这一条陈功德无量。为了获得海外贸易的资格,沿海那些商家都打破了脑袋,家兄一纸政令,将买国债多少和参与海外贸易的资格牵连在一起,这发国债自然顺畅多了。不止苏州,扬州、广州等地也是这个情形。” “哦,原来如此!”王强欣喜的拍掌说道。 张晓平按着刚才拿出的那叠银票说道:“这是五万两银票,是在下家族凑出来的,想求大人关照一事。” “哦?什么事?尽管说!” “大人筹办特区,手里必定有户部发放的路引,我张家想求一份路引,已利货物的运输。”张晓平直截了当的说道。 这路引实际上就是官府发放的通行证,货运队伍持有路引,就证明所运输的货物是朝廷采办的,各地官府一律保护放行,不得收税,就是寻常的盗匪也不敢劫掠持有官引的运输队伍,害怕官军报复,所以官引如同一道护身符,对于民间商队来说具有极高的价值。 王强办市场采购物资、负责西北五省军粮的采办转运,这都是官家买卖,手里握着大把的路引,原本没觉得有什么特殊的,经张晓平这一提醒,他立即意识到了这些官引内含的巨大价值。 张晓平在旁接着说道:“家兄接到大人的来信以后说起过,大人办市场、疏浚运河,工程浩大,所需银两甚巨,必须得用非常手段,发卖官引就是一法。大人供应军需,采办物资都是官家的买卖,原也需要众多民间商家参与,所以发卖路引并不违背朝廷的法例。” “这确是一法,不过一张路引真的值五万两银子吗?”王强问道。 “当然值呀。”张晓平说道:“王大人,在我大明,士农工商,商在最末,作为商人地位低下,凭你有多少钱,也比不上读书人,我张家世代为商,对此颇多感触。各地官府对商人多有欺凌,苛捐杂税、摊派勒索层出不穷,外出行商还要受盗匪路霸的劫掠,所以商人赚钱真的很难。” “嗯,确实如此。”王强点头认可。 “可商家一旦有了官引,那就不同了。有了官引那就是为了朝廷办事,就有了官商甚至皇商的身份,地位上自然大不相同。有了这个身份,各地官府就会多有忌惮,不敢过分勒索,就是盗匪路霸也不敢轻易招惹,一年下来能省多少银两!” 王强连连点头,心里盘算:如果这条可行,那可是一条筹钱的路子,将官引卖给一些大的商会,一家五万,那十家就是五十万,要是能找二十家,那就是一百万两!我靠,这可是一笔大钱了。有了这笔钱,建市场、修码头应该够了。不过疏浚运河还远远不够,他和田精明一块算过,从通州至山东兖州河道漫长,需要投入巨大的人力物力,没有三百万两银子办不下来。眼下已经是六月份了,七月下旬就要进入汛期,时间上也很紧。到底怎么才能短期内筹到这么大一笔银子呢? 王强手指在椅子扶手上轻轻敲着,微闭双眼陷入了沉思,有了卖官引这个启示,王强脑洞大开,寻思着现代社会有什么来钱快的法子可以用到这边的,卖地搞房地产是个法子,可现在市场没建好呢,地不好卖,来不及;非法集资,诶!这个可以有,而且咱还是奉旨集资!对呀,就是这招,肯定好使,几百年后的现代人都被非法集资骗的提溜儿转,别说大明这帮没见过世面的土豪了!王强嘴角渐渐上翘,露出了笑模样。 王强微笑着冲张晓平说道:“张兄,这路引我不打算卖给你。” “啊!大人这是为何?若是嫌五万两太少,在下可以再多出银两。”张晓平露出失望的神色问道。 “诶,你误会了,路引我白送给你。”王强说道。 “哦?”张晓平喜出望外。 “你哥哥是我的兄弟,咱们是自家人,你和晓东兄给我出的这个主意远比一张路引有价值的多。”王强说道,他将那叠银票抓到自己跟前接着说道:“不过这些银子我还是要收下,我卖给你一块地。”他指着不远处挂着的特区平面图说道:“我把特区最边上那块地卖给你。别看现在那只是一块沙土地,什么都没有,不过我告诉你,过不了多久,那块地将万金难求,到时候,你张家是自己盖房子还是倒手转卖都可以,保证是几倍甚至几十倍的利!” “哦?一切全凭大人做主。”张晓平将信将疑的回道。 ------ 送走张晓平,王强立即将田精明和尚大勇找来,他先将发卖官引的思路和卖给张晓平一块地的事情说了,二人皆拍手赞成。 王强接着说道:“二位,即便是发卖官引能顺利进行,疏浚运河的银子还是远远不够啊。” 田精明说道:“疏浚运河工程浩大,没个三年五载是办不下来的,只能视财力一段一段的修。” 尚大勇也道:“是呀,等市场办起来有了钱再修不迟。” “运河不通,货运不畅,市场的生意也会打折扣,所以我想尽快将运河疏通。”王强说道。 “钱呀!王大人,疏通运河需要大把的银子,咱们手里这点银子根本就不够啊。”田精明苦笑着说道。 “所以得想法子筹钱。我打算给前期买国债的那些人按月付利息,如果每个月按一厘付息,你们想想会怎么样?”王强问道。 “一厘!”田精明和尚大勇都瞪大了眼睛。 尚大勇腾的站起身皱眉说道:“一个月就是一厘的息,那比地主老财的印子钱利息还高,这怎么行呢!” 田精明小脑袋摇的跟拨浪鼓似的连连说道:“不行、不行、不行,这可不行,这么高的利息,大伙自然是抢着买国债,虽然可解眼前的急,可日后连本带息是要还的,咱们办市场根本没这么高的出息,到时别说本钱,连利息都还不上,这是饮鸩止渴之法,万万使不得。” 见二人都不同意,王强也不知道该如何解释,他说的法子就是现代人玩的庞氏骗局的那套玩意儿,高息揽存,用后人投入的钱还前边人的息,资金盘子越滚越大,直到滚不动为止。不过王强的本意并不是想骗大伙钱,他认为一旦市场建起来,特区必成寸土寸金之地,到时候靠着发卖土地就可以将国债还了,不至于到了崩盘的地步。不过他也清楚,这么做风险比较大,一旦中间出了什么岔子或者特区发展没有预想的那么好,也有可能出现入不敷出的局面,到那时就只好请出崇祯皇帝这尊大神了。 王强主意已定,也不打算跟田精明他们多解释,他双手虚按让二人坐下然后说道:“其实这是皇上的主意,发国债、建市场乃是国家大政,于国于民有利,可是这帮子当官的、有钱人一个个抠抠缩缩的才拿出这么点钱,皇上生气,所以才有了这个主意,咱们奉旨行事,出了事自有皇上顶着,咱们只管一个劲儿的往前冲就是了。” 二人听了也是将信将疑,不过王强把皇帝搬出来了,他们不过微末小员,自然不好再说什么。事情就这么定了下来。 王强当即以特区衙门的名义写了国债利息按月发放的书函,然后派出属下带着书函和银子返回京城,按照买国债的人员名单挨家挨户的去派发利息,而且还让属下告知各家,此事要严格保密。 第二十五章 庞氏骗局 二 王强这一招果然奏效了,第二天上午,吏部尚书杨光照、锦衣卫副使樊虎联袂到特区拜访王强,随行还带来一桌八珍席。席面摆在王强的帐篷里,杨光照、樊虎都是老熟人,也是朝臣中与王强关系比较亲密之人,王强屏退从人,只有他和杨光照、樊虎三人在帐篷里饮酒聊天。 杨光照端着酒杯朝帐篷四周扫了一眼冲王强说道:“老弟呀,你如今也是堂堂三品大员了,生活还是如此清苦,为兄心里不安,这不,今日约了梵大人,带着这桌席面,给你改改伙食。” 王强抱拳说道:“多谢二位仁兄,王强蒙皇上信重,委以要职,不敢懈怠呀。您二位大老远的还在惦记着在下,王强感激不尽,来,客套话不说了,我就借花献佛,敬二位老兄一杯。” “好,干!” “干!” 三人都是一饮而尽。 樊虎放下酒杯说道:“王老弟,昨日你的属下给我送去三百两银子的利息,你那公函我也看了,这国债果真有这么大的收项吗?” 杨光照也注视着王强,这也是他关心的问题。 王强身子朝椅背上一靠,刷的捻开折扇摇着说道:“不瞒二位,国债的收项比这可高多了。”他一探身子压低声音说道:“这特区市场可是个一本万利的买卖,你们想想,市场建起来,南北物资都在这里交易,每天都得上百万银子的流水,我就是百里抽一那得多少进项,这还是小头。市场一旦建起来,往来客商多了,他们得吃饭住店吧,得喝茶听曲逛窑子吧,我盖上他几百个铺子租出去,每月租金就稳稳的到手。” 杨光照、樊虎连连点头认同。 “其实这还不是大头。”王强得意的卖着关子。 “还、还有?”樊虎都有点结巴了。 王强慢悠悠从抽屉里拿出一页纸,展开了铺在桌上,指着说道:“瞧见没有,这是一个南方客商买地的契约,巴掌大的一块地方就卖了五万两。” “啊!”杨光照、樊虎两个人凑过来看着契约,王强说道:“市场一旦建起来,我这特区必定寸土寸金,到时候这块地别说五万两,就是五十万两也有人打破脑袋抢着买。二位仁兄,你们说我这市场出息大不大!” 杨光照信服的使劲点了一下头,挑着大拇指说道:“王大人、王老弟,你真是点石成金的旷世奇才,老哥哥我心里佩服。来、来、来,老哥哥我敬你一杯。” “我也是打心眼里佩服,敬你一杯。”樊虎举杯冲王强说道。 “干!” 杨光照放下杯子,却换了一副愁苦的神色说道:“王老弟呀,京官清苦,你我同朝为臣,该是最清楚的。当初皇上下旨发行国债,我是真想多拿出点钱来支持你老弟,怎奈囊中羞涩,东拼西凑才拿出五千两,真是有心无力呀。” “理解、理解。”王强连连点头,心里却道:这只是前戏铺垫,戏肉要来了。 果然,杨光照眉毛一扬欣然说道:“有道是天无绝人之路,那天我家里修理偏房的顶棚,没想到那老房梁上挂着一幅卷轴,居然是吴道子的仕女图!” “呦!那可值老钱了。”樊虎帮腔说道。 “是呀,我想着王老弟孤身一人纚风沐雨的在通州打拼,缺人缺钱,万般辛苦,我这老哥哥怎么着也得帮衬一二,所以赶紧叫家人把那幅画拿到铺子里去卖了,居然卖了二十万两银子,所以我就赶紧给送来了,老哥哥无能,也就这点家底儿了,王老弟千万别嫌少,必须得收下。从公里说,这是支援朝廷建设,从私里说,咱们兄弟一场,该帮的一定要帮。”杨光照一番话说的“情真意切”。 王强一脸的感激之色,轻轻拍着杨光照的手说道:“按说呢,我现在手头钱够了,这钱原本用不着,不过难得老哥哥这片心意,得嘞,这钱我收着,这份情谊我也记心里了,你放心,不出一年我让你老哥连本带利翻番的把钱拿回去。” “不急、不急!王兄弟,这钱你放心用着,能用多久就用多久。”杨光照说道。 樊虎在旁边憋了半天了,见了话缝赶紧插口说道:“王大人、王老弟,还有我这儿呢!” “哦?樊大哥有话请讲。”王强说道。 “唉!”樊虎重重的叹了口气说道:“当初皇上下旨发国债,我想着这是你王老弟的事情,你的事情就是我的事情,怎么着也得出点,你知道,我在皇上身边办差,没多少油水,所以才拿出了三千两,多少是个意思。可不成想为这却落了埋怨!” “哦?这话从何说起呀?”王强故作惊讶问道。 “我买国债的事被同僚们知道了,那是一起埋怨我呀,他们说了,发国债是利国利民的好事,是皇上的旨意、朝廷的要务,你怎么只顾自己买呀,为什么不叫上大伙一块买呀,为朝廷分忧出力人人有责吗!尤其是我们指挥使方大人,那是劈头盖脸把我一通臭骂。你瞧瞧,我现在在锦衣卫衙门里都没脸见人了。”樊虎一脸苦色说道。 “哎呀,樊老弟,这有何难呀,他们愿意买国债那买就是了,王大人是咱们自己兄弟,这点小忙应该能帮上吧。”杨光照眨巴着眼睛看着王强说道。 “嘶,哎呀。”王强砸吧一下嘴,手敲桌子故作为难说道:“第一期购买国债的名册我已经报给皇上了,若是一下增加这么多人可有点难办了。” “哎呀,老弟你万万得帮这个忙,我这次带来十八万两银子,不瞒你说,这里面就有我们方大人的五万两,我要是把钱拿回去,实在是交代不了啊。”樊虎急切的说道。 “要不这样吧,这些钱都算到樊大哥你的头上,这样我对皇上那里也好交代,如何?”王强说道。 “没问题!只要你把钱收下,算到谁头上都没事。”樊虎大喜说道。 王强又压低声音一脸神秘的说道:“二位仁兄,咱们是自家兄弟,我跟你们交个实底儿,这特区市场是个稳赚不赔的买卖,南方那些土豪士绅打破了脑袋想买国债,我这儿一律不准,为什么呀?分钱的人太多了,咱们自己的收项可就少了。我知道二位老兄清廉,手里钱不多,其实二位只要稍微放出点风去,把那些土豪的钱拘过来,以你们的名义买国债,我每月派给你们一厘的息,你们派给他们五分,剩下的那五分就是你们自己赚下的,不为别的,这有钱还是得自家兄弟赚!” “王老弟仗义!” “自家兄弟,没说的!” 正事谈完,三人举杯畅饮,尽欢而散。 特区衙门按月发放国债利息的消息不胫而走,接下来几天,到通州特区的访客络绎不绝,都是来找王强追加国债银子的,王强摆出一副半推半就的姿态,最终自然是照单全收。内阁大学士钱谦益一直视王强为对头,当初特区发行国债他没买,这次也厚着脸皮派管家送来十万两银子还有一封信,他在信中慷慨陈词抒发了自己的拳拳报国之心,死乞白赖的要买十万两的国债,王强也只好“硬着头皮”收了。 第二十六章 君臣同心 开市大吉 钱的问题解决了,王强总算去了一块心病。有了钱,特区衙门再次大规模的招募民工,市场的建设全面启动。王强将特区建设一干事宜委托给尚大勇和田精明,他自己则带着一队人马奔赴山东兖州,他此行的目的是沿途考察运河状况,安排疏通运河事宜。 由于朝廷财政紧张,运河连年失修,不少地方堤坝坍塌,淤泥阻塞。王强怀揣着大把的银子,沿着运河一路走一路勘察,遇到失修的河段,就地安排疏浚施工。因当初放粮的缘故,王强在直隶、山东颇有民望,加上他如今手握重权,风头正劲,各地方官员和河道衙门不敢触他的霉头,俱都鼎力支持,所以招募民工,疏浚河道,补堤修坝诸般事物安排的极为顺利。 就这样走走停停的过了一个月,七月中旬,王强一行终于赶在雨季来临之前抵达兖州,此时的兖州府码头可谓千帆云集,无数的商船排列在河道里等着开闸通航。七月二十日,一场暴雨如期而至,运河水位暴涨,王强一声令下,开闸放行,一艘艘货船杨帆起航,顺着大运河一路向北行去,至此运河疏浚一事大功告成! 运河通航可以大大缩短南北货运的行程,减少货物倒运的成本,大大有利于南北物资的流通和商贸的发展,众多商旅无不额手称庆。就在几个月前,王强在这里斩杀了兖州知府杨立昌,用军粮赈济灾民,名声大噪,而这次则是在短短一个多月的时间疏通了运河航道,完成了这个“不可能完成的”浩大工程,一时间声望更隆。 运河开通之事一了,王强一行又马不停蹄的北返,回到通州特区已是八月初了。王强返回特区,三驾马车凑齐,加上建设所需的银两充足,特区建设进程再次加速。王强召集众人商议修改了市场建设的计划,根据目前的进程,将市场开业的时间提前了两个月,因资金、人手富裕,他们计划出钱整修通州到京城的官道,同时决定在运河与砖河之间开凿一条水渠,将运河水系与京城水系连接起来,这样就可以通过水路将特区的货物直接运至京城。 王强受恩于崇祯皇帝,满脑门子报君恩、做名臣的思想,一心扑在特区建设上,白天他深入现场,检查工作,晚上召集一干幕僚总结分析商讨问题,等众人散去,他还要读书练字直到深夜,每天睡觉不足三个时辰,依旧精神饱满,似乎不知疲倦。 如今王强的毛笔字也练得差不多了,隔三差五的就给崇祯写信,大到治国方略,小到工作中的琐事,无一不谈,权当是练字。那崇祯也不嫌繁难,几乎每信必回,而且大多是赞成鼓励之语,遇到有不同意见的,也是详细写出理由,竟似商量一般。他还将王强信中的白字、错别字一一挑出来,画上圈,在旁边注上正确的写法,偶尔的崇祯还会在信中与王强调侃两句,说说京城里或者宫里的事情,如拉家常一般。君臣二人沟通顺畅,相得益彰,每当王强遇到困难阻力,崇祯一个旨意就帮他解决掉了,六部内阁无人敢掣肘。王强有崇祯和内阁的倾力支持,做事百无禁忌,难免有违章越礼之处,东厂太监总管李义方几次将这些情形密报到崇祯处,却发现这些事情崇祯早就知道,其中不少本就是崇祯自己的主意,碰了几鼻子灰后也就泄了气,不再敢触王强的霉头。君臣二人携手同心,这特区建设想不快都不成! 崇祯十二年十月一日,特区贸易市场正式开张营业! 如今的特区市场基础设施已全部建设完成,且规划合理,功能齐备。从京城官道进入特区边界的入口处,矗立着一个高大宽阔的牌坊,左右对联写的是:“南通州北通州,南北通州通南北;东运河西运河,东西运河运东西!”横批:“公平交易。”乃是崇祯皇帝御笔亲提。特区内部街道宽阔平整,两横六纵将特区划分成若干个功能区,所有的道口都设了指示牌,标明该区域的功能。 特区交易的规则是王强参照现代社会的经验主持制定的,关乎国计民生的大宗货物,象粮食、煤炭、铁矿石、木材等由特区市场统购包销,实际上就是做的批发业务,而象蔬菜、药材、珠宝、农具、丝绸以及地区特产等货物,则是由商人租摊位自由交易。 中国地域辽阔,物产丰富,地区间的出产差异性很大,物资交流需求旺盛,地区间货物差价也很高。在明末年间,民间已经有一大批专门从事贸易的商人,地区间贸易也有了一定的规模,并逐步形成了晋商、徽商、浙商等以地域为代表的民间商会组织。但由于交通不便利和信息沟通手段落后,加上世道纷乱,民间贸易成本很高,风险极大,南北的货物运输一个往返就要几个月的时间,往往走的时候是本地急需的货物,几个月以后货物运回来时,已经多的卖不出去了,再加上沿途的官府抽税和盗匪的劫掠,要想通过贸易赚钱是非常难的。 这个特区贸易市场的建立,有效解决了南北贸易中的很多问题。通州位置居于南北之间,依托运河,紧邻京城,交通便利,大大缩短了南北货物交易的路途和时间;特区免税,可以节约贸易的成本;特区市场乃是规模经营,里面货品齐全,信息灵通,商人们在特区交易手续简便,效率极高。 特区市场一开业,各地的客商就纷至沓来,不到一个月的时间,市场内所有的摊位租售一空。通州本就是连通南北的交通要道,如今建了这个大市场,很快就成了南北物资交流的集散地。在通往通州的各条官道上,行人、马车、轿子每天都是川流不息;在砖河通往运河的那段水路也是千帆云集,往返穿梭;在特区码头上所有的堆场和仓库都堆满了货物;在交易大厅里,前来交易的商人熙熙攘攘,热闹非凡。 特区贸易市场除了租售摊位的收入以外,大宗货物的批发业务也是盈利的主要来源,大宗货物由贸易市场统一采购,加上合理的利润后再批发出去,这一买一卖之间的利润空间让王强赚了个盆满钵盈。田精明是特区的总账房,每天带着一帮书办噼里啪啦的打着算盘算账,到了月底一盘点,刨去各种开销,贸易市场居然盈利三十多万两银子!看着帐房交来的大把的银票和白花花的银子,王强竟高兴地一夜没睡。 第二十七章 王强的抱负 眼见到了年底,这一天,王强召集一干幕僚商议下一年的计划。田精明先汇报了建设前期的花费情况,只不到半年的时间,疏通运河和建设特区已经花掉了近四百万两银子,加上按月支付的利息,如今国债已经欠下五百多万两银子。王强是个花钱没数的人,只要认为是该花的钱,他大笔一挥就批出去了,如今听到这个数目也是吓了一跳,因为这些钱终归是要还的。按照贸易市场如今的盈利水平,恐怕连支付利息都不够。 田精明看出王强的担心,微笑着徐徐说道:“王大人不必担心,市场才开办两个月,就净赚了六十万两银子,按现在的趋势今后还不止这个数,本钱差不多一年就收回来,头一年就是翻番的利,没有比这再好的生意了。再说,我们前期花费主要在建设上,如同养了一只下金蛋的鸡,今后只进不出,已是稳赚不赔了。” 王强一笑说道:“这市场的生意我倒没什么担心的,只是明年我尚有些打算,需要大把的花银子,按这个挣钱速度,许多事怕要耽误了。” 众人疑惑不解,这市场都建完了,还花什么大钱呢? 王强看着众人不解的目光,笑道:“嘿嘿,本不想说的,既然大伙好奇,我就先把明年的打算先跟大伙念叨念叨。” “皇上让我搞特区,这特区可不只是建一个贸易市场,这市场只是第一步,接下来,我打算在特区搞几个工厂,这里物资这么齐全,又靠着京城,要人有人,要物有物,搞几个工厂应该错不了,造枪、造炮都行。这市场建起来,眼见是个赚钱的买卖,通州能建,那别的地方也能建,我打算建议皇上另选几个地方照通州模式再建几个市场,这个叫连锁经营。还有,我打算建个学校,召集一班子弟,不学之乎者也八股文章,专学有用的知识,包括派人到国外去学西洋的知识。别觉得我们有多了不起,人家西洋人把船都开到我们家门口了,我们呢,还在运河里面划小船呢,这就是差距!人家好的东西咱们得学。再有,我想搞个研究院,把全国的能人都招来,研究西洋人的玩意,比如这钟表,人家能做出来的,我们为什么不能呀?再比如这炼铁,为什么人家炼得比我们的结实?”王强侃侃而谈,眼中透出与年龄不符的一份深沉。 这些想法是王强这段时间以来不断思考的结果!王强在现代社会不过是个游手好闲的小混混,整天吃饱了混盼天黑,转世到了大明当了太监,依旧是混混噩噩,胸无大志。可上次苏州之行让他见识了大明的危机,看到了百姓的疾苦,暗中生了济世安民的念头,如今他受崇祯支持,成了独当一面的大臣,又有了忠君报国的志向,尤其是办市场一帆风顺更是激发了他勃勃的雄心!他是过来人,熟知中国近代的历史,他知道,在中国还沉浸在泱泱中央之国的盲目自信中时,西方国家却已揭开大航海的序幕,开始了对世界的征服之旅,如果中国不能幡然觉醒,必将走向衰败,必将重蹈那段任人欺凌的历史,所以才有了如今这番思考。 王强一席话让在场众人肃然起敬!在众人眼中,王强一直是个半大小子,聪明伶俐、鬼点子多,为人仗义,是皇帝的近侍信臣,却从未想到他小小的年纪居然有如此的抱负,看问题如此的深远! 见大伙都是一副严肃的表情,王强调侃说道:“瞧瞧,说着说着走题了不是,这些只是我一时的想头,干不干的还得请旨以后再说,咱们还是说说眼面前的事吧。” 田精明见机说道:“王大人,其实咱们市场的收入还远不止这些,当初为了招揽商户,市场摊位的租金定的低了,明年续租,租金翻个三五倍都不成问题。还有市场周边的那些铺面还未租出去,按规划,那里是准备用来开办酒楼、客栈用的。如今各地商户都抢着要租,在我这里登记的客商十倍都不止,还有不少是京城里的旧属上司托关系希图照顾的,那里的租金倒可以贵些。到底租金多少,如何摆平这些关系,正好请大人做个决断。” 旁边一个户部帮办官员笑道:“要我说,一个铺子怎么也要五千两一年。” “嘁!”旁边一位工部书办不屑的撇一下嘴说道:“才五千两?怎么也要八千两!如今咱们市场客商云集,有钱人扎堆,那些铺子不管开什么买卖怕是稳赚不赔,说句心里话,若不是官差在身,我都想租个铺面开馆子了。” 众人纷纷议论着这些铺面的价格,王强揉着腮帮子思谋半晌,脑袋灵光一闪,有了主意,他大声咳嗽一下说道:“各位,这些铺面租金怎么定,我倒是有个主意,咱来个拍卖!” “拍卖?”众人对这个新词自然不理解。 “咳咳!”王强又咳嗽一声,解释道:“大伙不明白什么叫拍卖是吧?告诉你们啊,就是当面竞价,拿出一样东西来,让大伙出价儿,谁最后出的价高,东西就归谁。这租金也是一样,谁出的价高,我们就租谁,如何呀?” “高!这个办法好!” “靠!好主意,好主意!” “对呀,我怎么没想到呢,这招肯定行。” “还是咱王大人高明!” 大伙纷纷叫好,奉承声响成一片。田精明也打心底佩服王强,这个问题困扰了他好些日子,一直想不出合适的办法,可王强转眼之间就有了好主意,此人确实不一般!田精明起身说道:“大人这法子肯定能行,属下举双手赞同,至于何时安排这个拍卖,谁来主持,还请大人示下。” “事不宜迟,你们回去拟个拍卖的规程还有房子的租约,这两天就公布出去,年前就把这个事情办了,至于主持吗,嘿嘿,不才就本大人来吧。”王强自信满满说道。 “是,属下回去以后立即就办。”田精明恭敬的说道。 田精明讲完,轮到尚大勇发言了,尚大勇说道:“王大人,我这儿也有个烦心事想请大人出出主意。目前特区的工程基本上都完了,可这近两万名民工该如何安排?属下原想遣散了了事,可这些民工都不愿意走,他们说从没有遇到这么好的主顾,都希望能留下来接着为大人效劳。说句心里话,大伙处了这半年多,都有了感情了,我也不愿大伙儿就这么散了。” 王强笑着问道:“大伙愿意留下,当然是好事儿,不过干什么呢?总不能白养活着吧?你有什么建议吗?” 尚大勇说道:“大人,这几个月下来,这批人已经使出来了,大伙儿人心齐,士气高,如果就这么散了太可惜了,我想不如改编成一营官兵,负责护卫我们这个特区,我们这里聚了这么多物资钱粮,全凭顺天府的那几百个营兵根本看不过来。”尚大勇是当兵的出身,自然是希望能接着带兵。 田精明也提议道:“大人,这批人散了确实有点可惜,将来再想聚起来可就难了,现在的活计虽然干完了,但是我们特区还有很大的地方空着呢,以后还要发展,不如再接着建点什么吧。” “现在我们的仓库已经不够用了,还有工人的住处也紧张应该再建。”一个幕僚补充道。 另一个师爷说道:“禀大人,既然还空着很多地方,我们手里又不愁钱,不如大人您自己在这里建个宅院吧,老住在简易房子里有失朝廷的体面。” 他这个提议立即引起众人的附和。 ------ 大伙七嘴八舌的又提了很多的建议。王强静静的听着,觉得这些建议都好,尤其是组建军队的事情让他动心,如果能就势搞出一支精锐部队来,有朝一日他王强带队出征,为国家开疆拓土那是何等荣耀的事情呀!不过这个事情他做不了主,得请示皇帝以后再说。想定了,王强说道:“大伙既然不愿意散了,那么就接着安排活干,咱们特区有钱,养活这些人应该问题不大。这个仓库、堆场接着修,需要多少修多少,这个特区四周可以修建围墙、岗楼,你们自己拿个规划就是了。至于给我修个宅子嘛,这个可以,不过不能只给我个人修,诸位大人都是抛家舍业跟我到了这里,要修就一块修,连同我们请来的那些能工巧匠们,有本事的人,都修,这些宅子建成一片,规划好了,大伙儿串个门子什么的也方便,将来愿意把家属接过来的,就接过来,操!咱们索性就在特区扎了根。”说到兴奋处,王强又说了脏话。 王强接着说:“至于这个组建军队吗,得等我回去向皇上请旨以后再说,而且也得这些人愿意当兵才行。你们回去可以先征询一下他们的意见,不愿意当兵的就专司建筑的活计,愿意当兵的,先半天干活儿,半天儿训练,等皇上批准了我们再正式组建军队,如果皇上不准,那么我们就组建护城队,不发兵器就是了。” 王强一番总结等于将所有人的意见都采纳了,众人自然是皆大欢喜,兴高采烈。 田精明等人刚开始跟从王强办差的时候,还是出于王强的地位和提携之恩对他表示服从,但几个月下来,他们觉得这个王大人年龄不大,想法不少,新鲜的点子层出不穷,而且招招见效,能解决问题,渐渐对王强由衷的钦服。而且他们觉得王强这个人不贪财,不摆官架子,敢作敢当,处处维护大家的利益,是个可以信赖和值得追随的上司。他们不仅对王强言听计从,而且不自觉的开始模仿王强的做事风格、说话的语气和腔调。 众人散去,田精明和尚大勇留了下来,尚大勇用求教的语气问道:“王大人,我跟您日久,发现您讲话时常常先说一个‘操’字,我琢磨了好多日子,也没搞懂什么意思,所以想向大人请教。”这个疑问田精明也有,不由也伸长耳朵听王强的解释。 这王强在现代是个小混混,整天嘴里不干净说话带脏字,自己也没意识到,回到古代当了大官这毛病也没改掉,如今见问起来,觉得好笑,又不好直说,只得敷衍着答道:“这个,这个‘操’字吗,本来就是这个曹操的操字,这个,这个曹操呢是三国时候的一位大奸臣,啊,这个白脸儿大奸臣,对大奸臣呢,自然这个说话就不用客气啦,所以说话的时候如果这个生气、恼火、激动什么的,就先说这个字,来表示自己的这个情绪,总之算是骂人的话。” 尚、田二人都纷纷点头称是,心中暗自佩服,谁说我们王大人不读书啊,人家那学问深了去了! 第二十八章 拍卖 十二月二十八这天,大明历史上第一次拍卖会在通州特区大市场的一号大厅举行!田精明他们为了这次拍卖会做了精心的准备,将所有准备出租的铺面都编了号,事先带着登记了的商户去实地查验,让他们心里有数。 拍卖会的当天,贸易市场的一号大厅被腾出来做了拍卖场,场子南头设了主席台,主席台上面是给王强预备的桌子、椅子,桌子上方还挂了一面锣。主席台侧后方放置了一块大黑板,是用来公示报价的。在主席台下方摆满了坐椅,每把椅子上还放了手牌,是给参加竞拍的客商预备的。 在特区里面做生意不用缴税,而且这里又是商贾云集,有钱人扎堆儿的地方,几乎所有的商家都看好这里的生意,所以对特区的那些店铺,各地的商人是趋之若骛,纷纷从全国各地急匆匆的赶来参加竞拍。 时辰到了,拍卖会现场已经坐满了人,后来没有座位的,就挤在后面。尚大勇先登上了主席台,大声的宣读了拍卖的规则和注意事项,最后尚大勇扬声说道:“各位客商,大伙起立,躬迎今天的拍卖师王强王大人。” 话音刚落,只听一声锣响,王强大摇大摆的从幕后闪身出来。这王强头戴一顶黑色的圆筒礼帽,上身穿着对襟中式棉袄,下身一条肥大的洒裤,脚蹬高帮的牛皮靴,手里还拎着一个大木锤,活脱一个马戏团的小丑摸样。这套行头是裁缝按照王强的形容专门制作的拍卖师服装,王强形容的模糊,裁缝也只能摸索着做,自然是不伦不类。所以王强一亮相,就博了个满堂彩,大伙一边鼓掌一边大笑,现场气氛一下活跃起来。 王强面带微笑,环视了会场一圈,扬声说道:“各位请坐。”说完自己先坐下了。众人纷纷落座,瞪着眼睛看着王强。 王强缓缓说道:“各位商家,皇上下旨要本官筹建特区,为的是繁荣经济,造福黎民。啊!这个,这个,这个办这个大市场呢是为了促进南北的贸易,好处大伙都瞧见了。可办了这个大市场以后呢,这里来来往往的客商多了,大伙儿得吃饭、住店,还有的想听曲喝茶,是吧!”众人面带微笑纷纷点头。 王强咳嗽一声接着说道:“这个想吃饭喝茶呢,就得有人经营这些个馆子铺子,现在呢,这些铺面都已经修好了,就差找人经营了。在这里一不用缴税,二是有钱人多生意好做,所以想经营的人多,店铺呢还是少了些,给谁不给谁的,我们也不好决定,只好采用今天这个法子,就是竞价,谁出的价高,就归谁。待会儿大家出价的时候一定得想好了,别出的价太高了,挣不回来,也别出手太慢,好铺子让人家抢了去,自己后悔,本大人三声锣响就算定局,一租三年,租金一次交齐,概不赊账。还有一条,这些个铺子什么生意都许做,唯独这个赌场不能开,这个俗话说的好,久赌无胜家,大伙揣着银子是到这儿做生意来了,要是沾了赌,把经营的本钱输在这儿,本大人恐怕也得落埋怨,所以事先说好喽,这个,这个勿为言之不预也。” 众人齐声表示赞同。 “好了,现在开始拍卖一号院,一年的租金底价是五百两银子,有出价更高的吗?”王强开始了吆喝。这个一号院是位于特区里面两条街把角的位置,地势很好,一座三层小楼外带一个两进的大院子,开什么买卖都合适,登记参加竞拍的人最多,所以田精明把这个院子排在了第一号。 王强话音刚落,坐在第四排的一个山西商人就举起手牌应道:“一千五百两!”人群开始小声的议论。 第二排的一个客商应道:“我出一千七百两。” 第一排的一个京城客商接着应道:“一千八百两。” 接下来又有几个人报价,“三千二百两”、“三千四百两”、“三千六百两”、“四千两”。 “八千两。”山西人又报价了。 “一万两!”坐在主席台右手的几个东北客商开始加入战团。 “一万五千两!”那个山西人看来是势在必得,高声叫道。 那东北商人没想到山西商人加价这么狠,一时有些犹豫,会场上也开始议论纷纷起来。王强见状,不怀好意说道:“嗯,我就说嘛,还是山西老板有钱,东北地处偏远,还是穷了些!” “二万两!”那东北客商显是个爆脾气,被王强激的火起,高举号牌扬声叫道。 山西商人毫不犹豫的反击道:“两万五千两!” “三万两!”东北商人也不含糊的加价。竟是开始斗气了! “果然是条汉子,”王强竖着大拇指说道。他要的就是这个局面,把大伙的火气逗起来,铺面租金才能上去,而且第一个铺子租出高价,后面的铺面有了参考,租金也能上去。 这个铺面租到三万两银子已然不低了。众人又开始议论纷纷。 山西商人沉寂片刻,狠狠心叫道:“三万五千两!” 东北商人涨红了脸,拧着脖子叫道:“四万两!” 王强见再这么下去怕是要出事,见机说道:“好,四万两,四万两已经不低了,还有没有加价的?” 那山西商人恼恨的瞪了东北客商一眼,抬了一下手,最终还是放下了,垂头丧气的认熊了。 王强眼睛在场内扫了一圈,见无人再肯加价,扬起木槌在锣上敲了一下,张口叫道:“四万两第一次!四万两第二次!四万两第三次!” 当王强举起手中的鼓锤正想向下敲的时候,只听场子最后一排一个略带稚嫩的声音传来:“五万两!”。 王强赶紧收住鼓锤,会场嗡的一下热闹起来,大伙儿齐刷刷的转头向后看去,只见最后一排坐着一个富家公子打扮的年轻人,正神态自若的摇着扇子,此人长的眉目清秀,细皮嫩肉的,八成是个女扮男装的姑娘家,众人指指点点议论纷纷,那个东北客商却如释重负一般长出了口气,不肯再加价。 王强见那竞价之人年纪甚轻,不由有些担心,别是背着自家大人出来玩耍的,于是指着那人说道:“我说这位小公子,这拍卖不是儿戏,这银子可是要当场兑现的。你叫这么高的价钱可跟家里大人商量了没有?” 众人发出一阵轰笑。 那公子微微一笑,落落大方的起身从后面走上前,一边走还一边说道:“在下既出口竞价,自然不是儿戏。这点银子我自己就可做主,也不用跟什么人商量。这租金看似贵了些,可大伙想想,同样一间铺面若在前门大街租金怕要八万两也不止,如今这通州特区的繁华富庶比京城差了吗?” 一番话说的有理有据,众人心里也是叹服。听此人这么说,王强这才放心,木槌狠狠的掉在锣上,“当”的一声,一号院已归了那年轻人所有。那年轻人到了王强近前,好奇的打量着他,倒弄得王强有点尴尬,那年轻人带着家人当即交割了银两,又签了租约,这才欣欣然转身坐了回去。 有了一号院的参照,众人对其他铺子的价格也有了底,接下来的拍卖也是争夺的异常激烈,整整一天,一百八十多间铺面拍卖一空,王强也累的筋疲力尽,喊得嗓子都哑了。 一百八十多间铺面租金最低的也在一万两银子以上,三年的租金统共收回了四百多万两银子,归还一期国债银子足够了,王强高兴的又是一夜没睡。第二天,王强早早动身赴京城去向崇祯报喜。 第二十九章 赐婚 王强这边诸事顺利,紫禁城里的崇祯皇帝近来也是喜事连连,先是洪承畴统率大军在河南围剿李自成,由于措置得当,虽没有彻底剿灭,但已经成功的遏止了农民军的发展势头,把李自成的势力限制在河南境内。接着今年全国夏粮丰收,加上海外进口的粮食大批的运抵北方,吃饭的问题基本解决了,他下旨减免了受灾比较重的一些洲府的税赋,引得万民称颂。崇祯还有一件喜事,那就是丽妃前些日子给他生了个皇子。崇祯皇帝膝下子嗣疏落,仅有几年前皇后生的一个女儿,是长公主,这以后由于崇祯忙于国事,疏于后宫房事,就再没有其他孩子了,如今有了皇子,总算是后继有人,崇祯皇帝内心的喜悦就别提了。 这一天,崇祯正在南书房批阅奏折,首领太监来报,说特区专办大臣王强进京述职,在宫外侯见,崇祯当即吩咐传见。 王强来到南书房,崇祯上下打量王强,才数月不见,王强明显长的壮实了一些,不似以前那么单薄,脸黑红黑红的,透着精神,眉目之中增加了些许沉稳之气,个子也似乎长高了一点。 崇祯满意的点头,笑道:“王强,坐吧,数月未见,朕早就想找你好好聊聊。你这特区专办大臣干的出彩,军需供应也丝毫不差,洪承畴每次上折子都要夸你,朕颜面有光,也堵了那起子言官老朽们的嘴,说什么年轻人干不成大事,朕偏要做给他们看看。今日这里只有你我君臣,还是老规矩,畅所欲言,言者无罪。” “谢万岁。”王强规矩的行礼却并没坐下,他从怀里掏出一个纸袋,放到崇祯面前,纸袋张着口,里面是厚厚的一叠银票。 “王强,你这是何意?”崇祯疑惑问道。 王强笑道:“皇上,这是特区贸易市场今年分给您的红利!” “红利?此话从何说起呀?” “皇上您忘了,当初为了办特区,您从内帑银子里拨了五万两,微臣把那银子算到国债里,这些就是国债的红利,一共十万两。” “这么多,竟是翻倍的红利!”崇祯惊诧不已。 “嘿嘿,这是单独给您的,微臣绝不能让皇上、太后以及后宫的娘娘们吃亏,至于其他那些人,这红利顶多给五厘。” “五厘也是太多了,你特区新办,用钱的地方多,都分了今后怎么办?”崇祯是个当家人,不由惋惜道。 “皇上,俗话说好借好还,再借不难,如今微臣打算把第一期国债连本带利还了,让众人得利,那第二期国债再发时,大伙肯定踊跃,到时自不用皇上发愁银子了。”王强娓娓道。 “嗯,有理,这条由得你吧。”崇祯心有不甘似的说道。 王强这才坐下,又掏出一个小本子,他因汇报的事情多,所以事先都一条条的记在了本子上。王强说道:“臣想说的第一件事是再搞几个贸易市场。皇上,这搞贸易市场是个稳赚不赔的买卖,臣打算在武汉、广州、洛阳再建几个市场,这样我大明的贸易网络四通八达,于民生发展有利。------” “嗯。”崇祯听着连连点头,办贸易市场能促进贸易,能增加朝廷收入这些好处崇祯看得清楚,除了这些,贸易市场本身就是国家的物资储备仓库,如今通州贸易市场的存粮比太仓都多,一旦国家有事,朝廷一纸诏书就可以征用,崇祯身居国家统治最高层,反比王强看得更清楚些。 “这条准了,你回去草拟章程会商六部,朕即照准施行。” “微臣要说的第二件事是设立官办钱庄。皇上,如今国内虽已有数家钱庄票号,但彼此不能通兑,票号网点少,流通起来不是很方便。所以微臣打算以特区的名义办钱庄,用国债银子做本金,在通州还有另外几个待建的市场一并开办分号,各地客商的银票可以在这些分号通兑。” 崇祯思谋一下说道:“不错,这样一来以特区钱庄统领各地方票号,方便流通,不过此事关系重大,你先拟个详细的条陈,交内阁和户部参酌研究,定了以后再办。” “遵旨。第三条,微臣希望能扩大特区范围,将现在整个通州地界尽皆列入特区。” “哦,说说看。”崇祯饶有兴趣的说道。 “现今特区的贸易市场运转正常,收项稳定,所以明年微臣想在兴业方面做些文章。具体的想在通州搞几处工厂,也就是大的工坊,例如冶铁、兵器制造、农具生产等等,据微臣了解,现今国内工坊大多是民间投资,规模不大,工艺也落后,若是由官府来办工厂就不同了,特区这里要人有人、物资齐全,生产的东西由官府包销,盈利也为朝廷收入,可谓一举两得。另外,微臣还打算在通州办几个农庄,招募无地的流民来统一生产,可以养鸡、养牛、养羊、养猪,挖鱼塘养鱼,这地里的出息怕比简单种粮食要多多了,所谓农林牧副渔全面发展。微臣打算以通州一县为试点,若是能成,则可象办市场一样在全国推广,到时我大明当无温饱之虞!”这些想法乃王强深思熟虑所得,讲的清晰流畅。 崇祯听的极为认真,时而皱眉思考,时而点头认同,心中更是惊诧。眼前这个王强与半年前那个小多子已不可同日而语,以前那个王强伶俐机巧,忠心实干,还有点任性胡闹;而眼前这个王强见识深远,思路清晰,所谋之事已涵盖了贸易、财政、工业、农业等方方面面,皆是事关全局的大政,俯仰之间已有名臣风范,小小年纪竟有如此才干,绝非一般能员干吏可以局限的,就是位列辅臣也无不可! 王强说完,崇祯欣喜的轻轻一拍御案说道:“爱卿既有如此雄心,朕自当成全,你尽管放胆去做。朕明日就、不今日就下旨将整个通州划归特区治下!朕还允你免税三年,通州各级官员升降罢黜由你一人而决,如何!” 王强喜出望外,起身跪倒说道:“谢万岁,臣也向陛下保证,三年内定让通州大治,三年后通州的财政超过江南,全国第一!” “好,有志气!”崇祯击掌赞道。 王强起身回座接着说道:“皇上,说到官员升降,微臣这里还有一个请求。” “讲!” “特区明年要兴办的事物众多,如今手下可用之人太少,微臣打算再调些人手帮忙。” “你可有物色好的人选吗?”崇祯问道。 “回万岁,微臣当初路过兖州,发现定安县令张浩是个爱民的好官,想调来通州任职。” “一个县令好办,你以特区名义会文吏部办理,朕这里自有旨意给吏部。还有吗?” “回万岁,臣当初坐过东厂的大牢,看里面关着不少犯官,据臣了解,里面不少官员罪不至死,不能杀也不能放,就那么养着,着实是浪费。依臣微见,不如从里面挑选一些能员,着他们到特区效力,一来这些人有戴罪立功的心思,必然肯干,二来他们是犯官,肯听微臣招呼,请皇上定夺!” “哈哈哈哈,你果然心思灵巧,这主意也想得出,此事你与李义方一同甄别办理,但有其罪较轻,可情可悯的可以放出来用,不过对这些人事先要晓谕清楚,其罪未免,不可存了别的心思,若有再犯,则两罪并罚决不宽恕。”崇祯说道。 “遵旨,谢万岁。微臣这里还有一事,微臣打算在特区建立一支军队。”王强说道。 “嗯!?军队!”崇祯脸倏地一沉,目光中现出一丝警觉!王强低头翻看着册子却未留意,继续汇报说道:“是这么回事,皇上,为建特区我们不是征集了一大批民工吗,现在特区建成,照理应该把这些人遣散喽,可微臣觉得这些人大部分是无地的流民,一旦遣散,必成当地治安一大隐患;另外如今特区物资集中,财富聚集,难保没有盗匪乱贼打通州的主意,所以微臣想还不如把这些人编成一支队伍,负责特区的安全保卫,这些人大多家在当地,农忙时准他们回家种地,农闲时集中起来练兵,这样半军半民,也不用朝廷拨发粮饷,对付一般的盗匪也就够了。” 随着王强一番解释,崇祯脸上逐渐回过颜色,念叨着说道:“半军半民,倒也是个办法,就叫民团好了。不过员额当控制在五千人以内,多了,你特区也装不下。” “对,就叫民团,微臣就按皇上您的意思办理。”王强说道。 “还有什么?”崇祯语气稍微有些生硬。 “还有,微臣打算在特区办一所学校,再办一个研究院,学校不学无用的八股文章,专门用来教授工程、农业、科学;研究院则是” “好了!”崇祯挥手打断王强,用训导的口气说道:“八股文章讲的是圣人之道,只有圣人之道才是立国的根本!你没读过书,怎知八股文章无用,朕让你读书,就是要你学这圣人之道,三纲五常你该用心学习才是。至于研究院,朕不知是何物,但贪多务得也是圣人讲的。” “这,皇上。”王强被训的低下头,不知如何作答,刚才自己奏一条准一条,不知皇上怎么忽然就变了性,竟是奏一条驳一条,他心里着急,不由涨红了脸。 崇祯也觉察到自己口气有些生硬,遂放缓了语气循循说道:“王强,你想做一世名臣,朕知道,但你年纪尚轻,须知循序渐进的道理,如今,你身上所兼要务已经够多了,再多怕你不能左右兼顾,反出了纰漏,事情得一件一件的办,咱们慢慢来好吗?” 听崇祯一番劝解,王强心下释然,也觉得自己也确实心急了些,赶忙低头说道:“皇上训导的是,微臣确有些贪多心急,若非皇上指点,怕真的要误事呢。” “呵呵。这就对了,哦,你今日赶得巧,正是朕的皇子周岁生辰,丽妃是你的旧主,你这就随朕去后边看看吧。” 崇祯一席话,把王强的心思勾起来了,想到自己同丽妃有过那么一段恩爱,给皇上戴了一顶西瓜帽儿,心中有愧,如今丽妃给皇上生了孩子,毕竟人家才是夫妻呢,心里又喜又愧又有一点凄凉,象翻倒了五味瓶一样的不是滋味儿。他忙低下头说道:“皇上,这个我去怕不合适吧。” “诶!有什么不合适的,生了皇子是高兴事儿吗,走吧!”说着不由分说抬腿就走,王强只好灰溜溜的跟在崇祯后面进了后宫。 崇祯有意笼络王强,边走边说道:“听说你还住在简易房子里办公,老这么下去不是办法,反正你特区有的是地方,不如就建个宅子,也安个家,生活上也方便些。” 王强一脸感激的说道:“是,谢皇上关心,不过微臣是废人,有没有家的反正都一样。”说完叹了口气。 崇祯听了,不由得心里一动,虽说王强是个太监出身,但是长大了也会有七情六欲,而且在当时,那些有一定品级,在各司当差的大太监们都有妻室,有的还三妻四妾的好几个,他觉得应该给王强也张罗一门婚事了。 此时的钟粹宫里热闹非凡,一派喜气洋洋的气氛。太后、容太妃和皇后以及其他嫔妃都来了,皇子身上裹着薄被,由奶娘抱着,那皇子长的细皮嫩肉,很鼓实。太后和太妃正围着皇子逗话儿,丽妃陪着皇后坐在炕沿上聊天。 随着总管太监一声吆喝,崇祯兴致勃勃的走了进来,王强亦步亦趋的跟在身后。众人相互见了礼,皇上走到孩子身边,伸手轻轻的去触那孩子的小脸蛋,嘴里还轻声的咂着逗孩子,皇子见身边人多,也兴奋的胳膊腿的乱动,小嘴一张一合的煞是惹人怜爱。 王强并不知道这个孩子是他的骨肉,所以并不关心,只偷偷用眼去看丽妃,如今丽妃变的富态了一些,却越发成熟性感撩人心魄,丽妃也正拿眼瞟着王强,两人四目相对,脸都不由得一红,丽妃想王强是这孩子的亲生父亲,而自己却将这个事情瞒了,心中对王强有了一份歉疚,而且他从崇祯口中了解到,这个王强如今身兼数职,精明能干,早晚会成为国家的柱石之臣,也有心拉拢王强,为自己的儿子有朝一日登上皇位结一个强援,心中不免有了盘算。 崇祯招呼道:“王强,你也过来看看。” “哎。”王强驱前两步走到孩子身边,低头探看,那孩子是他的骨肉,虽不知情,但毕竟是父子天性,血脉相连,他一眼望去,竟由衷的对那皇子生出一份呵护之心和怜爱之情,忍不住伸手从奶娘手里把孩子接到自己怀里,张了张嘴竟不知道说什么好。那孩子好象也有了感应似的,张着乌黑溜圆大眼睛看着王强,小嘴也冲王强努着,咿咿呀呀的好像在说着什么。王强猛然觉得心里一热,鼻子一酸,眼泪差点就要夺眶而出。 那荣太妃是个知情的,见王强失态,赶忙上前从他手中接过孩子,凑到太后身边说道:“您看看这孩子的眉眼儿,跟皇上小时候一样,竟象是一个模子刻出来的。” 太后也指着孩子说道:“可不是怎的,皇上小时候也是这般的喜欢热闹,一刻也不肯安生。” 众人热热闹闹的谈论了一会儿,孩子大概是饿了,哇的一声哭了起来,奶娘赶紧抱着孩子到后房去喂奶了。众人这才落座,太后看到王强,指着叫道:“嘿,这不是讲故事的那小崽子吗,这么久没见跑哪去了?” 崇祯皇帝笑着圆场说道:“母后,如今人家可不是小崽子了,人家现在是特区专办大臣,朝廷的三品大员,上次我跟您提起的那个杀官放粮的就是他”。 “是吗?敢情那个杀贪官儿的钦差就是他呀,我还道是个五大三粗的汉子呢,他这么个娃娃就能杀了那么大个官儿,这可不是出息了吗!”太后赞道。 “可不是,如今他管着特区、国债、贸易市场,兼着好几个重要的差使,是我得力的左右手呢。”崇祯补充说道。 “怪道的,这孩子当初我就看着好,打小吃苦,是个厚道的孩子,又这么能干,可不又是个擎天保驾的赵子龙吗!我看呀,早晚我那孙子也能指望的上。”太后高兴的说道。 崇祯灵机一动,说道:“母后所言极是,朕这就加封王强为太子少保!” 这太子少保不是正式的官职,却是正二品的身份,更是皇帝信任的象征,王强闻听,赶忙跪倒谢恩。 崇祯从繁杂的国事重压之下解脱出来,一家人其乐融融的聚在一起,心情很是舒畅,他想起给王强成家的那个念头,于是说道:“母后啊,您说到这儿我还想起来了,如今王强还没有个家呢,您老人家既看着好,干脆给指一个吧。” 在明代,皇上经常会将宫里一些年龄大了,长的漂亮的宫女指配给亲信的臣子或者侍卫为妻,叫做天子赐婚,以示恩宠,借此笼络人心。太后听到皇上的话,明白他的心思,转头问皇后道:“我觉着不错,皇后啊,你这里可有合适的人选呀?” 皇后还未及言语,身边的丽妃插话道:“太后、皇上,这一说起来,我这儿倒是有个现成的。” 太后喜道:“是吗?那敢情好,你是他的旧主子,给指个人也是该当的。” 丽妃见皇上也点头认可,遂冲站在一旁的彩铃儿叫道:“彩铃儿,你过来。” 彩铃儿一直就站在丽妃娘娘的身侧,刚才丽妃一提起要给王强指配一个,她的心里就是一紧,因为这宫里只有她到了可以指配出去的年龄。她喜欢王强自是不假,但是让她嫁给王强这么个太监,却无论如何也是不愿的。 彩铃儿神情紧张的走到丽妃跟前,小声应道:“娘娘,您有什么吩咐?” 丽妃抓住彩铃儿的手笑着说道:“彩铃儿啊,你和王强本就交好,在一起共过事儿,我想请皇上做主,把你许给了王强,你可愿意呀?” 彩铃儿最怕听到这话,心里一寒,扑通跪到地上,颤声说道:“娘娘,我、我不愿意离开您,我愿意伺候您一辈子。”说完眼泪哗哗的流了下来,只她紧咬着嘴唇,不敢放声。 太后、皇后等一干人都是明白人,如何不知道彩铃儿的心思,内心也是有些不忍,但是皇帝已经开了金口,又怎能收回去呢。 丽妃也明白彩铃的心思,她考虑自己和王强的事情彩铃儿多少是知道一些的,现在她自然是不敢说,但这丫头将来若是跟了别人,枕边一个不留神,把这事说出去可怎么得了呀,不如把她许了王强,这个秘密也就彻底守住了,还可以在王强那里留个念想。她是知道王强的实底儿的,心中甚至还有些嫉妒彩铃儿,暗道:“你个小妮子,还哭呢!我这是把你塞到蜜罐里去了,到时候瞧不把你美的喝了蜜似的。”她抚着彩铃的头发柔声说道:“傻丫头,女孩儿大了早晚要嫁人的,哪有跟主子一辈子的。王强年轻有为,早晚是大用的人,跟了他你这一辈子就不愁了,你放心,我断不会误了你的。听话啊。” 太后在旁边也帮腔道:“可不是,这女人吗,嫁谁不是嫁呀,都是这么一辈子就过来了,王强这孩子我瞧着好,委屈不了你。我看呐,这事儿就这么定了,这丫头怎么也是宫里头的,我们就是她的娘家人,出嫁时嫁妆定要丰厚些。” 皇后也接口说道:“就是,这事交给我办,断亏不了彩铃儿姑娘。” 彩铃儿见太后、皇后已经发话了,知道这事已经没有回旋的余地,只得认命,叩头谢恩。王强在旁边看着,心中暗喜,这彩铃儿长的俊俏,又伶俐能干,能娶了回去做老婆,自然是美事儿,只是当着丽妃的面儿,不敢太过表露,也赶紧跪倒谢恩。 珠儿一直在旁边伺候着,见彩铃儿被指给王强,心中满是羡慕,心想:“彩铃姐嫁了小多子哥哥,两人天天在一起,就可以天天听那石猴的故事了,多好呀!” 第三十章 皇后的心事 崇祯和皇后等众人谈笑了阵子就从钟粹宫散了,王强也告辞出宫。却说这皇后,回到坤宁宫,竟有些心神不宁。这皇后本家姓周,是嘉定伯周奎的女儿,崇祯登基以后,被选入宫中做了皇后。这周皇后母仪天下,统辖六宫,身份贵重,一向很是宽容,同其他嫔妃相处融洽。丽妃生了皇子以后,身份自是不同,不过丽妃并不倚仗有了皇子而争宠,反而屡次三番将皇帝推搪到别的嫔妃那里去,所以这周皇后并未与丽妃有隙。可今日,崇祯当众敕封王强为太子少保!那隐含的意思,岂不是默认这皇子就是太子了吗!那就是未来的皇帝呀!一旦崇祯龙驭西归,这孩子登了皇位,到时候,母以子贵,丽妃将被尊为太后,而自己呢?弄好了还能落个太后的虚名儿,弄不好,也就是个太妃的名份,虽然只是一字之差,身份地位却是天差地别! 皇后闷闷不乐的独自坐在春凳上,暗自思量:“难道有朝一日要让我给那丽妃叩头行礼吗?这可不行!瞧她得意的那样儿,自以为已经坐定这太后的位儿了吗!还绕过我直接就给王强指了婚,这分明是在给她儿子将来登上皇位做铺垫呢!王强两口子都是她使唤过的奴才,还不得变着法儿的报答他们的主子。我可怎么办呢?全怪我这不争气的肚子。”周皇后女人小性儿发作起来,想的也就多了。 周皇后思量半天,也没有什么主意,她想起了父亲周奎,遂吩咐太监,去请嘉定伯周奎速速进宫探望。 过了大约半个时辰,嘉定伯周奎被太监领到中宫,皇后命人给嘉定伯赐坐。周奎坐定,皇后遣开旁人,同周奎密谈。 周奎问道:“娘娘这么急着召我来,可是有什么要紧事吗?” 皇后不好意思直说,敷衍道:“也没什么要事,只是记挂家中二老,找您来谈谈天儿。” 周奎是个老到之人,见女儿郁郁的神态,知道肯定有排解不开的事情,遂试探着说道:“家里一切安好,娘娘不必挂心,倒是你自己该多加留意才是。” 皇后嘘了口气,忿忿的说道:“我还不是老样子,谁又敢把我怎么样,只是这个丽妃仗着生了皇子,越来越放肆了,以为她将来当定了太后呢!哼!当初还不是靠那个小太监讲故事去邀宠,看她小人得志的样子我就恶心!还有,今日皇帝当着众人面敕封王强为太子少保!” “原来如此。”周奎一下明白了女儿的心思,他捋着胡须,思谋了一会儿,幽幽的说道:“此事确实可虑,不过娘娘不必担心,为父这里倒有一个法子。” “哦?”皇后瞪着眼睛看着周奎,示意他说下去。 周奎笑笑,胸有成竹的说道:“大凡是男人,对女人都是喜新厌旧,皇上也概末能外。如今皇上操劳国事,不能到处去寻芳猎艳,不是不想,而是不能。所以为父打算到民间去搜罗一些艳妓歌女,放在府中调教,倍加恩宠,然后选择色艳伶俐之人献进宫里,放在你的身侧,有这些人勾着,到时候保管皇上三天两头的往你宫里跑,次数多了,你自然会有身孕。只要两年之内你能生下皇子,以你现在皇后的位份,这太子之位还不定是谁的呢?” 皇后听着有理,微微颔首。 周奎继续说道:“至于那丽妃结外援的事情,你也不必担忧,想王强一个小太监掀不起多大的风浪。皇上的性子你是了解的,最是多疑擅变,尤其对阉党之祸防之尤甚,那王强现今虽红火,但早晚要犯了皇上的忌,到时只要你稍微在皇帝耳边吹点风,皇帝就得把他当阉党给废喽!” 皇后听得两眼放光,脸上也渐渐有了笑模样,心里解气的想道:“哼!丽妃你个贱人,等我有了儿子,一定要你好看!” 话分两头,却说王强。这次回京进宫面圣,诸般要求大多得到批准,皇上还加官赐婚,恩宠无比,自然是感恩不尽,攒足了劲要在明年大干一番。他索性不回通州,就在灵境胡同租了一处宅子,一边游走于各部落实各项差使,一边准备筹办迎亲的事宜。他写信给田精明、尚大勇,将同崇祯商谈的诸事通报了,让他们着手准备明年的各项工作。 三日后朝会,朝廷连番旨意下达:通州区整体划为特区;王强以特区专办大臣的身份,兼户部、工部、兵部三部侍郎!敕封太子少保;调张浩为通州县令;在武昌、广州、洛阳等地开办贸易市场;准特区编练民团,王强还兼了民团的团长。王强一时声名鹊起,举朝瞩目,在众人眼中,王强入阁为相是早晚的事。 紧接着,皇帝为王强赐婚的消息传出,朝中文武大臣们都想借这个机会拍王强的马屁,赶热灶似的来府上送礼,众人知道王强手里不缺银子,就变着法儿寻来各种珍奇贵重物品当作贺礼,古玩字画、珠宝玉器什么的很快就摆满了一屋子。 到了娶亲的良辰吉日,一队人吹吹打打的将彩铃儿用一乘花轿接到王强在灵镜胡同的宅子,门口鞭炮齐鸣,鼓乐喧天,然后就是唱喜歌、迈火盆,拜天地等一番仪式,很是热闹了一阵。院子里摆了流水席,整整一天宾来客往,王强红妆披挂,喜气洋洋的前后招呼,忙的不亦乐乎。当天晚上,王强在院子里摆了两桌酒席,请平时亲厚交好的一般大臣吃酒,如今王强身份贵重,众人又知王强是个太监,心里存了忌讳,不敢象原先那样插科打诨的说荤段子,没了这些吵闹,酒宴也就显得沉闷了许多,很快就散了。 送走客人,家人赶紧收拾桌椅碗筷,王强多喝了几杯酒,脸色驼红,头也晕乎乎的,他穿着新郎倌的喜服,坐在客厅的椅子上醒酒。这时候府里的老妈子带着两个丫鬟进来,冲王强笑着说道:“哎呦我说老爷,您怎么还呆在这儿呀!时辰到了,您该入洞房啦。” “哦,对了,该进洞房了。”王强回过神儿来,想着彩铃儿俊俏的样子,不由得色心大动,心道:“这回老子不用偷偷摸摸的了,咱也有媳妇了!”他起身跟着老妈子来到卧房,那老妈子双手一推卧室的门,发现门竟从里面插上了,那老婆子轻声叫道:“夫人,您开开门呀,老爷来啦。” 里面没有动静,王强等的不耐,仗着有酒上前敲着门道:“夫人,彩铃儿,开门呀,让我进去!” 里面仍然没有动静,过了半晌,只听里面隐隐的传来嘤嘤的哭泣声,想是那彩铃儿自觉一生托付给一个太监,心中悲苦,正在那里伤心。老婆子也知道王强是太监出身,不由得尴尬的看着王强说道:“老爷,您看这------” 王强明白彩铃儿的心境,心中又气又笑,心道:“这小妮子,新婚第一天就把本老爷给放了鸽子,改天看我怎么收拾你,等你知道了老子的底细以后,还不美得你转着圈的哼哼。” 他不好明说,又拍门对屋里说道:“哎,别哭了,我不是像你想的那样,你开开门吧。” 屋里彩铃儿反哭的放了声儿,王强无奈,只得说道:“好,你既然不高兴就算了,早点睡吧,我今天睡书房去。”说完悻悻的掉头走了。 接下来几天,彩铃儿一直是苦着脸,基本不出卧房的门,每餐饭菜都是丫鬟给送到卧房里,偶尔与王强碰面也是冷冷的,好象不认识一样,天一擦黑儿就将卧室的门插上,不让王强进去。王强也不强求,白天游走于各个有司衙门办事,晚上找人吃酒,每天都耗到很晚才回来,就睡在书房里。众家人见了,都在心中感叹:这做了太监的人还真是可怜! 这一天,王强来到东厂衙门来找东厂厂公李义方,打算请他帮忙从监狱里挑选一些帮手。 东厂是皇帝的御用打手,势力遍布各地,李义方为东厂首脑,也是太监出身,权势极大。不过他知道王强深受皇帝宠信,而且事先皇上亲口吩咐叫他帮王强选人,所以早就做好了准备。王强一到,他就将准备好的犯官档案交到王强手里,自己在旁边参酌。 王强浏览着档案,遇到合适的人选,就向李义方详细询问案由,李义方一一解答。这崇祯皇帝性情刚愎,官员的升降罢黜一向有些随意,一事不和就将人革职罢官,索拿入狱,过段时间崇祯想起来了,一句话就又官复原职,一切照旧。可那些没被崇祯想起来的犯官可就麻烦了,屁大点过错,罪不至死,可没有皇帝释放的旨意就只能这么关着。若朝中有人,对景时在皇帝面前提醒一句,或许还有出头之日,若是无人,那就惨了,因为说了一句错话被关了数年的官员也是有的,所以日积月累,东厂大狱人满为患,李义方也很是头疼。 只一个时辰的工夫,王强就挑出了十几个犯官,大多品级在三品以下,都是因为说错话或受别人牵连入狱的。 王强翻到最后一份档案,这是一个副将职衔的犯官,名叫李刚,原来是山海关的一名将军,他看了一下案由是密谋反叛,然而已经在押将近八年了,一直没有斩决。不由问道:“这个李刚是怎么一回事呀?” 李义方侧头看了一眼档案答道:“这个李刚原本是袁督师手下的一名将军,当年皇上杀袁崇焕,这个李刚也受了牵连被抓入狱,当时定的是密谋反叛的罪,后来估计是皇上知道冤枉了袁督师,两次秋决都没有杀他,但也没有旨意要放了他,所以就一直这么关着,敢是皇上已经忘了他了。” 早些年,崇祯中了金人的反间计,杀了抗金名将袁崇焕的事情王强也听说过,觉得强将手下无弱兵,这个李刚应该是个能干的,于是问道:“哦,这个人我想要了,不知道可不可以?” “可以,当然可以!”李义方晃着脑袋说道:“不瞒王大人,您这次提出从监狱里调人可是帮了咱家的大忙了,您想呀,皇上要杀的人当时就杀了,不想杀的就关在这里,日子长了皇上自己也忘了,我们又不能去提醒皇上这个那个的该杀或者不该杀,长年这么积攒着,这犯人都装不下了。” 人选完了,王强却不就走,他脑子里一直盘算着怎么将那个蒋雨泉搭救出去,当初他被关在东厂大牢,那蒋雨泉告诉他宝藏的秘密,想救他性命,虽然那宝藏没用着,不过王强总觉得欠了蒋雨泉的人情。不过他也知道那蒋雨泉乃是阉党要犯,若明着要肯定不成,若被崇祯知道就更麻烦了。 王强喝着茶,往房间四周打量着,似无意间说道:“李公公,你刚才说不少人被关在这里是皇上给忘了,这话却只对了一半。这些人里头有的是被皇上忘了,可有的皇上可一直惦记着呢。关也好、放也好,皇上其实心里有数。皇上圣聪高远,天纵之才,有些心思不是我们这些做奴婢的能妄加揣度的,您说对吗?” 李义方心里咯噔一下,暗道:坏了,自己刚才一个不慎说走了嘴,就被这王强抓住了话把儿,这话要是传到皇帝耳朵里对景时就是个事。他心里着慌,赶忙起身说道:“王大人说的极是,在下的意思是皇上朝务繁多,对这些人一时半会的没顾上是有的,皇上行事如神龙在天,这首尾不是我等能见识的。” “李大人,您坐、坐,我不过随便说说,没什么大不了。”王强见一语奏效,心中有些小得意。 “其实你们东厂大狱我是蹲过的,当初我关在你们这里,和我同监的还有个蒋公公,也关了很多年了。当时他还让我跟皇上面前说说,让赶紧杀了他。”王强道。 “嗯,他叫蒋雨泉,经常口出大逆不道之言。”李义方赶紧道。 “对,就是蒋雨泉。”他接着又道:“我来提人呢,皇上说遇到那可怜可悯的让咱俩参酌着办,而且特别嘱咐回去后要严加管束,不可使其再犯。哎,这事皇上跟你交代了吗?” 王强来提人事先皇帝确实跟李义方交代过,刚才王强的话也是皇帝的原话,李义方连连点头:“皇上交代过,是这话。” “既说了,那我就不必饶舌了。这蒋雨泉身子残了,眼见没几年活头,也算是可怜可悯之人,我打算接回府里将养。”王强说道,瞄着眼睛看李义方的神情。 李义方被王强这么一绕,一时有些糊涂,以为王强所说崇祯交代的事情是说的蒋雨泉,可蒋雨泉乃是阉党首脑,属于重犯,放出去又觉不妥,他犹豫着刚想发问,王强却又幽幽的说道:“皇上高瞻远瞩,办事也是天马行空,有些事吩咐下来,咱不懂也不必问,只管照着做就是。” “是、是。” “皇上还说了,有些事尽管放胆子去做,但凡事又要稳妥,免得被那起子言官知道了,一通乱说,反给皇上添麻烦。”王强东一脚西一脚终于把李义方弄晕了。 李义方暗自思忖:“看来这王强提蒋雨泉是受了皇上指派的,而且要秘密进行,刚才提走那些人不过是幌子,这蒋雨泉才是正主。我要再听不明白可就显得太笨了。”这么想着他恍然说道:“在下明白了,一定配合王大人把这事办的漂漂亮亮的。” “哎,这就对了,你老李是明白人。一个老太监放就放了,岁数那么大了,还一身的伤病,放在我那养个几年自己个就没了,神不知鬼不觉的,谁知道去呀。”王强忍着笑说道。 “王大人放心,此事咱家自有安排,保证万无一失。”李义方说道。 李义方被王强一番话弄得晕头转向,还以为是皇帝暗中吩咐的,他前几次到皇帝那里去密告王强都碰了壁,这次就学了乖,将蒋雨泉对外报了病亡,消了档案,一个月后派人秘密的送到通州王强府里,这是后话了。 第三十二章 练兵 一 王强回到特区,根据崇祯的旨意又在南京、洛阳、武汉等地筹建贸易市场,他和田精明在幕僚中挑选办事老成干练之人,委为各个贸易市场的主管,分赴各地去负责贸易市场的筹建工作,让田精明居中协调,有在通州特区办贸易市场的成功经验,所以这个事情推进起来并不困难。 第二期国债发行也异常顺利。第一年国债的收益近50%,而且明眼人都看出特区贸易市场是个稳赚不赔的买卖,所以购买第二期国债异常的踊跃,不足一个月,第二期国债就卖出去近一千万两,不过这次朝廷颁布了国债发行的正式规则,国债利息每年只有一厘五。 组建和训练民团交由尚大勇负责。根据崇祯的旨意,王强任民团团长,王强委任尚大勇为副团长。尚大勇在民工中优中选优挑了五千人为团丁,按照十人为一伍,十伍为一队,十队为一营,一共编成五个营,每伍设伍长一名,各队设正副队长各一名,各营设正副营官各一名。那尚大勇是行伍出身,身经百战,带兵打仗的经验非常丰富,如今重新执掌军队,心气很高,拿出全挂子本事一心想打造出一只精锐出来。 王强把主要精力放在了兴业上,他认为经济发展是国家强盛的基础,没有这条其他都是扯淡。王强通过户部调集冶炼、兵器制造、农业方面的专家来通州特区,组成了一个研究班子,王强打算先研究改进冶铁炼钢的技术,然后开办枪炮制造的工厂,他认为火器的改良和推广使用将是未来决定战场胜负的关键。而农场则是考虑借鉴现代社会循环经济的模式,不断改进粮种和探索科学的种田模式,提高粮食的亩产,彻底解决大明缺粮的问题。他还写信给张晓东,希望他协调苏州市舶司从国外购买几门火炮和一些火枪,拿到通州特区来作为研究使用。 王强从东厂大狱挑选的那些官员陆续被送到特区,王强根据他们的能力特点一一安排职缺,这些人原本朝中无根,复出无望,如今被王强搭救出来自是感恩戴德,拼死效力。蒋雨泉也被秘密送到通州,考虑到蒋雨泉身份特殊,王强将他安排住到了自己的府里最里面一进的院子里,由家人照顾,并不出头露面。那个袁崇焕手下当副将的李刚也到了特区,王强也极为看重,给他单独拨了个小院,还给配了仆人照顾。他本希望让李刚协助尚大勇一同管理民团,无奈这东北军和西北军一向不睦,提了几次,见尚大勇不甚乐意,也只好作罢,如何安置李刚倒成了一件心事。 这一天,王强抽出空来,独自来到李刚的小院,想同李刚好好聊聊,摸摸这个人的底。 李刚住的院子里很清净,院子中央是一株泡桐树,枝叶茂盛遮出一片阴凉儿,仆人也不知跑到哪里偷闲去了,王强见房屋的门开着,就径直走了进去。李刚正盘腿坐在炕上看书。这李刚四十多岁,个子很高,一身粗布袍褂,面庞消瘦,浓眉大眼,眉宇之间透出一股书生气,倒象个教书的先生。李刚见王强来了,从容的下炕,行礼说道:“犯官李刚叩见王大人。” 王强赶紧扶起李刚,口中说道:“将军不必多礼,咱们特区没那么多规矩,以后你我见面平礼相对即可,免得生分了。此番请旨将将军从牢里要出来,是想借将军的力,今后要仰仗将军的地方可多着呢。” 李刚称谢将王强让到炕上坐下,给王强倒了茶,在对面坐着相陪。 王强道:“将军到特区已有些时日,不知观感如何?” 李刚道:“特区富庶繁华,吏治清明,百姓安居乐业,实为一方乐土,大人为官清正,才智不凡,在下无比钦佩。”李刚到特区这些日子耳濡目染知道了王强的很多事情,也见识了特区的繁荣,所以此话不是虚言。 王强放松了腔调说道:“我说李刚,我把你从大狱要出来,可不是让你来说奉承话的,我这人直来直去,弯弯绕那些东西对我不好使。你得给我出点子办实事才行,别的不说,你是将军,这民团的训练、特区的防务、兵器的生产你不陌生吧,就在这方面谈谈你的想法如何?” 李刚也喜欢王强这幅性格,也就不再客气,侃侃说道:“大人既然这么说,那在下也就直言。民团训练我去看过,这尚将军练兵颇为得法,我看这些士兵队列齐整,一招一势的也很规矩,将来再增加一些实战的经验,那么这支队伍的作战能力还是不错的,如果对阵那些农民军,肯定是够了。但恕我直言,这支队伍要是对付满清的虎狼之师恐怕就不行了。” “哦?说下去!”王强鼓励的对李刚说道。 “尚将军练兵重在纪律、队列,注重个人武功的训练,这样的队伍作风硬,作战顽强,服从命令,若是乱战、混战非常有力,对付农民军那些乌合之众绰绰有余。但清军不同,满清的骑兵动作迅捷,训练有素,而且都是在平原进行大兵团的作战,是几万甚至十几万人的对阵厮杀,这同小规模的战斗不同,光凭勇敢和个人功夫是不够的,这里讲究排兵布阵、讲究各兵种的协同配合,而且双方将帅还要根据战场形势发展不断的变换阵形。阵势用的好,士兵可以以一当十,用不好,就会事倍功半,这是下官的一点小见识,让大人见笑了。” 李刚的话让王强信服。那尚大勇一直在西北前线当兵,对阵的是李自成的农民军,打仗靠的是勇敢,而尚大勇也是靠积战功一步步升迁到了副将,作战经验虽丰富,但毕竟没有学习过正规的军事理论,指挥大规模的作战和排兵布阵方面就不行了。 这李刚则不同,王强看过李刚的档案,这李刚乃是武进士出身,不仅熟读兵书研习兵法,而且一直在袁崇焕麾下作战,那袁崇焕就是以儒将著称,善于排兵布阵,巧计奇谋,李刚耳濡目染自然也学到很多的东西。王强觉得李刚确有统兵之才,放置不用实在可惜,而且他知道满清才是大明真正的敌人,所以在这方面更应该发挥李刚的作用,想到这儿,他脱口说道:“李将军,我瞧出来了,你不简单,这么着吧,我委你为民团的军师和副团长,负责阵法的操练,如何?” 李刚笑道:“不瞒大人,朝内西北军、东北军一直是两个体系,不相统属,将帅之间也不甚和睦,尚将军练兵正在兴头上,我插手进去怕是不妥。再说民团职责在于卫戍特区,操练阵法怕也用处不大。” “你这个想法不对,组建民团是为了保卫特区,但国家危难之时说不定就地拉到前线去,实不相瞒,在我这心里头,农民军算不得什么,满清才是我大明的劲敌!官军也好、农民军也好,到底是我们汉人自家的事情,关起门来打的头破血流谁也管不着。可满清不同,那是异族,若是有朝一日让他们统治了中原,那还有咱汉人的好日子过吗。”王强说道。 王强的想法与李刚不谋而合,李刚连连点头,思谋着说道:“既如此,不如这样,在下先把一些简单的阵型训练之法画出图来交给大人,以大人的名义让民团训练,等时机成熟了在下再出面如何?” 王强正发愁怎么说服尚大勇呢,听了李刚的建议不由欣然应允。 王强有心让李刚在城防上出些建议,于是说道:“老李,干脆咱们上街溜溜,边走边聊如何?” “是,下官遵命。” 两人出了小院,边走边聊。王强还惦记着对付满清的事情,说道:“据我所知将军当年在袁督师麾下当差,也是久经战阵,可否给我介绍一下满清军队的情况?”王强内心里一直把满清作为自己的假想敌,所以对此很关心。 李刚见提到袁崇焕,神色一黯,说道:“下官当年跟随袁督师在关外作战,对满清的军队有些了解。这满清的军队共分八旗,军队的首领由旗主担任,八旗士兵作战勇猛,精于骑射,很是彪悍。他们大多是骑兵,所以擅长流动作战和远途奔袭,而且往往不带过多的辎重粮草,随战随夺,战术机动灵活。他们作战一般以掠夺财物和人口为主,轻易不对一地实施占领,所以每攻占一地,往往要抢光杀尽,边境百姓身受其害。不过这些都是当初的一些印象,我在狱中这么多年,如今情形恐与当初有所不同。” 王强沉思片刻,问道:“清兵如此强悍,那么当初袁督师屡败他们靠的是什么?” “清兵虽强,却也有弱点。他们以骑兵为主,而且皮甲厚重,在平原作战有优势,但在山地、密林作战就不行了,骑兵动作虽快,但是不利隐蔽埋伏,在计谋的选择上就受了限制。他们不带粮草,所以不能久战,一遇坚城久攻不下,就会浮躁以至军心动摇,如果看准时机进行反击往往能得手。当年袁督师就是依靠关口城坚,消耗敌人实力,屡屡挫败清军。而且袁督师善于用兵,会利用山地丛林打埋伏,还有就是有红夷大炮相助。” “红夷大炮?”王强问道。 “是!当年朝廷从海外购买了几十门红夷大炮配给给边关。满清骑兵什么都不怕,就怕红夷大炮。这红夷大炮炮火能及三四里远,威力惊人,一炮过去就能杀伤一片。满清的战马一遇到火炮攻击,就会惊得四散狂奔,将士兵摔下马来,清兵一旦失了马匹,那就成了瘸腿羊,任人宰割了。” “哦!原来红夷大炮这么厉害!”王强说道。 李刚一番分析介绍,条理清晰,深刻透彻,王强听了,心中叹服:“这个李刚还真是有两下子,看来我是没有挑错人。”他对李刚一拱手说道:“听君一席话,胜读十年书啊!受教了。” 王强带李刚在特区转了一大圈,询问特区边界的防御工事的修建和兵器制造方面的意见,一路走一路请教,李刚一一作答,提了不少建议,王强认真记在心里。二人聊得兴起,不觉走到了校场。 校场门口守卫的一排军校齐刷刷的给王强敬礼,王强听军营里一片沉寂,不象往日那般的杀声阵阵,热火朝天的派势,以为已经停了训练,于是带着李刚信步走进校场。操场上的情形却让他大吃了一惊。只见几千名士兵横成条竖成线齐整的在操场上列队,士兵们笔杆条直,目不斜视的站在那里纹丝不动,营官、队长都在自己的队列前面向士兵站着,也是一样的姿势。在阅兵台前,几十名中军执法队的士兵手中提着棍子,虎视眈眈的盯着那些士兵。 时值正午,火辣辣的太阳悬在半空,所有士兵的衣服全被汗水给浸湿了,个别地方被太阳晒干,露出一层汗碱。热烘烘的空气中充塞着浓重的汗臭味儿,差点把王强给噎着。 王强一阵气苦,心道:“我说这么安静呢,原来都在这儿耍彪呢!大太阳地儿底下站军姿,那不是有病吗?这个尚大勇可够孙子的,干吗这么折腾这帮当兵的呀!”他用眼一扫,见尚大勇站在阅兵台上,竟全身披挂着厚重的盔甲,钉子一般站在那里一动不动。王强心中一阵感动,这个尚大勇倒是能以身作则。 这时候,一个卫兵在王强耳边轻声问道:“王大人,这里太晒了,您还是先到营帐里休息一会儿吧,等训练完了再找尚大人叙话。” 王强回头瞪了那卫兵一眼说道:“要怕热你就先回去,我倒是没觉得热!” 那卫兵知道马屁拍错了,赶紧低头退到了一旁。 第三十三章 练兵 二 估计士兵站立的时辰已经不短了,一些士兵已经开始晕眩打晃儿,没过多一会儿,只听“嗵”的一声闷响,三营队列中一名士兵直挺挺的仰倒在地上,两名执法队的士兵立即抢进队伍,将晕倒的士兵抬出队列,送到操场后边的营房里。又过了一会儿,又有一个士兵双腿一软,摊倒在地上,照例很快被抬了出去。紧接着,士兵象被染了瘟疫一样接二连三的倒下,还有更多的开始晃悠起来,执法队的士兵在队伍中来回穿插跑动,将昏倒的士兵抬出队伍,整个队伍开始显得有点混乱。 王强觉得这样的训练有点太残忍了,正犹豫要不要出面干涉一下,只听在台上的尚大勇高声喝道:“刘长福!你给我出列!”这声音如炸雷一般在寂静的操场上空响起,众人被惊的从迷糊混沌中清醒过来,又都打起精神站直了身子,几个晕倒在地上的士兵也爬了起来,勉力站好。那个被点了名的刘长福是三营的营官,听到叫声,转身跑步到了阅兵台前,向尚大勇行礼,口中说道:“末将在!” 尚大勇低头看了一眼刘长福,问道:“刘长福,你可知错吗?” “末将何错之有,还请将军言明!”刘长福不温不火的顶了一句。 “哼哼!”尚大勇冷笑两声沉声说道:“今日操典,我有言在先,身列行伍之中,必须身姿挺拔,不许稍动,违者军法从事!这底下数千官兵在烈日之下站了两个时辰,宁可晕倒也没有一人敢动,本将军也身披厚甲未动分毫,可你身为一营主官,先就松懈,后又趁乱擦汗,已经违了军纪!你现在知错了吗!” 这刘长福三十多岁,原是兵部的一名校尉,早年因害怕打仗,不肯上前线,花钱托关系才进入兵部当差,当初王强创办特区需要人手,他觉得是个升官发财的机会,遂主动要求跟随王强到了特区,因为他能言善辩,会拍马屁,在兵部人头熟,会办事,很得王强赏识,这次组建民团,就给了他个营官的职位。刘长福到特区只想借机会升官发财,对带兵打仗丝毫不感兴趣,所以在新兵训练时一直是敷衍糊弄,今天尚大勇安排在烈日底下站军姿,他打心眼里反感,站在队前一直松松垮垮的,刚才有人昏倒,他又趁乱偷偷擦了一把汗,他背对阅兵台站着,本以为能瞒过尚大勇,不想还是被尚大勇发现了,按照尚大勇事前宣布的军纪,他的行为将被处罚二十军棍。刘长福仗着自己是兵部“老人”,又和王强走的近乎,并不把尚大勇这个犯官放在眼里,现在见尚大勇居然拿自己开刀,心中发狠,索性站起身来,双手抄在胸前,瞥着嘴冲尚大勇扬声说道:“动就动了,你能把我怎么样!” 尚大勇不动声色冷冷说道:“来人,拖下去,打!” 几个中军执法队的士兵刚要上前拿人,刘长福奋力一挣,高叫一声:“谁敢!告诉你尚大勇,这帮土农民怕你,我可不怕你。我这个营官是王大人委的,不是你尚大勇封的,你无权处置我。你这是排除异己,要树自己的威风,建你的尚家军!我要到王大人那里去告你!到兵部去告你!”听了他的话几个执法队的士兵迟疑着停了手。 刘长福接着说道:“你不要张口军纪,闭口军规的,我们这是民团,不是官军,军队里边那一套规矩别在这儿摔耍,再说了,就是官军,也没有这条军纪吧?这是谁的规矩?是你尚大勇的!王大人是我们民团的主官,你凭什么私自定军规呀?你请示过王大人吗?你眼里还有我们王大人吗!” 刘长福这话甚是阴损,这是当着几千名将士的面公然的挑拨尚大勇和王强的关系,尚大勇听了心里一寒,他对王强一直是知恩图报,忠心不贰的,自从组建民团以后,王强对他放手,他也就凡事自专,官员调配、制定军规、训练计划等都是一人做主,很少向王强请示汇报,这刘长福一直同王强关系亲近,今天这事如果传到王强耳中,即便他不怪罪,恐怕多少也会有些心障,另外朝廷的兵部也是不好得罪,想到这层,尚大勇一时有点犹豫。在角落里听着的王强却是心里一震! 刘长福得意的回头向列队的官兵扫了一眼,然后转头盯着尚大勇说道:“你尚大勇算老几呀,啊!不过是个死牢里放出来戴罪的犯官,连品级都没有,老子正经是兵部的校尉,要处置我得请示兵部尚书,你恐怕没有这个资格。” 数千名官兵的目光都在盯着台上的尚大勇,看他如何处置,台前的执法队士兵也转过头去看着他。尚大勇知道如果今天处置不了这个刘长福,那么军纪就会就此崩溃,前一段时间训练的成绩也会瞬间化为乌有。他默默的将头盔摘下来,走到台前,冲着台下众官兵说道:“坐!” 哗啦一声,几千人齐刷刷的原地坐下,依旧是整齐划一,横竖成排。王强身边的李刚看了也是暗赞:“果然是训练有素。” 尚大勇沉声说道:“弟兄们!我尚大勇和各位相处时日已经不短了,我的为人大家想必是清楚的,我从不喝兵血、从不仗势欺辱手下的弟兄!这些日子的训练有点苦,我待大家有点严苛,你们可能会怨我,但不这样不行!我参军十几年,身经大小数百战,过的就是刀头舔血的日子,可谓九死一生,所以我最知道战争的残酷。那是你死我活的性命相搏,在刀林箭雨的战场上,没有同情、容不得心软,想活命靠什么?靠勇敢、靠毅力、靠有一身好功夫!平时训练怕苦怕累,到了战场上就得流血甚至丧命。我们虽然是民团,但民团也是军队,一支队伍没有铁的纪律,到了战场上就是一盘散沙,一接阵仗就溃败了,我们这里虽然远离战场,但世道如此纷乱,保不齐哪天我们就得真刀真枪的上去,所以现在不苦练,到时候就只有挨宰的份儿!” 尚大勇停顿一下,轻蔑的扫视了一眼刘长福,接着说道:“不错,我尚大勇确实是戴罪之身,是王强王大人相救才留下我这条命,蒙王大人不弃,委我以重任,才有我尚大勇的今天,王大人与我有再造之恩。我尚大勇做事一向光明磊落,王大人知我、信我所以才用我!我们之间肝胆相照,不会因为小人的挑拨而生了嫌隙。” “至于兵部吗?嘿嘿,老子东厂的死牢,午门待斩的事情都经历过了,也不怕得罪什么人,这条命本来就是赚的,大不了再死一回!” 尚大勇盯着刘长福恶狠狠的说道:“刘长福,你先是违纪,就该罚二十军棍,后又顶撞本团长我可以不计较,但是你居然敢冒用王大人亲信的名义挑拨离间,这是给王大人脸上抹黑,我岂能容你,再给你加上二十军棍,来呀,给我拖下去,打!” 刘长福见尚大勇动真格的,发狠骂道:“尚大勇!你公报私仇,排斥异己,我要到王大人那里去告你,到兵部那里去告你!” 几个亲兵不再犹豫,上前抓住刘长福就往下拖。 王强一直站在操场的角落里,观看了事情的整个过程,刘长福公然在众人面前挑拨自己和尚大勇的关系,离散军心,让他深恶痛绝,他和尚大勇相交日久,亲如兄弟,如果因为这件事情让尚大勇生了戒心或者让众将士产生一仆二主的疑心,那这个队伍还怎么带呀?日子久了,这支队伍恐怕会离心离德。想到这些,王强不禁起了杀心! 执法队已经在行刑了,两个军校将刘长福摁在地上,另外两人交替抡着棍子狠狠的打,打一棍口中就报一次数,刘长福也是犯了狠劲,咬着牙一声不吭,操场上鸦雀无声,棍子敲打在屁股上发出沉闷的噗噗声清晰可闻。 “十八、十九、二十。”行刑的士兵报着数,报到二十的时候,王强高声叫道:“停!”然后缓步从角落里踱了出来。行刑的士兵扭头看到王强,不觉停了下来,又疑惑的看着尚大勇,尚大勇看到王强,心道:“坏了!刚才刘长福的话八成已经被王强听到了,弄不好已经受了这话的影响,自己这个顶头上司一向是个‘好人’,如果他给刘长福求情,自己该如何是好呢?”他迟疑了一下,在台上单膝跪地,口中叫道:“给王大人请安!” 操场上的官兵也都起身,然后齐刷刷单膝跪地,轰然叫道:“给王大人请安。”刘长福看到王强来了,还叫停止了行刑,估计是来给自己出头的,他趴在地上,抬头恶狠狠的盯着尚大勇,看他怎么收场。 王强没有照例叫起,他是有意要增添一些威慑的气势,他在跪倒一片的士兵队列里缓步行走,边走边侃侃说道:“弟兄们,我看你们训练这么辛苦,也很心疼,但是尚将军说的对,平时多吃苦,战时才能少流血。你们大都种过田,如果平时不勤于耕种,哪里会有好收成!这道理是一样的。我们虽然是民团,但也是吃粮拿饷的军队,连这点苦都吃不了,那还不如回家抱孩子去!当兵为什么?从小处说,是为了挣一份粮饷,从大处说,那是为了给自己找个进身的机会,本大人一向宽厚,只要你们刻苦训练,杀敌立功,少不了加官封赏,将来就是弄个将军当当,光宗耀祖,封妻荫子也不是不可能。当然了,你们愿意回去接着给人家去当长工,扛长活,一辈子低三下四的活着我也决不强求。” 众人被王强一席话煽惑的心潮澎湃,全都屏住呼吸静听王强训话。王强穿过队伍,走到阅兵台上,伸手将尚大勇搀起来,然后对操场上官兵叫道:“众位请起。” 士兵们起身站好,王强拉着尚大勇的手面对台下众人说道:“刚才我听到有人竟用我的名义来压尚将军,呵呵!真是可笑。告诉大伙儿,我和尚将军一同蹲过死牢,一同被押到午门去待斩,又一同被皇上下旨赦免,我们是过命的交情,生死的弟兄!辱骂尚将军就是辱骂本大人,不服从尚将军,就是不服从我!”尚大勇听到王强对自己如此器重,又当众为自己去疑,心中万分感动,心道:“为了这么个兄弟,老子死都值得!” 王强话锋一转说道:“我刚才为什么叫停,不让打了呢?因为那二十军棍是为我打的,因为我觉得二十军棍太便宜他了!”刘长福早已听出王强话锋不对了,心中害怕,口中叫道:“王大人饶命!” “饶你?晚了!”王强冲刘长福那里瞟了一眼说道:“你触犯军纪,打几棍子也就算了,你顶撞上司,本也罪不该死,但是你居然挑拨离间,涣散军心,言行如此恶毒,尚将军是皇上在金殿之上亲口赦免,你居然还敢以犯官相称,对你这种欺君妄上的奸徒,恐怕就饶你不得!” 刘长福怪着声叫道:“王大人,我是兵部的人,你不能杀我!” “哈哈哈哈!”王强大笑几声,亢声说道:“本官奉皇上特旨创办特区,筹建民团,是钦差的身份,别说你一个兵部的撮尔小吏,想当初,那三品的兖洲知府,老子也咔嚓一刀就砍了!”想起当初在兖洲杀官放粮的事情,王强一时豪气冲天,高声问道:“弟兄们,你们说,对这种卑鄙无耻、仗势欺人,挑拨离间的恶贼该不该杀?” “该杀!该杀!该杀!”士兵们被王强的话挑动的情绪亢奋,齐声回答。 王强厉声喝道:“来呀!把刘长福给我拉下去,斩!” 随着,刘长福一声凄厉的哀号,操场上立时变的鸦雀无声。包括尚大勇在内的众将士,第一次领教了王强宽厚之外冷酷无情的一面,对王强于敬重之中又多了一分畏惧。 王强转头向尚大勇用商量的口气小声说道:“我说老尚,天儿怪热的,我看差不多得了,我待会儿让人送几车西瓜来,不成先让大伙歇会儿吃口西瓜解解暑吧?” 尚大勇还沉浸在杀张长福的亢奋中,听王强客气的和他商量,还有点不适应,赶紧说道:“啊?哦!行,下官谨遵大人吩咐。”尚大勇冲台下士兵说道:“弟兄们,王大人体恤大家训练辛苦,今天的训练就到这儿,下午歇息半天儿,解散!” 众人一声欢呼,四散着回营房去了。 王强又和尚大勇聊了几句,也离开了军营,李刚原原本本看了刚才的事情,心中也对王强和尚大勇有了新的认识。 第二天下午,王强应约来到李刚的住处,李刚将一些基本阵法演练的方法教给王强,还详细的画了阵形图和操练的示意图,供王强使用。王强聪明伶俐,学习也很上心,一个下午也就基本上掌握了。当天晚上,王强现买现卖,让尚大勇将伍长以上的军官召集在一处,将下午学到的阵法当众讲解了一番,他口才本来就好,再加上初学的阵法比较基础简单,居然也讲了个八九不离十,然后吩咐尚大勇训练时增加阵法的演练。 就这样,每天下午王强都找李刚去学习兵法,晚上组织军官学习讲解,边学边教进步很快,李刚教授兵法是采取循序渐进的方式,由浅到深,越来越复杂,并逐步增加兵种协同的内容。起先,尚大勇对王强教授的兵法并不以为然,以为是王强心血来潮,不知在哪本兵书上看到一些内容来随便卖弄的,所以组织演练并不十分认真,但他毕竟是身经百战,经验丰富的将领,随着阵形的不断复杂和深化,他渐渐领会到这些阵形在实战中的妙用,不禁开始疑惑,渐渐猜到王强背后是李刚在指点,但他几次试探着向王强打听,王强都含糊其辞的不肯吐露实情。 第三十四章 遇兰汀彩铃儿心悸 王强在特区政务上事事顺手,自己的小日子也过得有滋有味。彩铃儿自知了王强的底细,直把他当个宝贝似的护着,里里外外照顾周全,含在嘴里都怕化了。两人新婚燕尔,一到晚间自然恣意寻欢,恩恩爱爱的没完没了,弄得阖府上下丫鬟仆人们暗自纳闷,这主母自到了通州怎么就呼啦吧的变了性一般,看来自家老爷着实是有些手段。二人虽恩爱却也有一条不好,那就是不能生孩子,不过王强也有办法,他叫府里厨子帮他整治猪小肠,专要带盲头的那节,切出寸许长,那厨子只道他是好这一口,将小肠用温水泡了,仔仔细细洗干净,再放葱姜去腥,然后配好了调料送到王强房里,那段小肠自然是王强发明的避孕套了。王强隔三差五的要猪小肠,弄得那厨子也是好奇,私下里偷着尝了一段,却腥涩难咽,心底反倒敬佩自家老爷,连吃东西都如此与众不同,果然不是凡人。 转眼到了盛夏,这一天中午,骄阳似火,天气异常闷热。王强躲在家里避暑,热得不想出门,吃过午饭,他躺在竹椅上摇着扇子和挨坐在身边的彩铃儿闲话儿,彩铃儿见王强热得汗顺着脖子往下直淌,心疼的拿过一块凉毛巾亲自给他擦拭,一边还回头吩咐丫鬟把冰镇的西瓜给王强端来,王强仰躺着,眯缝着眼让彩铃儿给他擦汗,甚觉惬意。丫鬟把切好的西瓜轻轻放在几上,彩铃儿捏起一片,塞进王强嘴里,王强美美的嚼着,觉得一阵清凉直透心脾,不由赞道:“真舒服,尤其是美人亲自喂的,就是舒服啊,当然了,还有比这更舒服的呢。” 彩铃问道:“那是什么?” “嘿嘿。”王强坏笑一声,说道:“那就是美人用嘴含了喂到口里,那滋味才美呢!” 彩铃儿吃吃笑着,说道:“你呀!真是贪心的,别人顶着大太阳干活儿训练的,你倒好,躲在屋里吃着冰镇西瓜还不知足。”说完,心中情痒,嘴里含了一片,渡到王强口中,房里丫鬟见状,赶忙躲了出去。两人卿卿我我,那彩铃儿情热难当,自宽了衣衫腻在王强身上,准备伺候自家老爷。王强虽馋,可想到一会还得去李刚处学习兵法,只得推拒说道:“不行啊夫人,待会还得出去。” 彩铃儿遭了冷落,口中虽不说什么,心中却有了一丝抱怨。随口说道:“还出去呀?大热天的,就歇半天吧。” “不行呀,我得去李刚那里,每天下午的功课必须得作,晚上还得用呢,唉!”说完起身,吩咐家人备马。 彩铃儿撇撇嘴,帮着王强整理衣衫。 王强骑上马刚出了家门,却忽然想起来,李刚昨天患了感冒,他说好要李刚休息一天的,可刚跟彩铃儿说了要去上课,不好这么快就转回去,索性决定到街上溜一圈再回家。 王强骑着马独自在特区街道上转悠,观看街景。经过一年多的发展,特区已经变成了一个繁华的商业中心,街道两边的店铺一间间挨着,做什么生意的都有,来来往往的客商出了东家奔西家,往返穿梭在街道上,人群熙熙攘攘,比之前门大街还要繁华。因是白天,倒是几家青楼妓馆门前还清净一些,王强不由想起了在苏州见过的陈圆圆,心道:要是陈圆圆到了这里,估计也能红遍京城,这青楼的门口白天也得排上长队,那些京城的富商大佬们还不得天天往这儿跑,想到陈圆圆,王强心里不禁一热,心想,要是有朝一日能把陈圆圆娶到手那可就美了,看来该派人去打探一下。 王强走到街角,路边一座三层小楼引起了他的注意,只见楼上挂着招牌,上书三个大字“珍奇阁”,他想起来,这个地方就是当初经他手拍卖的那个一号院,他觉得好奇,心道:“这个铺子到底是干什么的呀?出那么高的租金一点不在乎,老板好象还是个小丫头。” 王强下了马,独自走进小楼一层的大堂。大堂里没有人,正中是一张八仙桌,上面供着财神,两边放着两把椅子。大堂四周放的全是木制的架子,架子上摆放着各式各样希奇古怪的玩意儿,有珊瑚、漆器、船体模型、象牙、珠宝、玻璃瓶子、铜盘等物,一看就是舶来品。王强在大堂探头探脑的四下看着,这时候从后堂闪出一名伙计,冲王强点头哈腰的打招呼道:“这位爷,您来啦,您先坐会儿,喝口茶,您看好什么东西了,尽管吩咐小的,小的给您拿出来玩赏。” 王强坐下,随手指着架子上一个精致的大炮模型问道:“那玩意儿多少钱呀?” 伙计赶紧把那个模型取下来,轻轻的放在桌子上,说道:“回爷的话,这东西可是个稀罕物儿,从红毛国买回来的,完全是仿着真正的红夷大炮做的,您瞧瞧这做工,多精细呀!国内找不着这玩意儿。” 王强仔细的观察着这个模型,确实做工精良,和自己印象里古代的大炮很相象。他想起了那个竞价的女老板,随口问道:“你们老板在吗?” 那伙计说道:“我们老板在后堂呐,您要有事儿我给您通报一声儿?如果您是想问这个东西的价儿,我就能做主,这物件原打算卖二百两银子,给您一百八十两,咱图个利市!” “您想要就送您了!”随着说话的声音,张晓平笑着从后堂出来了。伙计赶紧冲那人打躬说道:“张老板,您来了。” “哈哈,张兄,这铺子居然是你的,怪不得摆的都是国外的玩意儿的呢。”王强遇见熟人自是喜出望外。张晓平是苏州知府张晓东的弟弟,上次王强去苏州,二人还一同逛过妓院,接触时间虽不长,却十分对脾气。 王强嗔怪道:“我说张兄,你即在这里开铺子,怎么不来找我,咱们是自家兄弟,怎么也该关照一些的。” “呵呵,我也是前些日子才从海外回来,本来也想去拜访您的,不过临来之前家兄一再叮嘱,说您担当国之重任,公务繁忙,不让我们轻易的去打扰您。”张晓平笑着说道。 “这个张晓东,竟如此见外,下次遇到,我定要好好找他理论理论。”王强故作气恼的说道。 张晓平冲王强说道:“王大人,既是自家人,咱们到后堂叙话吧。” “好!我正想参观参观你们这里呢。”王强随着张晓平穿过院子来到后堂,分宾主落座,仆人上了茶,王强想起了那个竞价的姑娘,不禁问道:“对了,我记得拍卖那天你们这里叫价的好象是个女孩吧?” “是呀,那也不是外人,正是家兄的女儿,名叫兰汀。”张晓平说道,他冲里间叫道:“兰汀,快来见过王大人。” “哎。”只听里间脆生生的答了一声,兰汀款步出来,向王强蹲了个万福,口中说道:“给王大人请安。” 兰汀已经换了女装,只有十七八岁的样子,身材苗条,皮肤白皙细嫩,站在那里象水葱一样白生生,水灵灵的煞是惹眼,王强见了心中不禁暗暗称奇:“这个张晓东大脑袋小眼睛,长的冬瓜一般,怎么生了这么漂亮的一个女儿呀!按辈份,这丫头还得管我叫叔叔呢。” 他略一愣神,诧异问道:“这、这是张晓东的亲生女儿?” 张晓平品出王强的意思,笑道:“正是家兄的女儿,兰汀长的像她妈妈。” “哦,我说呢。”王强心中恍然,转了话题说道:“那天竞价,张姑娘一张口就力压全场,赢了头彩,真是巾帼不让须眉呀。” 兰汀抿嘴笑着,颇有些自得的说道:“让大人笑话了,一来呢我看不惯北方佬气焰嚣张,二来也是为了帮您。” “帮我?” “是呀?我虽不知您这竞价的法子是怎么想出来的,可我知道您这么做是想变着法儿的卖出高价,只要这第一个铺子价格抬高了,后面的价格自然就水涨船高了。”兰汀道。 兰汀从张晓东口中知道一些王强的情况,又听闻王强杀官放粮的事迹,心中钦佩且好奇,所以在拍卖那天也赶着去看看王强,而且借机帮了王强一把。 “果然有见识!”王强由衷赞道。 张晓平笑着说道:“我的这个侄女呀,别看现在文文弱弱姑娘家家的,一出门可就不是她了,整天在外面疯跑,前些日子还搭乘远洋船出了一次海,这回我决定到这里来开店,她哭着嚷着要来,磨的家兄没有办法才准的,呵呵。” 那兰汀见叔叔揭她老底,嘟着嘴翻了一眼。 “你们这里付这么高的租金,能挣回来吗?”王强担心的问道。 张晓平道:“大人放心,我们这些东西都是从海外进口来的稀罕物,在内地不愁卖,而且差价非常大,几万两银子半年就挣回来了。” “噢。”王强这才放心,他又接着问道:“刚才我看到的那个大炮模型你是从哪里买来的?” “那是从台湾的红毛鬼手里买的。现在在台湾住着一批红毛鬼,好象是什么牙的国家来的,他们那里产红夷大炮,这个是仿制的模型。” 王强关心的问道:“那真的大炮你们能买到吗?” “能买到!现在山海关驻军使用的红夷大炮就是家兄当年在市舶司任上买的,很好使,据说一炸就是好几里远,满清的骑兵最怕这东西。不过这大炮价格昂贵,而且弹药也很贵,后来朝廷没钱,就没有再买过了。” “这东西咱们自己能不能造啊?”王强问道。 “好象不行,他们炼铁和弹药好象有专门的秘方,没这个秘方我们就造不出来这东西。”张晓平说道。 王强说道:“其实这西洋的枪炮要说先进也先进不到那里去,我已经给张晓东写信了,让他帮着弄几门炮和火枪回来,我这儿组了一帮专家,让他们专门研究西洋人的枪炮,说不定也能仿造出来。” 张晓平笑道:“这个事情我知道,临来前家兄跟我提到过,正巧兵部要采购几门红衣大炮,我家兄长已经安排一并办理了,如果不出岔子,再过个把月枪炮就能运到通州了。” 兰汀在旁插话道:“肯定出不了岔子,那些红毛鬼就住在台湾,他们的船上就装着这些大炮,只要银子给足了,他们就能把船上的炮卸了,卖给我们。不仅是炮,还有火枪呢。” “哦?你好象还挺内行的?什么都知道。”王强笑道。 “那当然了!我跟着大伯乘船到过台湾,见过那些红毛鬼,还上他们的船上去看了。那些红毛鬼可有意思了,上来先鞠躬,还捉住我的手亲,羞死了,大伯说那是他们那里的见面礼。他们还男的和女的搂在一起跳舞,真是有趣。哈哈哈哈!”回忆起那次游历的趣事,兰汀情绪活跃起来。 王强知道兰汀提到的跳舞,不过是现代的交谊舞,他一时心痒,说道:“那西洋人跳舞没什么稀奇的,本大人其实也会。” “真的!你也会?”兰汀兴奋的跳起来,指着王强一脸不信的表情。 美女在前,王强有心卖弄,他起身先是鞠躬伸手做了个邀请的姿势,口中说道:“破栗思!”然后展开双臂一副跳国标的架势,那兰汀却也大方,轻盈的上前,一手搭在王强肩上,另一手被王强拖着,王强另一手也自然揽在兰汀腰间,口中蹦擦擦的打着拍子,两人迈开舞步,跳起了三步。 张晓平常年在海外贸易,也不见怪,只微笑着看着二人。 “呦!还道我们家老爷忙什么军国大事呢,却原来是在这里呢!”随着一声尖酸的话语,彩铃儿从影壁墙后面闪身出来,脸上挂着明显装出来的微笑款款的走了进来。 彩铃儿是这里的老主顾,和张晓平、兰汀相互之间很熟悉,这里的货品新奇,她没少在这儿买东西,张晓平也知道她是王强的夫人,在价格上暗中给了很高的折扣,不过彩铃儿并不知情。今天下午,王强走后,彩铃儿闲的无聊,遂上街转悠,想到这里看看有什么新鲜物件可买,因她是熟客,所以伙计直接把她请进了后堂,不想刚好看到王强和兰汀搂在一处,不由得醋海翻波。 张晓平见彩铃儿来了,赶紧起身迎上去,说道:“是夫人来了,快快请坐,可巧儿王大人也在我们这里。” 王强见彩铃来了,不免有些尴尬,也不好直接解释原因,只干笑一声说道:“呵呵,我路过这里,见有些稀罕物,正和张老板他们商谈采购军火的事情呢。” “是吗!偏就这么巧?是跟张老板谈,还是跟兰汀姑娘谈呀?是谈采购军火呀?还是谈采购嫁妆呀?这生意的谈法就再是稀奇,也不用搂搂抱抱的吧?”彩铃儿本就口齿伶俐,夹枪带棒的一通编排,几人都听出了她话中的醋意,弄得王强和兰汀都涨红了脸,张晓平也面现尴尬,王强心中恼怒,说自己也就罢了,还把人家小姑娘一起捎带进去,可就有点过份了。他当着外人不好发作,遂向张晓平拱手说道:“呵呵,我夫人就是爱没事儿开个玩笑,改天请你们到我府上叙谈,今天我先走了。”说完也不理彩铃儿掉头就走,彩铃儿弄了个大红脸,也觉刚才的话有点过头,假意应酬两句,也灰溜溜的跟着王强出来了。 王强心中憋气,在外面磨蹭到傍晚才回府。他径直奔卧房,打算训导彩铃儿一番,到了卧房门口,只见彩铃儿坐在床头,正倚在床栏独自垂泪,心里不由一软。他咳嗽一声,迈步进了卧房,彩铃儿见他回来了,慌得赶紧起身,到了王强跟前款款跪了,说道:“老爷,贱妾知道错了,还请老爷宽恕。” 王强慌忙将彩铃儿扶起,说道:“哎,夫人,你这是干吗,不是说好了吗,咱们夫妻平等,不讲这个规矩。”他扶着彩铃儿坐到床头,略带责备的语气说道:“不过这家里家外的却有个区别,自己家里怎么都好说,外头人面前的你得给我留些体面。” 彩铃儿红着脸说道:“老爷莫怪,我知错了。” “好了,过去的事就不提了,主席说得好,知错能改还是好同志吗?再说那张晓平、兰汀也不是外人。”王强调侃说道。 彩铃儿不知道主席是谁,可听王强说兰汀不是外人,心里又有些吃味儿,幽幽说道:“老爷莫怪我多嘴,你人中俊杰,一等一的人物,就是有个三妻四妾也属平常,贱妾自不会拦着,在自家房里任你怎么胡闹也是无碍,可你毕竟是公公出身,若到外面拈花惹草,闯出祸来,传到了皇上耳朵里,可就是杀头的罪名儿,不止你我,恐连娘娘那里也要牵连了进去。” 王强正色说道:“多谢娘子提醒,这个我自会留意。不过我下午确实是去商谈采购军火的事情,再说你道那兰汀姑娘是什么人?那是我的把兄张晓东的女儿,按辈份是咱们的侄女呢,你吃的什么干醋啊?那个张晓平是张晓东的弟弟,也不是外人。” 在明末,伦理辈份的观念很强,不同辈份的男女是无论如何都是不可能成亲的,彩铃儿听王强说起过他和张晓东之间的交情渊源,听他这么说,一下子安了心,嗔怪道:“那你怎不早说,害的我心里着慌,那兰汀侄女与我年岁相仿,倒是可以一起逛街游玩,我这不是又多了个伴儿吗!不过,你也是,兰汀那么个姑娘家,你就好意思那么搂着,说出去可教人笑话。” “呵呵,你这傻婆娘,我和兰汀那是在跳西洋人的交际舞,那兰汀出过洋,见识过西洋人跳舞,当时正演示给我看,偏被你撞见了。” “原来是这样,我说呢,大白日的你们就敢。你说这西洋人也是,净弄些花里胡哨的东西,男男女女整日搂在一起,不出事才怪。”彩铃儿撒娇说道。 两人谈兴正欢,一个丫鬟敲门进来,说道:“夫人,您该喝药了。” 王强心里一惊,关切的问道:“彩铃儿,你这是怎么了?生病了吗?” 彩铃儿挥手让那丫鬟退下去,关上房门,幽幽的说道:“我身体没病,但这心里有病!” “哦?”王强疑惑的看着彩铃儿。 “不瞒老爷,自从知道了你的实底儿,我这心病就落下了。我与你夫妻恩爱,多想给你生个一儿两女在膝下承欢呐,可你是公公出身,是公公就不可能生育子女,否则让皇上知道了,岂能容你!所以我悄悄的找中医开了方子,说吃这药就会体寒不能生育。你是只图自己痛快,却不知为妻心中的苦楚。”彩铃神色一黯说道。 原来是为了这个!王强心里一阵气苦,说道:“哎呦,我的傻夫人,你何苦如此,老爷我早就采取了措施了。” “啊!我怎不知。” “嘿嘿,你看这是什么?”王强取出一根猪小肠在彩铃儿眼前晃动。 “这猪肠子敢是护着你那宝贝的,与我何干?”彩铃儿不解问道,彩铃儿自幼入宫,没有生育方面的知识,只道男女在一起就会生孩子,哪里知道那猪肠子的效用。 王强搂着彩铃儿到了床上,二人宽衣解带,王强理论结合实际,着实给彩铃儿上了一堂鲜活生动的生理卫生科,这才解了彩铃儿的心结。 待彩铃儿心满意足的睡去,王强却翻来覆去睡不着了,想自己轮回转世到这里当了假太监,诸般事情都好,偏是这太监身份让他无法生育后代,未免有些遗憾。心下暗自盘算,一待大明中兴有望,自己就辞了官职,隐退山林,带着老婆生他七个八个孩子,过那神仙一般的日子去。 是夜,王强做了一梦,梦见自己带着夫人来到了花果山,漫山遍野的小猴子都上来管他叫爸爸,弄得他不胜其烦,那夫人居然不是彩铃儿,依稀是那陈圆圆的模样。 第三十五章 战通州 一 果如张晓平估计的那样,只过了不到一个月,兵部委托苏州市舶司采买的八门红衣大炮运抵通州,同时运来的还有三门火炮和二十支火枪,这三门炮和火枪正是给王强买的用于武器研究的。王强组建的研究班子是工部和兵部调来的一些专家组成的,前一阶段主攻方向放在钢铁冶炼上,他们在通州搞了一个工坊,建了一座小型的炼铁炉。王强虽然不懂炼钢技术,但毕竟是学习过现代知识,他知道钢和铁的主要区别就是杂质的含量不同,他提出的研究方向是除碳和脱硫,众人沿着王强指的方向不断的实验,努力提高炼化的温度和鼓风量(其实就是增加了氧气的供给),果然炼出的铁韧性和延展性越来越好,其实从成分上讲已经是钢了。 在明朝初期,大明的火器水平并不比西方差,但是由于长期不重视武器的研发,明朝的火器水平渐渐落后于西方各国,到了明末,随着国力不断衰退,财政紧张,武器的研发和制造基本上停滞了,明朝防守京城的御林军主力神机营使用的火器还是明初制造的火铳、鸟枪,加上弹药奇缺,根本没什么战斗力。 王强这次买来的这三门炮与红衣大炮不同,采买人员在信中提到这是西洋最先进的火炮,叫佛郎机炮。佛郎机炮体量小,射程差不多,但由于使用子炮的方式填装炮弹,提高了装弹效率,所以射速快,准确性也提高不少。这次采购的枪也是目前西洋人比较先进的燧发枪。 研究小组拿到枪炮,立即将研究的重点转到火器的研发上。王强根据自己对现代枪炮的了解,提出了自己的改进意见,例如大炮能否该为后膛装填炮弹,火枪能否制作弹夹提高子弹装填效率,利用火石代替点火激发火药,他还根据现代社会机关枪的概念提出能否制作连发、速射的枪械等等,别看王强对枪械一窍不通,但是他指出的研发方向无疑是正确的,这就大大提高了研究小组的工作效率。 还有一项就是火药的研发。通过对比试验,大明工部军械局生产的火药比从国外买来的火药威力要差许多,按照研究小组的武器专家的说法,火药的组成成分都是一样的,只是几种成分的配比略有些差异。当时大明重量的最小计量单位是钱,王强就提出将一钱平均分成十份,叫克,还指导工匠做出克秤,然后要求研究小组以克为单位对火药成分进行配比试验,提高火药配比精度,增大火药的威力。 武器研发是个烧钱的行当,而王强手里最不缺的就是钱,而且特区物资丰富、信息灵通,想要什么很快就能搞到,所以大明的武器研发工作得以恢复并快速的发展了起来。研究小组不断改进枪炮质量,每次改进制作出样品,王强都要亲自参与试射并提出进一步改进的建议,工坊的仓库里光是作为样品的枪炮就摆了好几排。建研究小组改进武器的事情王强并没有向崇祯皇帝汇报,他打算制作出满意的成品后再向崇祯报喜,然后再大规模生产并装备军队,到那时候大明的军队将举世无敌! 转眼到了崇祯十三年的春天,自朝廷批准通州特区设立整整两年时间,随着特区诸般举措在全国推广,其作用也逐步显现出来。贸易市场和特区钱庄在全国几个主要都市陆续建成,形成了全国范围的贸易网络,加上海外贸易的逐步放开,极大的促进了大明商业的发展和物资流通,间接的刺激了大明的手工业、采矿业和运输业的发展,盘活了经济。特区农庄在全国推广和荒地荒山承包制的推行,使得大量无地流民得到安置,增加了粮食副食品的出产,社会逐步趋于安定。国债发行,国库充盈,保障了政府财政的正常运转和军需供应。军事上,洪承畴“剿抚并用,以抚为主。”的策略收到效果,随着大量流民归田,李自成的农民军兵源枯竭,粮饷不济,声势渐衰,被官军步步为营挤压在狭长的豫西山区,已是穷途末路。 大明到了崇祯朝原本已是衰败没落,油尽灯枯,可如今竟似枯木逢春,露出一线生机。大明历史发展那条一路向下的曲线在这里出现了强劲的反弹! 在遥远的北方,一个人一直默默关注着大明的这些变化,并从中感到了巨大的危机,他决心出手将大明的这一线生机掐死在萌芽状态。这个人就是满清的君主皇太极! 崇祯十三年四月,清军五万精锐铁骑,由亲王多尔衮挂帅,鳌拜和多铎为左右先锋,取道蒙古,绕过明军精心打造的锦宁防线,突然杀入大明境内! 此时的明朝官军都在全力围剿李自成,直隶、京师一带兵力空虚,清军一路斩关夺隘,势如破竹,不足半月就连克宣化、永平、丰镇、兴和等十几个州府,一路南下,如入无人之境,兵锋直指京城! 京师周边无兵可调,朝中也无统兵上将,崇祯皇帝惊慌失措,一日内连下十七道圣旨,命各地官军火速进京勤王!京城四门紧闭,风声鹤唳,满城百姓也是惶惶不安。 清军南下,王强也是忧心忡忡,如果清军进犯京城,那通州必是首当其冲,他可不想自己精心打造的特区毁于战火。 这一天,王强拿着收集到的一摞情报来到李刚的住处,两人对着简易的地图研究对敌之策。 李刚面带忧色,在地图上指点着清军南下路线对王强说道:“王大人,这是清军第四次进犯我大明疆界,前三次清军都是在边境一些州府烧杀抢掠一番就退走了,可这次却大不相同,清军精锐尽出,来势凶猛,一路直扑京城,目标相当明确!” 王强担心说道:“京城兵少,周边各路官军救援不及,你说京城守得住吗?” “大人,清军虽强,可京城城高壁厚,仅皇帝的禁卫军就有五万人,还有神机营、锦衣卫等精锐部队,如果加上周边府县的卫戍部队、各官府衙门的衙役兵丁,短时间内动员起十万守城部队还是有的。凭这些人坚守京城十天半月不成问题。一待清军粮尽,各路勤王兵马赶到,内外夹攻,这五万清军将成瓮中之鳖。所以以区区五万人想攻打京城无异以卵击石!”李刚缓缓言道。 “那你说清军这是干嘛来了,这不是吃饱了撑的吗?” “这也是在下疑惑不解之处。”李刚皱着眉头说道。 二人面对地图思虑半晌,却一齐指向通州! “他妈的逼的!他们丫的是奔咱们特区来的!”王强回过味儿来,不由气急败坏的破口大骂! “属下也是这么认为。我特区乃朝廷财富重地,清军必有所闻,此来是冲着我们特区的物资财宝来的。大人,即便清军是冲京城来的,那通州也是必经之地,我们特区无论如何都难免一战,当今之计要赶紧做好迎战的准备!”李刚道。 “不错,事不宜迟,我们这就召集会议,老李,你也别藏着了,如今正是用你处,我今日就宣布你的任命!”王强道。 “遵命!” 当天下午,王强召开了特区主要官员和民团营官以上军官参加的联席会,商讨抗清对策。 在官衙的会议厅里,王强居中而坐,尚大勇等亲信幕僚们分班坐在两旁,王强特意安排李刚坐在自己左手旁边。 “各位,如今咱们通州特区繁荣富庶,这老百姓的日子过的挺美,可偏偏就他妈有人不让咱们过好日子!各位都知道了,五万清军南下进犯,前锋已经到了遵化,下一个目标就是咱们通州,今日召集各位来,就是商讨御敌之策。”王强开言说道。 尚大勇练兵多日,因没有仗打,一直耿耿于怀,如今终于有了机会,竟是异常兴奋,他第一个站起来说道:“王大人,那清军势大,可我们民团也不是泥捏的,守卫特区乃是我民团的本分,责无旁贷,只要我民团在,清军就别想轻轻松松拿下通州!” 尚大勇一煽忽,民团其他将领也激起了兴头,纷纷表态。 “对,咱们跟鞑子拼了,杀一个够本,杀两个赚一个!” “鞑子没什么了不起,两个肩膀扛个脑袋,一个球样!” “誓与通州共存亡!” 王强双手虚按止住大家的发言,说道:“嗯,咱们民团就该有这个气势,所谓养兵千日用兵一时,民团大多是京畿直隶的人,保卫通州也就是保卫自己的家园。不过呢一对一的硬拼不是办法,咱们以守为主,在通州拖住清军,皇上已下旨召回十七路兵马勤王,只要能拖个十天半月,一待援军到了,咱再出击,狠狠揍他个狗日的!” 王强话锋一转又道:“其实,咱们得感谢人家满清,为什么呀?你想啊,咱们民团苦了巴夜的练了小一年多,捞不着仗打,那有谁知道咱们民团的厉害呀。如今机会来了,若是我们民团退了清军,护住京城,那是天大的功劳,皇上大喜之下,各位想不升官都不行,皇上得拿着官帽子满大街的追你。!” “哈哈哈哈。”众人被王强一番话说的笑起来,心中原有的紧张、惶恐也冲淡了不少。 王强接着说道:“各位,要说打仗我是外行,不过我给你们找来了一个对付清军的行家。”他指着李刚说道:“这位是李刚李将军,原来是袁督师麾下的副将,当年在关外屡败清军,其实我前些日子教给你们那些操练之法就是李将军教给我的,论起来他可是我师父,这次我请他出山,任命为民团的军师,代我统筹指挥这次抗清事宜。” 李刚面带微笑起身向众人抱拳行礼。 待李刚坐下,王强面色一寒说道:“诸位,如今鞑子已经打到了家门口,咱们该当同仇敌忾,抵御外辱,以前那点子狗比倒灶的事情全他妈扯淡!” 王强这么说,是担心民团众将不服李刚,怠慢了军务,尚大勇明白王强的意思,冲李刚抱拳说道:“军师,我早就猜到是你在指导民团操演阵法,心中一直仰慕,没说的,我尚大勇一定遵从军师将令,绝无二话。” 其他民团将领也纷纷表态服从李刚将令。 王强往旁边挪挪身子,将李刚摆在中间说道:“下面就请军师布置抗敌方略。” 李刚也不矫情,居中坐了,冲众人一点头面无表情说道:“各位,我这里先宣布几条纪律!不服将令者斩!临阵退缩者斩!殆误军机者斩!私藏财务侵扰百姓者斩!” 李刚说的斩钉截铁,话语之中带着金石之音,众将听了心中都是一凛,暗道这军师果然是个狠角色! 李刚冲田精明说道:“田大人,由你负责特区人员财物疏散事宜。特区的老幼妇孺、官员眷属以及文官、商户立即疏散,家中贵重财物一律带走;特区所属的贵重财物也立即转运京城,特区的粮食物资能运走的运走,不能运走的要备好引火之物,一旦城破,就点火焚烧,决不能留给清军!听明白了吗?” “属下遵命!”田精明道。 “张大人,你负责通州百姓疏散事宜,让他们携家带口去附近投亲靠友,告诉他们清军异常残暴,决不可侥幸恋栈,房子烧了不要紧,只要保住性命。走的时候让百姓把牛羊牲畜一律带走,带不走的粮食就地掩埋,村中水井一律用土石填死,咱们坚壁清野,让清军找不到粮食、喝不上清水!”李刚冲通州县令张浩说道。这招也着实够狠。 张浩起身道:“遵命!” “尚将军!”李刚冲尚大勇说道。 “末将在!”尚大勇规规矩矩起身听令。 “民团共五营,其中一个营在通州以西集结埋伏,护卫通州至京城的官道,若通州城破,此营负责接应撤退;若城中号响,则从侧面回援通州,夹击清军;两个营分派到各个箭楼城蝶守卫,城楼中多备弓弩,粮食清水也要备足,告诉他们,一个箭楼一个钉,要牢牢的将清军钉死在那里!听不到号声不得出击,若听到号声,就全力出击!另外,咱们武器工坊的库房里存了大量的火炮样品,这些火炮全部放到箭楼上,一听号响即刻向清军阵营开炮。仓库里还有不少火枪、火药,可以挑选一部分精兵配给火枪,组成火枪队,那些火药赶制成地雷,到时候埋设在清军进攻的路线上。” “遵令!” “另有一营负责守卫通州府衙,由我亲自统带,同样要备足一应物品,做坚守的打算!最后那一营以伍为单位,分散在特区各处,配以火枪、连弩等趁手之物,让他们将城中相邻屋舍的墙壁凿通,人可以自由穿行,一旦清军进入则游击杀伤清军,一待听到号响,则向府衙集结,出击清军!” “遵令!” “另外,即刻晓谕城中各工厂的工人、特区民工和邻近各村的乡勇壮丁,若有愿意共同守卫特区的,可为民兵,发给兵器,编入各个游击组,这期间饷银及一应抚恤待遇与民团团丁等同,有立功者照样封赏奖励!” “遵令!” 李刚一番调度安排,清晰明了,干脆利索,众皆心服,王强也觉得安心了许多。 随着王强一声令下,通州特区全体动员,忙乱了起来,在通州去往京城的官道上挤满了运送家眷和财物的车辆,运河上船只往来穿梭,运送人员物资;城郊各乡村的百姓也响应官府的号召立即疏散,阡陌上百姓扶老携幼,牵牛赶羊到处是人。 第三十六章 战通州 二 四月二十八日,宣大总督卢象升带领一万五千名铁骑赶到京城,成为第一支到京的勤王部队,崇祯大喜,当即任命卢象升为前敌总指挥,金殿上亲赐尚方宝剑,命他统辖各路勤王兵马退敌。这卢象升是沙场宿将,武进士出身,官居二品,领兵部尚书衔统辖山西境内的兵马,对战李自成的农民军屡战屡胜,号称常胜将军。他本次统带的山西营一万五千人马是他的嫡系精锐,看家底的部队。 军情紧急,卢象升领了圣命不敢停留,当即带兵启程赶往遵化前线迎敌。卢象升在去通州的途中看到官道上尽是逃难的民众,询问之下方知是王强下令让大伙紧急疏散,不由着恼,暗道:“敌人踪迹未至,王强却已下令逃跑,这没卵子的果然是个怂货!”心中先就对王强起了轻视之心。 王强得知卢象升带兵路过通州,早早在特区大牌楼前迎候,待卢象升到了近前,王强拱手行礼说道:“卢大帅远来辛苦,请下马暂歇,兄弟这里略备了些酒水,犒劳大帅及山西营众位兄弟。” 卢象升对王强并无好感,只马上抱拳说道:“军情紧急,本帅就不歇了,倒是前线一应粮草军械供应还请王大人妥为办理,误了军机,休怪本帅无情!”卢象升仗着钦命总指挥的身份,对王强说话竟是命令的口吻。 王强也是钦差身份,被敕封太子少保也是二品的官衔,卢象升如此态度先就无礼,王强心里未免有些别扭,考虑大敌当前,他忍了气依旧含笑说道:“大帅放心,我特区别的没有,粮草军械倒有的是,大军随用随取,误不了事的。不过在下确有紧要话要同大帅商议。” 卢象升见王强不肯让路,只好下马,王强引卢象升走开几步到了路边的凳子上坐了这才说道:“大帅,据在下得到的消息,如今清军已占领遵化,不日可抵京城,大帅此番统兵御敌,不知有何退敌之策呀?” 卢象升本就看不起王强,见他摇头晃脑的询问自己的退敌之策,有些不耐烦,冷冷说道:“御敌之策本大人早已了然于胸,只是军国大计不得随意显露于旁人,王大人还是管好自己的本职差使才是。” 王强心中气恼,心道:“孙子,居然跟我装大尾巴狼,等你一败涂地的时候恐怕还得靠老子给你支撑着。”想到这里,王强也冷笑一声说道:“呵呵,卢大人是常胜将军,如今又是奉旨统兵的大帅,原轮不上下官多嘴,然国家危难之即,在下还是要提醒大人几句。如今清兵已经占领遵化,扎稳了脚跟,而各地勤王的队伍都是远途跋涉而来的疲惫之师,敌人倒是在以逸待劳了。各地勤王部队统属不一,相互不熟悉,虽由你节制,恐怕一时也难以事权统一,一旦开战恐怕会首尾难顾,被清军各个击破。所以还不如统调人马,到通州这里集结成阵,以逸待劳,则攻守互易此消彼长,待各地勤王兵一到定可退敌。另外,在下奉旨编练了五千民兵,届时也可以助大人一臂之力。” 王强的这些想法是同李刚沟通过的,实在是从大局考虑而说出的金玉良言,怎奈卢象升一向自恃甚高,有点轻敌,觉得清军劳师远伐,孤军深入,必然已经粮草不济,疲惫不堪,而且他对王强存了厌憎之心,如何听得进去。他霍的起身,气哼哼的边走边说道:“我当是什么要紧之事,却是为这,前线军情紧急,容不得片刻耽误,本帅没工夫跟你瞎扯淡。”说完也不待王强反应,翻身上马,马鞭一挥,命令部队开拔! 王强怒极反笑,冲卢象升背影冷笑说道:“那我就在这里备好庆功酒,等大帅凯旋!” 却说这卢象升带着大队人马一路疾行,下午晚些时候抵达遵化城外,还未及扎营,只听城中一声炮响,清军趁他立足未稳,倾兵来袭,饶是卢象升平素治军有方,带来的又是精锐铁骑,还是被杀了个措手不及,兵退十里才扎住阵脚,一万五千人马十停竟去了三停。 卢象升首战失利,心情烦躁,当天夜里独自在中军大帐思考对策,回想起王强的一番言语,方品出那个小太监说的其实是对的,可惜自己骄兵轻敌把忠言当成了耳旁风。他对着地图,分析着敌我各军的态势,如果明军在通州集结,依托运河和通州县城,同清军形成拉锯,然后命各地后续赶来的部队从清军侧后形成包围圈,断了清军的退路,就可以一鼓作气,聚而歼之。王强当初的这个提议确实可行。他觉得不如就采纳他的建议,个人面子事小,还是应以军国大事为重。 正这个时候,军需官从特区押运粮草回营向他来交令,卢象升问道:“军械粮草都齐了吗?” 军需官道:“回大帅,都齐了,王大人还另拨了五百张硬弩和数万只火箭,王大人还特意嘱咐说,对清军不可野战力拼,当据营以弓弩射杀方为有效。” “嗯,他还说了什么?”卢象升问。 “他还说,他说------”那军需官踟躇不敢言。 “他还说了什么?讲!”卢象升怒道。 “是,他还说,他还说,不听老人言,吃亏在眼前。”军需官小声说道。 “放屁!王强你个阉货欺我太甚!”卢象升自尊心极强,听王强如此的讥讽自己,恨的咬牙切齿,刚才想采纳王强建议的念头也彻底打消了。他觉得以现有的各路人马,照样可以和清军一战,他对自己的山西营还是有充分的自信的。 第二天,卢象升以前敌总指挥的身份召集几路先到的勤王兵马的统兵将领议事,共同商讨退敌之策。各地将领统属不一,各怀鬼胎,加上卢象升新败,大家心里也有点不服气,所以吵来吵去的没个章程,最后在卢象升的坚持下,才勉强制定了一个诱敌深入,分进合击的方案,这个方案就是以自己的山西营为诱饵,引诱清军来攻,其他各路人马先向两翼迂回,一旦清军和山西营接仗,其他各路人马迅速从侧翼和后面进击清军,只要能缠住清军,不使他们继续南进,等其他各路兵马到了,形势就可以逆转了。这个方案要想成功有两个先决条件,一个就是山西营有足够的实力可以顶住数万清军的攻击,为合击创造条件,另一个条件是其他各路兵马能顾全大局,全力反攻。连卢象升自己都清楚,这个计划实在太冒险了,别人不说,就是他自己的这一万多人马要想顶住数万清军的进攻就一点把握也没有。众将离开后,卢象升左思右想的不是滋味,觉得目前这个方案胜算不大,还是王强提出的方案是最合适的,可最终还是强烈的自尊心占了上风,他宁肯战死沙场,也不愿意向那个小太监低头。 在遵化城内,清兵统帅多尔衮也在思考着下一步的作战计划。他此番带兵南下,目标只有一个,捣毁通州特区,打掉这个大明复兴的源头!此次出兵,他带的是满清最精锐的人马,左右先锋鳌拜、多铎都是能征惯战的猛将,鳌拜更是号称满洲第一勇士,武艺精湛,力大无穷!此次进兵原本十分顺利,大明的军队纪律松弛,军心涣散,一触即溃,没有多少战斗力,所以一路下来根本没有遇到什么象样的抵抗。如今通州特区已近在咫尺,不过多尔衮一直保持着清醒的头脑,他清楚,如今清军已经深入大明腹地,劳师远袭冒着极大的风险。眼前这个卢象升极不好对付,昨天一战,虽然获胜,但也试出这支来自山西的明军铁骑还是有一点战斗力的,要想突破山西营,少不得得经过一番血战!自己的部队虽然士气正旺,但也多少有些疲惫,而且经过一路的征战,也折损了不少人马,粮草也有点接济不上,一旦久战不利,纠缠下去,有被明军围歼的危险。 经过一番权衡,多尔衮最终下定决心,迅速击溃面前的山西营,不惜一切代价也要捣毁通州特区,完成此次南下的战略任务!多尔衮当即命令击鼓升帐,召集各部将领,部署明天会攻山西营,占领通州城! 第二天,天刚蒙蒙亮,螯拜亲统前锋营的一万兵马呼啸着杀奔山西营,多尔衮带领中军二万人马跟进策应,另有后营一万人马押后监视其他各路明军的动向。 螯拜一马当先冲在队伍前面杀向明军的营盘,守营的明军只胡乱的放了几箭就四散奔逃了,螯拜带兵冲入明军大营,不想偌大的军营寂静无声,人影都不见一个,竟是一座空营! 原来,这卢象升也算老辣,他考虑到用自己的这点儿人马和清军硬拼肯定支撑不了多久,必须用计谋,他冥思苦想了半宿,才想出了一个火攻的计策。他估计等到天一亮,清军肯定会前来踏营,所以趁夜悄悄撤出兵马,在附近的林中埋伏,把从通州特区带来的两车火药包和大量的柴草等易燃物混在一起放置在营中各处,然后命一小股士兵在营中游动,迷惑清军。 却说清兵杀入营中,见是一座空营,以为明军怯战,已经趁夜逃跑了,都纷纷下马,冲到帐篷里四下去搜寻战利品。埋伏在林中的卢象升看的分明,见清军已然中计,他把令旗一挥,数千明军从密林中杀出来,一齐放箭,一时箭矢如蝗向清军射去,火箭射到营中,引燃柴草,点燃了火药,一时火光冲天,爆炸声连连,清军突然遭袭,立时大乱,被烧着衣服的士兵哀号着满地打滚,被爆炸声惊吓了的战马四散狂奔。 卢象升看时机差不多了,掌中长枪朝天一挥大声呼道:“山西营的弟兄们,清军已经乱了阵脚,我们杀敌立功,报效朝廷的时候到了,兄弟们,跟我冲啊!”说完,他一马当先冲了出去,一万山西铁骑呐喊一声,紧随其后,旋风般向乱做一团的清军掩杀过去。 螯拜此时才如梦初醒,知道中了明军的计,立即命令吹号退兵,螯拜的前锋营是清军中的精锐,训练有素,听到号声,立即从大营中退出,重新集结编队,那些丢失了马匹动作慢的清军则被赶到的明军铁骑踏成了肉酱。螯拜见明军只有万把人,和自己的兵力相当,心中并不惧怕,他在马上大声喝道:“八旗勇士们,汉人只会耍阴谋诡计,真刀真枪的不是我们的对手,兄弟们,给我杀!”他声若洪钟,传闻数里,一声呼喝立即稳住了军心,激起了斗志,清军发一声喊,迎着明军杀了过去。转瞬之间,两军轰然撞在一起,顿时人仰马翻,厮杀成一团。那卢象升本是一员虎将,手使一杆长枪,上下翻飞神出鬼没,带着一队亲兵杀得酣畅淋漓;那螯拜力大无穷,有万夫不挡之勇,手中一支狼牙棒,在明军中左冲右突,当者立毙,所向披靡。两军都是精锐,士气旺盛,一时杀了个旗鼓相当。 两万士兵在空旷的郊野绞在一起,空气中弥漫的血腥的气息,战士的吼叫声、战马的嘶鸣声、伤者的哀号声、兵器的碰撞声响成一片,那些受伤落马的士兵,很快被马蹄踏成肉酱,被斩落的人头,残断的肢体随处可见。 残酷的厮杀进行了半个时辰,明军战斗力本就略逊于清军,加上远途跋涉,没有充分的休整,渐渐的现出疲态,清军已从最初的慌乱中摆脱出来,开始占了上风,卢象升杀得两臂酸麻,在亲兵的护卫下稍事休息。他策马登上一处缓坡,观察战场的形势,见自己的队伍已经折损了大半,士气也不象刚开始时那样旺盛了,清军却越战越勇,而且远处清军的大队人马正向这里缓缓的逼进,清军主帅的帅旗已经清晰可见。如果这时候,清军再派出一支生力军加入战团,截断自己的后路,那自己的山西营将是全军覆没的下场。援军!自己部署的那几路援军在哪呢?按时辰,他们应该从两翼开始展开对清军的攻击了,现如今,连个援军的影子也看不到。“这帮见死不救,失机误国的王八蛋!”卢象升心里愤愤的骂道。他清楚,为今之际,他最明智的做法就是带兵脱离战场,向南撤退,螯拜的前锋营人马也折损了近一半,已是强弩之末,未必就敢追下去。自己可以到通州整军,依托城池抵抗,等待援兵。可一想到要退回通州,卢象升心里竟一阵烦躁,自己当着小太监的面信誓旦旦的扬言退敌,结果却连吃败仗灰溜溜的逃回去,颜面何存呐?那小太监肯定会尖酸刻薄的一通奚落,那比杀了自己还要难受。 “堂堂七尺男儿宁可战死沙场,也不能人前低头!”想到这里,卢象升豪气顿生,立在缓坡上高声叫道:“兄弟们,男子汉大丈夫保家卫国,战死沙场是我们军人无上的光荣!咱们拼了性命也绝不能给山西父老丢脸,兄弟们,杀呀!”说完,他催动战马,舞动长枪重新杀入战团,山西营是卢象升一手带出来的嫡系,对他最是忠诚,士兵们听到他的喊声,知道这一战是有死无生,也都豁出了性命,发疯了一般向清军猛攻,也不管什么队型、阵法,哪里有清军就杀向哪里,全是不要命的招术。面对明军突如其来的疯狂反扑,清军有点胆怯,一时阵脚大乱,战场的形势逆转了。 统帅中军的多尔衮密切注视着战场的变化,见明军祭出这种自杀式的打法,他微微一笑,心道:“看来这个卢象升是抱定一死的决心了,既然如此,那本帅就成全你!”他转头向传令兵说道:“传令左营出击,切断明军退路,务必全歼明军!” “遵令,令左营出击,切断明军退路,务必全歼明军!”传令兵复述了一遍命令,然后策马赶去传令。 清军左营的一万人马在多铎的带领下出动了,马踏着大地微微的震颤,发出隆隆的声响,转眼之间,就将剩下的几千明军团团围在核心。一万生力军加入战团,清军占据了绝对的优势,明军已经阵形大乱,很快被训练有素的清军分割成几块儿,一股一股的逐一被歼灭。 卢象升带着亲兵卫队左冲右突,怎奈清军势大人多,杀到哪里都有兵山将海挡在那里,自己的队伍越打越少,逐渐被清军挤压围困在一处土丘上,卢象升四下环顾,身边只剩下不到一千名士兵,这些士兵已经杀得筋疲力尽,且大部分都负了伤,他自己也身负三处刀伤,长枪也丢了,只得用宝剑杀敌。明军已经到了山穷水尽的境地,连招架的能力都没有了。卢象升眼看着被清军分割包围的明军一片片的被绞杀,感到心痛无比,这些山西子弟一直追随在自己的左右,亲如兄弟一般,如今却是惨死异乡,自己倾心打造多年的山西营也毁于一旦。他抚摩着皇上亲赐的尚方宝剑,心中一阵悲凉,皇上本寄希望自己能统兵退敌,谁知由于自己刚愎自用,自大轻敌,落了个全军覆没的下场,清军此去京城的路途已经没有了阻碍,很快就可直接威胁京城的安全。他到此时方真的后悔没有听从小太监王强的建议,只顾及自己的颜面,却没有考虑后果会这么严重,既害了万余山西子弟,又辜负了皇上的重托,他觉得自己已经没有脸面再活在世上,这时候,包围着他们的清军又整队冲了上来,卢象升环视一圈身边的将士,沉声说道:“各位兄弟,今日兵败,全是卢某一人之过,卢某辜负了圣恩,已无颜见家乡父老,决意以身殉国,请各位兄弟自行突围去吧!”,他面朝京城的方向双膝跪倒,双手缓缓捧起尚方宝剑,高声叫道:“皇上,罪臣卢象升有负圣上重托,不听忠言,失机误国,万死不能抵罪,微臣去了!”说完,他将宝剑横在脖子上,就要自刎。 第三十七章 战通州 三 山西营众将士见主将要自杀殉国,顿时悲声一片,两个亲兵架住卢象升的双臂泣声说道:“大帅,万万不可轻生,我等拼了性命保护您杀出重围,我们山西军不能没有您呀!大帅!嗬嗬嗬嗬。” 围攻的清军看到明军主帅要自杀,也停止了进攻,挥舞着刀枪兴奋的叫喊着。就在这时候,只见南边官道上尘烟四起,蹄声阵阵,一队骑兵约两千人由远而近冲杀了过来,冲在队伍最前面的是一名黑脸大汉,只见他身着镔铁的铠甲,外罩黑色的披风,跨下一匹骏马,也是乌黑发亮,手中一杆九耳连环金背大砍刀,威风凛凛,杀气腾腾,亚赛天神一般,那大汉身后紧跟着两名壮汉,全都赤着上身,各擎着一面大旗,一面旗子上面绣着“民团”,另一面旗子上面是个斗大的“尚”字,正是尚大勇带着民团前来救援了。 原来,昨天晚上,王强、李刚他们就得到探报,清楚了卢象升他们的兵力部署,几个人聚在一起一分析,断定卢象升那点山西营兵马肯定顶不住清军的进攻,估计会向通州败退,王强虽恼恨卢象升狂妄自大,目中无人,但总不能见死不救,再说唇亡齿寒,如果山西营全军覆没了,那么特区的防卫压力也会陡增,所以王强命令尚大勇带两千民团赶往遵化接应卢象升,又命李刚率一营士兵配备火枪在半路埋伏,阻击清军的追兵。 尚大勇带领民团冲到阵前,迅速摆开阵形,他骑在马上看到卢象升被困在山坡上,遂高声叫道:“卢大帅,末要惊慌,民团增援来了!” 螯拜没想到明军居然还有援军赶到了,立即分兵去攻打,数千清军呼叫着冲向民团,这时候民团已经摆好了阵势,只听轰轰轰轰的一阵爆响,在阵前列队的民团火枪队开火了,几百支火枪、火铳一起开火,声势惊人,顿时浓烟四起,清军猝不及防被打倒了一片,火枪营的士兵一阵排枪打过,迅速向两边闪开,让出中间的通道,尚大勇高高举起手中的大刀吼道:“民团的弟兄们,立功的时候到了,操!杀鞑子去呀!” 众民团的士兵也是齐声应和:“操!杀靼子呀,冲呀!”随着一声呐喊,民团士兵如猛虎下山一般扑向清军。清军被几排火枪打的死伤惨重,乱成一团,被随后冲上来的民团士兵砍瓜切菜一般割倒。民团士兵绝大多数没有真正上过战场,不少人内心里本来还有一丝胆怯,如今同清军一接仗,发现杀人竟是如此容易,士气一下高涨起来,越打越顺手。 那尚大勇本就是个厮杀汉,近一年没有上过战场,早就憋的难受,如今终于有了杀敌的机会,竟是异常的兴奋,他一马当先杀入敌阵,迎面正碰到清军的一名都统,那都统也是清军中一员猛将,号称满清的巴图鲁(勇士),怎奈刚才被火枪轰击的砂石迷了眼睛,正在犯迷糊呢,只听耳边炸雷般的一声大吼:“操!”竟斜肩带背被那尚大勇一刀劈成两半儿!尚大勇被溅了满身满脸都是鲜血,血腥味刺激的他更加亢奋,将九耳连环大砍刀舞动的如车轮一般,凶神恶煞似的冲进敌群是见人就杀,所到之处血肉横飞,人仰马翻,清兵被吓得抱头鼠窜,人挤马踏乱成一团。民团众士兵见自己的主将如此英勇,受到感染,也越战越勇,“操”字喊成一片。 清军鏖战了半日,本来已经疲惫不堪,而且刚刚打败了山西营,以为战斗已经结束了,精神不免松懈了下来,如今遭到这支生力军如此迅猛的攻击,一下子溃败了。民团平时阵法训练的作用显现了出来,火枪手分成几队在左右两翼和前面策应大队,所到之处先是一阵排枪,然后是骑兵过去砍杀,占足了便宜。 民团士兵很快就在清军队伍中杀出一条血路。战场上的形势变化卢象升在高坡之上看的分明,他见民团的士兵作战英勇,进退有度,那个带队的将军更是威猛无比,心里由衷的叹服。他打消了自杀的念头,不再迟疑,扳鞍认凳上了战马,挥动手中的宝剑,喊道:“兄弟们,杀!”,本已绝望的山西营将士看到生还的希望,也抖擞精神向山下杀去。清军阵营已经大乱,民团和山西营的队伍很快合兵到了一处,民团阵形调整,后队变前队,尚大勇和卢象升两人并肩在前面开道,向南突围。 清军人数是明军的几倍,怎奈遭到民团的突袭,再加上民团的火枪队厉害,阵形被冲乱,没法组织有效的反扑。民团奋力杀出了重围,迅捷的向通州方向退去。 螯拜见明军逃出包围圈,气的暴跳如雷,经过一个上午的厮杀,他的前锋营折损了一多半,眼见就要全歼山西营了,不想民团杀出来搅局,救出了明军主帅,让他功亏一篑,他斩杀了几名怯阵败退的士兵,整理队形,准备追歼民团,这时候后方传来命令他收兵的军号声,他只得不情愿的整军回归本队。 却说民团和山西营的队伍往通州方向退却,卢象升和尚大勇并骑走在队伍前面,卢象升苦战大半日,早已累的筋疲力尽,他骑在马上,回想着这几天的事情,如同做梦一般,先是在太原誓师,起兵勤王,然后是金殿受封,领衔出征,当时自己是钦命的统军元帅,是何等的威风荣耀,意气风发呀!不想只过了两天,自己就连吃败仗,几乎全军覆没,还是靠了自己一向看不起的民团相救,才死里逃生,想到这些,卢象升一阵的灰心。 他打量了一眼身边的尚大勇,暗道:“想不到民团之中竟有如此猛将,而且民团装备精良,训练有素,作战勇猛,自己以前还真是小看了这支队伍。”想到这儿,他打起精神,在马上抱拳冲尚大勇说道:“尚将军,今番蒙您拼死相救,在下感激末名,不知将军如何称呼,是何职衔,他日金殿面圣也好为将军请功。” 尚大勇答道:“将军之名实不敢当,不才名叫尚大勇,在王强王大人麾下,任民团的副团长,并无军阶。” “哦!你就是尚大勇,卢某是久闻大名呀!”尚大勇为报家仇,血洗桐城的事情传的天下皆知,卢象升也听说过,想到这位昔日西北军的勇将如今竟然屈居在小太监王强手下,卢象升颇为不平,不禁起了爱才收纳之心,他接着说道:“将军如此人才,在民团恐难施展,岂不是被埋没了吗。” 尚大勇知道卢象升和王强之间的过节,他同王强亲厚,多少有点瞧不起卢象升,只淡淡一笑说道:“卢帅谬赞了。尚某不过一介莽夫,蒙王大人不弃,被收在麾下,负责编练民团。要说人才,我们王大人那才是治国安邦的大才呢!别的不说,就说这组建民团,就是我们王大人的主意,我们王大人深通兵法,他亲自授课,培训军官,演练阵法,民团能有今天,全是仰仗王大人一力打造啊!只可惜,王大人是公公出身,不然的话,嘿嘿。”那意思,王强如果不是太监,恐怕如今的统兵元帅就是王强的了。他有意抬高王强,所以把自己和李刚的功劳都安到了王强身上。 卢象升闻听此言,心中诧异,没想到王强居然还是个深通兵法之人,再仔细一想,这王强在短短的时间里发国债、建特区、练民团、统筹军需粮饷,所办之事件件都是军国要务,而且成绩斐然,他心中不禁感佩:“看来此人真是个大才,是我先入为主,心存偏见,又心胸狭隘,不听王大人的劝阻,才导致今日之败,失机误国,悔之晚矣呀。”想到这里,他由衷说道:“如此说来,王大人确有大才,当初我不听王大人相劝才有今日之败,王大人不记前嫌,派兵相救,这份胸怀就远胜卢某,待见了王大人我要当面向他请罪。” 尚大勇见卢象升服软了,也就不好再挤兑他,有意恭维的说道:“卢帅过谦了。您以一万人马对抗数倍于己的满洲铁骑,阻止了他们南进的脚步,这份忠勇和胆识令在下钦佩。在下临行之前,我们王大人也曾言道:卢大人乃国家柱石之臣,是当今朝廷不可多得的统兵良将,你等拼了性命也要保护卢大人的周全。”尚大勇粗中有细,言谈话语之中有意为二人弥合裂隙。 卢象升听王强暗地里如此看重自己,不由得感激涕泠,越发觉得自己有愧于王强。他想到自己此番败退,清军可能很快就会追杀过来,忍不住问道:“尚将军,这大队的清军估计很快会尾随而来,不知民团是否能阻挡的住?” 尚大勇知道王强、李刚他们已经做了周密的部署,但是如果几万清军倾力来攻,心里也没有多少把握,他沉思一下说道:“我们民团只有五千人马,另外还有几千民兵,不过王大人他老人家做事一向出人意表,肯定已经有了退敌的良策,请卢帅且放宽心。”尚大勇、田精明等人因佩服王强人小鬼大主意多,所以私下里经常戏称王强为老人家,这会儿一不留神给说了出来。 听尚大勇竟然把王强称为老人家,卢象升更觉王强此人高深莫测,也就不好再问了。 尚大勇、卢象升半路上与李刚会和,傍晚时分,队伍回到特区,王强早就得到了探马的报告,亲自带人出来迎接。卢象升感激王强派兵相救,加上尚大勇一番鼓惑,对王强的印象已经大为改观,所以离着老远就下马步行,以示尊敬,到了近前,卢象升率先躬身说道:“王大人不念旧恶,派兵相救,卢某及山西营众位将士恭谢王大人相救之恩。前日卢某多有冒犯,也请大人海涵。” 王强见卢象升浑身是血,多处负伤,敬他是条好汉,也赶忙躬身行礼说道:“大帅太客气了,我们同朝为臣,共御外辱,本就该唇齿相依,休戚与共,相互救援那是份内之事,再说卢大人舍生忘死,奋勇杀敌,这份忠勇也令在下钦佩,至于前日之事,下官年少,也多有不恭,望大人不要挂怀。” 两人走近相互执手打量,卢象升一脸惭愧的说道:“我乃败军之将,不敢言勇,如今已经是孤家寡人了,还要仰仗王大人领兵退敌呀。” “诶!话不能这么说,您此番领兵与清军对阵厮杀,山西营虽大部折损,但也消灭了清军近万人,挫了靼子兵的锐气,今日一战可以说是个不胜不败的两分之势,他们统共就那么几万人,要是各路勤王兵马都象您这样英勇无畏,清军也不会这么猖狂,如果从全局着眼,我们实际上是得了胜势呢!”王强诚恳的说道。 王强这一番排解,让卢象升大感欣慰,他细思之下,清军这次也折损不少,自己也确实没有吃多大的亏,心情不觉轻松了许多。王强将田精明等特区的重要幕僚给卢象升一一引见了,然后带领众人回了府衙。他吩咐将山西营的士兵全部带到自己的府中休息、疗伤,为了备战,他已经将自己府中的第三进院子全部腾出来做了囤兵之所。卢象升也被安排到府中去疗伤和用饭。王强则和李刚尚大勇等人安排部署特区的防卫事宜。 卢象升在内宅包扎好了伤口,用了晚饭,他分析了一下眼下的局势,如果清军倾师来攻,特区的这些兵马恐怕难以抵挡,必须调动其他各路兵马支援,他立即修书给其他几路的统兵官,将今天上午的战事简单说了,信中提出,通州已是清军进袭京师的最后屏障,如果有什么闪失,各路将领都难逃诛戮,他以钦命前敌大元帅的身份,严令各路兵马立即开赴通州,畏敌缓进、失机误国者定斩不赦! 第二天一早,卢象升用过早饭,就急匆匆的赶到外宅来寻王强,他迈步进了房间,见王强正眯着眼仰躺的椅子上,两只脚翘在书案之上,架在一起左右摇晃,手中摇着扇子,嘴里还哼着不知名的小曲儿,一副悠然自得的样子,心中不由得叹服:“大敌当前,居然还能如此泰然自若,此公果然与众不同。”他轻声咳嗽一下,王强睁开眼睛,见是卢象升来了,赶紧起身招呼,两人见礼落座,不咸不淡的聊天,卢象升惦记着抵御清军的事情,但见王强胸有成竹的样子,也不好表露出来。两人聊了一会儿,只听外面传来三声急促的号声,王强起身探头支着耳朵说道:“来了,靼子兵来了!” “哦?这么快!”卢象升吃惊的说道。 紧接着,远处又传来三长四短的军号声。王强闻听,微笑着说道:“敌人来了约有三万!” “哦?王大人如何得知呀?”卢象升奇怪问道。 “这个吗,是刚才军号传递的讯息。一个长声,代表一,一个短声代表后边的零,三个长声那是三,四个短声表示四个零,三后边四个零,可不就是三万吗。” “哦!”卢象升点头,接着问道:“那刚才那三声军号声自然是通报敌军来袭的讯息了。” “正是如此。而且三声军号表示敌人来的还比较急”王强说道。 卢象升起身说道:“清军既然来袭,卢某这就前去迎敌。”说完转身就要出去。 “诶!卢大人且慢,山西营的弟兄们已经征杀了多日,又都负了伤,需要调养歇息,您请随我一起到敌楼观战,看我们民团如何杀敌!” 第三十八章 战通州 四 卢象升随着王强出府衙,来到外院,拾级登上院墙把角的敌楼,那敌楼很高,可以俯瞰特区的全貌。王强招呼卢象升坐在敌楼顶层的石凳上,几十名亲兵立即分散开将二人护卫在中间,二人刚刚坐定,就听见隆隆的马蹄声由远而近的传了过来,顺着声音传来的方向望去,只见特区东北面尘烟滚滚,隐约之中,可以看到清军的大队人马已经铺天盖地而来。王强毕竟没有真正经历过战争,眼见这么多清军杀过来,才真正感受到了兵凶战危的恐怖,心中不免有些胆怯了,暗道:“这么多鞑子,就是站在那不动挨个让我砍,也得砍几天呀。我们民团这点人顶的住吗?”他当着卢象升的面,强作镇定,手中摇着扇子,干笑一声说道:“哈哈,卢大人,打仗的事情我已经交给李刚他们去管了,我们自管饮茶聊天,您如果觉得无聊,不如我们下盘围棋如何?不过我是个臭棋篓子,恐不是大人您的对手啊。” 卢象升见清军来势凶猛,心急如焚,但现在自己手中无兵,必须依靠民团来拒敌,他见王强如此安然,心想说不定此人还真有退兵的奇谋良策,决定先看看再说。于是说道:“好,王大人既然有此雅兴,卢某愿意奉陪。” 随从将围棋拿来,两人摆开阵势厮杀。周围众将士见二位大人如此泰然自若的在下棋,一时军心大定。 此时,清军已经在特区北面一里之处集结整队了。清军统帅多尔衮策马到了一处高坡上,观察特区的动静。经过昨天上午的一场苦战,虽然基本上消灭了明军主力山西营,但是清军最精锐的前锋营也折损大半,加上前期损失和分散的兵力,由他直接统率的队伍已经不足四万。而几倍于己的明军勤王兵马正源源不断的从各地赶来,清军有全军被困的危险。此番南下之前,清军的密探对特区的情况进行过侦察,这里没有坚固的城池和正规的官军防守,只有五千民兵。可昨日同民团一接仗,他发现民团作战勇猛,阵法娴熟,火器犀利,战斗力极强,比正规的官军还难对付,明军凭空冒出这么一支生力军来,无疑加大了清军的风险。不过此时的清军已是箭在弦上不得不发,他只有孤注一掷,先捣毁了通州特区再说! 多尔衮见部队已经整好了队形,却不见有明军出来迎战,他举目观瞧,只见特区里面偃旗息鼓,寂然无声,不知道明军又在玩什么把戏,此时,先锋官螯拜过来请战。 多尔衮冲螯拜说道:“螯将军,民团训练有素,火器厉害,切不可轻敌。你率本部兵马先去试探一下虚实,要多带盾牌弓箭,多加小心,如遇大股明军,不要与之缠斗,只要探出明军主力埋伏在何处,本帅立即就指挥中军兵马跟进攻击。” “得令!”螯拜领命,立即返回本队,高声呼道:“弟兄们!区区民团根本不是我们的对手,大集市里面的金银财宝和美貌的汉人娘们儿正等着我们呢,弟兄们跟我杀呀!”螯拜一声令下,五千名前锋营的铁骑旋风一般向特区扑了过去。 李刚在箭楼上观察敌情,指挥防御,他见清军只有几千人马来攻,知道这是前来试探的,他挥动令旗,命令暂时不用大炮轰击,将清军放到箭楼之间的空地以后再打。这里是民团预设的伏击阵地,里面挖了陷坑、埋了地雷、设置了鹿砦、绊马索,还有一种专门对付骑兵使用的大网,这网是用皮线和麻绳混编而成,铺在地上,用浮土盖住,战马踏到网上,马蹄被前后缠住,就会摔倒。 清军转眼之间就已经冲过箭楼,来到空地上,被设在那里的各种障碍物绊的人仰马翻,乱成一团,有的掉进陷坑,有的被大网缠住,马失前蹄,摔在地上,加上后续蜂拥而来的骑兵,人马自相践踏,死伤无数。这时候,只听一声号响,箭楼里立即闪现出无数民团士兵的身影,弓矢弩箭雨点般射下来,中间还夹杂着火枪的轰鸣声,空地上的清军成了活靶子。 那螯拜临危不乱,一面挥动大刀拨挡弩箭,一面呼喝指挥士兵清除路障,清军从慌乱中镇定下来,两边士兵举着盾牌防护,有的士兵射箭还击,中间士兵冒着箭雨奋力清除路障。 多尔衮见螯拜已经同明军接仗,怕他有什么闪失,遂命令右军一万人马跟进策应螯拜。过了半晌,前方的道路开通了,清军前锋营和右军一万人马冒着两边箭楼如蝗的弓矢呐喊着杀进特区。 特区的南面是民工的宿舍和民团士兵的营房,街巷纵横,临街是一排排的店铺,在此之前,商人们都已经奉命撤离,并带走了贵重的物品,为了备战,民团还将这些房屋从内部打通,修了暗门。 清军迅速通过箭楼的空隙,潮水一般涌入到特区里面,并没有民团出来抵抗。清军此来的目的就是要抢掠财物,见特区里面无人抵抗,立即三五成群的四散分开,自顾窜到街巷里面去搜寻财物和女人去了,根本收拢不住。 民团士兵按照先前的部署,以伍(十人)为单位,分散埋伏在大街小巷里面,依托房屋的掩护袭击清军。清军地形不熟,在各条街道到处乱跑,结果在墙头、屋顶到处都是民团的冷枪冷箭,等他们下马杀进宅子里,却发现里面空无一人。遇到小股的清军,民团还会突然从巷子里面杀出来,砍杀一阵,等大队清军赶来,就从暗门撤走。 清军人数虽多,但地形不熟,失去统一的指挥,而且在巷战中,骑兵根本发挥不了优势,面对民团灵活机动的游击战,有劲使不出来,被打的晕头转向,损失惨重。螯拜领着亲兵转了二条街,发现两边的房子都是空的,根本没有人,也不见什么金银财宝,而且两边的屋顶上不时的放出冷枪冷箭,自己的亲兵转眼间就被射杀了十几个,他发现势头不对,显然明军已经提前做好了游击巷战的准备,这么下去只能白白折损人马,他赶紧吩咐集合队伍,传令兵吹起集合的军号,被打的晕头转向的清军这才从大街小巷里纷纷退出来在特区中央的空场集合。螯拜费了好大的劲才把队伍聚拢。他远远看到特区中央王强宅院的敌楼上旌旗招展,有士兵在把守,知道那里定是民团主帅藏身之所,估计贵重的物品也藏在那里,于是挥军去攻打王强的府衙。 王强的府衙院墙高大坚固,院外是一圈开阔地,还安放了鹿砦、丝网等障碍物,易守难攻,李刚亲率一千民团士兵防守,他们知道这里肯定是清军进攻的重点,所以早就做好了充分的准备。 清兵将府衙团团围住,一部分清军用弓箭射击,另一部分清军举着盾牌、云梯向府衙冲锋,民团士兵站在木架子上,隔着院墙,居高临下的还击,一时箭矢穿梭如雨,杀声震天,双方激战在一处。清兵虽然人多,无奈地形不利,大队人马施展不开,民团将士作战英勇,依托院墙和敌楼,占尽了地利,民团的火枪队也在府衙防守,火枪不住的轰响,加上火药包接二连三的在清军队列里面炸响,搞得清兵胆战心惊。原在特区打游击的各队民团,见府衙被围攻,也纷纷赶来增援,依托民房从清军背后偷袭。双方激战了大半个时辰,清军损失惨重,在府衙外面的空地上到处都是清军的尸体。清军是连夜赶路杀到通州的,连早饭都是在马上凑合着吃的,已经非常的疲惫,现在又久攻不下,士气低落,攻击也越来越无力。螯拜气的在马上哇哇乱叫,他无论如何也不甘心俯首认输,猛然间,他发现在前面的敌楼上,有两个人居然在下棋,其中一个分明就是自己的手下败将卢象升,卢象升对面是个少年,眉目清秀,一身素袍,手中摇着一把扇子,看情形和年龄应该就是探报里面说的特区的专办大臣,小太监王强。螯拜见两人谈笑风生,神态自若,指指点点的只关心面前的棋盘,对双方的激战居然不闻不问,不由心头火起,心道:“擒贼先擒王,我先把你个小太监射死,看你还在那里逍遥!”想到这儿他暗暗摘下弓,抽出三支箭,一仰身猛的向敌楼连发三箭。螯拜号称满洲第一勇士,箭法精湛,能百步穿杨,他三箭连珠射向敌楼,前面两箭是射向守卫在王强身侧的两名亲兵,为的是迫他们躲闪,不能救护王强。而第三箭则是直奔王强的面门而去。 却说王强,故作镇定同卢象升下棋,其实心里面一直在打鼓,尤其是清军蜂拥着攻打府衙的时候,更是手摇心颤,说话都打突儿,后见清军损失惨重,一时攻不进来,才心下稍安。卢象升倒是心定神安,认认真真的下棋。王强棋艺本就不高,加上心神不宁,很快就被杀的一塌糊涂,眼见自己一条大龙就要被杀死,就想着耍赖,他想转移一下卢象升的视线,偷换一颗棋子儿,故意转头向楼下观瞧,口中说道:“有趣!”哪知刚侧过头去,就见一只雕翎箭扑面而来,他吓的“哎呀!”一声,赶忙一仰身从石凳上跌倒,那箭擦着他的下巴嗖的飞了过去,箭尾上的铁楞把他的下巴刮开一道口子,鲜血立时冒了出来。这一来,可吓坏了卢象升以及旁边的侍卫们,众人呼啦一下围在他的身边,查看伤势。 螯拜见王强跌倒,以为得手,立在马上高呼:“八旗的勇士们,敌人的主帅已经被我射死了,大伙儿全力冲啊!”清军听到明军主帅阵亡,一时士气大振,又呐喊着冲上来,民团官兵则是一乱。 王强被吓的魂飞魄散,倒在地上紧闭双眼,在众人的连声呼叫下,他才睁开眼睛,活动了一下脑袋,没事儿!一摸下巴,火辣辣的疼,知道自己只是受了点皮外伤,他听到螯拜的喊声,火往上撞,气得咬牙切齿,他噌的一下从地上跳起来,顺手将卢象升放在旁边的尚方宝剑抄在手中,分开众人冲到敌楼边上,冲着底下气急败坏的破口大骂:“螯拜!我日你八辈祖宗!刨你们家十八代祖坟,把你妈、你姐、你妹、你老婆全都卖到窑子里,你个王八蛋、大奸臣,只会暗箭伤人,孙子!有本事你丫上来,老子打的你满地找牙!” 王强将北京混混那套骂人的嗑拿了出来,鳌拜嘴拙,如何是王强的对手,只气的指着王强哇哇乱叫。 民团众将士见主帅无恙,都安下心,又听王强骂人阴损恶毒,心里大乎痛快。众清兵却是大感不平,心道:“我们螯将军又没长翅膀,怎么上去呀!有本事你丫下来呀!”士气顿时又是一馁。 李刚见鳌拜注意力都在王强身上,操起硬弓以牙还牙一箭射向鳌拜,鳌拜不防,被一箭钉在肩上,顿时血流如注!驳马向后退去,清军顿时大乱。 王强见鳌拜败走,挥舞着宝剑大声叫道:“民团的弟兄们!那鳌拜跑了,操!给老子使劲的杀呀!” 他这些话只是一时气愤,顺口就喊了出来,可众将士却以为王强是下了总攻的命令,竟打开府门蜂拥着杀了出去。 李刚见状,当机立断,立即命令吹号发起总攻。三声急促高亢的军号响彻在通州的上空! 在城西埋伏的尚大勇担心王强的安危,早已等得不耐,听到号声,立即翻身上马,大砍刀向空中一舞,叫道:“兄弟们,随我杀鞑子去!”然后旋风一般冲了出去! 守卫在特区各处的民团士兵听到号声,纷纷钻出地道和掩体,呐喊着从四面八方汇集过来,藏在贸易市场里面的三千民兵也闻声杀了出来。 李刚下了箭楼,一马当先带领着民团将士从府衙杀入敌阵。这李刚也是一员骁将,手中一杆亮银枪,使得出神入化,冲入敌阵如虎入羊群一般,杀的清兵四散奔逃。在敌楼上观战的卢象升见民团将士杀的英勇,看的心热,他向王强一拱手,说道:“王大人,请您在此地指挥,卢某也去杀他一阵。”说完也不等王强表态,急匆匆下了敌楼,山西营的众将士早已经披挂整齐,跃跃欲试的在下面等候了。卢象升顺手从兵器架子上抄起一杆大铁枪,上了战马,也不多言,只一挥手,山西营的将士呐喊一声从侧门杀了出去。 清军本就士气低落,乱成一团,如今突然遭到几路明军的夹攻,只觉得四面八方全是明军的呐喊声,也搞不清楚明军到底有多少人,顿时溃不成军,四散奔逃,螯拜一时弹压不住,自己也被兵士裹夹着向特区外面逃去,李刚、尚大勇、卢象升分领本部人马兜着清军的屁股后头一路追杀,而那些跑错了路、落了单、负伤或者丢了马匹跑不动的清兵则落到了数千民兵的手里,被斩杀殆尽。 王强情绪亢奋,站在敌楼上挥舞着宝剑,声嘶力竭的喊叫:“杀!弟兄们杀!一个鞑子也别放跑了,给家乡的父老乡亲们报仇啊!”喊得嗓子都哑了,直到清军败走方歇。 在特区外面的清军大营已经是一片火海,多尔衮做梦也没有想到民团居然会配备有火炮,所以才将大营扎的离特区很近,完全暴露在大炮的射程之内,随着总攻的号令,几十门架在箭楼上的佛郎机样品炮一齐怒吼,不停的射击,清军一下子炸了营,士兵狼奔豕突的到处逃窜,战马被炮火惊的四散奔逃,这时候,从特区败退回来的清军和从大营里面逃出来的清军搅在一起,失去了建制,乱成了一锅粥,多尔衮见大势已去,于是下令全军撤退,数万清军兵败如山倒,争相向北逃窜,自相践踏,死伤不计其数! 李刚尚大勇带兵追杀,先期赶到的明军几路援军也冒出来加入了战团,一直将清军追杀到了遵化城外,日落时分才收兵回营。多尔衮此番损兵折将,已经全无斗志,下令清军连夜从遵化撤出,一路向关外退去,满清第四次南侵以军事上的失败告终。 第三十九章 报捷请功 通州一役,民团杀退数倍于己的清军,大获全胜,缴获的兵甲器械堆积如山,清军沿途劫掠来的无数的金银财宝也成了民团的战利品。当天晚上,王强在特区大排筵宴,犒赏民团将士,酒席宴前,觥帱交错,众将都兴高采烈,将王强吹捧得都快到天上去了。到了晚间,王强回到府衙,乘着酒性给崇祯皇帝写折子,将李刚、尚大勇等有功将佐的名字细细的写到奏章里,为他们邀功请赏,兴奋的竟是一夜未眠。 通州大捷的消息传到京城,满城欢声雷动,当天夜里金吾不禁,到处是欢庆的人群,街面上的酒和鞭炮已然脱销了。 第二天一大早,卢象升进京向崇祯交旨报捷,这卢象升是个耿直之人,丝毫没有争功掩过,金殿之上,他将自己在遵化兵败,被民团解救,王强指挥民团打败清军的详细经过一五一十的作了汇报,连初见王强时两人发生的那点争执也都说了,他把功劳都推在王强身上,自己反倒向崇祯申请处罚。满朝文武这才弄明白,原来打败清军的居然是那个小太监!均惊诧不已。崇祯静静的听完汇报,温言抚慰卢象升几句,当庭下旨命王强即刻进京面圣。 王强接了旨意,兴冲冲赶赴京城,他怀里揣着请功的折子,一路上琢磨着民团这次大败清军,解了京城之危,皇上必然要重赏!到时自己该向崇祯讨点什么赏赐呢?银子?自己不缺!升官,那就只能进内阁了,可整天跟钱谦益、温体仁那帮老家伙搅在一块哪有一个人在特区当家作主来的爽快呀!想着想着,王强脑瓜儿灵光一现,对呀!陈圆圆!我如今要人有人要钱有钱,可谓功成名就,也算配得上圆圆了,如果再有皇上赐婚,那就没跑了。想着能把个国色天香的陈圆圆娶进家门搂在自己被窝里,王强美得差点没从马上掉下来。 王强正午时分赶到京城,崇祯皇帝照例在南书房接见王强。王强行了参拜大礼以后,崇祯亲手将他扶起来,打量着,王强连日备战得不到休息,加上一夜没睡,所以眼窝身陷,眼圈发黑,竟是一副辛苦操劳的模样,下巴上由于受伤缠着纱布,崇祯看着心疼说道:“王强,你此番杀退清军,立了大功,解了京城之危,辛苦你了,伤的重不重,要不要太医给你看看?” 王强满不在乎的嘿嘿笑着说道:“劳皇上记挂了,不过刮破了点皮,过两天就好了,顶多留块小疤。” 崇祯吩咐给王强赐座,他返身回到座位上,笑着说道:“王强啊,看不出你还是个统兵之才,五千民团被你练成虎狼之师,而且你临危不惧,面对数万清兵仍旧谈笑风生,连卢象升那么孤高之人都对你钦服不已呀!” 嘿嘿嘿嘿,王强先是得意的一笑,接着回道:“皇上您过奖了。其实微臣肚子里有多大油水您是最清楚的,别说统兵,就是自己当个小兵也未必够格。编练民团全仗有尚大勇和李刚二人负责。这次打退清军吗,微臣不才,确实是仗着特区那五千民团,不过微臣也是捡了个便宜。” “什么便宜?” “其实这次能击退清军,卢大人可谓居功至伟,卢大人的山西营虽在遵化败了,不过他们也挫了清军的锐气,拼掉了清军一万精锐,也给特区赢得了准备的时间,此番卢大人统率的山西营也几乎拼光了,真是惨烈无比呀。”王强敬重卢象升自然是实话实说。 “哦?你倒是不居功。那具体情况如何,你来说说。”崇祯赞许道。 “事情是这样的------”王强也把整个特区保卫战前前后后的经过详细说了,不过同样的战况到了王强嘴里可比卢象升干巴巴的汇报精彩多了,那清兵如何势大人多、鳌拜长的如何凶恶、民团战士如何悍不畏死、尚大勇如何威风八面、李刚如何神机妙算,清兵败退逃跑如何狼狈,如同说书一般。 崇祯听完哈哈大笑,道:“那尚大勇居然如此威猛!” “那是呀,皇上,那尚大勇真是个厮杀汉子,脸黑、骑着黑马,杀起鞑子来那叫一个凶,要是唱戏让他演张飞,那都不用化妆,整个就是一个张飞再世!”王强说的情绪亢奋起来。 “那李刚如何?自是孔明再世了!”崇祯打趣道。 “那李刚足智多谋不假,不过上阵杀敌也不含糊,他是白马,使的银枪,穿白袍,枪法也是出神入化,一个枪花就戳倒好几个,要说是赵云那也靠谱。”王强越说越兴奋。 “张飞、诸葛亮、赵云都有了,那你是他们的头儿,岂不就是刘备了。”崇祯道。 “嘿嘿嘿,刘备我可不敢当,人家那是名门之后,孝景帝的玄孙,金枝玉叶,我不过是个小太监。”王强笑道。 “那朕呢,要按三国论,朕可当何人?”崇祯似无心发问。 “皇上您吗。”这还真把王强给问住了,说崇祯是汉献帝,那肯定不合适,说是曹操,那曹操是白脸大奸臣,更不行了,王强抓耳挠腮琢磨了半晌说道:“皇上乃一国之君,论不到三国里去,要是论到汉朝,那您得是汉武大帝,开疆拓土,剿灭匈奴,开创万世基业的圣君!” “哈哈哈哈,好你个王强,半年多不见这马屁功夫倒是见长了。”崇祯开心的大笑道。 王强见崇祯开心,趁势从怀中取出请功折子,递上说道:“皇上,这次打退清军全仗民团将士用命,微臣这里写了有功将佐的名单,请圣上御览。” “嗯,民团这次立了大功,朝廷自当会论功行赏,左右这几日,朕同内阁议定,自有旨意给你。你虽未上阵杀敌,不过那民团毕竟是在你的特区辖下,你也功不可没,说吧,想要朕赏你点儿什么?”崇祯道。 “皇上。”王强故意作出一副难为情的样子,踟躇一下说道:“微臣想求皇上一个恩典。” “哦?说说看。”崇祯诧异问道。 “是这么回事,皇上。自从皇上赐婚以后,我那婆娘仗着自己是宫里头出来的,又有太后、皇后给撑腰做主,所以对微臣管束甚严,对我冷言冷语不说,还经常不让我进屋,所以这个,这个,微臣想向皇上讨个恩典,允许微臣讨个偏房,煞一煞这个婆娘的气焰。”说完,自觉羞愧的低下头。 “哈哈哈哈!”崇祯大笑起来,他见王强憋了半天讨赏,居然竟是如此鸡零狗碎的事情,又好气又好笑。王强成亲以后被挡在卧房门外,独自睡在书房的事情早被当作笑谈,满朝文武人尽皆知,崇祯也有所耳闻,想王强是个太监,遭到婆娘的冷落不满是自然的事情,笑过以后,心中不免又可怜起来,叹了口气,说道:“唉,看来当初也是朕多事了,这条儿准了。” 王强喜形于色叩头说道:“多谢陛下成全,等我讨了小老婆,一定要那婆娘好看,哼哼!”说完,做出一副解气的样子,崇祯听了这话,又是一阵大笑。 崇祯觉得只给王强一个恩典似乎有些寡恩,可一时又琢磨不出该赏他点什么,他瞥见御案上有一幅自己刚画好的水墨丹青,顺手拿过来,让太监用了印,对王强说道:“王强,这是我昨天亲手画的,赏了你吧!下去吧。” “谢皇上!”王强再次跪倒谢恩。恭恭敬敬接了画返身离开。 看着王强雄赳赳离开的背影,崇祯忽然一阵心悸,觉得这个王强已有了一种说不出道不明的陌生感觉,此人已经不是那个没心没肺只会插科打诨的小多子了。他伸手端起茶杯却发现茶水已经凉了,不禁怒从心头起,劈手将茶杯摔在地上,冲旁边侍候的持钺太监厉声喝道:“茶都凉了,你们就是这么伺候的吗?” 那持钺太监吓得滚趴在地上,一边收拾茶杯碎片一边哀告:“皇上赎罪、皇上赎罪。” “来人!把这没眼色的奴婢拉出去重责二十仗!”崇祯咆哮道。 第四十章 又见陈圆圆 却说王强,拿了崇祯的赏赐兴冲冲出了宫门,只见内阁大学士周延儒和杨光照、陈绍良等几个平素与他亲近的大臣正在宫门口候着。那杨光照迎上前拉着王强的手道:“哎呀我说王大人,您可算出来了,我们老哥几个都等了你半个时辰了。” “啊!周大人、杨大人,你们这是等我呢?有什么事吗?”王强跟众人打招呼。 周延儒捋着长髯说道:“王大人这次带领民团大败清军,解了京城危难,我们几个琢磨着该给你摆宴庆贺,如今这酒宴已经定下,就等你这位大功臣了。” “嘿嘿,诸位大人真是太可气了。王强不过尺寸之功,何劳诸位大臣如此厚爱。咱们这是哪吃去呀?”王强假意客套道。 陈绍良凑到王强跟前小声说道:“兄弟这里有个好去处,保准你喜欢。” 王强好奇的问道:“什么好去处?快说。” 陈绍良晃着脑袋神秘的说道:“你还不知道吧,那嘉定伯周奎前些日子下了趟江南,从那里带回来一批歌舞伎,据说个个都是绝色佳人,才艺不俗。今日午间我们就去周伯爷府,边饮酒边看美人,老弟看好了,随便挑上一个娶回去做小,保管叫你家那河东狮子羞愧难当,无地自容!如何?” 王强被陈绍良说的心痒,不禁点头说道:“那嘉定伯周奎是国丈,能那么轻易将美女送人吗?” “嗨!你管他呢!不就是歌妓舞娘吗,以王大人在皇上面前的恩宠,那还不是一句话的事吗!怎么样,去不去,给个痛快话儿。”陈绍良说道。 “去!干吗不去呀,不过要是我看上的,你们可不能跟我抢。”王强开玩笑道。 “哈哈哈哈,老弟放心,当哥哥的决不夺人之美,你看上谁了,老哥哥我给你当大媒。”陈绍良爽快的说道。 “好,那咱们就一起去搅那周老爷子去。”王强喜道。 王强带领民团打败清军,立了大功,周延儒等人私下核计,以王强的在皇帝面前的宠信和这两年的业绩,八成会被皇上提拔进入内阁,所以赶紧前来拉拢,以增强自己这方在内阁的势力。 众臣结伴到了周府,周府张灯结彩,已经做好了迎宾的准备。周奎在府中大堂摆了酒席,桌上摆满了珍馐美味,玉酒琼浆,周奎和陈绍良等人言说今天此宴是为了犒劳杀退清军的功臣,硬是推王强坐了首位。众人坐定,边吃边聊,席间少不得要谈及民团杀退清军的事情,自然是对王强恭维吹捧了一番。 酒过三旬,陈绍良冲周奎笑道:“我说周老爷子,该把您家藏的宝贝拿出来了吧。” 那周奎笑着轻轻的拍了两下巴掌,只听一阵悦耳的丝竹声起,一队舞娘,身批绿纱从屏风后面飘然而出,伴着乐曲翩翩起舞,那些舞娘个个青春靓丽,体态妖娆,顾盼之间,眉目传情,众人看的如醉如痴,一曲舞罢,纷纷鼓掌叫好。周奎再一击掌,丝竹之声又起,这次却是激越欢快的曲子,两名舞娘旋转而出,这二人身材丰腴,只身着一层薄纱,身体里面凹凸毕现,且二人是双胞胎的一对姐妹,身行体态,步伐身姿都是一样,她们随着激越的乐声不断的扭动身体,撩人心魄,众人看得眼花缭乱,血脉喷张,一曲舞罢,众人才松了一口气,接着又是几个歌女舞女接连出场,也俱是人间尤物,各有千秋。有了歌舞助兴,酒席宴上的气氛也热闹了很多,众人都喝的耳酣面热,说话也开始放肆起来。 杨光照说道:“我说伯爷,你府里居然藏了这么多美艳的女子,您老可不是要当采花郎了吗!哈哈。” 周奎笑着说道:“老朽这把骨头经不起折腾啦,只干看着过过眼瘾罢了。” 众人哈哈大笑。 陈绍良很是兴奋,冲王强打趣道:“怎么样,赵兄弟,看上哪个了,要不要哥哥我帮你参酌一下。” 杨光照在旁凑趣道:“我看那两个双胞胎姐妹就好,兄弟你一并娶了回去,晚上睡觉一边一个,嘿嘿,就怕兄弟你这”说到这儿,他想起王强是个太监,不好开这种荤玩笑,急忙收住口。 王强并不在意,笑着问周奎道:“伯爷真是雅人,到哪里去寻来这么多美女艳妓呀?” 周奎笑道:“嘿嘿,这有何难,江南美女众多,秦淮河上更是纸醉金迷的所在,只要手里有钱,到那里走上一遭,想要什么样的美女没有啊。哈哈哈哈。” 众人一起哄笑。王强不禁想起了在苏州见过的陈圆圆,不禁微微笑道:“那倒也不见得,只怕真正人间绝色,伯爷没有碰到吧。”说完轻摇折扇,一副有宝自居的神态。 那周奎是当朝周皇后的父亲,为了帮女儿获得崇祯的宠幸,他从江南各地搜寻艳姬美女,打算调教以后送到皇后宫中服侍,借此吸引皇帝。此番寻访,他在苏州倒真的寻到了一个堪称人间绝色的美女,正是陈圆圆,他以宫中选秀的名义,花了重金才将陈圆圆赎出,带回府中,善加调教,准备献到宫里,所以轻易不以陈圆圆示人,此时见王强相激,好胜心起,心道:“你个小太监,又哪里见过什么人间绝色了!”他起身进了后宅,一会儿工夫又回到席上,举起酒杯说道:“各位都是周某的贵客,在下家有珍奇不敢私藏,大家满饮了此杯,我让各位见识一下人间仙女。” 众人听了,一阵兴奋,纷纷干了杯中的酒,然后眼巴巴的盯着屏风,等着看“仙女”。过了一会,只见两个家奴上前将大堂的屏风搬开。众人眼前顿时一亮,见一绝色女子俏生生的静立在那里,那女子粉面朱唇,圆额凤眼,身着白色轻纱,头发高高的挽成一个髻,顾盼之间,满室生辉,艳光四射,把刚才出来的那些个女子的美艳全给遮掩了。杨光照等人看的目瞪口呆,有的大张着嘴,谗水都留了下来。王强见这“仙女”居然就是陈圆圆,也是吃了一惊,但毕竟不是初见,很快就恢复了常态。周奎偷眼看众人的表情,见只有王强还算“正常”,不禁心里暗骂:“果然是个阉人,见到这么美貌的女子居然还不失态,嘿嘿!” 那圆圆并不理会众人,只微微福了一下,就坐在琴桌之前,玉指轻抚,弹奏出一曲《清心咒》,此曲轻柔淡雅,众人听了,渐渐心神安定下来,一曲弹罢。圆圆转了曲牌,却是新曲,王强一听竟是自己教给圆圆的那曲《梅花三弄》,此曲王强熟悉,不由得用扇子击掌,和着拍子。其他人从没有听过此曲,只能大瞪着眼睛傻听。圆圆边弹边唱,歌喉婉转,曲调悠扬,如鹂鸟在枝头鸣叫,她俯仰之间,眼风扫了一下席间众人,赫然见到王强居中而坐,正忘情的和着拍节,心中惊诧,指下琴声也是一乱。接下来一曲是《高山流水》,却是古曲,描述的是伯牙、子期互为知音的一段感人的故事,这圆圆自从见过王强,一直将他作为自己的知音,如今在此重逢,心生感慨,遂即兴弹奏此曲,王强也是心有灵犀一般,觉得此曲是圆圆为他一人而奏,心中也是激动。他凝神看那圆圆,只一年多未见,圆圆身上少女稚气尽脱,代之的是一份女人的雍容与艳丽,不由得心动,暗道:“这真是个人间仙女,要是能娶了圆圆,我宁肯抛了现在的一切荣华,与她归隐山林,此生足矣。当初在苏州自己走的匆忙,居然没有想到赎她出来,真是罪孽。不过今日再见,如能向周奎讨要了圆圆,却也是缘分。”他想到这条,心中有所期盼,不禁面红耳赤。杨光照、陈绍良等人也被陈圆圆的美貌惊煞了,心中感叹:“此女乃人间绝色,称为仙女亦不为过。” 几曲奏完,陈圆圆起身又冲众人福了一福,还有意冲王强递了个笑眼儿,然后飘然而退,余音尚渺,粉香犹存,众人呆呆的望着圆圆的背影,半晌方回过神来。只王强被圆圆的笑眼瞄过,魂已经随着圆圆去了,如遭雷击一般还楞在那里。 周奎见了王强的神态,不禁得意的问道:“王大人,王大人?嗨,王大人!” “啊?”王强清醒过来。 “王大人觉得此女如何呀?”周奎问道。 “这个,这个自然是仙女,仙女!要是这个”王强涨红了脸说道,他本想开口讨要,却没好意思,心里指盼着陈绍良帮忙。 陈绍良转眼看到王强的神色,想起给他讨小的话头,但他觉得陈圆圆如此美貌,绝非是寻常之人能够消受的了的,如果跟了王强这个太监,那就更是暴物天珍了,杨光照等人也同他一样的心思,所以都避开话头不谈,只闷头喝酒。王强见众人都不理会他的心思,暗怨陈绍良等人不仗义,眼见酒宴即将结束,他实在忍不住,仗着有酒遮脸抱拳冲周奎说道:“伯爷,在下有一事相求伯爷。” “哦?王大人不必客气,有何要求请讲。”周奎客气道。 “是这样,这个、这个,在下今日进宫面圣,蒙皇上恩典,允我纳小,可巧今日就到了伯爷府上见了这许多的江南美女,也算缘分。王强汗颜想向伯爷讨要一女娶回家中,不知伯爷可否割爱。” “哦?不知王大人可看上了哪个?”周奎笑吟吟问道。 “不瞒伯爷,在下对那陈圆圆情有独钟。”王强说道。 “这个?”周奎一时沉吟,那陈圆圆是他费了好大劲从江南弄回来的,自然舍不得,而且他一直将王强看作是丽妃娘娘的亲信外援,想设计陷害王强,却无从入手,他心念急转,有了主意。遂拱手说道:“呵呵,王大人果然慧眼识珠,这圆圆实乃国色天香,人间绝色,也难怪王大人青睐。不过老夫将圆圆当做自己亲生女儿一般看待,不能等同于一般歌舞伎,所以婚嫁大事也不敢私自替她做主,此事需等稍后老夫询问圆圆意愿,如她认同,老夫自然是愿意玉成这桩姻缘。” “原该如此。”王强说道,他自觉自己风流倜傥,又与圆圆知音相逢,再有周奎从中撮合,圆圆定然会应允,不禁喜上眉梢。却不知那周奎已经给他挖好了陷阱。 陈绍良等人见王强居然真的讨要陈圆圆,不禁暗中替圆圆惋惜。 一时酒宴散了,王强与周奎相约等他消息,这才志得意满赶回通州。 第四十一章 遭猜疑无奈韬晦计 王强赶回通州已是傍晚,彩铃儿已经从避难处搬了回来,正指挥家人整饬宅院。彩铃儿见了王强,赶忙过来从头到脚检看一番,见王强无碍这才放心,仍旧忍不住唠叨着自己那份担心,王强心里有鬼,见了彩铃儿竟有些心怯。二人叙谈几句,彩铃儿方才想起说道:“对了老爷,内院那老爷子几次差人传话儿,说有事情找你。” 彩铃儿所说的老爷子指的是蒋雨泉,王强将他从东厂死牢里面救出来,安置在府中将养,因平时太忙,也不怎么去见他。倒是彩铃儿三天两头的去关照蒋公公,要家人好生伺候,不得怠慢,蒋公公倒也领情。 王强听蒋雨泉找自己,料定是有要事,赶忙到里院去见蒋雨泉。王强进到蒋雨泉的房间,见他正靠在床塌上闭目养神,遂拱手说道:“蒋公公您一向安好呀,我这些日子太忙,没有过来给您请安,望您老见谅。”说完,自顾坐在旁边的凳子上。 蒋公公见王强进来,用嘲讽的语气说道:“你自然是忙啊,整天练兵筹饷,前日还打退了数万清军,真是了不起,这下你王大人可是声震朝野,名满天下啦。” 王强被搔到痒处,很是得意,口中假意谦虚的说道:“嗨,这也算不得什么,清军此来本已是强弩之末,再加上属下将士用命,才有今日之胜,我屁本事没有,不过运气好些罢了。” “你今日入朝,皇上定是赏赐颇丰吧?”蒋雨泉问道。 “那倒也没有,皇上只赏了我一幅画。嘿嘿。”王强没好意思把讨要恩典的事情说出来。 “哼哼。”蒋雨泉冷哼一声道:“你听着,你将今日面圣的详细经过说给我听,一句也不要落下!” 王强见蒋雨泉不似与他开玩笑的样子,也认真起来,将见崇祯的经过仔仔细细的说了,那蒋雨泉听的极为认真,不时还出言相询,核实细节。 听王强叙述完了蒋公公眯着两眼沉思半晌猛的爆出一阵刺耳的奸笑,“嘎嘎嘎嘎!你个小崽子死到临头,还在那里洋洋自得,真是不可救药的蠢材!” 王强心里一惊,急忙问道:“老人家何出此言呀?还望您老明示。” 蒋公公探起身幽幽的说道:“老夫一生都在宫中度过,那崇祯小儿是我看着长大的,所以我知他甚深。此人心胸狭隘,猜疑善妒。记得在他八岁那年,一个外藩进贡了几块翠玉如意,分给几个皇子每人一个,他一直疑心其他皇子的如意比他的好,所以千方百计的把其他几个如意找来比对,结果发现三皇子的如意成色比他的稍好,竟然给摔的粉碎,可见其天性如此。他最容不得别人比他强,容不得别人的东西比他的好,就是当了皇帝以后这毛病也改不掉,天性如此吗!” “所以你观他登基以后,凡是那些本事大、声望高的大臣无不被他杀头或者罢黜,尽重用那些无能贪婪之辈,阿谀奉承之徒,为什么,因为他容不得别人比他能干,怕别人抢了他的皇位,夺了他的江山!那袁崇焕本是抗清名将,屡立奇功,结果被他杀了,才有了今天满清的猖獗;那九千岁为了他们朱家兢兢业业一辈子,还亲手将他扶上皇位,他嫉妒九千岁独揽朝纲,所以将他杀害。你想想,先帝晚年倦政,如果不是九千岁在那里辛勤打理,这朱家的天下恐早就败了,九千岁若想反他,焉能容他到今日。他杀了九千岁,大权独揽,结果却如何?民生凋敝,烽烟四起,内忧外患齐至!江山摇摇欲坠。他既无治国之才,又无容人之量,整天累的半死也是枉然,大明江山迟早毁在他的手里!” “你小子年少得志,想有一番作为原也不错,可是你搞搞市场,发发国债也就罢了,偏要办什么民团,这就遭了忌讳,你干的越好,恐怕离杀头也就越近,正所谓功高不赏,爵高难封啊!唉!还是洪承畴这老儿奸猾呀,同闯贼拉拉扯扯纠缠了这么多年,一直剿而不灭,你道他真的灭不了闯匪吗?他根本就不想灭!一旦闯匪被灭,崇祯轻则削了他的兵权,重的就有可能杀头坐牢。所以他和李闯倒是生死相依的一对鸳鸯。摊上这么个主子,有什么办法呀!” 王强听着蒋公公的话,直感到脊背阵阵发凉,他虽然也从各种渠道隐约听说崇祯这人刻忌成性,但象今天蒋公公这样说的如此透彻还是第一次,不由一阵的心寒,白天那点喜气儿早已飞到九霄云外。 蒋公公无奈说道:“你小子救我出了牢狱,我并不感激,倒是彩铃儿那丫头甚好,我不忍她后半生没了依靠,成了零落之人,所以才提醒你几句,信不信由你,你好自为知吧。” 王强觉得蒋公公的话很有道理,但又觉得也未必就那么严重吧,想崇祯一直对自己宠信有加,自己此番又是立了大功,怎么也不会公然杀了有功之臣吧?除非这崇祯皇帝是有病! 王强起身苦着脸略带埋怨的口吻问道:“我说老爷子,这么重要的事您怎么不早点提醒我呀?” “你满脑子忠君报国当名臣的心思,咱家早说你哪里会信,就是现在你也未必心服。有些话说的早了,你有了心障,皇帝面前若言语躲闪,反而不妙。倒像你今日那般对皇帝倒还好些。”蒋雨泉道。 王强对蒋雨泉深深一躬说道:“小子无知,如今情势,我该如何应对,还望公公教我。” 蒋公公瞄了一眼王强,叹口气说道:“唉!早说无用,如今说怕又晚了些。你虽遭嫉,毕竟权势不大,崇祯小儿当不至于杀你,但削你权柄是一定的。为今之计只有主动释权、示弱、示贪方为上策。” “哦?” “第一条释权,你现在手中差使过多,权柄太重,应该主动交出一些去,尤其是那个民团,应该交给别人,这样崇祯才不会疑你谋反。第二条,示弱。是把你现在取得的诸般功劳统统推到别人身上去,告诉皇上其实你就是个什么都不懂的弄臣,全是靠别人的帮助才办下这许多差使,这样崇祯才不会嫉你。这第三是示贪,就是表现出你的贪欲,要让皇帝觉得你是个贪财好色,贪图享乐之徒,大凡这种人都是胸无大志,目光短浅之辈,也只有这样,皇上才能对你真正的放心。” 王强坐在那里思量着蒋公公的这几条建议,想着要把自己辛辛苦苦创下来的这点根基拱手交出去,无论如何也是心有不甘,但他相信蒋公公之所以提醒自己,那肯定是有他的道理的,左右思量,拿不定主意,于是问道:“除了这些,还有其他的法子吗?” “嘿嘿嘿嘿。”蒋公公一阵冷笑,说道:“办法有,就是起兵造反!你有这个胆量吗?” “这个?我倒是从没有想过。”王强犹豫着说道。 “别做梦啦,以你现在的实力,皇帝杀你易如反掌,别看你现在大权在握,皇上一纸诏书你就什么都不是了,底下那些人现在对你好,那是看你是皇上宠臣,你要是反了,他们未必从你,搞不好会先杀了你去邀功。嘿嘿。”蒋公公一脸不屑的说道。 “唉!”王强无奈的叹了口气,说道:“多谢您老提点,我得回去好好琢磨一下,到底该怎么办才好。”说完,王强辞别蒋公公,回到自己的卧房,彩铃儿还没有睡觉,见王强回来,关心的问有什么事,王强只告诉彩铃儿,今后要好好照料蒋公公,全当是自己的亲爹一般的奉养,然后呆呆的望着房顶思量对策,直到东方破晓。 王强这里尚在苦思对策,却已是晚了,国丈周奎那边早已有了动作。 却说这周奎,酒宴完毕送走客人便到后宅来寻陈圆圆。 陈圆圆正在后宅春凳上胡思乱想着。她今日再见王强,暗觉彼此有缘,芳心也是窃喜,刚才她出去表演,看客人中居然就有王强!她私下琢磨:“看他年纪轻轻,怎么竟坐了首位,他是状元郎吗?还是皇亲国戚?反正地位尊崇是肯定的了。此人倒是我的知音,长的也是这般儒雅亲善,看今天的样子竟象是对我有意,如能跟了此人,也该算是今生有靠了。只我这风尘女子,人家未必就看上了,就是给娶了回去,八成也是做小,唉!只要他能真心待我,我又何必在乎什么名份呢。”想这圆圆也到了思春的年龄,想到嫁人,也不觉脸上发烧。 “圆圆。”周奎一声轻唤打断了陈圆圆的思绪。陈圆圆赶忙起身给周奎请安。周奎笑着摇摇手,坐在椅子上,问道:“圆圆姑娘,今天真是有劳你了,没办法,来的都是朝廷重臣,老夫也不好推拒。” “哦,无妨。老爷将奴家重金赎出,待我恩厚,本该回报一二的。”陈圆圆说道。 “诶!话不能这么说,你年纪尚小,又是如此美貌,置身风尘之中太可惜了。老夫是有女儿之人,见了你自然怜惜,所以才赎了出来,只可惜我那女儿象你这般年纪就进宫做了皇后,见一面都难,看到你我就想起了我的女儿呀。”周奎故作伤感的神态说道。 那陈圆圆自幼父母双亡,是被奶奶带大,后来卖身青楼,失了自由,从没体会过什么父母亲情,如今听周奎这么说,心中感触伤情,不禁泪水涟涟说道:“老爷如此爱重,折杀奴家了,我自幼没了父母,卖身青楼,身份卑微,如蒙不弃,愿象女儿一般侍奉您老膝前。” 周奎喜道:“好啊!如此我就认你为干女儿,得女如此,老夫喜出望外呀!哈哈哈哈。” 陈圆圆机灵,闻听此言,赶忙跪倒在地,说道:“父亲大人在上,请受女儿一拜。” 周奎赶忙将陈圆圆搀扶起来,说道:“好乖女儿,快快起来。” 二人重新坐定,如今身份不同,自然又亲近了几分。周奎思谋一下,惺惺作态的说道:“你既是我的女儿,这终身大事为父自然是要考虑,一定要找个年岁相当,智勇双全之人方能配的上我的女儿!” 陈圆圆听周奎提起婚嫁之事,害羞的低下了头,周奎假意自言自语说道:“这今天的客人倒都是些身份显贵之人,不过年纪都太大了。” 陈圆圆闻听,不禁想到王强,心道:“难道那王公子也是年岁大了之人吗?” 周奎接着自语道:“年岁相当的倒有一个,不过吗,这个?” “不过如何?”陈圆圆知道他说的是王强,忍不住问道。 “不过这王大人是个公公,配我的女儿那是万万不行的!”周奎说完,偷偷观察陈圆圆的表情。 陈圆圆本对王强寄予希望,如今听说王强是个太监,心气儿一下息了。正是有缘无份,心中遗憾,微叹一声,也就断了这个念头。 那周奎老奸巨滑,一下就看破了陈圆圆的心事,跟着说道:“不过干女儿且放宽心,我那女儿贵为皇后,每天陪在皇上身边,天下英才都在皇上囊中,老夫打算把你送到皇后宫中,你们姐妹可以朝夕相处,然后瞧好机会,让皇上选个青年才俊给你赐婚,嫁到谁家都是正牌子的诰命夫人,岂不荣耀便当,如何呀?” 周奎巧舌如簧一番话打动了陈圆圆,她虽久处风尘,但毕竟年幼,对周奎又信任有加,如何能识破这老贼的奸诈,不知不觉间已经中了人家的圈套,全然相信了周奎的鬼话。她起身冲周奎一福说道:“女儿终身大事全凭父亲大人做主,女儿这里谢过了。” 第四十二章 毒国丈御前进谗言 周奎见陈圆圆答应了,遂告辞出来,径直去宫里觐见崇祯皇帝。 崇祯在南书房接见了嘉定伯周奎。 周奎行礼坐定,一边打量崇祯一边说道:“老朽已三个月未来觐见皇上,皇上比前些日子略显清减了些。国事繁重,皇上辛苦操劳,不过还该留意龙体,劳逸结合才是。”这是拿出老丈人的身份说话了。 “呵呵,国丈提醒的是,朕自当留意。国丈此来可有什么事吗?”崇祯问道。 “呵呵,不瞒皇上,老朽深知皇上为国事操劳忧心,夙夜难安,我即为臣下,又为至亲,一直想着如何给皇上尽一份力。老朽前些日子去了趟江南,收纳了几名歌舞伎,放在府中细加调教,想着有朝一日献给皇上,让皇上闲暇时分能疏散疏散开开心。可巧前日朝廷打了胜仗,估摸着皇上应该能松一松心了,所以进宫请示陛下。” “哦?有劳国丈惦记,朝廷近日确实喜讯连连,如今国库充盈,夏粮丰收,宇内安定,闯匪也成秋后的蚂蚱蹦跶不了几天。现在民团通州大捷,又退了清军,朕也合该休闲几日。”崇祯高兴说道,崇祯对女色一向并无偏好,但周奎一片殷勤,他也不好拒绝。 “听说这次率领民团打败清军的就是原本在皇上身边侍候的那个小太监?”周奎问。 “正是王强。” “噢,那就难怪了!”周奎故意怪腔怪调自语说道。 “嗯?这其中可有什么古怪不成?”崇祯果然好奇问道。 只听周奎言道:“今日午时,那王强带了周延儒、杨光照等人到了我府,说是要摆庆功宴,那王强居然坐了首席,老朽当时还奇怪,那周延儒乃内阁大学士,当今宰辅,杨光照也是六部尚书,如何肯屈居王强之下,现在看来,这王强率民团击退清军,解了京城之危,乃是居功至伟,这王强上有皇上信任,手握虎狼之师,众臣拥推他上座也是理所当然。” “哦?”崇祯微觉诧异,他没想到王强在外面居然如此霸道,连六部九卿都要让他!不觉脸色阴沉下来。 那周奎却继续言道:“那王强原本不过是皇上跟前负责传旨的小太监,才不过两年时间竟蹿升到如此高位,想我大明开国至今无能出其右者,果然是天纵之才,年少有为呀!再假以时日,恐朝中无人可以匹敌,皇上又多一柱石之臣,老朽这里先恭贺皇上。” 周奎娓娓言说,崇祯的脸色也愈发阴沉,心中猛的闪过一个念头:“魏忠贤!?” 周奎察言观色,知道崇祯心中刻忌已然发作,却似浑然不觉,故意苦着脸接着说道:“这么说来,老朽却有一为难之事,还请皇上为我做主。” “嗯,什么事?”崇祯问道。 “皇上,老朽自江南带回的一班歌舞伎中有一女名叫陈圆圆,长的国色天香,琴棋书画俱佳,原本是想送进宫中侍奉皇上。可今日午宴,王大人点名要圆圆歌舞佐酒,席间还向老朽讨要,想娶了圆圆回去做妾。” “这王强竟如此张狂!他居然敢!”崇祯忍不住说道。 周奎轻叹一声继续说道:“唉,那圆圆知道了王强乃是公公身份,自千万个不愿,只哭的死去活来,老夫也是不忍,可王强位高权重,又是皇上近臣,老朽还听说民团那班将军都是他的生死兄弟,老朽得罪不起,真是左右为难呀!” 经周奎这一提醒,崇祯倒抽了一口冷气,猜忌的念头一起,心中的疑团也就越来越多:“五千农民居然被他练成虎狼之师,对了,居然还有火枪队和大炮!民团怎么会有这么好的武器?大炮哪来的?我怎么事先一点都不知道?这尚大勇、李刚连同那帮从牢里提出的犯官都是王强救的性命,自然是死心塌地的追随王强;王强小小年纪居然就有了这么多的死党,他到底要干什么?还有朝中这些大臣,居然连内阁大学士都去拍王强的马屁!明明是他带领民团击退清军,立了大功,这小子为什么把功劳往卢象升身上推,他如此欺君做作,为了韬光养晦!为了避嫌!这小子居然有如此心机,真是太可怕了!这分明就是一个小魏忠贤呀!”崇祯越想越觉王强可怕,脸色涨的通红。 那周奎看崇祯脸色,料定自己的话已经起了作用,不由心中暗喜。只听崇祯冷冷说道:“国丈,你尽管将歌舞伎献进宫来,就交皇后那里安置,至于王强,你尽管放心,一个小太监怕还翻不了天。” “遵旨,有皇上这话我就放心了。”周奎目的达到赶紧抽身回府。 周奎走后,崇祯怒气未消,可想到该如何整治王强却又犯了难,这王强虽张狂,却没有丝毫谋反的迹象,他办特区、发国债、办市场可谓成绩卓然,这次带领民团又是立了大功,我若贸然处置他,恐引起天下臣民非议,说我枉杀功臣!想到这层,崇祯心念又是一转,念起王强的好来,这王强对我一向忠心,凡事也不瞒我,办民团、抽调犯官这都是请了旨意的,救尚大勇也是为了办军需,当面向我求情;他说自己不懂军事,不居功,也是合情合理;他若真有那么深的心机,又怎会为了一个歌妓跑到国丈府去胡闹。这小子到底是忠还是奸呢?若是忠,我杀了他,岂不又是一个袁崇焕吗?若是奸,我不杀他,岂不养虎成患,早晚又是一个魏忠贤!这不能杀又不能养,那该如何呢?崇祯左思右想,游移不定,犯了嘀咕。 眼见天色将晚,六宫都太监林哲进到南书房。这林哲已经六十多岁了,神形老迈,步履蹒跚,口中牙掉了几颗,说话漏风,有些含混不清,林哲到崇祯近前奏道:“皇上,您今晚宿在哪个宫,晚膳在哪用还请示下,老奴赶紧着去预备。” “就宿在坤宁宫吧,晚膳也在皇后那里用。”崇祯随口说道。 “遵旨,老奴这就去回皇后一声,好赶紧预备下。”林哲说完返身刚要退出,崇祯灵机一动,心道:“有了!”他叫住林哲,问道:“林哲,你今年多大了?” 林哲躬身答道:“回皇上,老奴今年犬齿六十有五了,老奴是八岁进宫,到今年有五十多年啦,一直跟在太后身边,先后伺候过三个主子,还------”林哲人老嘴碎,问一答十。 崇祯笑着打断林哲说道:“好了,好了,朕知道你劳苦功高,我是在想你是否到了该致修的时候了?” 林哲闻听,大惊失色,以为崇祯要把他赶出宫门,慌忙跪倒在地,说道:“啊?皇上您不要我啦!老奴是犯了什么过惹您生气啦,还是太后、皇后那边有什么不满呐?老奴在宫里一辈子,没有功劳也有苦劳,我伺候过三代主子,一直跟着太后,忠心耿耿,还------,啊!嗬嗬嗬。”说着失声痛哭起来。 崇祯见林哲伤情,心生怜悯,忙起身扶起林哲温声说道:“唉!你这老货,朕什么时候说不要你了,你在宫中这么多年,上下人等没人说你一个不字,朕有什么不知道的。不过你毕竟年事已高,还整天这么忙忙碌碌的,朕看了心疼,所以想让你清闲一些,安享晚年。你即舍不得朕,也好,就还是留在宫中,不过我想给你找个副手,分分你的担子,委个年轻一点的来当这个大总管,你掌总,给把把关,指点指点也就是了。你早晚有干不动的时候,怎么着也得给朕再培养出一个能干的总管来吧。” 那林哲听崇祯这么说,才破涕为笑,说道:“是这么回子事呀,刚才可是吓煞老奴了。不知皇上想委了哪个公公来接我的班呐?” “哦,你看王强如何?”崇祯问道。 “您是说小多子?行!这王公公聪明伶俐,又能干厚道,太后、皇后都爱见,只现在放了外任,人家未必愿意回来吧?”林哲说道。 崇祯一笑,说道:“这个不用你操心,朕自有章程。你去将这个事情向太后、皇后回一声,就这么定了。” “奴婢遵旨。”林哲说完,蹒跚着出门去了。 崇祯当即吩咐道:“来人,去通州传旨,宣王强明日进宫见驾!” 第四十三章 被夺权忠臣寒心 王强接了旨意,又急匆匆赶奔京城,只是因有了蒋雨泉那番说辞,觉得此去吉凶未卜,已没了昨日赴京的那股兴奋劲儿。 到了京城,王强惦记着陈圆圆那档子事,想i周奎应该已经向陈圆圆说了婚事,不知成与不成,于是拐了个弯先奔伯爷府,想找周奎讨个消息。 王强赶到周府求见周奎,管家客气的告诉王强:“我们家老爷刚刚出门去了。” 王强问道:“伯爷这么早就出去啦,可是有什么紧急的公事吗?” 管家言道:“我们家老爷奉皇上旨意,送舞女进宫。” “进宫?那些舞女全去了?”王强吃惊的问道。 “没有,只挑了几个送进去。”管家道。 “那陈圆圆姑娘可在其列呀?”王强问道。 “在,头一个挑中的就是她。”管家道。 “什么!这个老匹夫居然耍我!”王强心头火起,张口骂道,然后赶忙返身上马赶奔紫禁城。他慌慌张张赶到皇宫,一问守门的侍卫,侍卫告诉他,周奎带着几个女孩刚刚进宫去了。王强头一下涨的老大,他知道,以陈圆圆的美貌,一旦入了皇宫,那肯定要被皇上给收入嫔妃之列,再也出不i了,看i自己与陈圆圆恐怕是今世无缘了!如今王强是外臣,不得随意进入内宫,看着高大巍峨的红墙,急的干跺脚,他此时才真正体会了什么叫“咫尺天涯!” 王强心情郁郁到了南书房递牌子觐见,南书房管事太监出i告诉王强,说皇上正在会议,让他在门口跪侯,以往王强i,崇祯都是直接传见,这回却让他跪侯,态度已然不同。 王强这一跪就是一个时辰,正值炎夏,又赶上是个大晴天,太阳火辣辣的,王强跪得膝盖发麻,汗透重衣,心里已隐隐觉得不妙,想起蒋雨泉的那些话,心里开始默默盘算待会见了崇祯该如何应对。 终于,崇祯的会开完了,内诸位大臣陆续走了出i,看到跪在廊下的王强却无一人上前打招呼,王强越发觉得不妙了。只听门里传出崇祯的声音:“是王强i了,进i吧。” “遵旨!”王强赶紧起身进了南书房,在御案前跪倒磕头。崇祯并不叫起,只低头认真的看一份折子,王强跪在地上,看不到崇祯的表情,只觉得天威难测。书房四角摆了冰盆降温,甚是凉爽,可王强心里紧张,汗反而越出越多。 崇祯看完折子,又在上面批了一行字,这才抬头打量王强,看王强满头满脸的汗水,身前都湿了一片,一副失魂落魄惶惶不安的样子,不由有些得意,他是有意要杀杀王强的气焰。 崇祯盯着王强足有一盏茶的工夫,才沉声说道:“王强啊,这次特区民团立了大功,朕刚才和内诸臣商议过了,要重重封赏,正好说给你听听。” “谢万岁。”王强小声应道。 崇祯说道:“本次清军南犯暴露出我朝边关兵力空虚,防御薄弱,如不尽早加强防御,边患就会屡生不止呀。所以我意将民团划入官军编制,调到锦州,那李刚本是边关守将,对付满清有些办法,就恢复他副将职衔,任葫芦岛守备将军,如何呀?” 王强心中一凛,心道:“i了,i了!皇上到底还是放心不下我,皇上这是要削我的兵权了。” 王强仰身回道:“万岁圣明,微臣也正有此意。” “哦?” “皇上,臣本不知兵,编练民团原本为了守卫特区,但前日通州一战,显见民团战力甚强,这样一支强军放在特区看家护院显然是糟践了,该拉到前线去保家卫国。不仅是臣这么想,就是民团那班将领也都有此意,您想呀,这么好的军队捞不着仗打,那这些将领哪有升官的机会呀。” “哦?你们果真这么想吗?”崇祯问道。 “确实如此。皇上这是昨晚臣写的奏折,请皇上预览。”王强掏出一份奏折呈给崇祯。这是他昨天半夜起i写的奏折,核心意思就是交出兵权,他原本揣在怀里打算视情形再说,没想到还真就用上了。 崇祯接过奏折仔细看了一遍,见王强主动去权,脸色已是好了许多。 “看i我们君臣是想到一块去了。”崇祯笑道。 “微臣肚子里这点货全是跟在皇上身边耳濡目染学到的,自然会体念圣意。”王强顺杆爬说道。 “嗯,既如此,就这么定下i。民团调走,特区防卫也不可放松,朕意那尚大勇官复原职,任通州守备将军,特区本就在通州地界,保护特区安全也是通州守备的职分,事权统一也好管理。”崇祯说道。 王强清楚,这样一i,尚大勇和李刚都直接归兵部管辖,民团自然也归了兵部,自己的兵权已经被剥的一干二净了。好在他此前已经有了心理准备,并不感到意外,遂回道:“皇上如此安排甚是妥当,微臣并无异议。” “恩,这就好。”崇祯点点头,忽然问道:“那田精明为人如何呀?” “哦,这田精明老成持重,精明干练,办事勤恳,是可用之才。现下特区贸易市场和钱庄的事情就是他在具体管着的,并无差错。”王强答道。 “看i这田精明是个能吏,朕拟加封他为户部左侍郎,让他将特区市场和钱庄等诸般事宜都管起i,你意下如何呀?”崇祯盯着王强问道。 “臣无异议。”王强回道。 “当初朝廷开办特区本为试验诸般新政之效,如今新政已在全国推开,特区也就不再是特区了,朕决定将通州仍归直隶管辖,当然了,那张浩也是有功之臣,就委了直隶候补道,遇缺即补,通州县令朝廷另委他人。”崇祯道。 王强越听越是心寒,暗道:“完了!完了!皇上不光要夺了自己的兵权,连特区这块儿根据地也要齐根儿给拔喽,自己这两年多的辛苦经营算是白搭了。看i蒋公公分析的一点没错,自己已经招了崇祯的疑忌。 崇祯起身绕着书房踱步,接着道:“民团划归兵部,你这兵部侍郎自不必再兼。” “臣遵旨。” “市场和国债发行、军需供应一应事宜由田精明负责,仍由户部管起i,你这户部侍郎也不必再兼。” “臣遵旨。” “特区建设已经完成,那些工厂也划归工部直辖管理,你这工部侍郎也不用了。” “臣遵旨。” “通州特区撤销,你这特区专办大臣的差自也撤了。” “------” 王强真的是无语了!他感觉自己像一只鸡,被崇祯将身上的毛一根根拔光,就等着加上作料烧水煮了,他跪在地上,头上冷汗涔涔而下,心中原本那点忠君报国的心思已荡然无存。 崇祯得意的笑了,他起身绕着跪在地上的王强踱步,居高临下的看着他,象猫在欣赏被抓在爪中的老鼠一般。他要的就是这个效果,他就是要王强知道:“你的一切都是我给的,生杀予夺全在我的一念之间!我才是天底下最伟大、最能干、最英明的君主!” 崇祯回到座位上,洋洋得意的说道:“至于你吗,经过这两年的历练颇有长进,办特区、退清兵也有些功劳,朕自不会委屈了你。你主意多,也是朕的心腹,朕想把你调回身边,不过你年纪太轻,若进内外间会说朕任人唯亲,所以朕打算调你回宫任大内副总管、六宫都太监!你意如何呀?” “啊!回宫?”王强抬头惊讶的看了一眼崇祯,又垂着头,心中一阵的懊丧,自己好不容易才逃出去,如今却又要入这囫囵之中。 “是呀,回i做大总管不是挺好的吗!”崇祯换了温和的语气说道:“你立了功,也很能干,我有心升你的官,可你是内监出身,放外臣做到三品已经到头了,这个大总管可是二品,这是太监里面最高的职分,不知有多少人巴巴的惦记着呢。再说你回i以后,咱们君臣朝夕相见,你不正好可以在朕身边给朕出谋划策吗,总之不会埋没了你。如今的大总管林哲老迈年高,理不了事了,必须得换一个人,朕想i想去竟只有你合适,寻常之人朕还信不过呢,太后、皇后也是这个章程,不过宫中事务繁杂,你需得熟悉一番,就先做副总管,过些时日扶正也堵了别人的口。” 王强哭丧着脸跪在地上,明知道崇祯是忌自己权重,却找这些借口i蒙人,不由深深的感到失望,他见崇祯已经把话说到这个份上,自己是没有退路了,不答应也得答应。想到要进宫,他猛的想起了陈圆圆,心里一动,不由恶毒的想道:“要是回到宫里,那不就可以天天和圆圆在一起了吗,老子这回是大总管,六宫都太监!宫里就属我官大,嘿嘿,那我可要近水楼台先得月了。皇上啊皇上,你既对我不仁,那就别怪老子对你不义,我把陈圆圆办成另一个丽妃,少不得要弄几顶西瓜帽给你戴戴。”这么想着,王强不由嘴角露出一丝笑意。 崇祯先取后予恩威并施,就是要迫王强就范,此时见王强由愁到喜的样子,不由心中大慰,暗道:“毕竟还是个孩子,一听到升官就喜成这样,看i我疑他真是多余了。”他疑心一去,想到如今正是用人之际,这么一个能臣被安排到宫里伺候,又有点后悔了,可话已出口,覆水难收,也只好先这样了。 崇祯笑着说道:“此事就这么定了,你先回通州交割差事,过几天圣旨下了,你就走马上任。” “微臣,不,奴婢谢主隆恩!”王强勉强叩头谢恩。 第四十四章 蒙冤生异志 王强辞了崇祯,出了大内,望着身后高高的红墙不由心灰意冷。想到自己这两年苦心孤诣建特区,办市场、组建民团刚有了点眉目,结果这点家底儿被崇祯几句话,顷刻之间就剥的干干净净,自己结交的几个亲信也被拆散,看来蒋公公对崇祯的分析丝毫不差,崇祯心胸狭隘,猜疑成性,这样的皇帝是不能再保了!自己此番回宫也是前途未卜,也不知道什么时候才能出来,弄不好会终老此间,象林哲那样在宫里待一辈子,那可就要了我的命了,毕竟自己是假太监,这行藏早晚是要掩不住的!想到这些,王强又是一阵阵的发愁。王强一路走,一路想,越想越乱,终归没有理出个眉目。 王强当天下午赶回通州,径直来到后宅进了蒋雨泉的房间。那蒋雨泉一见王强神色,不由嘎嘎一阵坏笑说道:“怎么样,咱家说的不错吧?” “没错,您老人家猜的真准,皇上果然是疑了我。”王强垂头丧气坐在蒋雨泉身边。 “情形如何?说来听听。”蒋雨泉道。 “是这么回事------”王强一五一十把见崇祯的经过说了。 “崇祯小儿,果然是烂泥扶不上墙,如此对待功臣岂不叫天下人寒心,这么下去,大明迟早毁在他手里!”蒋雨泉愤愤道。 “你如今作何打算?”蒋雨泉接着问道。 “唉,能有什么打算,乖乖回宫混日子去呗。”王强叹道。 “呸!没出息的东西!”蒋雨泉勃然作色骂道。“你小小年纪遇到些许挫折,竟然如此颓废,枉了咱家对你一番厚望!” “老爷子您别发火呀!我一个小太监不回宫去能上哪呀?”王强委屈说道。 “回宫自然是要回去,不过不能去混日子。须知当年九千岁似你这般年纪不过才是宫中一个小厮,几十年坚忍经营才有后来的风光。你如今小小年纪身居高位,朝野也颇有名声,若肯隐忍发奋,他日定可重现九千岁之辉煌!” “呵呵,还是算了吧,咱可没九千岁那两下子。再说了,如今皇上对太监看的甚紧,哪有机会呀。”王强道。 “也不尽然。若崇祯是那英明神武之君,你自然是没机会,似他如今这么昏悖量小,你的机会自然就多了。只是诸般行径得暗着来,一待羽翼丰满,他就想处置你怕也办不到了。”蒋雨泉自信的说道。 “可我闷在宫里,如何能培植势力呀?” “这却不难,你仔细听我给你剖解。这大内总管乃是公公之中职位最高的,权力极大!这培植势力大体有三个方向。第一个是后妃。宫中这些娘娘们哪个身后没有个显赫的家族支撑着!即便入宫前家境一般,可一旦入宫为妃,家族之人必鸡犬升天,势力日长。你是大内总管,掌管皇上起居,那些后妃自然要巴结你,把这层关系处好了,他们身后那些家族自然为你所用。第二个是皇子。你想想,这些皇子乃是未来的皇帝或者王爷,你利用职务之便跟这些皇子搞好关系,有了情谊,将来自然有好处。还有一条也是极紧要的,东厂、西厂、锦衣卫虽直接听命于皇上,可这些机构的首脑都是由公公担纲,你若能拢住人心,培植自己的羽翼,一旦有机会将这些亲信之人推荐提拔上去,那势力自然遍布全国,岂是一堵宫墙能挡得住的!”蒋雨泉说道。 王强细细品味蒋公公的话,觉得很有道理。那蒋雨泉又接着道:“你经营特区二年,收项自然不菲,不必吝啬,到了宫里大把的撒钱,那些后妃和有些职分的公公一个别落下,那些人收了你的好处,自然不会找你麻烦,你再捡那些聪明、伶俐的太监倍加恩宠,提拔重用,渐渐形成自己的势力,何愁没有出头之日啊!” “谢老爷子教我。我王强但有出头之日,必不忘公公恩德。”王强感激说道。 “嗯,你小子讲义气,这条我信得及。不过成大事不拘小节,该狠心时须得狠心,若心慈手软则一事无成。”蒋雨泉教训道。 “是,在下记住了。”王强恭敬说道。 蒋雨泉满意的点点头,摸索着着从身下掏出一物递给王强。那是一块黑色的铁片,铁片上用金线瞄着一条龙,却是独角。 “这是什么?”王强问道。 “这是死士令!” “死士令?干什么用的?” “当年九千岁当权,麾下人才济济,有四大金刚和三十六星宿,不才就是那四大金刚之首。另外九千岁还有一支密军,称为死士,这些死士只效忠九千岁一人,极为忠诚。他们身份极为隐秘,只有九千岁一人知道根底。这死士令乃是调用死士的令牌,见令如见九千岁。早年九千岁坏事,自知性命不保,临别前将死士令转于我手,我才知道了这个秘密。”蒋雨泉压低声音说道。 “哦。那这些死士都还活着吗?”王强好奇问道。 蒋雨泉默然摇摇头说道:“这个我却不知。九千岁坏事后,我也被关进大牢,九千岁身边亲信幕僚不知死了多少,最要命的是这些死士的身份我也不知道,这令在我手也是无用。今日我将此令传给你,你入宫后可秘密查访,有识得此令者又能说出密语之人必为死士。” “密语是什么?” “你仔细记着了,这密语是‘金龙腾四海,独角耀京城!’”蒋雨泉附在王强耳边说道。 “金龙腾四海,独角耀京城!”王强轻声复述一遍,把这句话记在心里。 “哎,这些死士各个身怀绝技,你若寻到他们当可用死士令号令他们,必能成为你的臂助。”蒋雨泉说道。 “多谢公公!”王强朝蒋雨泉深深一揖。 “唉,天意啊,天意!”蒋雨泉仰头长长的出了一口气。 当天晚上,王强在内宅整了酒席请田精明、尚大勇、李刚、张浩四人喝酒。他谴开从人,又命小山子在门口把风,然后同几个人饮酒密谈。几个人关系亲厚,彼此之间都是过命的交情,所以说话并不用顾忌什么。 王强先简略把下午见崇祯皇帝的经过说了,众人闻听心里都是一寒,几人都是久历宦海,一听自知原委,不由为王强不平。 尚大勇是个急性子,啪的一顿酒杯说道:“皇上这分明是明升暗降,这特区、民团、军需供应,哪件不是国家的要务,却让大人到宫里去伺候那帮娘娘妃子,皇上是不是昏了头了?” 李刚却深知崇祯禀性,黯然说道:“我看这是皇上疑了王大人,有意要拆散我们几个,削了大人的权柄,鸟尽弓藏啊,袁督师当年的悲剧又在重演了。哎!我千算万算就是漏算了这条儿,早知如此,我们当初又何必拼了命的去抵御清军呢,如今树大招风,反而遭了算计。嘿!” 田精明被升了官,但没有丝毫的喜色,他清楚,以自己的能力和威望根本打理不了这么大一摊子事情,只要王强一走,朝中大佬和各地督抚肯定不买自己的帐,到时候到处伸手来揩贸易市场的油,败家恐怕是难免的了,他长叹一声说道:“唉!王大人一走,特区转眼也就败了,朝廷没了这块支撑,嘿嘿,日子恐怕也就没有那么好过了。跟着王大人我是一钱银子也不敢贪,不过这以后吗,嘿嘿,少不得要给自己留条后路,惹急了,我就挂冠归隐,做我的富家翁去,这朝廷的事谁爱操心谁操心去!” “是呀,皇上此番措置,不仅对王大人不公,就是对朝廷也是有害无益呀,我们这个皇上呀,唉!”张浩叹气说道。 尚大勇怒道:“大人不能就这么认了,咱们几个拼了前程性命不要,联名上书让皇上收回成命如何?” 王强摇头说道:“这恐怕不行。如此一来,皇上更会疑我们是结党抗上,恐怕都没有好果子吃。” 尚大勇一拍大腿怒道:“嘿!这也不行,那也不行,难道你就甘心在那宫里头熬一辈子,你倒说个章程呀!” 王强说道:“为今之计只有顺其自然,我打算还是按皇上的旨意先进宫去,不过我不会在那里待一辈子的。据我分析,大明这么下去迟早是不成的,当今烽烟四起,正是英雄辈出的年月,这朝局如何发展还很难说,我迟早还会出来的。但不管如何发展,事先做些打算还是必须的。俗话说“刀把子里头出政权”,只要我们兄弟齐心,手中掌握实力,总有一天我们会有出头之日的!我们虽然暂时分开了,但我们的情分还在,谁想拆也拆不散!”他一番话语意深刻,慷慨激昂,个中含义众人都听的明白。 李刚沉声说道:“不错,拆了人拆不开心,这五千民团乃是大人和尚将军一手打造,虽划归兵部,开赴边关,却依然姓王,有朝一日大人但有招唤,李某将任凭驱策。” 尚大勇说道:“对,我看借着这次调动,我们把那几个借来将佐都换成自己人,打造一支真正的王家军,不管将来时局如何变化,手里握着兵权总要好过些!” 田精明也被说的心热,坏笑一声说道:“嘿嘿!如此说来,我老田就还替大人看着这个摊子,不过这手里的钱可要适当的挪挪地方,以备不时之需。” 王强思虑着说道:“特区和国债的钱都是有帐的,随意挪动万一被查出来恐怕不妥吧?” 田精明小脑袋一拨楞,说道:“这个大人不必劳心,不瞒您说,当初筹集国债银子,大人自己就拿出十几万两,还有从杭州带回来的那些银两,我都按虚人头挂在国债的账上,说到底这些钱还是你王强的。如今我们的贸易市场办了好几处,钱庄也开了十几家,每月过手的银钱何只千万,我逐步把您的这些银钱兑出去就好比在黄河里面舀了一瓢水,哪里会有什么痕迹。您放心,我是户部的老吏,绝对出不了差错的。倒是这银子该用在何处,需要大人酌定。” 王强双掌一击说道:“好!没想到你老田还有这手儿。我看这些钱得派上些用场,老尚、李刚你们两个拿一些,招兵整军都有用;给张晓平那里存一些,以备不时只需。还有呢,这个狡兔三窟,拿一部分钱选几个亲信可靠之人,到各地去买地盖庄院,囤积一些粮食,再训练一些家丁,早晚能用上。你们看这么着如何呀?” “好!” “对,在各地多搞几个庄子,将来不管到哪都有落脚的地方!” 王强的提议众人均表示同意。大伙儿心思一致,又议论了一些细节上的事情,直到深夜才散。临走的时候,李刚从袖筒里拿出一把扇子,对王强说道:“大人,那天您曾言及不会武功之事,我琢磨了一下,又找特区的工匠们研究了一番,商量着给您做了这件兵器,您看如何?” 王强接过来,觉得扇子挺沉,打开仔细一看,扇柄是用精铁打造的,打磨的很光滑,外面糊了彩纸,从外表上看不出什么特别,再仔细看,扇柄居然是扁扁的圆桶儿。李刚在一旁指点着说道:“王大人,这是一件暗器,这两个扇柄里面安装了机簧。”他指着扇托,手把手的教给王强:“只要将扇子打开,食指在扇托这个扭上一按,扇柄里就可以发出钢针,这些钢针头上涂了麻药,打到身上立即浑身无力,四肢发麻,来,您试一下。” 王强依言打开扇子,将扇柄对准屋内的屏风,食指按动按钮,只听哧哧轻微的声响,几枚钢针打在屏风的木头上,扎的很深。 “嘿嘿,含沙射影啊这是,有了这东西,老子就不怕那些小贼了!”王强喜道。 李刚说道:“您事情太忙,恐没有时间去练武功,有了这个暗器,虽不能上阵杀敌,但危急时刻应可自保。”说完,李刚又详细的交给王强如何上针、拆解等等用法,直到王强学会了,李刚才返身离去。 第四十五章 重回大内 两天以后,皇帝圣旨到了特区,任命王强为大内副总管,六宫都太监,正二品职衔。第二天一早儿,王强辞别了众人,登车进京。 王强被解了特区专办大臣之职,任命为大内副总管的消息很快就传遍天下,引得朝野议论纷纷。这王强外放为官时间虽然不长,官位也不显赫,但是他牵头办的几件事情都是事关国计民生的大事,影响深远。他建特区,办市场,发国债、开钱庄,这些举措,对促进国内贸易发展,活跃经济,刺激生产起到了巨大的推动作用,也极大的支撑了朝廷的财政;他统一提调前线的粮饷,确保军需供应,大大改善了明朝军队的后勤保障,使军队摆脱了长期拖粮欠饷的窘境,才使得李自成的势力被及时遏止,没有迅速的膨胀起来;尤其是他带领民团,浴血奋战,击退了数万清兵,解了京城之危,使北方几省免遭清军的蹂躏,更是震硕古今,被万民所称颂。这么一位能员干吏,治世奇才,屡立奇功之后,却被调到宫里去干伺候人的差使,这与当年袁崇焕被害之事如出一辙!崇祯心胸狭隘、刻薄猜忌的本性再一次暴露在世人面前,也让天下有识之士寒透了心;在前线作战的统军将领们更是兔死狐悲,人人自危,无人再愿意出力杀敌了;那些贪官墨吏们倒是给自己的贪腐找到了借口:“瞧见没有,忠于职守,为朝廷出力卖命的都没有好下场,兄弟们,还是玩命为了自己捞吧!” 这崇祯皇帝虽然日夜操劳,勤政节俭,也有一腔创盛世,安万民的抱负,无奈他缺乏作为一个君主宽阔的胸襟和雄才大略,他心胸狭隘,刚愎自用,目光短浅,见事不明,说他是个不折不扣的昏君并不为过。他罢黜王强这个自以为聪明之举,再一次离散了天下臣民的心,也断了大明的最后一线生机,自此,大明天朝不可逆转的滑向了覆灭的深渊! 在赴任途中的王强却考虑不到那么深远,他脑子里一直在盘算着到了宫里该如何自保,掩住行藏,如今他的胡子根儿已经越来越硬,昨天晚上,他又用膏药来撕扯胡子,虽然已经用药膏泡软了胡子跟儿,可还是费了不少的力气,到现在下巴还有点生疼。这疼痛提醒他,宫中绝非久留之地,崇祯也绝非可以追随之主,他一心想着回宫后与那丽妃重温鸳梦,还有就是找机会同陈圆圆亲近亲近,由于对崇祯已经没有任何的感激之情,所以想起这些来,已没有丝毫的愧疚和不安。他想象着崇祯皇帝头上扣着半拉西瓜皮,高高坐在庙堂之上的情形,甚是滑稽,不禁嘿嘿一阵解气的坏笑。 王强到了后宫,径直去找大内总管林哲报到。林哲乃六宫太监之首,权势极大,对内只听命于太后、皇后,内宫十三监近万名太监都在他的管辖之下。林哲在大内的居所是个两进的跨院,专门有自己的侍卫和厨房,比寻常嫔妃的待遇还高。 那林哲见了王强异常的客气,不等王强行礼,就上前拉着王强的手往房里让,一边走一边说道:“哎呀,王公公,你可算是来了,咱家这担心你不肯上任呢。” “皇上旨意,在下哪敢不遵呀。”王强说道。 林哲喜道:“来了就好来了就好,你王公公年轻能干,你来了,我这把老骨头就可以松泛松泛了。” 两人到客厅落座,王强恭敬说道:“林公公,王强年幼识浅,在您老面前既是晚辈又是下属,一切还请您老关照一二。” “好说,好说。皇上早就有言,让咱家好生关照于你,等过个三年五载,我这把老骨头熬不住了,这大内总管的位儿就是你的。”林哲道。 “那就多谢林公公了。”王强说着从怀里掏出一个寸许长的锦盒,双手呈给林哲,说道:“林公公,这是王强一点小小的心意,还请林公公赏收。” “诶,王公公你真是太客气了。”林哲双手扎煞着接过锦盒,打开观瞧,里面是一支紫金锻造的宝贝,那紫金宝贝乌黑发亮,造型栩栩如生,连上面的筋络都清晰可见,那紫金本就贵重,还锻造的如此精致,这礼物着实贵重。 “啊!宝贝儿!”林哲兴奋的两眼眯成一条缝,一张老脸如菊花绽放一般,双手拿起那物细细摩挲,竟是爱不释手。 半晌,林哲才放下那宝贝,长出一口气说道:“王公公真是有心之人,怨不得年纪轻轻就做出这么许多的功绩,连皇上也不住口的夸奖呢。听皇上那口气,调你回宫不过让你歇歇,早晚还得大用的。” 这是极紧要的话!说明崇祯对自己恩宠未减,王强心一下放到了肚子里。 林哲收了礼物,暗赞王强懂事,他用商量的口气说道“王公公,咱内宫十三监,不成先分给你几个管起来,反正各监都有总管太监支应,费不了你许多心思。” “别介呀,林公公,在下刚回宫,这宫里的事务不熟悉,一时管不起来,反教人笑话了。在下想还是你先管着,我跟着您学习学习,等熟悉再管不迟。”王强推搪说道。 那林哲人老恋栈,内心里也不愿意交权出去,于是顺坡下驴说道:“既如此那就依王公公的意思,不过你放心,各房的孝敬照样有你一份。” “多谢林公公提携。”王强恭敬说道。 林哲心情大悦,起身拉住王强的手说道:“王公公,你刚回宫,咱家带你到去给皇后、太后问个安,然后去各处转转,让各房管事都认认你这个新任的大总管。” 林哲带着王强到上清宫和坤宁宫分别拜见太后、皇后,太后、皇后都是例行的一番嘱咐,然后又来到钟粹宫拜见丽妃娘娘。 钟粹宫的首领太监和女官珠儿知道王强要来,早早的就守在门口,彩玲儿嫁给王强以后,珠儿就接班当了这宫里的女官,经过两年多时间的历练,她已经成熟了不少,心思也多了,她见王强当了大内副总管,心中自然是欢喜,但毕竟身份地位相距甚远,还有林哲在旁,也只得恭恭敬敬的请安行礼。 王强他们到了宫里,那丽妃娘娘却不在外间,王强转头问珠儿道:“珠儿,娘娘现在宫里吗?” 珠儿说道:“刚刚还在呢,现下可能------”她话没有说完,只听里间传出丽妃懒洋洋的声音:“是王强来了吧?熟门熟道的,就到里间来说话吧。” 听到丽妃熟悉的声音,王强赶紧应道:“哎!”快步进了里间,跪倒说道:“小多子给娘娘请安。”他口称小多子,以示不忘旧恩。 里间只有丽妃一人,那丽妃卧在榻上,并未起身,只轻声说道:“起来吧,又不是外人,还要那么多礼吗?”丽妃这话语意双关,王强听了心里一热,想起就是在这里间,在这床榻之上同丽妃肌肤相亲,恩爱忘情,时间虽短,却令他刻骨铭心。 他起身垂着头默默的看着丽妃,丽妃生完孩子,已经恢复了往日的苗条身材,懒卧在榻上,成熟女人的丰腴媚态尽显,如同熟透了的桃子一般,王强不禁呼吸粗重了起来。丽妃也在打量着王强,见他出去两年多,经过了一番历练,神情举止之间已经变的深沉老练了一些,依稀有了成熟男人的模样。两人默然相视,心意相通,但晴天白日的也不敢有非分之举。半晌,丽妃问道:“彩铃儿一切还好吧?” 王强回道:“她一切都好,还时常挂念着娘娘,感激娘娘。” 丽妃心头一酸,想道:“这小妮子,当初还不乐意呢,现在知道感激我了,倒比我的命还要好些。”她点头说道:“我也想念她的紧呢,抽空让她到我宫里来转转,叙叙旧,说说话儿,也省得我这整天孤独憋闷的难受。”这又是一个双关语了。 “是,我回头就让她进宫里来陪伴娘娘。”王强说道。 沉默了一会儿,丽妃关切的说道:“你出去了两年多,宫里头的情形不比从前了,我生了皇子,今生有靠,就是皇后也特别的‘羡慕’呢,别人都知道你是我这里出去的,少不得认为你是我的人,我也就多嘱咐你几句,如今你当了大总管了,身份不比从前,多少双眼睛盯着你呢,说话办事要谨慎些,不可耍孩子脾性,尤其那皇后可是个细心人,你要小心着,做事勤勉些,别出了什么纰漏。”这是暗中告戒王强要提防皇后,小心自己的行藏。 王强是个伶俐人,从丽妃的话里已经隐隐听出了玄机,这皇后嫉妒丽妃生了皇子,又认为自己是丽妃的亲信,自然是要千方百计的找自己的麻烦,看来自己要加意提防皇后!他心领神会,躬身答道:“娘娘尽管放心,奴婢心中有数了。” “知道就好,没事时常过来陪陪皇子,去吧。”丽妃娇柔的蠕动一下身子说道。 “哎。”王强起身,朝丽妃深深的望了一眼,使劲点点头,然后告辞出门。 拜会完了几位娘娘,林哲又带着王强在宫里转了一大圈,将王强介绍给各房的总管太监和首领太监认识,天近晌午,王强一行行到内宫西北角,那里是一大片松树林子,林子当中间隔不远建着几处宅子,王强指着一处宅子问道:“林公公,那处宅子住的什么人呐。” 林哲道:“噢,那呀,住的是云妃娘娘。” “云妃娘娘,我可从没见过。”王强顺口说道。 “嘿,这云妃娘娘自打第一天进宫就被皇上给废了,那住所就是冷宫。”林哲压低声音说道。 “啊?入宫第一天就给废了,为什么呀?”王强惊诧问道。 “此事说也简单,那云妃原是漠南蒙古科尔沁部的公主,当年蒙古臣服大明,将公主进奉给皇帝联姻,不想大婚当日,那宫里的嬷嬷查出这公主不是处子之身,皇上一怒之下将云妃关进了冷宫,同漠南蒙古的关系也一下就崩了。”林哲说道。他在宫中数十年,说起这些娘娘妃子的事情来如数家珍。 “哦,原来是这样,这蒙古人也是,把个破了身子的公主嫁到皇宫里蒙骗皇上,确实不够厚道。”王强点头道。他见不远处还有一处宅子,指着问道:“那院子也是冷宫吗?” 林哲嘿嘿一笑说道:“那里只是一座空宅院。所谓冷宫,关了废弃的妃子才叫冷宫呢。” 王强见这里甚是清净,他心里本就存了龌龊的念头,住处自然是人少清净最好,心念一动说道:“林公公,我在京城尚没有住处,能否将那院子拨给我住,来往办事也方便些。” “诶,你怎们住这儿呢,你是六宫都太监职衔,住这里太寒酸了些,比这一般总管太监的房子还简陋,你放心,宫里房子有的是,咱家待会儿就给你安排。”林哲道。 “不必麻烦大总管了。我看这里挺好,而且当日皇上一再叮嘱我,让我修身养性,多读圣贤书,这里清净,正好用来读书。”王强道。 “这?也好吧,只是委屈了你。”林哲有些不忍说道。 第四十六章 钻石菜户 王强在宫里安顿了下来,依旧是小立子做了他的随从太监。王强此次回宫,除了田精明给他准备的大把的银票外,还将击退清军缴获的不少财宝带到宫里,他按照蒋公公的嘱咐,给太后及所有的后妃都送了珍宝礼品,各房有头有脸的太监也都送了厚礼,自然人人称道。他是六宫都太监、大内副总管,在宫中职位仅次于林哲,却又没有具体分管的职分,那皇后娘娘自知王强这次被调回宫是父亲做的手脚,内心有愧,也不好刁难王强,王强也乐得清闲自在,凡事也不插手过问,反成了宫里最清闲一个。 王强此次回宫,原本是冲着陈圆圆来的,可是陈圆圆与一干舞女被安排在皇后宫里,那皇后与他有隙,王强也不敢贸然去见。 王强每日上午先到宫里各房闲逛一圈,然后到钟粹宫找小皇子玩耍,他虽不知道这是自己的亲生儿子,但对这皇子却有一份喜爱呵护之情。王强鬼点子多,变着花样跟小皇子游戏,小皇子也跟王强有缘,只要王强一去,就扎煞着往他怀里扑。趁着跟小皇子玩耍的空当,王强少不得要跟丽妃偷偷温存一二,只是如今身份不同,一直不得入巷。王强午饭后要睡个午觉,下午则躲在屋里看书,皇宫的藏书馆书籍很多,王强也是有什么看什么,并未真的按崇祯旨意去读什么圣贤书。傍晚时分王强喜欢在住所旁那片林子里散散步,看看景,这种清闲随意的日子很是惬意,起初被贬的那点愤懑也渐渐消了。 王强回宫如同一块顽石掉进安静 的湖面,在众宫女心中溅起阵阵的涟漪。王强年轻英俊,权位高,却待人随和,没有一点架子,不似其他太监那么尖酸刻薄,他手里钱多而且仗义疏财,人缘极好,他头上顶着能臣和抗清功臣的光环,如同传说般的人物,让众女仰慕,此次遭贬回宫又是英雄落难,惹人同情,尤其是王强身上那股硬朗的男人气质更是让这班女子着迷。在众女眼中,王强集诸般优点于一身,乃是宫中名副其实的“钻石菜户”!所以不管王强在哪出现,总会有那年轻姿色姣好的宫女凑到身前搭讪,个别胆大的女官更是勾手搭背与王强亲近,王强本不是善男,自是来者不拒,搂搂这个腰身,摸摸那个胸脯,打情骂俏,每每让众女舒适惬意而归。不过在外两年的历练,王强已不似以前那么鲁莽,回宫后虽处处留情,却不敢越雷池一步,如今他身份瞩目,走到哪里都有人盯着,想动点真格的也是不便,他正值青春旺盛的年龄,白天把自己弄得热情满满无处发泄,只有到了晚间回自己住处偷偷解决了事,甚是不甘。 转眼到了深秋季节,这一天傍晚,王强又到住所旁的林中散步,林子里空气清新,异常幽静,偶尔也有鸟鸣虫叫声传来。 王强踱到林子深处,发现前面小径上闪出一个人,王强认得,正是云妃身前的女官名叫芯蕊的。这云妃王强只见过一次,柔柔弱弱的,性情也极是温顺,走起路来迎风摆柳一般,可这芯蕊却是身材丰满,行事泼辣,宫里出了名的小辣椒,一般人不敢招惹。这是王强第三次在路上碰到芯蕊,前两次也是散步的时候碰到,彼此打个照面闲话几句也就过去了。 芯蕊迎着王强走过来,到了近前,王强笑道:“芯蕊姑娘,这时辰怎么跑这来了。” “啊,是王总管啊,芯蕊给您请安。”芯蕊有些慌乱的给王强行礼,又道:“我到这里、到这里寻几片叶子拿回去收藏。”这借口实在勉强。 王强猜到芯蕊的心思,也不点破,故意笑着说道:“哦,这习惯倒也稀奇,那你自管忙,我先走了。”说完头也不回转身便走。 刚走出几步,只听芯蕊脚步匆匆赶了上来,在身后叫道:“哎。” 王强停住步子,转身笑吟吟问道:“呵呵,你叫我有事吗?” 芯蕊脸色微红凑到王强身前,从怀里掏出一个用手帕包着的小包,举着说道:“我听珠儿妹妹说,你最喜欢吃宫里的细点,刚巧我今天得了两块,本想自己充饥的,可现下又不饿了,扔了自是可惜,索性便宜了你吧。”一番话说下来,自己先红了脸。 以王强现在的身份,想吃什么自是不难,可美女这份心意自是不能辜负了,于是接过来说道:“如此就谢谢你了,你和珠儿很熟吗?” “珠儿是我最好的姐妹,我们可是无话不谈,连你讲的故事我都听到不少呢。”芯蕊说道。 两人闲话聊天,不由并肩走在一起,那芯蕊心里喜欢王强,胆子又大,身子依着王强挨挨擦擦的,女子青春的气息把王强的心火也渐渐逗弄了起来。王强边走边把两块点心吃了,他见裹着点心的手帕绣着一对鸳鸯,猜到芯蕊的心思,将手帕轻轻抖一抖收到自己袖中。 那芯蕊见机一把拉住王强的袖子故作娇嗔的语气说道:“你这人竟不知羞,白吃了人家的点心却连帕子也要收了。” 王强将手一背,坏笑道:“这么好看的帕子怎么舍得还,我要拿回自己房里,每日睡前念着芯蕊姑娘的名字,先亲它个十下八下的,才能睡得着呢。” 芯蕊臊红了脸,欺到王强身前,双臂环着王强的腰抢那帕子,口中不依叫着:“偏你说的这么腌臜,不给你了,快还了给我。” 王强右臂轻轻一揽,二人身体已挤在一起,芯蕊身子一僵,不由自主的双臂紧搂住王强的腰身,二人顺势倚在一棵树上。王强不再客气,用嘴擒住芯蕊的香唇一阵狂吻,左手揽在她腰上,右手却伸进芯蕊的中衣,在胸前肆意的揉捏。芯蕊尚是处子之身,未经过风雨,哪堪王强如此动作,不一会儿便喘声连连,身子发软,情浓之下忍不住叫着:“好我的亲哥哥,你就要了奴吧,要了奴吧!” 芯蕊这一叫却把王强给叫醒了,他虽也是想如何如何 ,却已不是当初那般鲁莽,知道自己假太监的身份一旦泄露是要命的事情,他一时停了手脚,搂着芯蕊轻轻爱抚,芯蕊也渐渐平复下来,想着王强是个太监,并不能真的要了自己,心里万般怜惜王强,轻抚着他的面颊说道:“好哥哥,妹妹只管对你好,也不在乎真的假的,就似刚才那般手段,奴家已是受用不尽了。你却不必往心里去。” 王强心里感动,在芯蕊额头轻轻一吻柔声道:“好妹子,你这份情我心领了,我如今是落难之人,不好放肆,早晚对得起你就是了。” 芯蕊被说得心痒,体内情潮又翻涌上来,大着胆子说道:“你身份贵重,偏又这么小心,其实这宫里不少姐妹和公公都是那样儿的,却也不见有人管。” 王强坏笑一声道:“那样是哪样?” “却又来笑我,不理你了。”芯蕊假意嗔怒道。 宫里相好的太监宫女结为菜户,私下做些苟且之事,聊以安慰,王强自然是知道的,不过他是假太监,自然是不敢这么做,只好尴尬的笑笑不再接话儿。 两人又顺着林间小路散了会步,不觉间已经到了幽闭云妃的院子附近,赵强一直对云妃有些好奇,于是问道:“芯蕊姑娘,你是随着云妃娘娘一起进的宫,娘娘是蒙古公主,身份贵重,如何一进宫就被幽闭了呢?” 芯蕊幽幽说道:“这其中却又有一段隐情。” “哦?” “当年后金一族势力崛起,对我蒙古诸族多有拉拢,恩威并施,不少部落投靠到满清辖下。我们部族乃是黄金家族,一直与大明交好,处在大明与满清之间很是为难,后来我们大汗提出和亲之策,分别将两位公主一个嫁了后金的王子,另一个就是我家公主,进献大明皇帝为妃,希图中立。哪知公主进宫后,皇帝竟说公主不洁,直接打入冷宫,我家大汗一怒之下投靠了后金反成了大明的死敌。我家公主乃是草原明珠,身份贵重,冰清玉洁,那是无数蒙古勇士心中的女神,却被大明皇帝弃之如敝履,真是可惜。”芯蕊愤愤说道。 “唉!”王强深深的叹了口气,这崇祯皇帝就为了这么一点小事就将诺大的蒙古部族推向了满清这个死敌,真是昏庸,也是大明当亡呀。 芯蕊兀自愤然说道:“我们蒙古女子自小就在马上,跟你们汉人女子不同,说我们不洁真是不讲理。” 王强连连点头,女子因为常年骑马,造成那个膜撕裂也是常识,心下也觉得云妃冤枉。 王强在宫中穿花拂柳,逍遥自在,却也没忘了蒋雨泉对他的嘱咐,暗中一直留心扩充自己的势力。宫中那些职分高的太监大多有自己的派系,所以王强就把发展的对象重点放在了那些中下级的太监身上。他为人谦和,出手大方,不管是谁遇到急难之事,他都要出手相助;对那些帮自己办事传递消息的太监也是从不吝惜赏赐;遇到底层太监打架纷争的事情,他总要评断说和;遇有老太监欺辱底层太监的事情,他也出头为弱者仗义撑腰,别人碍着他的权位也都给他面子。王强在宫中的威信渐渐的提升,不动声色间已掌握了以中下层太监为主的一股势力。至于那些宫女更是不在话下,王强乃众女眼中的“钻石菜户”,自是深得众女的拥戴。王强也有心,专拣各宫有职份的女官和关键岗位的宫女兜搭上手。那些女官整日跟在太后和妃子们跟前,言谈话语间能得到好多的消息,如此一来,不管宫里发生什么事情,王强都有渠道打听出来,倒比东厂的探子们消息还灵通。 第四十七章 密见陈圆圆 王强一直惦记着陈圆圆,想在皇后居住的坤宁宫发展些势力,却一直没有得手。一来皇后与王强有些敌对,使王强心有顾忌,二来这坤宁宫总管太监刘海与王强不睦。刘海是皇后跟前的红人,原本在宫中的地位仅次于六宫都太监林哲,本是最有可能接替林哲的,可王强被钦点入宫当了大内副总管打碎了他的美梦,不由心生怨恨,时常在皇后以及其他人面前搬弄王强的是非。这刘海也是色中魔王,仗着有皇后撑腰,肆意欺辱宫中的太监、侍女,哪个不从就想法整治,众人为他淫威所迫,只能忍气吞声任由他糟践,无人敢到王强那里示好。 这一天上午,王强在钟粹宫出来,穿御花园往回走,猛然听到一处假山背后传出女子嘤嘤的哭声,不由转过去探看究竟,只见一个小宫女躲在一块假山石背后双手蒙面正哭的凄惨。他背着手到了女子跟前温声问道:“丫头,你是哪个宫里的,因何哭泣呀?” 女子听到来人,吓得止住声,抬头看到是王强,又赶紧低下头回道:“回王大总管,奴婢是坤宁宫里的,叫杏儿。” 王强一听是坤宁宫的,不由上了心,温声说道:“哦,杏儿姑娘,你怎么了这是?是丢了值钱的首饰呀,还是做错了事被皇后责怪了,竟值得哭成这样?” 杏儿使劲的摇了摇头,却不肯说话。 王强故意胡诌说道:“噢,我知道了,必是你那相好的跟了别人,把你给甩了。” “不是的!”杏儿有些着恼,急切的辩白说道。 “这也不是那也不是,那到底是为了何事呀?有什么困难说出来,说不定本大总管还能帮你排解排解。”王强说道。 杏儿抬起泪眼,看着王强,似乎有些犹豫,说道:“这事怕是您也管不得。” “管得管不得,也要你先告诉我才行,若管得,我王强自会主持公道,或者帮你出些主意,若管不得,你把心中苦水倒一倒心里也会好受些。” 杏儿垂着头,思量半晌这才细细声音说道:“不瞒大总管,那尚膳监司库管事刘全乃是我的同乡,一向对我关照,后来自然、自然就好上了。却不知那刘海从哪里得了消息,将刘全抓了去好一顿毒打,他还、他还当着刘全的面、让我、让我、让我伺候他那里!”杏儿说道这里已是泣不成声。 王强早就听说刘海霸道,却不成想此人居然如此恶毒,如此无法无天!不由义愤填膺,忍住火问道:“后来呢,后来如何?” “刘全被打得半死,连气再恨眼见已是不活,刘海还逼着尚膳监的张公公将刘全开革到外宫去做杂役,他还说若是我不从了他,就要刘全活不成。”杏儿忍住悲痛说道。 “刘海该死!”王强恨恨说道。 “刘海有皇后撑腰,我宫中姐妹不知被他糟蹋了多少,却也无人敢过问。奴婢命苦,不认也得认了,只可怜我那刘全,被害的甚是凄惨,却无处伸冤。” 提到处置刘海,王强也不由的踟蹰,他这个副大总管是个空桶子,并没有什么实权,刘海是皇后的亲信,有皇后罩着,想公然处置刘海肯定是不行,明的不行就只能来暗的,那就恐怕得费一番周折了。 王强静下心来,温声说道:“杏儿妹子,你听我说。这个事情我王强管定了。不过处置刘海不是一半天能办的事情,须得容我谋划谋划,你也只好暂时忍耐着。至于刘全那里,我自会找人给他医伤,照应周全。你这段时间也不要去找他,免得被刘海知道了给你苦头吃。” 杏儿早就听说王强侠义心肠,救助过不少底层的太监,知道王强所说不假,感激的赶忙跪下谢恩。 王强将杏儿扶起来,又从袖里掏出一张一百两的银票塞在她手中说道:“杏儿妹子,这点钱你拿着。” 杏儿推搪说道:“王大总管,这钱杏儿不能要,你照顾刘全,杏儿这里就感恩不尽了,哪里还能要您的钱。” “诶,你不必客气,这点钱对我算不得什么,你尽管拿着,救急时或许用得着。”王强坚决的将钱塞到杏儿手中。 杏儿跪倒说道:“多谢王大总管,杏儿位卑,但凡有用得着杏儿的地方您尽管言明,杏儿决不推辞。” “杏儿妹子快起来,我们一样是苦命的人,相互帮衬是应该的。”王强说道。 杏儿起身说道:“大总管也请留意刘海这人,他可不止一次在人前人后说您的不是,他还对我们下头人言明,哪个敢与您交好,就扒了他的皮呢。” 王强明白,这话刘海说得出来,不由没好气的说道:“任他怎么说吧,不过水大漫不过船去,似他这么无法无天,迟早会遭报应的。” “嗯。”杏儿信服的点头。 “对了,杏儿姑娘,我跟你打听一个人。”王强说道。 “哎,您说。” “几个月前,皇后宫里来了几个舞娘,其中有一个叫做陈圆圆的,你可识得?”王强问道。 “你是说圆圆姑娘!我当然识得,我正是受分派侍候圆圆姑娘的。”杏儿说道。 “真的!”王强喜出望外,问道:“那圆圆姑娘现下情形如何,快跟我说说。” “圆圆姑娘挺好的呀。皇后娘娘对她很是照顾,宫中单独给她拨了个院子居住,不让旁人去扰她,还派了我去伺候。圆圆姑娘每日只抚琴作曲儿,甚是清净。”杏儿说道。 “哦。那圆圆姑娘没去为皇上歌舞吗?”王强关切问道。 “没有。倒是其他几个舞娘时常去为皇上献舞,圆圆姑娘一次也未曾去过,我也不知道为何。” “哦。太好了。”王强听到这个消息,提着的心一下放下了。 杏儿看王强神情,不由关切问道:“大总管因何对圆圆姑娘如此挂心?” “噢,我与圆圆在入宫前就已相识,有些交情,是以关心她的处境。”王强说道。 “嗯,圆圆姑娘貌若天仙,是男人怕没有不为她着迷的,连我等也都羡慕得紧呢。”杏儿似有所悟的说道。 “唉!只可惜自打圆圆姑娘入了宫,我就没再见过,怕去了给她招惹是非。”王强叹气说道,一脸的遗憾之情。 杏儿明白王强的心思,低下头思量片刻,抬头说道:“大总管要见圆圆姑娘却也不难。” “哦?” “圆圆所住的院子就在坤宁宫西首,有一个侧门可以进去,那里清静的很。每日上午这个时辰,皇后要到太后那里去请安,刘海等人也都要跟了去,大总管若是这个时辰去应当无事的。”杏儿说道。 “那可太好了。”王强欣喜说道,想到很快就能见到自己的心上人,王强自是喜不自胜。 辞别了杏儿,王强径直到了外宫,寻到了刘全,那刘全伤的很重,趴在炕上不能动弹,外宫的管事太监惧怕刘海,也不敢帮忙医治。王强当即找到外宫的管事太监,声言自己要刘全去伺候,让小立子用车将刘全送回自己的住处将养,又亲自到太医院要了医治棒伤的药给刘全用了,刘全自是感激不尽。 第二天上午,王强掐准时辰依照杏儿指示的路线从侧门进了坤宁宫,来到西首的小院,陈圆圆就独自住在这个小院里。杏儿侯在门口,直接将王强迎进屋里,陈圆圆正在那里整理曲谱,抬头猛的见到是王强来了,她不知王强是大总管的身份,不禁惊喜的迎上来说道:“哦?是王公子,您怎么到这儿来了。” 杏儿在旁说道:“圆圆姑娘,王公公现在是大内副总管,还不快点见礼。” “哦。”陈圆圆吃了一惊,慌忙跪倒在地,垂着头说道:“奴家给王大总管请安。” 王强冲杏儿使个眼风,杏儿知趣的退出去望风,王强这才踱步到了陈圆圆跟前,俯身双手将圆圆扶起来,轻声说道:“圆圆姑娘快快请起,我就是专程来看你的。” 陈圆圆这才安心,起身给王强让了座。陈圆圆见王强果然是个太监,而且竟然是宫中的大总管,心中又是惊讶,又是惋惜,还有一丝伤情,她欣赏王强的才情,也知道他对自己有心,不过他的太监身份却让她从心里不能接纳王强,不由对王强又有了一丝歉疚。 王强心中则充满对陈圆圆的关切和担心,在他心目中,陈圆圆如同仙子一般,让他不敢起丝毫亵渎冒犯的心思。自从圆圆入宫,他就一直担心不已,生怕圆圆被崇祯看上,他深知崇祯此人寡情薄义,断不会纳一个风尘出身的女子为妃,说不定会始乱终弃,陈圆圆一旦为崇祯所幸,恐怕会抱恨终生,就算崇祯肯将她立为妃子,那么一旦明朝败亡,崇祯煤山上吊,那圆圆还是一样的没个下场。他得知到目前为止崇祯尚未发现陈圆圆,心里才踏实一些。两人相对而坐,各怀心事,一时竟默然无语。 陈圆圆终于打破沉默说道:“原来王公公是大内总管,刚才奴家失礼了,真是,真是------”她没话找话,说了一半却又不知该说些什么了。 王强说道:“什么总管不总管的,我还是觉得你叫我王公子好些,免得生分了。” 听王强这么说,陈圆圆心里感到一分亲近,也放松了一些,她嫣然一笑说道:“那奴家就逾越了,王公子真是雅人,官居大内,身为公公,却能唱出《梅花三弄》那样的曲子真是难得,我根据您唱的音调谱了曲子,那天弹奏可有偏颇吗?”她指的是那天在周奎府中的事情。 王强笑道:“姑娘谱的曲子丝毫不差,只听了一遍就记得如此分明,也很是难得了。” 两人谈起音乐,仿佛又回到了苏州临风阁的那幢小楼之中,亲切之感油然而生。王强想起那天陈园园弹奏的那曲《高山流水》,问道:“姑娘那曲高山流水也甚是动听,不知是否有词相配呀?” 陈圆圆把王强引为知音,那天弹这个曲子正是为王强所抚,见问,心中一动,说道:“自古知音最难觅,此曲优雅却也伤情,至今尚没有合适的词牌相配,莫不成王公子有新作相和吗?” 王强熟悉一首现代歌曲叫《知音》的,描述的是民国时期蔡锷与小凤仙儿的知音恋情,他起身绕室踱步,断断续续的背诵那曲的歌词: “山青青、水碧碧,高山流水情依依------ 一声声,如泣、如悲、如叹息,叹的是:今生难得一知己,千古知音最难觅! 一声声,如颂、如歌、如赞礼,赞的是:将军拔剑南天起,我愿作长风绕战旗。” 这歌词缠绵婉转,即道出了知音男女心中的无限爱恋,又有大丈夫叱咤风云的豪迈,陈圆圆一边用笔记录着歌词,口中轻声吟唱,被这歌词中的意境感动,心潮起伏,感慨万千,一曲唱罢抬起头来的时候,已是泪流满面。 时间过得飞快,转眼一个时辰过去了,王强盘算着皇后他们快回宫了,心情一下子沉了下来,长叹一声说道:“没想到姑娘会被送入宫中,不知你打算如何自处。” 陈圆圆每日弹琴谱曲乐得清静,心里还指盼着皇后求情让皇帝给自己指个才子将军什么的嫁了,从此脱离风尘过一种淡泊宁静的生活。她知道王强对自己有意,此话不能明说,只微笑道:“奴家淡泊清静惯了的,如今这般也没什么不好,只一切随遇而安便是。” “唉,也好。”王强喟叹一声告辞而去。 第四十七章 密会陈圆圆 王强一直惦记着陈圆圆,想在皇后居住的坤宁宫发展些势力,却一直没有得手。一来皇后与王强有些敌对,使王强心有顾忌,二来这坤宁宫总管太监刘海与王强不睦。刘海是皇后跟前的红人,原本在宫中的地位仅次于六宫都太监林哲,本是最有可能接替林哲的,可王强被钦点入宫当了大内副总管打碎了他的美梦,不由心生怨恨,时常在皇后以及其他人面前搬弄王强的是非。这刘海也是色中魔王,仗着有皇后撑腰,肆意欺辱宫中的太监、侍女,哪个不从就想法整治,众人为他淫威所迫,只能忍气吞声任由他糟践,无人敢到王强那里示好。 这一天上午,王强在钟粹宫出来,穿御花园往回走,猛然听到一处假山背后传出女子嘤嘤的哭声,不由转过去探看究竟,只见一个小宫女躲在一块假山石背后双手蒙面正哭的凄惨。他背着手到了女子跟前温声问道:“丫头,你是哪个宫里的,因何哭泣呀?” 女子听到来人,吓得止住声,抬头看到是王强,又赶紧低下头回道:“回王大总管,奴婢是坤宁宫里的,叫杏儿。” 王强一听是坤宁宫的,不由上了心,温声说道:“哦,杏儿姑娘,你怎么了这是?是丢了值钱的首饰呀,还是做错了事被皇后责怪了,竟值得哭成这样?” 杏儿使劲的摇了摇头,却不肯说话。 王强故意胡诌说道:“噢,我知道了,必是你那相好的跟了别人,把你给甩了。” “不是的!”杏儿有些着恼,急切的辩白说道。 “这也不是那也不是,那到底是为了何事呀?有什么困难说出来,说不定本大总管还能帮你排解排解。”王强说道。 杏儿抬起泪眼,看着王强,似乎有些犹豫,说道:“这事怕是您也管不得。” “管得管不得,也要你先告诉我才行,若管得,我王强自会主持公道,或者帮你出些主意,若管不得,你把心中苦水倒一倒心里也会好受些。” 杏儿垂着头,思量半晌这才细细声音说道:“不瞒大总管,那尚膳监司库管事刘全乃是我的同乡,一向对我关照,后来自然、自然就好上了。却不知那刘海从哪里得了消息,将刘全抓了去好一顿毒打,他还、他还当着刘全的面、让我、让我、让我伺候他那里!”杏儿说道这里已是泣不成声。 王强早就听说刘海霸道,却不成想此人居然如此恶毒,如此无法无天!不由义愤填膺,忍住火问道:“后来呢,后来如何?” “刘全被打得半死,连气再恨眼见已是不活,刘海还逼着尚膳监的张公公将刘全开革到外宫去做杂役,他还说若是我不从了他,就要刘全活不成。”杏儿忍住悲痛说道。 “刘海该死!”王强恨恨说道。 “刘海有皇后撑腰,我宫中姐妹不知被他糟蹋了多少,却也无人敢过问。奴婢命苦,不认也得认了,只可怜我那刘全,被害的甚是凄惨,却无处伸冤。” 提到处置刘海,王强也不由的踟蹰,他这个副大总管是个空桶子,并没有什么实权,刘海是皇后的亲信,有皇后罩着,想公然处置刘海肯定是不行,明的不行就只能来暗的,那就恐怕得费一番周折了。 王强静下心来,温声说道:“杏儿妹子,你听我说。这个事情我王强管定了。不过处置刘海不是一半天能办的事情,须得容我谋划谋划,你也只好暂时忍耐着。至于刘全那里,我自会找人给他医伤,照应周全。你这段时间也不要去找他,免得被刘海知道了给你苦头吃。” 杏儿早就听说王强侠义心肠,救助过不少底层的太监,知道王强所说不假,感激的赶忙跪下谢恩。 王强将杏儿扶起来,又从袖里掏出一张一百两的银票塞在她手中说道:“杏儿妹子,这点钱你拿着。” 杏儿推搪说道:“王大总管,这钱杏儿不能要,你照顾刘全,杏儿这里就感恩不尽了,哪里还能要您的钱。” “诶,你不必客气,这点钱对我算不得什么,你尽管拿着,救急时或许用得着。”王强坚决的将钱塞到杏儿手中。 杏儿跪倒说道:“多谢王大总管,杏儿位卑,但凡有用得着杏儿的地方您尽管言明,杏儿决不推辞。” “杏儿妹子快起来,我们一样是苦命的人,相互帮衬是应该的。”王强说道。 杏儿起身说道:“大总管也请留意刘海这人,他可不止一次在人前人后说您的不是,他还对我们下头人言明,哪个敢与您交好,就扒了他的皮呢。” 王强明白,这话刘海说得出来,不由没好气的说道:“任他怎么说吧,不过水大漫不过船去,似他这么无法无天,迟早会遭报应的。” “嗯。”杏儿信服的点头。 “对了,杏儿姑娘,我跟你打听一个人。”王强说道。 “哎,您说。” “几个月前,皇后宫里来了几个舞娘,其中有一个叫做陈圆圆的,你可识得?”王强问道。 “你是说圆圆姑娘!我当然识得,我正是受分派侍候圆圆姑娘的。”杏儿说道。 “真的!”王强喜出望外,问道:“那圆圆姑娘现下情形如何,快跟我说说。” “圆圆姑娘挺好的呀。皇后娘娘对她很是照顾,宫中单独给她拨了个院子居住,不让旁人去扰她,还派了我去伺候。圆圆姑娘每日只抚琴作曲儿,甚是清净。”杏儿说道。 “哦。那圆圆姑娘没去为皇上歌舞吗?”王强关切问道。 “没有。倒是其他几个舞娘时常去为皇上献舞,圆圆姑娘一次也未曾去过,我也不知道为何。” “哦。太好了。”王强听到这个消息,提着的心一下放下了。 杏儿看王强神情,不由关切问道:“大总管因何对圆圆姑娘如此挂心?” “噢,我与圆圆在入宫前就已相识,有些交情,是以关心她的处境。”王强说道。 “嗯,圆圆姑娘貌若天仙,是男人怕没有不为她着迷的,连我等也都羡慕得紧呢。”杏儿似有所悟的说道。 “唉!只可惜自打圆圆姑娘入了宫,我就没再见过,怕去了给她招惹是非。”王强叹气说道,一脸的遗憾之情。 杏儿明白王强的心思,低下头思量片刻,抬头说道:“大总管要见圆圆姑娘却也不难。” “哦?” “圆圆所住的院子就在坤宁宫西首,有一个侧门可以进去,那里清静的很。每日上午这个时辰,皇后要到太后那里去请安,刘海等人也都要跟了去,大总管若是这个时辰去应当无事的。”杏儿说道。 “那可太好了。”王强欣喜说道,想到很快就能见到自己的心上人,王强自是喜不自胜。 辞别了杏儿,王强径直到了外宫,寻到了刘全,那刘全伤的很重,趴在炕上不能动弹,外宫的管事太监惧怕刘海,也不敢帮忙医治。王强当即找到外宫的管事太监,声言自己要刘全去伺候,让小立子用车将刘全送回自己的住处将养,又亲自到太医院要了医治棒伤的药给刘全用了,刘全自是感激不尽。 第二天上午,王强掐准时辰依照杏儿指示的路线从侧门进了坤宁宫,来到西首的小院,陈圆圆就独自住在这个小院里。杏儿侯在门口,直接将王强迎进屋里,陈圆圆正在那里整理曲谱,抬头猛的见到是王强来了,她不知王强是大总管的身份,不禁惊喜的迎上来说道:“哦?是王公子,您怎么到这儿来了。” 杏儿在旁说道:“圆圆姑娘,王公公现在是大内副总管,还不快点见礼。” “哦。”陈圆圆吃了一惊,慌忙跪倒在地,垂着头说道:“奴家给王大总管请安。” 王强冲杏儿使个眼风,杏儿知趣的退出去望风,王强这才踱步到了陈圆圆跟前,俯身双手将圆圆扶起来,轻声说道:“圆圆姑娘快快请起,我就是专程来看你的。” 陈圆圆这才安心,起身给王强让了座。陈圆圆见王强果然是个太监,而且竟然是宫中的大总管,心中又是惊讶,又是惋惜,还有一丝伤情,她欣赏王强的才情,也知道他对自己有心,不过他的太监身份却让她从心里不能接纳王强,不由对王强又有了一丝歉疚。 王强心中则充满对陈圆圆的关切和担心,在他心目中,陈圆圆如同仙子一般,让他不敢起丝毫亵渎冒犯的心思。自从圆圆入宫,他就一直担心不已,生怕圆圆被崇祯看上,他深知崇祯此人寡情薄义,断不会纳一个风尘出身的女子为妃,说不定会始乱终弃,陈圆圆一旦为崇祯所幸,恐怕会抱恨终生,就算崇祯肯将她立为妃子,那么一旦明朝败亡,崇祯煤山上吊,那圆圆还是一样的没个下场。他得知到目前为止崇祯尚未发现陈圆圆,心里才踏实一些。两人相对而坐,各怀心事,一时竟默然无语。 陈圆圆终于打破沉默说道:“原来王公公是大内总管,刚才奴家失礼了,真是,真是------”她没话找话,说了一半却又不知该说些什么了。 王强说道:“什么总管不总管的,我还是觉得你叫我王公子好些,免得生分了。” 听王强这么说,陈圆圆心里感到一分亲近,也放松了一些,她嫣然一笑说道:“那奴家就逾越了,王公子真是雅人,官居大内,身为公公,却能唱出《梅花三弄》那样的曲子真是难得,我根据您唱的音调谱了曲子,那天弹奏可有偏颇吗?”她指的是那天在周奎府中的事情。 王强笑道:“姑娘谱的曲子丝毫不差,只听了一遍就记得如此分明,也很是难得了。” 两人谈起音乐,仿佛又回到了苏州临风阁的那幢小楼之中,亲切之感油然而生。王强想起那天陈园园弹奏的那曲《高山流水》,问道:“姑娘那曲高山流水也甚是动听,不知是否有词相配呀?” 陈圆圆把王强引为知音,那天弹这个曲子正是为王强所抚,见问,心中一动,说道:“自古知音最难觅,此曲优雅却也伤情,至今尚没有合适的词牌相配,莫不成王公子有新作相和吗?” 王强熟悉一首现代歌曲叫《知音》的,描述的是民国时期蔡锷与小凤仙儿的知音恋情,他起身绕室踱步,断断续续的背诵那曲的歌词: “山青青、水碧碧,高山流水情依依------ 一声声,如泣、如悲、如叹息,叹的是:今生难得一知己,千古知音最难觅! 一声声,如颂、如歌、如赞礼,赞的是:将军拔剑南天起,我愿作长风绕战旗。” 这歌词缠绵婉转,即道出了知音男女心中的无限爱恋,又有大丈夫叱咤风云的豪迈,陈圆圆一边用笔记录着歌词,口中轻声吟唱,被这歌词中的意境感动,心潮起伏,感慨万千,一曲唱罢抬起头来的时候,已是泪流满面。 时间过得飞快,转眼一个时辰过去了,王强盘算着皇后他们快回宫了,心情一下子沉了下来,长叹一声说道:“没想到姑娘会被送入宫中,不知你打算如何自处。” 陈圆圆每日弹琴谱曲乐得清静,心里还指盼着皇后求情让皇帝给自己指个才子将军什么的嫁了,从此脱离风尘过一种淡泊宁静的生活。她知道王强对自己有意,此话不能明说,只微笑道:“奴家淡泊清静惯了的,如今这般也没什么不好,只一切随遇而安便是。” “唉,也好。”王强喟叹一声告辞而去。 第四十八章 拣一回粪桶惹风波 转眼到了崇祯十三年年末,王强回宫已半年有余。临近春节,宫里各处张灯结彩,喜庆的气氛渐浓。各地督抚大员陆续回京述职,往宫里探望送礼的人络绎不绝,王强职位高,自然也沾光收了不少年礼,却同其他总管太监一样,没见什么特别。倒是李刚、尚大勇、田精明、张晓平等一干亲信都单独备了厚礼托人带了进来。 这一天上午,王强私会陈圆圆后回到自己住处,到了自家门口,却见堂屋坐着一个太监服色的人,而自己的随从小立子则毕恭毕敬的立在旁边,王强微觉诧异,快步进到房里,才认出椅子上坐着的那人居然是小山子,不禁喜出望外!小山子见王强进来,赶紧起身上前行礼说道:“小山子拜见王大总管。” “哦,是小山子呀,起来吧。”王强当着小立子的面故意不假辞色说道。 小立子早先跟随王强,知道王强与小山子有旧,知趣的说道:“王公公,您和小山子公公先聊着,我去御膳房寻几样酒菜,今日中午就请小山子公公在这里用饭如何。” 王强笑道:“还是你有眼力见儿,就这么办吧。” “是。”小立子转身出去置办酒菜。 待小立子出了院门,小山子这才重新跪倒给王强行礼说道:“小山子拜见王大人。” 王强慌忙上前将小山子扶起来,口中责怪说道:“诶!小山子你这是干什么,我早说过,咱们自己兄弟,私下里不许来这些虚礼。” 小山子起身,上下左右打量王强一番,见王强身体无恙,气色甚佳,这才放心。王强一边将小山子让回座位一边问道:“小山子,你怎么来了?” “王大人,我调回宫里了!”小山子说道。 “什么?你这是为何!”王强惊诧不已问道。 “是我主动调回来的,------”小山子将回宫的前后经过简要说了一遍。原来,王强奉旨回宫后,小山子遵照王强的指示从民团中选调一批亲信,赴各地筹办农庄,直到上个月才返回通州特区。可此时的特区已是物是人非,哪里还有小山子的位置。小山子无所事事,心里担心王强在宫中孤立无援,怕王强受苦,遂与田精明、尚大勇等人商议后,花钱在东厂买了个百户的职位,又上下打点调入大内,做了敬事房的管事太监,暗中的身份却是大内几十号东厂密探的首领,小立子如今也是他的属下了。 王强听罢原委,心中感动,拍着小山子的手说道:“好兄弟,你好容易出了皇宫,如今却又自己回来,真是何苦呀。” 小山子说道:“若不是王大人提携,我如今八成还在外宫做那杂役,小山子能有今天全是大人你的恩德。再说我此番回宫却是今非昔比,您在明处,我在暗处,彼此照应,当不会有咱们的亏吃。” “不错,有你回来照应,我这里就更踏实了。”王强说道,接着他也将自己在宫中这段时间的诸般情形给小山子说了,当然自己攀花折柳这点丑事却不好意思言明。 小山子笑眯眯听完,坏笑一下说道:“嘿嘿,王大人在宫中这点事在下也知道不少。”说着从袖子中掏出一个小册子递给王强,王强翻开观看,越看越是心惊,这册子里正是东厂密探对王强监视的记录,甚是详细,王强哪天去会了陈圆圆,哪天在林子里密会芯蕊,呆了多长时间回来的都记得一清二楚。这些都是上不得台面的事情,若是捅到崇祯那里自然没有好果子吃。 小山子收回册子说道:“大人放心,幸亏我进宫及时,与前任交接时得了这个册子,这些事尚未传到上头去。” “太好了。”王强安了心。 小山子在旁说道:“王大人,您身边这个小立子就是东厂的密探。” “这个我倒是猜到了,不过我对小立子平日里不薄呀!”王强说道。 “没错,这小立子对您甚是关照,这里面的东西却不是小立子的汇报的。”小山子道。 “哦?还有其他人。” “坤宁宫侍从太监李四儿是刘海的亲信,他是奉刘海的命私下监视您的行踪,恰好此人又是东厂的人,所以这个册子刘海那里怕也是有一份的。”小山子说道。 “这刘海该死!此人仗着皇后撑腰,欺男霸女劣迹斑斑,我早晚要惩治他。”王强恨恨说道。 “这刘海的把柄也多的很,惩治他应该不难。”小山子自信的说道。 王强说道:“此事不忙,须得瞧准机会一把治得他翻不过身来才行。对了,我入宫这半年来,也结交了不少心腹之人,俱是底层的太监,你可以利用东厂的身份逐步将他们归拢到手下。” “哎。” 王强拿过纸笔,写了二十几个人的名字,都是受过自己恩德照顾,对自己忠心的人。小山子接过名单看了一遍这才收入袖中。 “如今特区情形如何了?”王强憋了半天终于还是问了出来。 “唉!特区完了!”小山子深深的叹了口气,不由得垂下了头,王强听了心里也是倏的往下一沉! 王强被调离特区对于朝中那起子贪官墨吏们来说可谓是大快人心之事。在他们眼中,特区乃是寸土寸金、流金淌银的聚宝盆,可王强主持通州特区期间,他为官清廉,背后有皇帝撑腰,手下有尚大勇、田精明等一干亲信帮衬,无人敢明目张胆的打特区的主意。如今王强一走,特区没了倚仗,这些人自然弹冠相庆,蜂拥着的去赴这饕餮大餐了。 战火最先从内阁燃起,以温体仁钱谦益为首的东林党人和以周延儒、陈绍良为首的一派为了接替王强的差使展开激烈的争夺。通州特区如今是朝廷财赋重地,出项不亚江南;贸易市场和工厂、农庄都是稳赚不赔的买卖;发行国债更是可以掌握近千万两银子的支配权,供应军需原本是畏之如虎的苦差事,如今也成了肥差,如此肥缺自然是让这些贪官墨吏们趋之若鹜了。朝堂之上两派人激辩的火星四溅!争吵了十余日才最终达成了妥协的方案,几个重要职份由两派人瓜分完毕。 内阁战火方歇,地方上又狼烟四起。特区周边各府县早就对朝廷给特区的免税政策颇多非议,如今王强走了,自然赶着来分享特区这场盛宴了。只不到月余的时间,各地通往通州特区的官道上就设起了无数的关卡,有省府设的、有县府设的,还有地方守备军队设的,什么过桥税、过路税、过境税、道路建设税、边饷、辽饷,自是花样百出,苛捐杂税比之现代社会并不差了。京杭大运河上也是如此,沿岸各级官府纷纷设卡收税,层层扒皮。 通州特区内部的各级贪官们也没闲着,朝廷有明旨给通州特区免税三年,不能收税自然要在收费上做文章了!在这点上贪官墨吏们充分发挥了他们的想象力与创造力!先是大幅度提高了贸易市场的租金,商人在市场贸易要交摊位管理费、市场管理费、货物占地费、入场费、交易流转手续费等;民工到特区干活要交人头费,车夫到特区拉人运货要交压路费。凡是在特区办事的还必须要办个特区证,也要缴费,无证的不让在特区干活、居住。在特区开馆子要交占地费、街道洒扫费。一时间大街上满是穿着官衣的胥吏们,狼奔豕突乱窜着挨家挨户去收费!更有一些不法的富商勾结勾结官府巧取豪夺,变着法儿将那些守法经营的商人挤走,采取垄断经营牟取暴利! 特区被这些人搞得乌烟瘴气,四面楚歌,大批商人纷纷关了自己的店铺、弃了自己的生意离开特区,贸易市场生意逐步凋零,交易额锐减,到了年底竟成了亏空的局面!只半年的时间,经过朝廷上下贪官墨吏们沆瀣一气上下其手的一番折腾,通州特区已是生机不再,从此走上了没落的道路。 年初大清皇帝皇太极派重兵进犯没有达到的战略目的被这些贪官们轻而易举的就办成了,大明不亡也真是没有天理了。 通州特区败落,王强那些亲信也是四散凋零,尚大勇整日饮酒,不思练兵,通州守备松弛军纪涣散;田精明勉力支撑特区贸易市场这个烂摊子,半年的时间总算将王强等人当初投入到市场建设的那些银子倒腾了出去,他虽是特区贸易市场的主官,但如今直属户部管辖,这个主官也就成了虚衔,任事管不了。李刚带领民团赴锦州,被派到葫芦岛守卫;张浩任直隶候补道,后被委任山东兖州知府,算是下场好的了。原先那些被王强从狱里起复出来的官员,也纷纷被解了职,大多蒙赦回归乡里。 王强此次回宫,抱定了“大隐隐于宫”的宗旨,整日沾花惹草,游手好闲,对外间事务,尤其是特区的事情不闻不问,刻意回避,其实就是怕听到这样的消息。如今听了小山子的叙说,眼见自己废寝忘食苦心孤诣打造的特区沦落至此,不由悲从中来,痛心疾首,他对崇祯是彻底的绝望了,他觉得这样的皇帝落得煤山上吊的结局也是活该。 接下来的几天,王强一直沉浸在苦闷与彷徨之中。他奉调回宫时出于对崇祯的怨恨,有些破罐子破摔的心态,任事不管不问,整日游手好闲寻芳猎艳,实际上只是在自我麻痹,内心里他是舍不得自己一手打造的特区、舍不得那些并肩战斗的兄弟,也丢不下满腔的报国志向。此时此刻,他被困在这四方高墙内,不知该做些什么?不知能做些什么? 大年二十九这天一大早,王强出来遛弯儿,连续几天他都睡不踏实,精神有些萎靡,连找相好们温存的兴趣都没了。 天阴沉着,西北风小刀子一般打在脸上,王强缩着头,袖着双手,一脸苦大仇深的表情,漫无目的的闲逛,不知觉间竟顺着涌巷走到了外宫,那条长长的甬道是当年他做杂役时每天都要经过的,想当年他不过是个一无所有最低等的杂役,却是无忧无虑,不过三年的时间,自己蹿升高位,红极一时,却有了这么许多的烦恼,不禁有些怅然。王强在路边一块拴马石上坐下来,望着甬道发呆。只听吱吱扭扭的一阵声响,两个杂役小太监拉着大车说笑着沿甬道一路过来了,车上高高的摞着粪桶,正如当年王强和小山子二人一般的情形。 大车到了王强近前,那两个小太监才看清王强的模样,慌得赶紧过来跪倒行礼。王强叫起,然后问道:“你们两个叫什么名字呀?” “回王大总管,我叫小仁子,他叫小虎子。”其中一个小太监回道。 “哈哈哈哈。”王强开心的笑道:“小仁子、小虎子,名字不错,你们知道不知道,我原先也是干的这个活计,那时我的名字叫小多子。” “知道、知道。王大总管从一个杂役,不到三年时间就成了当朝名臣、抗清的名将,如今又是大内总管,我们这些小的,都把您当成神人一般看待。”那小仁子说道。 “什么神人不神人的,我跟你们一样,不过机缘好些罢了。”王强笑道,他突地童心泛起说道:“哎,我跟你们商量个事。” “大总管您说,只要我们能做的,一定给您办妥。”小仁子说道。 “也没什么大不了的,我想再拉一回粪桶。”王强说道。 “啊?使不得,万万使不得,您是大总管,怎么能干这等粗陋的活计。”两个小太监吓得脸都变了颜色。 “诶,这有什么奇怪的,我权当是疏散疏散筋骨就是了。”王强说着,起身抄起车辕拉起粪车就走,两个小太监赶紧跟上,在两旁帮忙推着粪车。一行三人出了甬巷到了一所大宅前,一个管事太监正在门口候着,见粪车来了,没好气的骂道:“狗东西,拖到这个时辰才来,害的咱家在这儿喝了半天的西北风,敢是活腻味了吗!” 王强不待两个小太监说话,抢着说道:“哎呦,这位公公息怒,我们路上多聊了几句,耽误了时辰,我这给您赔不是了。” “他妈的小王八羔子,不好好干活,还顾得闲------”那太监骂着,忽然看清了王强的面孔,吓得打一个战栗,慌得跪倒叩头说道:“哎呦妈呀,原来是王大总管,大总管息怒,小的昨日多喝了几口黄汤,到现在没醒过神来,言语冒犯,还请大总管宽恕。” “嘿嘿,行了,快起来吧,地上怪凉的,多大点事呀,值得这么邪邪乎乎的。”王强大咧咧说道。 在中下层太监中间,王强是出了名的菩萨心肠,那太监见王强不怪罪,放下心来,赶忙起身,亲自提了粪桶装到车上,嘴里还一个劲的替王强不平,“大总管,您怎么干上这个活计了,多少大事等着您谋划呢,真是的。” 王强也不解释,抄起车辕接着奔下一个地点。 王强身为大内副总管,六宫都太监却干起了收粪桶的活计!这消息不胫而走,很快在大内乃至整个京城都嚷嚷开了,而且被编制出各种版本,什么王强被贬回大内,整日戴着枷锁拉粪桶赎罪、什么王强得罪皇后,被罚拉粪桶等等,皆是同情王强为其抱不平的说法。 王强穷极无聊的拉一回粪桶,本是无心之举,却不料竟掀起一场轩然大波。 第四十九章 穷无计皇后献宝 却说崇祯皇帝,近些日子心情也不甚畅快。临近年关,各地督抚大员陆续回京述职,带回来的净是让人糟心的消息,北方几个省秋粮歉收,地方官府争着向朝廷要救济;李自成的农民军化整为零分成几股,再次逃出官军的包围圈,李过、刘芳亮到了山西,刘宗敏到了甘陕,李自成则接着在豫西山中与官军捉迷藏,朝廷重兵围剿却屡屡扑空,农民军又成死灰复燃之势。最让崇祯恼怒的是朝廷那只会下金蛋的鸡特区贸易市场年终竟报了亏空连带的是第二期国债银子分不出红利,第三期国债发行无人问津,这就意味着明年朝廷财政将背上更加沉重的负担西北、东北前线的军饷也不能按时供应,洪承畴等前线将帅几番上折子抱怨粮饷供应不足,已经严重影响了前线将士的士气,崇祯一怒之下摘了几名大员的顶子,可由谁来接替却又让他犯了愁。 大年三十这天,崇祯下了朝回到南书房,想着近来这些不顺心的事情不由又念起了王强,却猛然发现自打王强回宫竟一次面都没露过,这王强不仅不到跟前来伺候,就是回后宫是也没见他露面,不禁大感疑惑,这小子到底在干什么呢 崇祯抬眼冲旁边侍立的持钺太监林山问道“林山,你可知道王强最近如何呀” 林山一躬身说道“回皇上,奴婢有小半年没见过王强的面了,情形如何奴婢也不得而知。” 崇祯喃喃自语说道“这王强也怪,身为大内副总管竟是悄无声息,难不成他整日窝在房里什么也不干吗” 林山私下同情王强,翻一下眼皮,接茬说道“那王强倒也不是什么都不干,奴婢听说王强在干敛粪桶的活计。” “咣”的一声巨响,崇祯将御案上的砚台奋力惯到地上,好端端一块端砚四分五裂,墨汁四散飞溅 崇祯气的脸色酱紫,手臂微微发颤,堂堂的大内副总管、太子少保、建特区退清军的能臣干起了敛粪桶的活计,朝廷颜面何存天下人又会怎么样的看待自己这位皇帝呀崇祯转思一想,当初自己就是听信了那周奎的谗言才将王强调回大内,以致特区败落,那皇后与他父亲一体,自然要百般打压王强,那林哲年老恋权,怕王强争权自然也是借势作践王强。想到这些,崇祯竟是怒不可遏,霍然起身回后宫去找皇后理论 这天上午后妃们都聚在上清宫太后那里。太后近半年来身体一直有恙,今日好了一些,又逢大年三十,所以皇后及后宫嫔妃们都来探望问候。 上清宫中太后居中坐着,皇后和丽妃左右侧坐相陪,一大群后宫嫔妃珠环翠绕立在下首谈笑着,一副其乐融融样子。 众人正谈笑着,却见崇祯皇帝面色铁青,大踏步闯了进来。 众嫔妃慌忙给崇祯行礼,那皇后也款款上前,笑着说道“皇上来也不。”崇祯不待她说完,劈头问道“朕且问你,王强何在” “啊王强这个王强”皇后被问愣了,转头四顾哪里有王强的人影,她见崇祯面色不善,以为是要发作王强,赶忙说道“这王强整日不见踪影,不知在哪里钻沙偷懒呢。” 崇祯鄙夷的望一眼皇后,说道“你果真不知吗那朕来告诉你,王强在干敛粪桶的活计” 此间满堂的嫔妃太监们都知道王强拉粪桶的事情,却只有皇后和太后不知道。 “啊”皇后听了也是大吃一惊,转头看向坤宁宫总管刘海,那刘海赶紧低下头,一副惶恐的样子。皇后见刘海表情,知道皇上说的是实情,尴尬的说道“皇上,臣妾此前确实不知。怎么会是这个样子” “你身为六宫之主,却说自己不知道,哼”崇祯冷哼了一声,不再搭理皇后。 那太后此时已听明白了原委,心思也跟崇祯一样,她颤巍巍起身不信似的问道“王强讲故事那小崽子,去敛了粪桶真有此事吗” 丽妃也正为此事为王强不平,在旁说道“回太后,王大总管敛粪桶的事情整个大内无人不知。” 太后气的浑身颤抖,用手环指着众人说道“那小崽子那么能干,是保我孙子的赵子龙啊,你们竟让他去敛粪桶可怜见的,你们欺负他老实厚道,竟如此作践你们也敢” 那皇后心里着实委屈,苦着脸不知如何对答。太后却转身冷言说道“去,传哀家的懿旨,自明日起叫王强在我身边伺候,叫他每日进来给我讲故事,就讲那个、那个大宋朝有个将军,退了金兵却被冤屈死了的那个,叫什么来着” “叫岳飞。”兰贵人在旁小声说道。 “对,叫他给我讲岳飞的故事。我大明不是大宋,我儿也不是昏君,哀家倒要看看何人敢再欺辱王强”太后愤声说完回了内室。 崇祯见太后将岳飞都搬出来了,显然是连自己也怪罪了进去,不由心头更怒,他见林哲站在旁边一副诚惶诚恐的样子,沉着脸叫道“林哲。” “老奴在。”林哲过来跪倒。 “朕问你,如今王强分担什么职分。”崇祯问道。 “这,回皇上,王强自己说想先熟悉熟悉环境,所以没安排具体的职分。”林哲回道。其实他心里也觉得冤屈。 “王强敛粪桶的事情你知道吗” “回皇上,老奴也是才刚听说。” “朕再问你,当初调王强回宫,朕是如何对你交待的” “皇上当时说,给老奴找个接班的,让老奴松松担子,说王强聪明伶俐,让老奴好生调教。”林哲硬着头皮回道。 “你自觉做的如何”崇祯问道,语气竟越来越平和。 王强入宫时主动推却职责,敛粪桶也不是自己强迫指使,林哲心里自然觉得委屈,不过他了解崇祯的性格,此时崇祯语气和缓正是暴怒的前奏,他知道今日之事不能善了,再解释也是无用,倒不如认了还有可能活命,林哲跪地用力叩头说道“回皇上,老奴有负皇上嘱托,老奴有罪,请皇上责罚。” 见林哲服罪,看着那满是白发的头颅一下下重重的磕在地上,崇祯也一时心软,他了解林哲,觉得林哲虽然恋栈,却不至于会逼勒王强去敛粪桶,此人在宫中服侍数十年一向忠诚可靠,于是说道“你即知错就好,起来吧。朕念你年高辛劳,准你致休荣养,就让王强接了你的位儿。”崇祯说完,忽又觉得这么着未免太便宜了林哲,就又补充说道“不过你出宫前须得去敛三个月的粪桶,其间若王强有事,还可寻你交接询问。” “老奴谢恩。”林哲苦哈哈在宫中伺候了一辈子,临了落得这么个结局,不由悲从中来,老泪纵横叩头谢恩。在场诸人看了无不心寒。 崇祯处置完了林哲,冲皇后冷冷的瞥一眼,说道“王强乃太子少保,朕之肱骨之臣,今后若再有逼勒作践他的事,朕绝不轻饶”他狠狠的撂下这句活,这才转身出去了。好端端的一场大年聚会竟不欢而散。 王强在宫中的耳报神极多,皇帝前脚离开上清宫,后脚他就得到了消息,听说自己敛回粪桶竟让林哲吃了瓜落,心中不忍,赶忙去寻林哲。 王强到了林哲在宫中的宅子,见几个伺候的太监在院子里收拾东西,他担心林哲有事,抢步进到房里,却见林哲正坐在厅堂上悠然自得的喝茶,竟是满面的喜色,不由心中诧异,这老爷子遭了罢黜,怎么没事人一样。 那林哲见了王强,忙起身说道“王公公来了,正好省得咱家再去寻你了。” 王强上前行礼关切的问道“林公公,我听说刚才皇上罢了你的大总管之职,放心不下,这才赶过来问个究竟。” “哈哈哈哈,倒叫您惦记着了,放心,无碍的。皇上罢了我如同赦了我,咱家如今总算可以安心离了这里。倒是今后这担子落到你头上,倒要仔细小心才是。”林哲一副坦然的神情。 王强这才安心,惭愧说道“林公公,这么些日子以来,我也没帮上您什么,临了还给你添了个大麻烦。” “嗯不是这么说。咱家见过的人不算少了,最聪明的还是你小子,任事不管自然什么麻烦都没有,可惜咱悟的晚了,否则不至于到今天这个地步。我还得感谢你小子,若不是你帮忙,我还陷在这黑窝里而不自知,熬到什么时候算是个头呀。”林哲起身感慨的接着道“我八岁起就在皇家伺候,先后伺候过三任皇上、两任太后,五十几年混到这个位份,什么苦也吃了,什么福也享了,对得起自己,也对得起他朱家,人做到这个份上也就行了。” 王强也起身恭敬的站着,仔细品味着林哲这番肺腑之言。 林哲上前拍拍王强肩膀说道“你则不同,二十几岁就做到这个位置,天份不薄,我看这四面高墙未必拦得住你。我林哲没有别的嘱咐,只望你在位期间善待这帮公公们,都是畸零人,不容易。” “是,王强记下了。”王强恭敬说道。 撇开王强这边不说,却说周皇后,今日在众人面前被皇上呵斥,丢了颜面,她自觉并未有意压制王强,所以心里异常的委屈,回到坤宁宫躲在里间独自饮泣,心里只恨死了王强。周皇后直哭到下午,午饭也没吃,偎在床上思量着该怎么办。太后定是误会了自己,只一心维护王强,皇上当众与自己翻脸,心里怕也厌了自己,那丽妃见缝下蛆,不定怎么幸灾乐祸呢,王强这小贼就更别说,本就与自己不睦,此番做了大总管又有皇上和太后撑腰,怕也不把自己放在眼里,自己在宫中竟是四边不靠孤立无援了,这今后的日子可怎么过呀。 皇后左思右想,突然蹦出一个念头“对呀,我还有个压箱底的宝贝呢,我怎么忘了她了。”皇后说的这个她是指的陈圆圆。当初国丈周奎将陈圆圆等一干歌舞伎献到宫中,为的是邀宠皇帝。皇后见了陈圆圆,也惊诧她的美丽,小女人的妒忌心发作,想着如此艳丽的女子若被皇帝见了,必把皇帝的魂都勾走。她留了心眼,几次给崇祯安排歌舞独独不让圆圆露面。崇祯听周奎提起过,这班歌舞伎中以陈圆圆最为出色,几次向皇后问起,皇后都找借口搪塞过去了。如今周皇后眼见自己失宠,想着让陈圆圆出场,或许能挽回皇帝的心。想定了,皇后将刘海找过来,细细的吩咐了一番。 到了晚间,崇祯皇帝在南书房批完折子,起身回宫,他原想今晚宿在宜妃那里,出了南书房却见坤宁宫总管刘海侯在门口。刘海上前行礼说道“皇上,今日年三十,皇后在坤宁宫备了酒宴,还让陈圆圆等歌舞伎精心编排的歌舞献给皇上。皇后让老奴来问一声,您今晚过不过去” “陈圆圆。”崇祯自语说道,提起陈圆圆,崇祯色心被勾起,转了念头说道“难得皇后如此上心,朕今晚就到皇后那里。” “老奴遵旨。”刘海见皇上允了,喜滋滋的回宫去布置。 崇祯到了坤宁宫,那里酒宴已经齐备,皇后也是精心打扮了一番,比往日更艳丽了一些。夫妻二人客客气气的见了礼,落座用餐。 只听一阵丝竹声起,一队舞女开始表演,崇祯皇帝边吃边看,心里却急着等陈圆圆出场,那些美味珍馐也觉无味儿。几曲过后,终于轮到陈圆圆出场,这次她没有弹琴,而是随着乐声翩翩起舞,她舞步轻盈,身姿曼妙,回转顾盼之间,千娇百媚俱生,那崇祯后宫佳丽不少,也都是美人胎子,却从没有见过陈圆圆这样的绝色美人,一双眼睛直盯着陈圆圆,呼吸急促,心火窜升,恨不得立时就把那美人揽在怀里,肆意温存一番,那皇后看在眼里,心中也微微泛酸。陈圆圆一曲舞罢,退了下去。此时殿内红烛高照,已经是空无一人。崇祯半晌方回过神来,却见那皇后已经宽衣委身到了他的怀里,他本想索要陈圆圆,但当此情景如何好意思开口,遂翻身将那皇后压在身下,心中念着陈圆圆,满腔兴奋全发泄到了皇后身上。 第五十章 索要陈圆圆 第二天,王强搬进了原i林哲在宫内的宅子,以大总管的身份正是升堂理事。上午十时,内宫十三房总管太监聚到王强府里议事,诸人在厅堂上满满的坐了,每人手中都抱着一个匣子。众人与王强没有过深的交情,知道王强精明能干,又得皇上和太后宠信,内心惧他,所以各个正襟危坐,大厅之内痰喘不闻。 待众人到齐,王强才从后院到了大堂,有模有样的居中坐了。王强是新官上任,众人不知这个新任大总管是什么章程,俱都眼巴巴的望着他。 王强扫视众人一圈,端足架子咳嗽一声,这才说道:“劳各位久候了。”他手指着太监手中的匣子问道:“你们每人拿个匣子是干什么用的?先说好了,请你们i议事归议事,本大总管可是不管午饭。” 一句话说的众人轰然大笑,气氛一下轻松起i。尚膳监总管太监张义微抬一下手中的匣子说道:“回大总管,您新官上任,所要花费之处甚多,这是我尚膳监一干下属凑的银子,委托我i孝敬大总管,还望您笑纳。”宫里委了新任大总管,各房太监凑份子送礼乃是宫里的规矩。 王强指着众人问道:“这么说你们手里这些个匣子装的都是送我的银子?” 众人微笑点头。 王强哈哈笑着说道:“哎呀,我说各位,我在外边时管着钱庄和贸易市场,那过手的银子淌水儿似的,最不缺的就是银子。不过各位的一片心意我王强领了。” 他接过张义手中的匣子,打开清点了一下里面的银两,又拿起送礼人员的名单,上面记着每个人份子的数额。 “这么着,你们的银子我收下,不过呢,我原样翻一番回送给各位,i人,将各位公公的匣子收了,点清楚里面的数,再加一倍放进去,会议后你们各自拿走。”王强吩咐道。 “啊?使不得呀王大总管。”“大总管真是仁义厚道。”“多谢大总管啦。”众人见王强不贪财,先就多了一份好感。 “嗯哼”王强咳嗽一声,众人立时安静下i。只听王强说道:“在座的属我岁数小,按理说呢,不该我i做这个大总管。可皇上偏要把我调回i,说什么我立了功了不好打赏,用这个法子给我提提级,过渡过渡,顺便呢帮着把宫里整顿整顿。我当时还和皇上说了,这林公公年岁大了,退也就退了,内宫十三房那么多公公,哪个不比我能干呀,从中选一个可靠能干的接班不就得了吗。可们你猜皇上说什么?” 王强的话说到了众人的心坎上,俱都望着王强等着听下文。 王强故意学着崇祯的腔调说道:“皇上说呀:‘照理呢,挑一个接班也是不错,可这中间资历相当的不少,帮派团伙也是极多,骤然提拔了,恐有不妥。此番你进宫以后要善加整顿,尤其要留意寻几个勤勉任事,忠诚可靠之人,着重培养,过个一年半载,我把你放了外官,你要给朕挑出合适的人选i接手才行。’” 王强学的逼真形象,说的合情合理,众人关己则乱,自然信以为真,心中暗道:“原i是这么回事呀!这王大人只是到宫里过渡一下,看i自己接班还是有望的。不过要想接班,八成得靠王强推荐,皇上定夺,皇后说了不算,看i这王大总管是万万不能得罪的。” 王强有小山子的情报,对面前这帮老太监的底细摸得一清二楚,知道他们之间的关系错综复杂,所以借着皇上口i敲打敲打众人。 “所以呢,各位不必想着巴结打点我王强,自管做好本分差使,寻常的小事不要i烦我。谁做的好了,本大总管自然看在眼里,过上一年半载,皇上问起i,咱家自然就有了说辞。”王强将一块肥肉高高挂起,由不得这帮老太监不服。 王强本是个懒散顽皮之人,他此次重入皇宫又抱定了“大隐隐于宫”的宗旨,所以当了大总管后依旧任事不管不问,小事授权下边人自专,大事让他们去请示皇后。王强待人一向宽厚,下头人有什么过失,他总是睁一只眼闭一只眼,能遮掩担待的就帮着遮掩了,遮掩不过去的,也是轻描淡写的处罚一下完事。他每天只到太后、皇后、贵妃宫里转悠一圈,然后是听取各宫、各房的大太监们的汇报,发表发表高论,一天的事情就算了了,剩下的时间还向以前一样到宫内各处瞎转悠,或者躲在府里找些闲书i看,或者找相好的温存一番,十足是一个甩手大掌柜,却落了个宽厚仁义,信人放权的好名声。 却说崇祯皇帝,自打第一次在坤宁宫见到陈圆圆以后就被她的美貌给吸引了,一心想将她收纳了。可那皇后甚是诡诈,她一头用陈圆圆勾住了皇上的心,让他天天往自己宫里跑,另一头又怕陈圆圆抢了皇上对自己的恩宠,软硬兼施想尽办法不让崇祯沾陈圆圆的身子,崇祯碍着皇后的面子,又不好直接提起收纳陈圆圆的事情,只能每天看着圆圆的表演过过干瘾,然后在皇后身上解渴,完全落入皇后设计的毂中,皇后自是美不胜言。 俗话说,这得不到的是最好的。崇祯越是挨不到陈圆圆的边儿,越是心痒难耐,不能自己,白天上朝理事时脑子里经常会闪现出陈圆圆的身影,与大臣谈话还经常走神,一下了朝就急匆匆赶到坤宁宫,眼巴巴儿的等着看圆圆的表演,连以前经常熬夜处理政务的习惯也改了,竟象一个恋爱中的少年那样整天魂不守舍的,弄得满朝文武都莫名其妙。 这一天傍晚,崇祯下了朝,照例驾临坤宁宫,他今天打定主意跟皇后摊牌,要收了这个陈圆圆。皇后将崇祯迎进宫里,夫妻二人一起用膳。崇祯说道:“皇后啊,今日给朕安排了什么节目呀。” 皇后笑道:“我说皇上,算上今天呀,整十八天了,皇上天天看她们表演难道不腻吗?” 崇祯自失的一笑道:“呵呵,怎么会腻呢?自从看了她们的表演,我这心情一天比一天好,精神也好多了,这都是你的功劳,有你这么个贤德的皇后,真是朕之福分呐。”这崇祯为了达到占有陈圆圆的目的,居然也拍起皇后的马屁i。 皇后受宠若惊的说道:“皇上如此夸奖,臣妾可不敢当,只要您高兴,就算臣妾尽到心了。” 崇祯接着说道:“要说这些女子也真是不简单,十几天了,每天的表演都有新鲜内容,不重样儿,尤其是那个叫陈圆圆的,天生丽质,色艺俱佳,风尘之中有此尤物,也真是难得。” 崇祯这话已经含蓄的点明了自己看上了这个陈圆圆,如果皇后是个识相的,就该顺坡下驴,建议皇帝就收了这个女子。但皇后偏是个不识相的,听到崇祯夸奖陈圆圆,立即警觉起i,故意打岔说道:“皇上,您尝尝这莲子甲鱼汤如何,这是臣妾特意为您煮的,味道可还顺意吗?” 崇祯尝了一口甲鱼汤,点头赞道:“恩,确实不错,将那御厨们都比下去了,皇后真是费了不少的心思呀。”他敷衍皇后一句,又把话题转回i说道:“象陈圆圆这等佳丽竟然流落风尘,真是可惜了呀。” 皇后听崇祯还在念及陈圆圆,心中醋意顿声,酸溜溜的笑道:“可不是吗,这些女子久历风尘,整天在男人堆里周旋,不知学得了多少勾人的本事,自是人见人爱,哪象我们这些香闺里长大的,一点都不懂得风月,怎么也栓不住男人的心。” 崇祯心中不悦,勉强笑着说道:“呵呵,皇后你却是多心了,这些风尘女子哪里能同你这等高贵体尊之人相比呀,她们不过是昙花点缀,玩偶戏子而已,当不得真的。” 皇后却不阴不阳的说道:“那可不一定,这些风尘女子个个出身淫贱,身子不知被多少男人沾惹过,在床榻之上的手段想必也是高明的,让男人一沾就搁不开手了。不过皇上乃一国之君,而且这宫里的嫔妃美女也不少,总不至于被这些个残花败絮所惑吧!”她故意把陈圆圆说的龌龊不堪,想借此熄了崇祯收纳陈圆圆的心思。 那崇祯是个好面子的,见皇后故意用这些话挤兑自己,自是无法再开口讨要陈圆圆了,他心中气恼,愤然起身就往外走,皇后惊慌的跟着起身,拉住崇祯的衣袖问道:“皇上您要去哪里?” 崇祯一把甩开皇后的手,大声冲随行的太监叫道:“走,去宜妃那里!”然后头也不回的走了。 皇后见气走了皇上,心中懊恼,端起桌上那盆甲鱼汤狠狠的摔在地上。 第二天上午,崇祯早朝以后回到南书房,想起昨天晚上的事情依然气愤难消,想自己是堂堂的一国之君,看上了一个美貌的女子居然不能上手,这皇后不晓事,竟然三番五次的用话堵自己,无视自己的颜面尊严,甚是可恶。他忿忿的自语道:“我乃一国之君,想要什么就一定能得到,我自己找人去办,难道还要听你的恬噪吗?”他展眼一看在身边伺候的这几个太监,个个老气横秋唯唯诺诺的样子,都是办不成事的,不由想起了王强,这小子当了大总管,好多天了,怎么连个人影都不见呢?他问身边的总管太监道:“王强i过没有?” 总管太监回道:“回皇上,王大总管今天没i过,按他的规矩一般这个时候他都在房里听各房管事的公公们回事儿呢。” “哦?他还立了规矩?”崇祯奇道。当初林哲做大总管的时候总是凑到崇祯身边i伺候,随找随见,如今王强有意韬晦,尽量不见崇祯的面。崇祯说道:“去,叫王强立即i见朕。” “遵旨”总管太监转身出去了。过了一盏茶的工夫儿,王强到了南书房,给崇祯行礼问安。崇祯打量着王强问道:“王强,你当大总管十多天了,都忙些什么呀?怎么总也见不到你的面呢?” 王强答道:“回皇上,这宫中事务繁杂,棘手难调之事甚多,奴婢乍然接手还真有点应付不了呢。” “哦?这宫里还有你王强感到棘手之事?说i听听。”崇祯好奇的问道。 “是,就说昨天吧,外宫两个收粪桶的杂役打架,相互指责对方干活偷懒,掌房的首领太监让我i评断,他们两个人之间的事情,我又哪里能评断的出呀!”王强说道。 崇祯整天处理军国大事,听到这些细事,反觉新鲜,笑着问道:“呵呵,那你是怎么处理的?” “嘿嘿,我呀,给他们每人掌嘴二十,然后规定一人负责拉车,一人负责装粪桶,一天一换班儿。”王强说道。 “呵呵,这倒也是个法子。”崇祯笑道。 王强接着说道:“这不,就是刚才又有一事,内宫两个小太监为争一个宫女做菜户,打的头破血流,报到我那儿。我询问那宫女,却只会哭,什么也说不出i,也分不清楚谁先动的手。” “哦?那你又是怎么处理的?”崇祯饶有兴趣的问道。 “嘿嘿,我让人当着宫女的面打两个人的板子,看看这宫女到底为谁求情,不想这宫女是个没良心的,居然谁都不心疼,我就把那宫女发到浣衣局去做了杂役。那两人也服气了。”王强满不在乎的说道。 “哈哈哈哈。”崇祯开心的笑了。 其实这些细事王强也是听下面太监汇报时说起,并没有亲自去处理,只是听崇祯问,才现搬出i应付。崇祯听了,却深有感触,心道:“让王强这么一个能臣每天去料理这么琐碎的事情,也真是委屈了他了。”他有意笼络王强,于是问道:“我听说你的家还留在通州没有搬回i,有何难处吗?” 王强答道:“回皇上,我在京城只有一座小宅院,我那婆娘是个虚荣摆谱的货,嫌那院子太小,破败,放不下她的那些家当,死活不肯搬回i,反正我在宫里也有住处,就由着她了。” “诶!你既已成家,还是该把家眷接到身边,再说你如今是大总管了,也该住大一些的宅子。”崇祯说道,然后他转头对南书房的总管太监林山说道:“你去传旨给户部,叫他们在皇宫边上就近选一处府第,修葺好了,拨给王强居住。” “遵旨”总管太监说道。 “奴婢谢皇上。”王强跪地谢恩。 “恩,起i吧。”崇祯挥手让宫里其他的太监、侍卫们全都退下,他要跟王强说“正事”了。 崇祯沉默了片刻,咳嗽一声说道:“王强呀,朕知道让你i当这个大总管是有点屈才了。不过除了你,我在内宫里头还真找不出能办事又信的过的人,这也是没办法呀。” 王强不知道崇祯神神秘秘的要说什么事,小心的说道:“皇上过奖了,皇上可是有什么事情要交给奴婢去办吗?” 崇祯踟蹰一下,说道:“这皇后宫里i了一班歌舞伎,你知道吧?” “奴婢知道。”王强说道。 “朕看了几天她们的表演,还真是不错,这些舞娘虽出身风尘,但个个才艺不俗,其中一个叫陈圆圆的更是国色天香,色艺俱佳,深合朕心呐,只可惜她在皇后身边,却是难办。”崇祯倒出心事,他点到为止,知道以王强的伶俐,肯定已经明白了自己的意思。 “原i如此!”王强一下明白了崇祯找自己的目的。他对陈圆圆一直关切,所以经常间接的打探有关陈圆圆的消息,了解到皇后专宠,崇祯一直没能如愿占有陈圆圆,觉得甚好,包括昨日崇祯和皇后为了陈圆圆闹了别扭的事情他也清楚的知道。现在听崇祯的意思,竟是想绕过皇后,让自己帮他搞定陈圆圆,一时大感愤懑,心道:“你想占了老子的心上人,还要老子给你牵线,还有天理吗!”他假意没听明白崇祯的话,说道:“是吗,没想到这帮舞娘还能入了皇上的眼,不知在皇后身边又有什么难办的了?” “这个------”崇祯见王强没听明白,心里起急,索性直言道:“哼!朕甚喜那个陈圆圆,想收纳在身边,可是皇后仗着她是六宫之主,居然推三阻四,不肯答应,朕贵为一国之君,想要何物不可得!难道是她想拦就拦的住的吗!” “哦,奴婢明白了,皇上您是想将陈圆圆纳为妃子,可是皇后又不允,这可有点为难了。”王强说道。 崇祯心里盼着王强能痛痛快快的把这个事情给自己办好,于是干脆说道:“王强,朕命你妥善办好陈圆圆的事情,不啻用什么法子。至于皇后那里你不必担心,你这是在替朕办事,一切自有朕给你担待着。” 王强见崇祯已经把话挑明,再推脱就是抗旨了,只能用缓兵之计,先拖几天再想办法,于是说道:“奴婢明白了,不过奴婢刚刚接手宫内事务,诸般事宜办起i还不是那么顺手,而且这事碍着皇后,须得秘密进行,所以请皇上容奴婢一些时日。” “好了,好了,你只管尽心去办,需要时,朕自会替你做主。”崇祯不耐的说道。 王强辞了崇祯出i,一边走一边发愁,原以为有皇后护着,可以帮陈圆圆免了这一难,不想这皇上还就死盯着不放了,为今之际最妥当的办法是设法将圆圆送出宫去,这样一i,皇上总不能跑出宫去找人吧,可这个事情自己办不了,该想个什么法子呢? 王强一路想着不知不觉的竟然走到了坤宁宫外头,穿过那个小门就是陈圆圆居住的小院了,以前他碍着皇后每次都是悄悄的i会陈圆圆,如今想到既然皇上让我给他办这个事情,那自己往这里跑也就有了理由,倒不用偷偷摸摸的了,索性大摇大摆的从正门进去直接去找陈圆圆。 王强到了陈圆圆房里时,圆圆正在一边想着心事,一边信手弹琴,琴声也是低沉忧郁。 陈圆圆最近心绪不佳。她受了周奎的诓骗进了宫中,原本对未i还心存奢望,她久处风尘,早已厌倦了这种声色淫靡的生活,一心想着找一个怜惜疼爱自己之人,双双隐匿于清泉幽谷,过一种淡泊宁静的生活。直到前些日子宫里安排她为皇帝献歌舞,她方发觉自己与其他歌舞伎并未有什么分别。她每天晚上去表演时,见皇帝那双充满欲望的眼睛总是盯着自己不放,已经隐隐感觉到了不妙,却又无可奈何。想着自己在宫中孤苦无依,唯一能说上话的也就只有王强一人。 “圆圆。”王强一声轻唤打断了陈圆圆的思绪,陈圆圆刚还想起王强,抬头见王强已立在身前,脸不由一红,起身行礼说道:“圆圆见过王公子。” “圆圆姑娘不必客气。”王强道。 “听说王公子被晋封为大内总管,圆圆这里给公子道喜了。”陈圆圆说道。 王强心里有事,喟叹一声说道:“也没什么可喜的,官身不由己,反不如以前自在了。” 陈圆圆也是心事满腹,两人一时无话,枯坐了一会儿,王强明知故问道:“我i时听你的琴声甚是忧郁,不知姑娘可是遇到了为难之事,不如说出i也好些。” 陈圆圆微叹一声,摇摇头无奈的说道:“奴家离了江南,原本想出了风尘,有个清白的去处,不想却到了这里,现如今奴家已是身不由己,不知何以自处,说了也是无用。”圆圆想到自己自幼入了风尘,至今仍是玩物一般被那些富人买i转去,不觉心中悲苦,眼泪又流了下i。 王强只觉心中一痛,上前轻轻扶住圆圆的肩头,给她擦去泪水,心中暗下决心:就是豁出这条小命不要,也要保护这个女子的周全! 王强辞别了陈圆圆,一路思量着回到自己府里,却见小山子在等着自己。王强将小山子引进内室,小山子给王强行礼说道:“王大人,您最近须得留心皇后那里。” “哦?这话怎么说?”王强问道。 “皇后因前些日子在上清宫那件事恼你,听坤宁宫内线传i的消息,皇后知道您总去会那个叫陈圆圆的舞娘,所以指使刘海派人盯着您,怕是要在这事上整您呐。您可千万要留心。” 王强听了小山子的话,反觉得这里面或许有自己可以利用的地方。看皇上的意思是要定了陈圆圆,自己想拦也拦不住,这皇后倒是陈圆圆的保护神,几次三番让崇祯挨不着圆圆的身子。王强坐回椅子,两眼发直,一动不动,脑子里翻i覆去的琢磨着皇上、皇后、陈圆圆三个人的关系,过了半晌,他双掌轻轻一合站起身i,口中说道:“操,就这么着吧,你们不仁,也别怪老子不义!” 王强将自己的想法跟小山子密议了一会,两人才分头各自去准备了。 第五十一章 帝后反目 两天后的下午王强到南书房去见崇祯皇帝。如今崇祯已不像以前那么勤勉,御案上未及批阅的奏折堆积如山,他也懒得去看,心里还在为陈圆圆的事情纠结。 王强进来还来不及行礼,崇祯就急切问道:“王强,你总算来了,朕前日交代你的事情可曾办妥了?” “回万岁,奴婢已经办妥了,奴婢在宫中寻了一个清静之所,打算下午将陈圆圆带过去,到时再派人通知皇上便是。”王强低头说道。 “好!你果然能干。”崇祯面露喜色说道。 “不过皇上,那陈圆圆一直被皇后圈在坤宁宫中,奴婢把她接出来,皇后必定怪罪,到时还请皇上为奴婢做主。”王强挑拨说道。 “这是自然,你奉朕旨意办事,任谁也不能阻挠,就是皇后也不行。”崇祯笃定的说道。 “有皇上这话,奴婢就放心了。请皇上稍后,奴婢这就去准备。”王强行礼告辞。 那崇祯想着用不了多会儿就能心愿得偿,色心萌动,心里抓挠似的,只盼着那时辰快来。 却说王强回到后宫,故意做出鬼祟的模样从小门溜进坤宁宫进了陈圆圆的小院。王强见了陈圆圆,只说自己有一首新词,须找个僻静地方唱给她听,圆圆自然高兴,就跟着王强出了院子,她不懂得宫里的规矩,也没觉得有什么不妥。在这里当值的太监遵皇后的旨意看管这些舞女,不让她们出院乱跑,但王强是大内总管,他不敢阻拦,只好赶紧去寻皇后报告。 王强带着陈圆圆三拐两拐的到了离坤宁宫不远的一个僻静的小院,这院子原本无人居住,事前王强已经安排人认真的收拾干净,又安排了亲信太监在这里伺候。这院子位居坤宁宫和南书房之间,王强选这里自然有他的打算。 王强与陈圆圆相携进了小院,来到屋里品茶聊天。王强此举是想搭救陈圆圆,能否成功他心里没底,更加不能向陈圆圆明言,一副心事重重的样子,自没了往日那份洒脱,陈圆圆觉得疑惑也不好追问。 果如王强所料,王强与陈圆圆刚进了小院,那监视他的小太监就飞跑着去给皇后报信儿。皇后对王强积怨甚深,早憋着劲儿要惩治他,听了消息,她立即带着刘海等一大帮人蜂拥着的前去捉奸了。 小山子亲自在坤宁宫外面监视着,皇后带人前脚离了坤宁宫,小山子后脚就派人到南书房去请皇帝。 王强正与陈圆圆闲聊,猛听到院门口一阵凌乱的脚步声传来,紧接着,院门咣当一声被撞开,王强心道:“来了。”他霍然起身,对陈圆圆说道:“圆圆,待会儿不管发生什么事你都不要管,别人问起你尽管推到我身上便是。”说完跨步出了房门,陈圆圆一切被蒙在鼓里,不知要发生什么事,也紧跟着王强身后出来。 此时,皇后带着一大帮太监宫女已经闯进院子堵在了门口,王强前行两步跪倒在地给皇后请安。 那皇后双手叉腰,气势汹汹的站在王强跟前,得意的冷笑一声说道:“哼哼,好一对狗男女,青天白日竟做得好事。” “皇后娘娘赎罪,奴婢知错了!”王强假作理亏害怕的说道。 “错了?哈哈哈哈,你说的倒是轻巧!这歌舞班是本宫专门找来伺候皇上的,你居然敢擅自拐带匿藏,真是胆大妄为?本宫岂能饶你!”皇后以为抓到了王强的马脚得意的说道。 王强颤声说道:“皇后娘娘饶命,奴婢知罪,但奴婢并非有意拐带,只是想找陈姑娘谈诗论文,并无他念呀!”王强有心激怒皇后,所以不提崇祯交代过的意思。 “并无他念?呵呵,你色胆包天拐带陈圆圆,被本宫抓个正着还敢嘴硬,如此藐视本宫,来呀!给我行杖!”皇后叫道,她此来就是要找王强的麻烦,所以带来了敬事房负责行刑的太监。 陈圆圆被这突如其来的变故吓的呆了,见皇后要打王强,赶忙求情说道:“皇后娘娘,王公子,啊,是王公公只是同我谈词论文,并无其他,请皇后娘娘饶恕他吧!” “闭嘴!”皇后厉声呵斥道:“怎么?心疼了!你这个淫贱货!在外面勾引野男人还不够,到了宫里居然还不老实,连个太监你都要勾引,真是个天生的下流坯,淫贱材儿!”皇后恼恨陈圆圆抢了自己的恩宠,将上次跟崇祯闹翻的怨气全发泄到了陈圆圆头上,所以骂的异常恶毒难听。 那陈圆圆长这么大从没受过如此的侮辱,一时羞愤难当,伏在地上气的浑身发颤。那边掌刑的太监已经将王强按倒,两个太监抡开木杖开打。不过这行刑的二人却是小山子的手下,小山子事前交代过,要真打,但又不能伤的太重。这里面就有个打人的技巧问题了。二人的行杖高高举起,用力的落下,却在行杖挨到皮肉的瞬间将手上的劲力一收,所以被打者表面上皮开肉绽,筋骨却伤不到分毫。饶是二人手下留情,不一会的时间那王强的屁股已是皮开肉绽,鲜血顺着碎裂的袍子流到地下。那刘海一直嫉恨王强,如今总算找到了出气的机会,在旁跳着脚的叫嚷:“打!给我使劲打!打死这个不长眼的小兔崽子!” 这边正闹着,只听院外一声高叫:“皇上驾到!”话音未落,崇祯已经气冲冲的疾步闯进了院子。原来王强算到皇后会追到这里来整治自己,他算准了时间,安排人去请崇祯,崇祯听说王强带着陈圆圆在这里等候,只道王强已经给他安排好了,急忙兴冲冲的赶来,可是离的老远就听到院子里正沸反盈天的闹着,皇后骂陈圆圆的话也被他听了个正着,眼见一桩好事又被皇后给搅了,而且一个母仪天下的皇后居然说出这么恶毒的言语,不由心中恼恨。 崇祯进了院子一眼看到陈圆圆倒在地上,王强被打得浑身是血,顿时勃然大怒,他一个箭步冲上前一脚将刘海踹翻在地,口中骂道:“王强屡立奇功,乃朕之弘股,国家柱石之臣,你们等竟敢如此折辱于他,你眼中还有朕躬吗!来人!把这个胆大妄为,目无君上的奴婢给我乱棍打死!” 小山子在旁叫一声:“遵旨。”说完上前一把将刘海抓起来,向外就拖。刘海大声讨饶说道:“皇上饶命,皇上饶命,老奴是遵皇后吩咐的呀!” 皇后见崇祯上来不问青红皂白就处置刘海,也是气恼,她自觉得有理,迎上前说道:“皇上来的正好,王强私自拐带舞女欲行苟且,被臣妾发觉,这才当众处置,皇上因何还要维护他。” 崇祯恨恨说道:“王强乃是奉了朕的旨意将陈圆圆带出,何罪之有?你敢是要连朕一起处罚吗!” 皇后心里一惊,随即猜到王强一定是奉了崇祯的旨意才把陈圆圆带到这里的,所以说他拐带藏匿舞女的罪名肯定是不成立了,她本想借机惩治王强,不想弄巧成拙,反倒激怒了皇上,心中后悔,但她是六宫之主,自尊心也是极强,让她当着这么多人的面认错,是无论如何也不肯的,只沉着脸扭头看着别处,一语不发。 崇祯也不搭理皇后,伸手将王强拉起来,抚着他的肩膀说道:“王强,朕来晚了一步,让你受委屈了。” 王强哭丧着脸说道:“不碍事的,奴婢差使没办好,惹皇上生气了,奴婢该死。” “好了,来人,送王强回府,让太医好生医治。”崇祯吩咐道。他转头看到陈圆圆还昏倒在地上,心中很是怜惜,对皇后更添怨恨,略一思索,说道:“来人,把这个小姑娘送到、就送到丽妃宫里去休息调养,那丽妃宽厚仁德,贤良知礼,断不会仗势欺辱这么个可怜的小姑娘,放到她那里朕才放心。告诉丽妃,晚上朕去她那里。”说完带着一干随从扬长而去。皇上这么安排,又故意当众夸丽妃,实是指摘皇后恶毒刻薄,仗势欺人,那皇后气的手足乱颤,口不能言,猛然看见身边那个给自己报信儿的小太监,狠狠的一巴掌打了过去。 陈圆圆被送到钟粹宫,丽妃刚刚听说了皇上和皇后闹翻的事情,心中不免有点幸灾乐祸,她知道皇后为了邀宠,从外边弄了一班歌舞妓进宫,也听说其中有个叫陈圆圆的长相甚是惹人。那陈圆圆刚刚受了皇后的侮辱,面色苍白,神形委顿,身上还沾着泥土,满脸的泪痕,丽妃见她年龄同珠儿相仿,又是楚楚可怜的模样,不由心生爱怜,立即吩咐人带陈圆圆去梳洗更衣。陈圆圆经过一番梳理,已是变得光彩照人,只精神很差,丽妃由珠儿陪着在暖阁同陈圆圆叙话,她温言暖语询问事情的经过,又絮絮的询问她的身世,陈圆圆见丽妃象大姐姐一样的慈善温和,倍感亲切,也就打开心扉,将自己入宫的事情以及自己的身世一股脑的说了,说到委屈伤心之处,不免落泪,那珠儿听了圆圆的身世,竟同自己一样也是自幼没了父母,同病相怜也陪着哭得泪人儿一般。 那丽妃是个有心计的,她听陈圆圆说了整个事情的经过,已然明了了皇后利用陈圆圆吸引皇帝,以获专宠的伎俩,而皇帝之所以同皇后翻脸,一多半原因倒是因为眼前这个姑娘,她了解崇祯的禀性,以他的执拗,断不会就此善罢甘休,多半还会追到自己宫里,想要阻挡是不可能的。丽妃心中一盘算,自己索性大度一些,让皇上如了心愿,这一下可就把那皇后给比下去了。想到这些,丽妃开始循循善诱的劝说圆圆跟了皇上,圆圆在宫中无依无靠,别人说什么只有听着,自知难逃不幸,却又无可奈何,只哭着不语。 第五十二章 红颜祸水 却说王强平白挨了一顿打,但是借着皇上的手教训了皇后、处置了刘海,心里觉得解气。他被两个小太监扶着回到府里,太医院得了消息,派人赶来给王强疗伤,那来的太医却是王强的老相识毕大卫。 王强此时方觉出疼来,趴在床上哼哼唧唧的直叫唤,毕大卫用剪子将王强的长衫绞开,轻轻的揭开,细细的检查了伤势,轻声说道:“大总管不必担心,只是些皮外小伤,用了在下的金疮药,不出三日必可痊愈。” “哎呦,有劳毕太医了,哎呦。”王强哼哼道。 毕大卫取出伤药,倒在手心,轻轻涂抹在王强屁股上,王强只觉屁股上一股清凉,疼痛顿时减轻了许多。 毕大卫给王强上了药,坐在床边与王强有一搭没一搭的闲聊,无意间却瞥见王强枕边放着的一块铁片,脸色瞬间就变了,那块铁片正是当初蒋雨泉送给王强的那块“死士令”! 毕大卫轻声冲王强说道:“大总管可否叫他们先下去,在下再给大人仔细检看一番。” “哦,好,你们先下去。”王强趴着,看不到毕大卫的神色。 毕大卫待众人出去,这才俯身假意检看王强背部的伤势,眼睛却一直盯着那块铁片细细的辨别。 检看完了,毕大卫直起身似无意般问道:“王大总管哪年入宫的呀?” 王强只道毕大卫是与自己闲聊,也未多心,随口答道:“四年前吧,这不中间还出去两年多吗。” “哦,您如此年纪就做了大总管,真可谓当世之英才呀。” “嗨,这算不了什么,瞎猫碰上死耗子,让我赶上了呗。”王强满不在乎说道。 “大总管入宫前是做什么的?又是因何入宫的呢?”毕大卫问道。 “这个,说实在的,我到现在也糊里糊涂的。以前不过是个小混混,后来病倒了要死,什么都不知道,却被高公公搭救,就这么入了宫了。”王强道。 毕大卫似乎刚发现那块铁片,随手拿起来摩挲着说道:“这东西倒也新奇,不知大总管从何处得来。” “一个老人家送我的。”王强说道。 “老人家!”毕大卫自语一声,兀自点了点头,心道:“看来是不错了。” 他俯在王强耳边轻声说道:“金龙腾四海!” 王强闻听此言心里一惊,猛的扭转头盯着毕大卫,压低声音说道:“独角耀京城!” 毕大卫赶忙翻身跪在床前,低声说道:“属下拜见九千岁!” 这毕大卫正是魏忠贤当年收纳的死士之一!毕大卫早年乃是江湖中人,拜在五毒帮帮主门下学了一身用毒的本事。年轻时的毕大卫风流倜傥,长相英俊,在江湖上也是小有名气。那一年,五毒帮帮主外出期间,那帮主夫人对他百般勾引,毕大卫把持不住,二人自有了苟且。却不料被帮主发觉,五毒帮主行事毒辣,将毕大卫抓了,废了他的武功,又施以宫刑,然后逐出门墙。五毒帮还在江湖上放言,任何帮派都不得收留此人。与师母私通乃是有悖人伦的罪过,为世人所不齿,毕大卫失了武功,没了依靠,在江湖上难以立足,受尽了屈辱。就在毕大卫走投无路之际,魏忠贤暗中将他收留,医好了他的伤,事后还出兵灭了五毒教,帮他报了仇,自此,毕大卫成了魏忠贤的死士。他隐姓埋名入宫到太医院当差,他有用毒的本事,加上几十年来一心钻研药理,遂成一代名医。魏忠贤坏事后,他的身份并未暴露,所以依旧留在宫里。 当初王强得到这块死士令,初入宫时还挺重视,每日带在身上,希望能找到识货的,几个月下来一直无人应承,估摸着这些个死士不是死了就是早逃的没影了,慢慢也就淡忘了,不成想今日居然真的就冒出一个来,自是喜出望外。他顾不得屁股上的伤势,费劲的爬起来,将毕大卫扶起说道:“老毕快起来,咱们兄弟不讲那虚文。” 毕大卫起身躬身道:“大总管这话属下实不敢当,九千岁与我有再造之恩,您即继承了九千岁衣钵,就是在下的主子,兄弟之词万不能再提起。” 王强见毕大卫神色庄重,知他认真,也就不再坚持,说道:“也好,可明里你依旧原样,不得暴露了身份。” “属下省得。”毕大卫道。 王强招呼毕大卫坐到床头问道:“老毕,当初老人家赐我死士令时未及透露死士的具体信息,你可知其他死士现下情形如何嘛?” 毕大卫道:“回主子,我等死士身份极为隐秘,采用的连环联络法。这连环联络法是说每一个死士只知道下一位死士的身份,只要下线没了,也就断了联络。” “哦,我明白了,也就是说张三知道李四,李四知道王五,王五知道张三,这么个连环法。”王强说道。 “不错,主人圣明。”毕大卫夸赞道。 “那你所知的下线是那个?还在吗?”王强关心的问道。 “此人还在,他叫赵事忠,原是宫中负责法事的管事太监,后来九千岁落难,他逃出宫去,现下到了罗霄山承恩寺落脚,法号叫慧济和尚。”毕大卫说道。 “嗯,这个慧济和尚有什么本领吗?”王强接着问道。 “这慧济和尚精通佛法,武功也是深不可测。”毕大卫道。 “哦!竟是位武功高手!”王强无意间得到两位高手做属下,不由心中暗喜。 “主人现今可有什么吩咐,但有所差遣,属下万死不辞。”毕大卫道。 王强思量半晌,也想不出有什么事要毕大卫办,于是说道:“目前倒是没什么,只是如今皇后已与我翻了脸,你帮我仔细留心一下便是。” “属下遵命。” 送走毕大卫,王强在床上歇息了一会儿,缓过劲来,眼见外面天色已暗,他心里惦记着陈圆圆,顾不上吃饭,起身赶去钟粹宫。 王强到了钟粹宫,见门口站着几个皇帝的侍卫,持钺太监林山也在门口待着。王强心里不由一紧,暗道:“坏了,皇上来了!” 林山迎上王强问道:“王大总管,您这是干嘛来了?” 王强冲门里探头说道:“皇上来了,我这是想过来看看,皇上这有什么事没有。” 嘿嘿,林山坏笑一声,冲门里一努嘴伏在王强耳边小声说道:“皇上老早就来了。皇上说了,今天谁也不见。您现在进去准定讨不了好去。” 王强心里一黯,崇祯到钟粹宫,显是冲陈圆圆来的,他今天下午使用连环之计,本想让皇上和皇后起了冲突,打击一下皇后的气焰,也顺便熄了崇祯对陈圆圆的心思,没想到崇祯依旧不肯放过陈圆圆。 王强在门口磨叽半天,想不出什么办法,只得悻悻回到府中,想到自己费尽心机,还是不能帮陈圆圆逃过这一劫,心里的火一拱一拱的往上窜,看看天色已晚,估计再耗下去陈圆圆就要遭到不幸,他伸手摸到袖子里李刚给他做的那把扇子,腾的起身,心道:“我索性跟丫拼了吧!”这么想着跨步就向外走,到了大门口他又停下来了,一想不行,别说崇祯身边侍卫随从甚多,动手没有胜算,就是侥幸得手又能怎样,自己的暗器只能将他麻倒,过一会他缓过来,还是要砍自己的脑袋,而且肯定满门抄斩,连累很多人,也解救不了圆圆。他急得使劲跺了一下脚,觉得这府里太憋闷,于是出门在皇宫里面乱转悠。 天色已晚,内宫的大门已经下钥,只开了一个旁门,几个侍卫在门口守卫着,见王强来了,都躬身行礼。王强踱出小门,来到外宫,见内阁值班室的灯还亮着,他隔着窗户望去,看见兵部尚书杨嗣昌和吏部尚书杨光照在值班,两人显然是被什么事情困扰着,都是一脸的焦虑,坐在那里发呆。王强与他们二人相熟,只是被削权以后,彼此都怕遭崇祯疑忌,所以一直没有什么来往,王强心中憋闷,想找人说说话儿,抬脚就进了值班室。二人见王强来了,都起身迎上来寒暄,张绍良拉住王强的手笑道:“哎呀,我说王大总管,自打你这一进宫,我们就再也没见着,里面就那么忙吗?” 王强满腹的心事,苦笑一声说道:“忙倒谈不上,只是憋闷的很,不象在外面时那样自在逍遥。” 他见杨嗣昌一副愁眉不展的样子,奇怪的问道:“杨大人这是怎么了,好象是心里有事吗?” 杨嗣昌叹了口气说道:“不仅有事,而且是十万火急的事儿。”说着从书案上拿起两份军报,上面插着三根红色的羽毛,一看就是八百里加急传递到京的紧急军报,王强问道:“这是怎么了,前线出事啦?” “可不是吗?张献忠复反了,闯匪攻克西安,杀了福王,势力扩张到了整个陕西!西北、西南形势危急呀。”陈绍良说道。 “什么?那还不赶紧报告皇上!”王强说道。 “还说皇上呢,这些日子也不知道怎么了,总是老早的就下朝回宫,不象以前那样勤勉处理政务了。如今这个时辰,我们进不了内宫,再说现在给皇上送军报,干扰了皇上的雅兴,那不是找骂吗!”杨嗣昌无奈的发着牢骚。 王强脑瓜子里灵光乍现,对呀,这不就是解救圆圆的法宝吗!他一把抓过这两份军报,宝贝似的抱在怀里,急切的说道:“这么重要的事情怎么能耽搁呢!这么着,我去把这两份军报呈给皇上,你们准备一下,一会皇上出来八成得询问你们,我豁出去挨皇上骂了。”说完掉头就往内宫跑。 杨嗣昌在背后喊道:“哎,王总管你得登个记。”王强却不管他那套,转眼已经进了内宫了。 钟粹宫里红烛高照,暖意融融,丽妃陪着崇祯在暖阁里用膳,她亲自给崇祯做了小菜,还特意给崇祯备了果子酒,崇祯几杯果酒下肚,脸色酡红,情欲在心中渐渐的泛滥开了,丽妃见时候差不多了,轻声的拍掌,陈圆圆从暖阁的后面闪身出来给崇祯行礼,陈圆圆刚刚沐浴梳妆过,也换了新衣,身披一袭红纱,更显得艳丽,她踏着轻柔的舞步,甩动长袖,开始曼舞,虽然没有丝竹伴奏,但她的身姿优美,进退辗转有序,动静之间给人一种超脱凡尘的感觉,崇祯两眼直勾勾的盯着陈圆圆,呼吸越来越重,丽妃微笑着起身,轻轻的一挥手,在暖阁里伺候的所有太监宫女都悄悄的退了出去,丽妃也轻轻的走出了暖阁,返身带上了房门。 崇祯站起身,慢慢的朝地毯中央的陈圆圆走过去,恰巧圆圆一个甩袖,长长的红纱袖从崇祯眼前挥过,崇祯一把捉住那袖子,顺势往怀里一带,只听吱拉一声,陈圆圆身披的红纱被撕成两半儿,从身上滑落下来,陈圆圆也被带得一个趔趄,转眼看到崇祯已经淫笑着逼了过来,顿时惊慌失措,一下扑倒在地上,深深的埋着头,身体惊恐的颤抖着。 崇祯低头得意的看着眼前的尤物,刚想温声安慰几句,只听西暖阁外边一阵人声嘈杂,紧接着,听见王强在暖阁门外高声叫道:“启禀圣上,奴婢有紧急军情奏报!” 崇祯对陈圆圆已经垂涎多日,今天好不容易有了机会可以如愿已偿,不想在这关键时刻,王强又来搅局,不由气恼的说道:“已经这等时分,能有什么紧急军情?明晨再奏吧!” 王强竟是毫不退缩,在外面朗声说道:“启奏皇上!张献忠复反,李自成部占西安,杀福王,西北、西南五省糜烂!!” “什么?!”王强的话象一盆冷水兜头浇在崇祯头上,将他体内的欲望瞬间冲的无影无踪!他扭头看看门外,又低头看看眼前的陈圆圆,想出去又有些舍不得,一时天人交战,转念一想,军情再紧现在也无法处置,急也无用。 此时王强在门外又叫道:“皇上,军情十万火急,皇上应紧急处置!” 崇祯一时着恼,怒道:“放肆,王强你竟敢抗旨吗?来人,将王强叉出去。” 门外两个侍卫上前拉住王强就往外拖,王强奋力挣扎,气急败坏的口中大叫道:“皇上,自古道红颜祸水,商有妲己,汉有貂蝉,谁他妈沾上谁倒霉!皇上你要美女就不要江山了吗!” “要美女就不要江山了吗!”这句话如同惊雷击在崇祯的头顶,将他彻底给打醒了。崇祯踉跄着退了几步,瘫坐在榻上,无奈的冲门外叫道:“王强,快将军报呈上来吧。” “遵旨!”王强闻言大喜,挣开拉着他的侍卫,推门进了暖阁,一眼就瞧见陈圆圆瑟缩着跪在地上,衣衫不整,花容失色,看来自己来的正是时候,再晚可就悬了,他一下安下心,快步走到崇祯身前,将军报呈上。 崇祯默默的看着军报,军报中说,李自成部在怀庆、章德地区连续发起进攻,全歼怀庆守军贾明雨部三万余人,章德守军阮重德部两万人在章德以西被围困后投降了李自成,于是河南通往山西、陕西之间的门户大开,官军对闯匪的围困彻底被打破。李自成亲自挥军北渡黄河进入山西境内,同时闯匪大将刘宗敏指挥一路人马杀入陕西境内,攻克西安。与此同时,两年前已经投降朝廷的张献忠趁官军放松了对他的监视,在谷城复反,响应李自成,至此,官军在西北的防线已经全线崩溃,西北、西南五省糜烂!这两个消息太可怕了,在西北前线几十万官军历时数年,耗饷千万两,好不容易逼降了张献忠,困住了李自成,如今这一切的成果瞬间化为泡影, 军报上的消息让崇祯目瞪口呆,他怎么也想不明白,形势竟会变化的如此之快,半年前清军进犯,北方数省遭了兵祸,如今西北又乱了。一个又一个的磨难接踵而至,竟丝毫不给他喘息和休整的机会。他见军报签收的时辰是在下午,生气的问道:“这份军报早就到了,因何到现在才送来?!” 王强有意给崇祯添堵,遂添油加醋的说道:“回皇上,奴婢刚才到内阁的值班房去巡查,看到这份军报,觉得事关重大,应该立即禀告圣上。但值班的大臣说,这份军报下午就到了,可是送到南书房时皇上已经下朝回去了。奴婢当时就问了:这么重要的事情你们为什么不递到内宫去向皇上禀告呢?他们说如今皇上不象从前了,好象不大理会朝政,反而对歌舞更感兴趣一些。现在送到宫里,打扰了皇上的雅兴,恐有不妥,他们还说,还说------” “他们还说什么?讲!”崇祯恼怒的问道。 王强想应该借机彻底打消了崇祯对陈圆圆的心思,于是说道:“他们还说什么唐明皇、杨贵妃什么的,说是皇上爱美人不爱江山,奴婢急着把军报给您送来,后面也听的不甚明白。” 砰!崇祯愤怒的重重拍了一下床沿,他没想到如今朝臣们居然把他与荒淫无度的唐明皇相提并论。细思之下,自己自从见到这个陈圆圆以后,就被这个她迷的神魂颠倒,确实没有把心思用在朝政上,也没有加班处理过朝务,自己如此反常,也难怪朝臣们会这么看自己。自己只松懈了短短的十几天,西北局势就出现了如此的巨变,这难道是老天对我的警示吗?他抬眼看了一眼陈圆圆,见她还瑟缩的跪在哪里,心中忿忿的想道:“就是这个妖女,居然把朕迷惑得神思不属,以致怠误了朝政、涣散了臣心、招到上天的惩戒!”他恶狠狠的说道:“果然是红颜祸水!明日速将此女赶出宫去,朕永远不想再见到她!” “遵旨。”王强心中暗喜。 崇祯腾的起身,疾步走出暖阁,边走边说道:“起驾南书房!传旨让内阁诸位大臣即刻到南书房会议!” 王强紧紧跟在崇祯身后,临出门时他回头看了一眼陈圆圆,陈圆圆也正抬头看过来,他从陈圆圆的眼里看到了惊愕、委屈、怨恨和不甘。 第五十三章 军情紧大总管献策 西北军情紧急,崇祯连夜召开御前会议,王强派宫中太监到各大臣家里去传旨,崇祯在南书房焦急的来回走动,思考着当前的局势。过了大半个时辰,内阁大臣们才陆续赶到南书房,他们有的袍挂不整,有的酒气熏天,有的睡眼惺忪哈欠连天,户部尚书的脖子上还印着一个明显的口红印儿。崇祯刚刚好事被搅,心里烦闷,他厌恶的看着这帮“国之重臣”的丑态,心里无奈的叹了口气。崇祯面色阴沉的看着众人沉声说道:“众位卿家,如今西北军情有变,事态紧急,所以连夜找各位来商议对策。同时朕也是要明确告诉你们,朕勤劳国事的初衷不改,断不会象唐明皇那般荒淫无度,贪恋女色,也望众卿同朕携手同心,共渡艰难,振兴我大明天朝!” 众臣闻听,一齐跪倒在地,齐声说道:“我等愿忠心事主,振兴天朝!” “恩。众卿平身,赐坐。”崇祯面色稍和,指示太监将那两份军报交给各位大臣传阅,半晌,崇祯接着说道:“如今闯匪泛滥,国事堪忧,众卿有何良策,尽管说来。” 众臣看完折子,面色都严肃起来,交头接耳的议论,南书房一下变的乱哄哄的。崇祯见无人应奏,皱皱眉头,冲兵部尚书杨嗣昌说道:“杨嗣昌,你掌管兵部,可有应对之策呀?” 杨嗣昌出班奏道:“回皇上,为今之际应下旨严令陕西、山西的守军阻挡住闯匪北上的去路,同时下旨,让洪承畴调集河南的守军迅速北上,将李自成和刘宗敏两股人马分割开来,逐个剿灭。” 崇祯听了,心道:“这都是废话,如果这么容易那闯匪早就剿灭了,还用拖延到现在吗?” 陈绍良起身说道:“启奏陛下,如今闯匪进入山、陕,那里是闯匪起兵的老家,其势力恐会迅速扩大,光靠西北前线现有的兵马肯定是不够的,而且张献忠此番复反,同闯匪南北呼应,西南地区的兵力更显单薄,必须从各地抽调兵马,支援西北、西南前线。” 内阁大学士张秉昆也奏道:“启奏陛下,去年春天北方几省都遭清军侵袭,官军折损很大,直隶、山东各省兵马也很短缺,实在很难抽调援军,而且满清威胁仍在,从这里抽调军队,难免会再次受清军的进犯,应从南方各省抽调人马。” 钱谦益奏道:“启奏陛下,南方各省兵力本就不足,没有能野战的部队,而且南方士兵对西北气候不适应,水土不服,战斗力自然减弱,从南方调兵肯定不妥。” “各地兵员都短缺,应该从各地立即征兵!” “征兵现在来不及了,不经过训练就上战场,一见到闯匪就得炸了营。” “那你说到哪找兵去?” “我哪知道呀,反正现在征兵是来不及了!” ------ 众人七嘴八舌,议论纷纷,乱烘烘的争论了半天还是没有一个定见。崇祯听着,一阵心烦,心里暗道:“这帮废物!平时夸夸其谈,口若悬河,真到了急难的时刻,却连一个象样的办法都想不出来。”他扫视着众人,看到王强独自站在书房的角落里,低眉顺眼儿,面带微笑,对周围的一切充耳不闻,老僧入定一般也不知道在想什么,心道:“这小子一向鬼点子多,看样子象已经有了主意。”他起身向王强走了过去。 此时的王强正沉浸在遐思之中,崇祯说什么,众人在议论什么他一点都没有听进去,他现在满脑子想的都是陈圆圆,他觉得李自成、张献忠他们真够哥们,是他们及时的发动事变,这才有了军报,也及时挽救了自己的心上人,而且按崇祯的说法,明天就可以把陈圆圆送出宫去了,那她可不是就彻底自由了吗!可她出去以后上哪去呢?送到自己府里养着?不行!别说皇上、皇后知道了不好,就是彩玲儿也不会答应。干脆就买个小院给她居住,自己每天办完了差使,就找她去聊天唱曲,等找机会哄着彩铃儿高兴,把这陈圆圆娶到自己家里,那该多美呀。不过圆圆到了自己家里恐怕只能当小老婆了,这可有点太委屈她了,干脆就不分大小,和彩铃儿平起平坐,都是一样的夫人身份,可那彩铃儿能答应吗? 王强全神贯注的想着美事,一会儿微笑,一会儿皱眉,着了魔一般,连崇祯走到他身边了都没有发觉,众大臣也都停止了争论,好奇的看着王强。 看着王强的神态,崇祯觉得好笑,他冷不丁的拍了一下王强的肩膀,问道:“王强,你敢情是有什么好主意了吧?” 王强激灵一下警醒过来,看到崇祯就站在身旁,赶忙翻身跪倒,说道:“给皇上请安。” 众大臣听了一起哄笑起来,崇祯眉头微皱,说道:“起来吧,我们在这里商讨军国大事,你却在走神儿,到底在想什么好事呀?说出来听听。” 王强起身,找辙说道:“回皇上,众位大人讨论的是军国大事,奴婢是宫里头伺候的,按规矩不得参与政事。奴婢没想别的,就是想着怎么劝说我那婆娘,这个、这个怎么让她搬回京城来居住。” 这话众大臣听了,却没有人笑的出来了,大伙儿是一样的心思:“这个王强本是足智多谋的能臣,可皇上让人家到宫里当奴婢,按规矩,这内宫里的人不能参与朝政,也难怪人家王强想别的。” 崇祯听了王强的话,心里也是一沉,看来把王强调回内宫真是失策,他轻叹一口气,温声说道:“王强啊,调你回来时朕说的明白,就是要你在朕身边随时给朕出谋划策的吗!内宫太监不得干政这是规矩,但你不同,朕还是拿你当大臣一样的看待,如今正是国家危难之时,朕知道你办法多,朕要你提出治乱的良策,助朕平天下、安万民!”崇祯说完,冲旁边的太监说道:“来呀,给王强赐坐。” 崇祯的话丝毫也没有打动王强,他对崇祯的意见大了,哦,现在危难了,想起我来了,等到闯匪剿灭了,你不定怎么整治我呢!他想到这些,懒声说道:“回皇上,不是奴婢矫情,奴婢这半年多一直在宫里,对外面的情势不清楚,而且奴婢对带兵打仗的事情本就不懂,真的是不知该怎么办。”这时候,太监给他搬过一个锦墩让他坐,他闪身让开说道:“谢皇上赐坐,不过奴婢没有在主子面前坐着的规矩,我还是站着吧,反正也习惯了。” 崇祯见王强如此不识抬举,脸色微变,冷笑着说道:“哼!你既不愿坐着,那就跪着吧。”说完他转身大步走回自己的龙椅,边走边说道:“今天,你要是能给朕想出好主意来,朕重重有赏,要是想不出好主意来,哼哼,那就一直跪在哪儿!”说完坐在椅子上盯着王强,众臣也都看着王强,希望他能赶紧想出好办法来,大伙儿也好早点回家睡觉去。 王强苦着脸跪倒在地,他本想来个徐庶进曹营,不再给崇祯出什么主意了,可是现在皇上明显着是和自己耗上了,不说还不行。可给皇上出什么主意好呢?他的脑瓜子又转悠开了,他当初跟李刚学习兵法的时候,曾经多次听李刚谈及抵抗清兵的谋略问题,以及对国内各派军事力量的情况分析,印象颇深,他仔细回忆着李刚说过的话,渐渐的有了眉目。 那边崇祯已经等的不耐烦了,他站起身来,挨个看着手下的这些大臣,盼着他们中有哪个能挺身而出,拿出好办法来,可他看到谁,谁就赶紧低下头。他心中气恼,正想发作,忽听王强说道:“启奏皇上奴婢有主意了。”崇祯见王强有主意了,心中大喜,立即打断王强的话说道:“朕不许你再自称奴婢,在这里你是朕的大臣,不是奴才,你起来说话吧!” “遵旨。”王强起身,朗声说道:“依微臣的见识,如今朝廷不是兵少,而是配属不当,缺乏训练,以致处处捉襟见肘。就拿这东北边境来说吧,朝廷驻扎在三关十八镇的官军有四十多万,而满清在关外屯兵不过二十几万,远远少于官军,那为什么这次几万清军就能突破边境要塞,长驱直入,横扫我北方数省呢?就是因为我们这些守军互不统属,各个都画地为牢只管看守自己的地盘儿,没有相互的策应和救援,所以被清军各个击破,屡屡战败。如果朝廷能选一名上将,统领三关十八镇的兵马,根据清军的部署,统一规划各镇防御,那么东北只要有二十万人马就足够了,不仅能抵御清军,还可以寻机北上,攻打满清的老巢。另外,朝廷再委一员良将统数万精兵镇守山海关,扎紧清军南犯京师的门户,向北可以策应关外各镇,向南可以卫戍京师的安全。这么一来------” “这样一来,朝廷就可以从东北抽调十万兵马赴西北剿匪了。”崇祯兴奋的接过王强的话说道。 “皇上果然高瞻远瞩,深谋远虑,微臣倒还没有想到这一层。”王强不失时机的给崇祯戴了一顶高帽。 “说下去,赵爱卿,你接着说,还有什么?”崇祯兴奋的搓着双手说道。 王强挠挠头说道:“还有,好象也没什么了,哦,对了,还有就是西北几省的剿匪部队,最好能事权统一,如果这个将帅不合,恐怕不利于剿灭闯匪。”王强指的是西北剿匪经略大臣洪承畴和甘陕总督孙传庭二人内讧的事情,洪承畴名义上是西北五省剿匪部队的统帅,但是甘陕两省的驻军却是由孙传庭直接指挥,二人一直是面和心不和,自从洪承畴的部将尚大勇血洗桐城,杀了孙传庭的侄子孙平以后,二人的矛盾就公开化了,经常相互指责,所属的部队也时有摩擦和争斗。这些事情崇祯和众臣都是心知肚明。 崇祯听了,频频点头,他背着手在书房中央来回踱步,思考着王强的这些建议,众人都默默的看着崇祯,等着他做最终的决断。崇祯走到书案边上,背对着众人,右手扶着书案,左手指点着说道:“内阁拟旨,第一道旨意:任命洪承畴为东北抗清经略大臣,统领东北三关十八镇的兵马。第二道旨意:任命孙传庭为西北剿匪经略大臣,统领西北、西南六省的兵马,山西总督卢象升的兵马归孙传庭节制。第三道旨意:由兵部负责选调驻守东北的官军十万人,移师山西,交由卢象升统带。” 崇祯转过身来,向众人说道:“这山海关乃京师门户,至关重要,必须选一名忠诚可靠,深通谋略,作战勇猛的将领镇守,众卿以为何人可以担此重任呀?” 众人不约而同的想到王强,心道:“这主意是王强出的,而且王强也是为数不多战胜过清军的大臣,所以此任非王强末属!” 可崇祯却是清楚王强的根底,知道这小子并不知兵,他冲兵部尚书杨嗣昌问道:“你那里可有在辽东带过兵,熟悉边关情况和清军战法的合适人选呀?”他这话等于是否定了派王强去镇守山海关的意见。 杨嗣昌垂头想了一下,说道:“回万岁,原锦州总兵吴襄在东北与清兵周旋多年,深通兵法韬略,现被革职在京,这个------” “昏聩!那吴襄已然老迈,当年在锦州就不是清军的对手,屡吃败仗,难道让这样的人去镇守边关重镇吗?”崇祯打断杨嗣昌的话头说道。 杨嗣昌笑了一下,说道:“圣上明鉴,让吴襄镇守山海关确实不妥,不过这吴襄有一子名叫吴三桂,当年曾中过武举,此人熟读兵法,智勇过人,能征贯战。吴三桂现任宁远总兵,本次清军南袭,吴三桂率军奋起抵抗,确保宁远未失,实是不可多得的统兵之才!” 崇祯微微点头,吴三桂的名字他倒是听说过,按照杨嗣昌的说法,此人确实是个合适的人选,而且其家眷就在京城居住,肯定不会有反叛之心,他想定了,说道:“传旨,宣吴三桂即日进京见驾,朕要亲自考较一番。” 王强听了吴三桂的名字,心中暗道:“嘿嘿,这个大汉奸果然出现了,而且还就是要去镇守山海关,看来这历史书写的还真没错儿,也不知道这家伙长的什么样儿。唉呦!不好!要是按照历史,这大汉奸接下来可就要跟我抢圆圆姑娘了,我得早点想办法把这条给他改喽!” 军事部署筹划停当,崇祯烦郁的心情稍减,他看到下面坐着的这些大臣各个哈欠连天,精神萎靡不振的样子,暗想:“国家危难之时,需要满朝文武精诚团结,振作精神,才能挽回颓势,朕这些日子,疏虞朝务,众臣恐有不满,唯有痛切自检,方能收众臣之心。”他缓缓起身,面色深沉的说道:“众位卿家,如今国家危难多戗,闯匪肆虐,西北五省糜烂,朝廷连年征战,征兵拣饷,以致民力枯竭,国库空虚,生灵涂炭。此皆是朕德薄失政所致,罪责由朕一身担当。朕决定自即日起,减膳止乐,与天下万民共度时艰,不灭闯匪,朕不回内宫!内阁拟旨,根据这个意思给朕写一道《罪己诏》,明发天下!” 众人听说皇上要下《罪己诏》,都大吃一惊,内阁大学士钱谦益出班跪倒泣声说道:“皇上为了国家夙夜操劳,勤政节俭,乃万古不世之圣君。如今国事纷乱,乃是臣等无能,不能替皇上分忧解难,罪该万死。万望皇上不要如此切责自己,臣期期不敢奉诏。”众臣也都跪倒在地,齐声说道:“请皇上收回成命!” 崇祯一阵的感动,眼眶有些湿润,感慨的说道:“众卿平身,朕意已决,也望众卿同朕一体,振作精神,复兴我大明天朝!” “万岁!万岁!万万岁!”众臣齐声说道。 王强也跪在地上,心里却打着自己的小算盘,刚才皇上亲口答应如果自己给他出了主意就要重赏,他本打算求皇上将陈圆圆赐给自己,你不是说圆圆是红颜祸水吗,可是我王强不怕,我就喜欢祸水,怎么着吧。如果皇上能给自己赐婚,那彩铃儿可就不能拦着了。可是现在皇上下了《罪己诏》,要减膳止乐, 这个要求看来是不能提了,那让皇上赏点什么好呢?他还在那瞎琢磨呢,旁边的张秉昆拍了一下他的肩膀,说道:“嗨,王大人,想什么呢?起来吧,皇上已经走了。” “啊!皇上已经,可他还没------”王强话说了半句,转头一看,皇上已经没了踪影,众臣也都走的差不多了,他知道皇上是把奖赏他的事情给忘了,只得无奈的起身,整理了一下袍褂,随着众人退出了南书房。 第五十四章 圆圆择婿一 由于熬了夜,第二天王强一直睡到日上三竿才醒,早有一大帮总管太监们在前院等着向他回事,他耐着性子好容易打发走了众人,这才急匆匆的赶到钟粹宫去寻陈圆圆。到了那里才知,丽妃娘娘按照皇上的旨意,已经差人将陈圆圆送回皇后那里去了。王强心道:“坏了,这圆圆岂不又落入那皇后的手里了吗!”,他心急火燎的赶往坤宁宫,结果到了那里一问,皇后已经差人将包括陈圆圆在内的一班歌舞妓送回嘉定伯周奎的府中去了。 却说陈圆圆被安排坐在马车里送出皇宫,出了宫门,她透过车窗,看着那巍峨的宫殿和高大的红墙,心中象翻倒了五味瓶一般什么滋味儿都有,泪水不知不觉的流了下来。 陈圆圆幼年孤苦,后来被卖进青楼,做了歌妓,由于她容貌出众,才艺超群,很快就艳名远播,红遍江南,成了万金难求的人物。她虽身在青楼,却过着帝后一般的生活,锦衣玉食,暖阁轻裘,随心任性,稍有不满,她就甩脸子,闹脾气,她是临风阁的摇钱树,妈妈婆子们没有人敢招惹她。她是艺妓,卖艺不卖身,接待的也都是达官贵人,风流雅士,这些人仰慕她的才名,又自侍身份,对她从来都是优礼有加,恭维吹捧,时日久了,她自己也就生了娇贵之气,自命不凡,对自己的将来也就有了更高的期盼和憧憬。可是此番进宫,时日虽短,却让圆圆受尽了屈辱,尝够了辛酸。下流坯、贱货、淫贱材儿、红颜祸水这一盆盆的脏水泼到她的头上,让她认识到了自己身份的卑微和低贱,自己不过是一只别人豢养在笼中的金丝雀罢了;周奎的奸诈、皇后的恶毒、皇帝的无情让她体会到了人心险恶和世态炎凉。但她心里最恨的,却是王强。王强的风流儒雅曾经让她折服,乃至春心萌动,知道了王强的太监身份以后,她依然将他视为知己和朋友,不想这个“知音”先是欺骗自己,要把自己献给皇帝邀宠,使自己遭到皇后的辱骂,接着又在皇帝面前污蔑自己是祸水,以至受到皇帝的鄙视,此时的王强在圆圆心中已是天底下最卑鄙、最无耻、最下流、最虚伪之人! 这一天,宁远总兵吴三桂进宫见驾,王强听说了,也想看看这个“未来大汉奸”的模样,就找了个由头来到南书房,旁观崇祯接见吴三桂的情形。 王强到了南书房时,吴三桂正恭恭敬敬的坐在凳子上同崇祯说话。那吴三桂个头不高,长的五大三粗,显得很魁梧,鹰勾鼻子,高颧骨,一双三角眼,王强因为先入为主有了定见,竟怎么看这个吴三桂都是一副汉奸坏蛋的模样。 崇祯问道:“吴爱卿在外带兵多年,对清军的战法特点应当是熟悉的吧?” 吴三桂欠身答道:“回万岁,微臣早年曾跟随家父镇守锦州,屡次跟清军交战,后来自己带兵镇守宁远,也是直接对阵清军,对清军的战法多有体察,清军以骑兵为主,善野战,善远途奔袭,且作战勇敢彪悍。不过臣并不害怕他们,以微臣的体会,对付清军主要的办法一个是守,一个是磨。守就是一旦清军大举来袭,首先要守住城池,避战不出,利用坚城消耗清军的实力,挫掉他们的锐气。等到清军力疲,给养供给不上,士气低落之时再予以反击,往往能够建功。这磨就是如果没有坚城险要之地防守,也不可上来就与清军决战,可以边打边退,同清军周旋,磨上几天以后,再利用清军情急气馁之机予以反击,方能够取胜。” “恩,有道理!你果然是知兵啊。这次清军入侵,那卢象升就是求战心切,结果一上来就在遵化接敌,几乎全军覆没。”崇祯说道。 崇祯沉吟一下说道:“朕拟委你为山海关总兵,让你为朕把守国门,你意如何呀?” “山海关乃边关重镇,京师门户,皇上将如此重担交给微臣,臣诚惶诚恐,定当誓死效忠皇上,绝不会让清军一兵一卒踏足关内,袭扰京师。” 吴三桂朗声说道。 “好!难得你有这份忠心、志气,很好!你先回家去看看,再找兵部去协调一下部队调防的诸般事宜,不日既有旨下,去吧!”崇祯说道。 “臣领旨谢恩。” 吴三桂给崇祯叩头行礼,出了南书房。 崇祯看着吴三桂远去的背影,心里欢喜,暗道:“这果然是将门虎子,名不虚传呀。” 王强见吴三桂走了,也转身想离开,崇祯看见了,招呼道:“王强。” 王强只好回来,冲崇祯施礼说道:“奴婢在。” “朕说过了,拿你当大臣用,所以在朕面前你不必自称奴婢。你来有什么事情吗?”崇祯问道。 “回皇上,太后昨日偶感风寒,身体有些不适,微臣已经责成太医日夜看护,今日已经见好了,所以过来禀您一声。” “恩,这就好。刚才那人就是吴三桂,你看此人如何呀?”崇祯问道。 “这个微臣可看不好,不过守卫山海关这么重要的地方,这个总兵必须得万分的忠于朝廷才行,所以无论如何还是要谨慎小心才是。”王强是暗示对吴三桂的不放心。 崇祯沉思半晌,想到吴三桂的父亲吴襄是当年兵败以后被革职回京的,还是需要笼络一下吴家父子,心里一动,对旁边的太监吩咐道:“传旨,封吴襄为京城神机营提督!” 王强一听,心里这个后悔呀,暗道:“靠!老子本想给大汉奸在皇上面前使点坏,没想到倒给他老爸要出一个官来,嘿!瞧我这臭嘴!”他恨不得扇自己两个大耳刮子。 第二天,皇上旨下,吴家父子同时被委以重任,顿时朝野瞩目,吴家一下成了京城炙手可热的人物。 却说那嘉定伯周奎听说皇后与皇上反目,心急如焚,想到如果自己的女儿自此失去皇上的宠信,整个家族的地位怕是不保。他左思右想,看来还得从外援方面入手。刚好外间传来吴三桂受封为山海关总兵的消息,周奎心中一喜,山海关总兵品级虽不显赫,但护卫京师兵权在握,在皇上眼中的份量非常重,而吴三桂的父亲吴襄同自己年龄相仿,两家时常走动关系亲厚,这不正好是个现成的强援吗!不过如今自己势微,要想彻底笼络住吴三桂还得采取点特别的手段。周奎一下就想到了陈圆圆,这个丫头真是个尤物,男人见了没个不爱的,连皇上都被她给迷住了,她是我的干女儿,要是把她送给吴三桂,那吴三桂就成了我的干女婿,我们可不就是一家人了吗!想到这儿,他立即吩咐管家,给吴府下请贴,请吴襄父子晚上到自己府里来赴宴,观看歌舞。然后,他到后宅来寻陈圆圆,他知道陈圆圆对皇后和自己不满,所以先要把陈圆圆的看法扭转过来才行。 陈圆圆在宫中受了伤害,回到周府以后一直闷闷不乐,茶饭不思,几天下来已经是神形憔悴了。陈圆圆此次进宫是因为受了周奎的诱骗,所以她对周奎也心怀不满,见他进房来,并不理会,继续整理手头的曲本。周奎是老奸巨滑之人,自然已经猜透了陈圆圆的心思,他自顾坐到椅子上,笑着冲圆圆说道:“圆圆别忙了,为父看你来了。” 陈圆圆假意才看到周奎,起身一福说道:“奴家给老爷请安。”她称周奎为老爷,显是已经不愿再认这个干爹了。 周奎并不介意,关心的问道:“这次从宫里出来以后,我发现你消瘦了许多,心情也象是不大好,还以为是累着了,昨日我入宫,方才听说你在里面的事情,知你是受了委屈,我气愤不过,去找我那皇后女儿理论,才知道这其中另有曲折,须怪不得她呀。” 陈圆圆闻听,表面上不动声色,心里却已经提上了劲,留神的听着。 周奎缓缓说道:“当初送你进宫之时,我曾向皇后言明,你是我的干女儿,托她给你寻个好人家,皇后自然也当你是她的妹子一般看待。不曾想那皇帝一见了你的美貌,却起了收纳的心思,多次向皇后讨要你,皇后久在深宫,知道做嫔妃的苦楚,而且皇上的意思并非要纳你为妃,只想作为一般的侍女看待,皇后怕委屈了你,如何肯答应,这自然招了皇上不满。可恨王强这个小奸贼,为了讨好皇上,居然私下里把你拐带出去,要献给皇上,皇后知道了赶去搭救,虽救下你,却也得罪了皇上,她之所以当众把你说的那样不堪,也是为了让皇上对你心生厌恶,放过了你,以保全了你的名节,才好清清白白的有个归宿呀!不然皇上一旦如愿,恐怕你今生都没有机会走出宫门呐,想想我都后怕,早知如此,当初真是不该让你入宫啊。”说完作出一副悔恨不已的样子 周奎一番狡辩打动了陈圆圆,细思之下,皇后这番举动确实是保护了自己的清白,她毕竟经过些世面,知道这些达官贵人们一向虚伪,对周奎的话将信将疑,同时想到那王强说自己是祸水是否也有此意呢?如他想保护自己,那又为什么把自己骗出来献给皇上呢?一时心乱如麻,想不成事情。 周奎看出陈圆圆的心眼儿已经活动了,趁热打铁的说道:“这次皇后虽然把你送出皇宫,但恐皇上日后还不死心,而且王强那厮知道你在我府上,难免还会生出一些波折,所以为父想赶紧给你找个合适的人家,帮你逃过这一劫。不知你意下如何?” 陈圆圆对周奎有了戒心,并不想情急之下就随随便便的嫁人,所以垂着头默不作声。 周奎见状接着说道:“当然了,事虽紧急,但是我的女儿决不能随便找个人就嫁,必须得配个如意郎君才行。眼下倒有一人,为父看着与你般配,说出来给你参酌一下。”他顿了一下说道:“此人名叫吴三桂,是当朝的武状元,原任宁远总兵,今天皇上刚刚下旨被委为山海关总兵的要职。这吴三桂武艺超群,深通兵法,屡次打败清军,令敌人闻风丧胆,是当朝的一员名将,且这吴三桂年纪尚轻却志向远大,发誓不灭胡虏决不成家,所以至今尚未婚配,真是令人钦佩呀!我与其父是故交,每每谈及此事总是唏嘘不已。不知此人可合女儿的心意呀?” 这周奎甚是老辣,他懂得女孩儿的心思,先就点出吴三桂是个状元,接着把个吴三桂夸成一个抗清的大英雄,如同岳飞再世一般,这女孩儿又有哪个不梦想着嫁个状元、英雄呀! 陈圆圆听说吴三桂是个武状元,先就心动,接着又听说是个志向远大,抗清的英雄,心下已是有几分乐意了。可她心中隐隐觉得有些不安,却又想不分明是为了什么,犹豫着说道:“女儿婚事原该由父母做主,只与这吴三桂素未谋面,也不知是怎生的模样,女儿心中略有不安,一时却难以决夺。” 周奎笑道:“呵呵,这个女儿尽管放心,我今天晚上约了吴家父子到府赴宴,到时你躲在屏风后面亲自相一相此人就是了,但有一分的不满,拒绝了就是,为父决不强求,这样可成?” 陈圆圆听了,这才安心,冲周奎施礼说道:“一切全凭父亲大人做主,女儿谢父亲成全。” “哈哈哈哈!”周奎目的达到,开心的笑了。 第五十五章 圆圆择婿二 到了晚上,吴襄父子应约到了周府,周奎照例在大堂上摆了酒席,却只有他们三人饮宴。周奎先是对吴三桂父子升官恭贺一番,尤其是对吴三桂很是夸奖了几句,然后转了话题冲吴三桂说道:“贤侄啊,你如今被皇上委以重任,可谓少年得志,举朝瞩目呀,不过功名虽重要,这婚姻大事也不可轻乎呀。” 这吴三桂乃是色中恶鬼,因久在边关服役,所以没有正式娶亲,但是他在府中的使女丫鬟,却不知被他糟蹋了多少!现在听周奎说起,恭敬的说道:“唉!叔父大人说的是,可我久在边关,难得能回一次家,在军中不能娶妻,此乃国家的法度,不敢违背,国家家事难以两全呐。” 周奎笑着对吴襄说道:“呵呵,我说老弟,这就是你的不对了,自己儿子的终身大事你怎么也不急着操办呢?” 吴襄叹气说道:“谁说我不着急呀,可是三桂他久在关外,长年的不着家,哪家的闺女愿意嫁个戍边的军汉呐?而且我这犬子是个眼高的,寻常人家的女子他还看不上,这可叫我怎生是好啊!” 周奎笑道:“这说的也是,不过眼下贤侄刚好在京,将来到了山海关任上离京城也不过是两日的路程,就方便多了。不如借这次回京的机会把亲事办了,岂不了了你一桩心事吗?” “那自然是好!可仓促之间哪里去寻合适的人家呀?莫非是你老兄有了合适的人选吗?” 吴襄问道。 “呵呵,人选倒是有一个,只不知贤侄是否看的上眼,此女却不是外人,就是老夫的干女儿,叫做陈圆圆。我也不瞒二位,我这干女儿身世悲苦,是我从江南带回来的,才艺出众,脾性温良,相貌呢也还过的去,如何呀?”周奎说完,偷眼打量着吴三桂。 吴襄到此方知道今天周奎宴请他们父子的真实目的。他不知道周奎什么时候收了一个干女儿,但是周奎从江南带回来一班歌舞妓他是知道的,而且他还在周奎府里看过表演,只没有见过陈圆圆,他想这些女子虽然容貌艳丽,但都是风尘出身,如何能配的上自己的儿子呢,这可不行!可周奎一向和自己交好,而且贵为国丈,直接拒绝恐伤了面子,于是敷衍着说道:“原来是您的干女儿,如此我家三桂倒是高攀了,只不过我这犬子执拗,多少人保媒都叫他回了,非要自己去寻个西施、嫦娥一般的女子不行,唉!老夫是作不了他的主呀!”说完偷偷向吴三桂使了个眼色,那吴三桂也是个伶俐人,知道父亲是不同意这门亲事,而且听周奎说这个女子出身贫寒,长相一般,也没了兴趣,于是说道:“让叔父见笑了,小侄一直把国家大事挂在心上,如今又被皇上委以重任,实在是诚惶诚恐,寝不安眠,生怕办砸了差使,辜负了圣恩,所以小侄想把个人之事暂放一放,等到功成名就之时再谈婚姻大事,望叔父见谅。” 周奎猜到他们二人的心思,心里暗笑:“嘿嘿,待会儿见了圆圆,我看你们还国事不国事!”他笑着说道:“哎呀,贤侄真是国之栋梁,志向远大呀,我说老弟,你得子如此真是家门之幸啊,倒是老夫莽撞了。即如此,我们就饮酒观舞,来,干了这杯。” 三人碰杯,都是一饮而尽。周奎拍了一下巴掌,只听屏风后面丝竹响起,舞女们从后堂出来,开始了表演。 那吴三桂一直戍卫边关,久疏风月,如今看到这些风骚艳丽的女子表演,色心大动,眼睛直勾勾盯着那些舞娘,周奎看在眼里,心中已是有数了。三人正欢谈畅饮着,忽然家人来报,说大内总管、六宫都太监王强来访,周奎一听,眉头微皱,心道:“这个时候,他来干什么?难道又要来搅局吗?”他吩咐家人道:“去告诉王大总管,就说我身体不适,已经睡下了,说我改日亲自到他府上去拜谒。” 他话音刚落,只听王强在门口说道:“你们这里丝竹艳舞,美酒佳肴,却说身体不适,敢是国丈不愿见我王强吗?”帘笼一挑,王强已经迈步进了大堂。 原来,王强昨日见吴三桂果然被封了山海关总兵,与历史契合,不觉开始担忧,猛的想起按照历史陈圆圆最终成了吴三桂的老婆,这才有了冲冠一怒为红颜的典故,而陈圆圆也自此背上了千古的骂名!他思量着无论如何不能让吴三桂得逞,自己得赶紧动手,所以厚着脸皮再来求亲。他在门口等家人去禀报的时候,听到内堂有丝竹之声,一问看门的,说是周奎正在宴请吴三桂父子,心里不由一沉,暗道:“坏了,看来老子还是慢了一步!”他情急之下,也顾不得什么礼数了,硬着头皮就闯了进来,正好听到周奎吩咐家人的话,所以接着话茬儿就进了大堂。 周奎深恶王强,但王强是内宫的大总管,而且深得崇祯的宠信,也不好得罪他,只好尴尬的笑着起身说道:“哎呀,是王大总管来了,快快请进,欢迎、欢迎啊。刚才老朽是觉得这里已经是菜冷酒残,不好意思这么招待大总管,想改日专程再宴请你一次,既已来了,那就请大总管见谅一二。” “呵呵,哪里哪里,国丈太客气了,我冒昧而来,多有打搅啊,这两位是?”王强假意不认识吴三桂父子。 “哦,我来给各位介绍一下,这位是新任的神机营提督吴襄吴大人,这位是新任的山海关总兵吴三桂吴将军,这位就是大内总管王强王公公。”周奎一一给几个介绍了一番。 吴氏父子都是久闻王强的大名,知道他年少高才,是皇上的心腹,所以都客气的见礼寒暄。周奎吩咐人给王强添了碗筷,又通知厨房再加几道菜,众人这才安静下来,接着观看歌舞。周奎原本想安排陈圆圆出来同吴三桂见面,他估计吴三桂一旦见了陈圆圆,肯定会被迷住,然后他再顺水推舟的定下这门亲事,可如今王强掺和进来,这个计划恐怕得泡汤了。看着身边的王强,他心里象吃了苍蝇一般的腻味。 王强坐在一旁,边看歌舞边在心里盘算着:“这周奎老儿单独宴请吴氏父子,说明两家关系不错,待会儿的歌舞表演一旦圆圆出场,那吴三桂八成要向周奎求亲,那老子可就没有机会了。不成!先下手为强,我得先求婚,估计吴三桂这小子忌惮我,就不敢跟我抢了,周奎老儿虽不怕我,但也得给我三分薄面,总不敢当面驳了我吧。”想到这儿,他趁歌舞间歇的空当,冲周奎说道:“伯爷,我这是第二次到贵府,两次来都赶上歌舞表演,真是有眼福啊。” “呵呵,王大总管是贵客,当然是要好好的招待呀。”周奎敷衍道。 王强假装叹气说道:“唉!不怕诸位笑话,自从上一次在您府上见过陈圆圆以后,我这心里就没有一天塌实过,您道是为何?” “哦?到底为何呀?”周奎问道。 “那我索性就直说了吧,我想向圆圆姑娘求亲,万望伯爷成全。”王强厚着脸皮说道,说完,不由心中一阵慌乱,脸上也是一阵发烧。 王强的话让其他几人吃了一惊。周奎暗道:“噢!原来这小太监今天来是这个目的!真是癞蛤蟆想吃天鹅肉,做梦吧你!”他心里思量着对策,故作思考状,一时沉吟不语。 吴襄和吴三桂也是惊讶,想道:“太监娶亲倒是不奇怪,可这个小太监这么直截了当的当着众人求亲可有点不同,这个陈圆圆到底是何等人物,居然让一个太监动了心。” 周奎本来还为王强来搅乱感到为难,听王强提出此事,眼珠一转,计上心来,暗道:“好!你小子既然这等厚脸皮,那就别怪老夫让你颜面无存!” 几人各怀心事一时沉默下来,就在此时,只听丝竹之声一停,厅堂的屏风被搬开了,后面却还挂着一道珠帘,珠帘后面亭亭玉立一个女子,正是陈圆圆! 虽隔着珠帘看不分明,但陈圆圆绰约的身姿和高雅的气质还是一下吸引了众人的目光。陈圆圆隔着帘子冲众人福了一福,然后翩然坐在几前,信手弹奏了一只曲子。这个曲子轻柔哀婉,如愁思、似伤感,动人心弦,王强虽不知道曲牌的名字,却也听出其中的意韵,他想这次圆圆入宫,受了很多的委屈,心中自然抑郁,此曲应该是反映她此时的心境吧。 圆圆在帘子后面一边弹琴,一边打量大堂上的情形,她第一眼看到的却是王强,心中一紧,暗道:“原说要我择婿,却如何请了他来!”她接着打量其他人,心中思忖:“那个老头该是父亲说起的吴襄,旁边那个公子应该就是吴三桂了,看此人相貌虽然粗陋些,倒也威武,即是个状元,那武功文采自然是好的。看他甚是文雅,却是威震敌胆的大将军,大概在上阵杀敌之时方显英雄气概吧。”她事前听了周奎对吴三桂的介绍,先入为主的有了好感,如今见了,自然是往好处想。 “吴三桂?吴三桂!我今日与他初见,却好象在哪里听说过此人的名字,是在哪里呢?”圆圆疑惑的想着,闪眼看到王强,猛然想起当初在苏州同王强见面时,那王强特意向她说及万万不可嫁给吴三桂!当时她根本不知吴三桂是何许人也,以为这不过是一句玩笑,并未往心里去,时日久了,也就淡忘了。如今果然见了吴三桂,那王强当初为何要那样说呢,难道他能未卜先知,料到了有这么一天吗?我到底该不该信他呢?圆圆想不明白,心神慌乱,指下琴声也是在敷衍了。 一曲终了,圆圆返身退到了后堂。吴三桂已经被圆圆的气韵深深打动了,心里懊悔刚才拒绝了这门亲事,不由得抱怨的看了一眼吴襄。周奎看在眼里,心中已经有数了,他笑着冲王强说道:“哈哈,王公公刚才提及要向小女求婚,老夫这里可是有点为难呀,因为在此之前,老夫和吴将军也刚好说起小女的婚事,二位都是国家栋梁,少年英才,老夫真不知如何是好。”说着他抬眼去看吴三桂,那吴三桂听到自己还有希望,赶紧点头表示感激。 周奎假意思索了一下,下决心似的说道:“罢了,不如这样,这终身大事就交给小女自专,待会儿我让小女出来与各位相见,小女属意你们两人之中的哪位,就给哪位敬酒,就算是她自择的夫婿,你们看如何呀?” 吴三桂赶紧点头称是。王强琢磨着自己是个太监,圆圆又对自己误会甚深,自己八成没戏,不过我们二人既自诩为知音,还是有二成的希望,如今情势不答应也是不行了,也只好点头。 周奎进到后堂,找到陈圆圆,假意惶急的说道:“女儿呀,今日为父给你选婿,不想那个小太监不请自来,估计是要替皇上来讨要你,好在吴将军已经钟情于你,且他兵权在握,应能保你周全,不知你意如何呀?须尽早决断。” 陈圆圆本想思考一番以后再做决定的,听了周奎的说辞,也就不再犹豫,嘤声说道:“既如此,就依父亲大人所言。” “好!那就请你随为父出去,给吴将军敬上一杯酒,这门亲事就算定了,为父尽快择日给你们完婚,也就彻底断了别人的念头。”周奎说道。 陈圆圆随着周奎到了大堂,王强和吴三桂见陈圆圆出来了,都把手中的酒杯高高举起,心中也是一样的期待和不安。陈圆圆款步行至桌旁,却看都不看王强一眼,接过侍女递过来的酒杯轻轻同吴三桂的酒杯碰了一下,然后害羞的掩住颜面,快步退回了后堂。只听当、当两声,王强和吴三桂手中的酒杯几乎同时掉落到地上。 那吴三桂见了陈圆圆的庐山真面,惊得呆若木鸡,真魂出壳一般,心道:“这岂不是仙女下凡了吗?难道真是上天眷顾三桂,让我得享如此艳福吗!”。 那王强却感觉天旋地转,手足发麻,口中轻声叨念:“圆圆,你竟看都不看我一眼,如此绝情,枉了我们知音一场。” 那周奎奸计得逞,冷笑着看着王强,心中很是得意。 王强万念俱灰,连招呼都没打,失魂落魄一般出了周府,打马狂奔向城西而去。天已漆黑,不知什么时候下起了小雨,王强心中痛楚,欲哭无泪,信马由缰顺着昆玉河的堤岸走着,雨水淋湿了头发,浸透了衣衫,冰冷的贴在身上,但他如同麻木了一般,浑然不觉。王强当晚深夜方回到自己府中,心气郁结,加上着凉,一下就病倒了,接连三天高烧不退,神智不清胡话连篇,太医毕大卫每天守在他身边,用了几副草药,病情才稍有缓解,只不过三日王强已经是形容枯槁异常的憔悴。 第五十六章 圆圆嫁三桂 国内的局势在一天天的恶化,李自成亲率大军在山西将卢象升临时拼凑起来的山西守军杀得丢盔卸甲,溃不成军,接连占领了十几座州县,控制了山西大部分地区;李自成手下大将刘宗敏带兵攻打陕西,也是所向披靡,官军军心涣散,望风而逃。每天的军报都是官军失利的坏消息。洪承畴被委任为东北四省的经略大臣,却以交接不完为名迟迟不肯动身,而辽西的清军却趁这次明军换防调度的机会,接连占领了辽西的数座县城,大军已经威胁到了锦州城。崇祯认为洪承畴是畏敌怯战,所以大发雷霆,下严旨要洪承畴即刻启程赴任。另外太后年事已高,病情日益严重,这些日子一直卧床不起,时昏时醒,怕是挨不了多少时日。 内忧外患两气夹攻,把个崇祯急的象热锅上的蚂蚁一般。他乱世思良将,不由想起了王强,着人去传,却说王强已经病了三天不能下地了,气的崇祯掀翻了桌子,大骂太医无能。 这天上午,王强精神略好了点儿,只是身体还很虚弱,走路脚步有些虚浮。他强打精神出门,赶往上清宫探望太后。王强刚进上清宫大门,太医院里正王凯就急急的迎上来说道:“王大总管您来的正好,太后今个上午已经昏厥了三次,怕是挨不过去了,您得赶紧拿个主意呀!” 王强问道:“刘星呢,刘星跑哪去了,问什么不赶紧奏报皇上?”刘星是上清宫的总管。 太后的内侍太监嘴一撇说道:“刘总管一早就出去了,说是大将军吴三桂大婚,要赶去送礼!” “什么!他妈的刘星混蛋!”王强张口骂道。 他急匆匆出宫去向崇祯皇帝汇报,迎面正碰到了刘星,王强上前飞起一脚将刘星踹倒在地上,骂道:“王八蛋,太后病危,你居然还去赶别人的热灶,你活够了吗!” 刘星爬起来委屈说道:“回大总管,奴婢这也是没法子,各房的总管太监都去了,奴婢不去不合适,也不止我们,朝中内阁大臣们也都去了呢。” 王强懒得搭理刘星,急匆匆到了南书房找崇祯皇帝汇报。崇祯闻报跟着王强赶到上清宫探望太后。 老太后已经是油尽灯枯,寿限到了,短短几个时辰她已经昏厥过去好几次了,而且一次比一次昏迷的时间长。崇祯径直来到太后床边,轻声呼唤着太后,过了半晌,太后吃力的睁开眼睛,怜爱的望着崇祯,伸手抚摩着他的脸,她深知自己的儿子当这个皇帝不容易,自打登基以来几乎就没有一天安稳过,先皇留给他的担子太重了!她也深知自己儿子的禀性,气量小,信不过别人,杀了太多的能臣干吏,可自己却没法劝说,本性难移呀! 太后挣扎着坐起身来,她扫视着围在榻边的众人,看到王强,不由得露出一丝微笑,这几天她病卧在床,清醒的时候总是回忆自己进宫以来这几十年的生活,可是记忆中灰色的东西太多,居然找不到几个真正开心的日子,倒是王强讲猪八戒的故事那次记忆异常的清晰,如今她看到王强,想起了当天讲故事的情景,不由得笑了出来。太后指着王强,断断续续说道:“这个小崽子好,我呀就想听你讲故事,你还有故事吗?” 王强赶紧跪到榻前,仰头问道:“太后,我有,您想听什么故事,我就讲什么故事?” 太后知道王强遭了崇祯的猜忌被削了兵权的事情,觉得这么一个人才放在宫里不用实是糟蹋了,可是又不好干涉崇祯,现在想起来还觉得遗憾,她顿了一下,说道:“我就想听你讲岳飞抗金的故事,我想听!” “哎!那奴婢接着给您讲。”王强答道。他见崇祯也点头,就摆开了架势开始讲起来。王强听过刘兰芳讲的《岳飞传》,对这里面的故事也会讲一点儿,只是前后情节有点乱,自然想到哪讲到哪。 “就听城里面叨唠唠三声炮响,城门一开,吊桥一落,从里面杀出一哨人马,领先一员大将,金盔金甲素罗袍,垮下一匹千里马,手中一杆亮银枪,正是大宋兵马大元帅岳飞岳鹏举,那岳飞挺枪杀奔向金兵,那金兵看到岳飞是撒腿就跑,口里还喊:‘我的哥哥弟弟耶,快点跑吧,岳家军来啦’------” 王强讲着,太后已经躺下,静静的听着,周围众人也都含着泪静听,当王强讲到金兵的军师没鼻子的哈迷蚩给金兀朱献计的情节,学着哈迷蚩怪异的说话声时,那太后面露微笑,合上双目,已是驾鹤西游了。 上清宫顿时哭声一片,王强感念太后一直对自己慈爱亲善,加上连日来因为陈圆圆的事情,心中早已积攒了太多的苦情,一发而不可收,哭得一塌糊涂。崇祯心中悲痛,也哭了一会儿,想着光哭没用,还得赶紧料理太后的后事,他止住哭声,看到旁边的王强依旧哭的昏天黑地的,心中感动,心道:“这小子是个忠心的。”他起身拉了一下王强,二人来到偏殿,崇祯说道:“王强,太后疼你,如今她去了,你很伤心,这个朕知道,可你是大内总管,太后的后事还需要你来指挥料理,你要打起精神来赶紧做事。” “是,奴婢遵旨。太后一向待我恩厚,我自当努力办好她老人家的后事。”王强说道。 “恩,你立即传旨六部九卿即刻进宫,商讨太后的丧仪大典怎么办。其他的一切按照祖制规矩办理就是。”崇祯说道。 “遵旨。”王强痛哭一阵,心中悲苦稍减,头脑却越发的清醒了,想到此时朝中大臣都在吴府饮宴,灵机一动说道:“皇上,今日吴三桂娶亲,六部九卿估计都在吴府饮宴,微臣这就去传旨。” 崇祯本就伤痛,心中憋着一股火儿,王强的话更是火上浇油,引燃了崇祯对吴三桂的不满,心道:“吴三桂向兵部请假不去赴任原来是为了娶亲!国家糜烂至此,太后病危,连朕都下罪己诏要减膳止乐,他居然还有心情成亲。他父子二人手握重兵,满朝文武自然都去巴结,他们要干什么?他们眼里还有江山社稷吗,还有我这个皇上吗?”崇祯疑忌之心顿起,刚想发作,却又想道:“如今正是用人之时,除了吴三桂尚找不出镇守山海关的合适人选,只能暂时先忍一忍!” 王强又趁机说道:“皇上,太后晏驾,举国致哀,恐满清会趁机犯境,形势危急,应命边关守将即刻启程赴任,以防万一。” “嗯。”崇祯重重点头说道:“你说的对!你立即去传朕的口谕,命吴三桂即刻启程赴任,不得延误!”他随即考虑到王强大病初愈,又伤心过度,一个人去恐怕不妥,遂叫过锦衣卫副使樊虎说道:“你跟随王强一起去吴府传旨。” “遵旨”王强、樊虎二人立即领命而去。 此时的吴府正张灯结彩,大排宴宴,宾来客往,热闹非凡。吴家父子权势熏天,满朝文武都趁这个机会来送礼巴结,六部九卿也都在这里做客。老吴襄满面红光在人群中穿梭应酬,呼朋唤友,异常的活跃,吴三桂身穿吉服,笑容可掬,挨桌敬酒答谢。他和陈圆圆已经拜了天地,新娘子已经进了洞房,他眼巴巴的就盼着赶紧天黑,送走了这帮客人,自己好拥着美人洞房花烛。 就在这时候,忽听门口一阵大乱,聚在门口的家人宾客们忽然四散分开,只见王强打头,樊虎紧随其后,后面还跟着几名大内侍卫,几人一律是穿着孝服戴着孝帽,王强带人径直走到台阶上,转过身,面南站定。 这新婚大喜的日子最忌讳遇丧,按照当时的风俗,遇到这种事情不是夫妻反目,就是家中有人横死。吴三桂先是升官,接着又娶了美女,正在兴头上,如今见王强带着一伙人这副打扮进府,以为他争婚不成故意前来捣乱,顿时勃然大怒,他冲到台阶下,手指着王强,气急败坏的叫道:“王强,你居然敢在我大婚之日前来捣乱,我!我到皇上那里告你去!”他本想说:“我斩了你”,但是看到王强身后几个大内侍卫手按剑柄,怒目而视,临时改了口。 王强面无表情的盯着吴三桂,缓缓说道:“吴三桂接旨!” 吴三桂听了一惊,见王强手中没拿着圣旨,犹豫着并没有跪下,冲王强说道:“你哪里来的圣旨,不要在这里唬人。” 王强依然是不动声色,又说了一遍:“吴三桂接旨!” 吴三桂迟疑着问道:“圣旨在哪呢?” 樊虎是锦衣卫副使,权势极大,并不买吴三桂的帐,他在旁边听的不耐烦,手按宝剑跃身出来大声喝道:“吴三桂,你想抗旨吗!” 吴襄认得樊虎,知道他是锦衣卫副使,看来王强确实是奉旨而来,他赶紧上前,推了一把吴三桂道:“孽障,还不赶快接旨!” 吴三桂无奈,跪倒在地。王强看了他一眼,说道:“皇上口谕,吴三桂即刻启程赴任,不得延误!” 吴三桂抬头质问道:“为什么?今天是我新婚之日,明天再走不行吗!” 王强心中得意,故意拉着长声懒声说道:“皇上的旨意是让你现在就走,至于能不能明天再走,你得去问皇上,不过我得告诉你,太后刚刚晏驾,所以我等才穿了孝服前来,皇上还有旨,命内阁诸大臣即刻进宫商讨太后的丧仪。吴将军,咱是奉旨行事,并非有意要给您捣乱,你走还是不走,现在得给我个回话儿。” 吴三桂闻听,心里一惊,暗道:“看来这小子确实不是有意来捣乱的,太后驾崩,而我这里办喜事,皇上心中定有了不满,我若不走,恐招来杀身之祸,反正圆圆已经是我的娘子了,谁也抢不走。”想定了,他叩头说道:“臣吴三桂遵旨,立即启程赴前线抗敌!” 在这里做客的众大臣听说太后驾崩,皇上召见内阁官员,也担心皇帝迁怒于自己,都纷纷起身同吴襄告辞,好端端的一个喜宴就这么给冲了!吴襄心里那个气呀,却也有苦说不出。 吴三桂冲王强抱拳说道:“王大总管,刚才在下情急之中言语冲撞,还请大总管莫怪。在下同家人道个别,这就动身。”说完转身进了新房。 陈圆圆在房中已经听到了事情的经过,心中也觉得皇上这个旨意不近人情,暗想这一定是王强在从中作梗,撺掇皇上下的旨意。看来吴将军为了娶我,已经得罪了皇上。 吴三桂进了里间来向陈圆圆辞行,那圆圆心中不舍,却也无奈,殷殷嘱咐了几句,吴三桂听了甚是受用。 过了半晌,吴三桂从内宅出来已经披挂齐整,一身戎装,显得很是威武,仆人给他牵过战马,吴三桂冲吴襄一揖,又向王强以及众宾客一拱手,翻身上了战马。这时候,从新房之中传出一阵琴声,接着听到是陈圆圆柔声唱着:“山青青、水碧碧,高山流水情依依,------将军拔剑南天起,我愿作长风绕战旗!”正是那曲《高山流水》! 王强呆立在那里,歌声如此的熟悉,却是唱给别人听的,他心中一阵难受,不由潸然泪下。 那吴三桂坐在马上静听,他虽不懂音律,却也听出这是陈圆圆以歌在为他送行,心中感动,尤其是当圆圆唱到最后一句的时候,他更是豪气勃发,在那马上应喝一句:“大丈夫就该建功立业,效命沙场,多谢贤妻雅歌送行,为夫去了。”说完,一抖缰绳,催动坐骑,带着一群亲随校尉怒马如龙般的扬长而去。 王强此番搅了吴三桂的喜宴,心中却没有丝毫的喜悦欢快之情,看着吴三桂远去的背影,他暗暗的问着自己:“我这么做对吗?此人真的会成为汉奸吗?” 第五十七章 四省总监军 转眼已是崇祯十四年的夏天,王强入宫已经一年多了。自打那次搅婚事件以后,王强象变了一个人似的,少言寡语,深沉而静默,每天还是照例的办差,剩下的时间就躲在府里看书,他在耐心的等着自己东山再起的机会,因为崇祯已经不止一次的提到要再次启用他。 在这段时间里,皇帝赐给王强的府第已经修葺完毕,彩铃儿也把家搬回了京城。王强考虑到蒋公公的身份特殊,就让小山子秘密在西山买了一块地方,修建了一个宅子,将蒋公公和高公公都安排到那里去居住。 机会终于来了。 这一天,崇祯差人叫王强到南书房,王强到了以后,崇祯吩咐赐坐,然后问了问王强家里的一些事情,王强也是一一作答。聊了会闲话儿,崇祯忽然问道“王强,当初太后临终之前让你讲岳飞的故事,你知道是为什么吗” 王强答道“这个微臣没有想过,确实不知道。” “恩,朕当时也是不解,这些天我琢磨下来,这是母后在告诫我呢。”崇祯面色深沉的说道。 “哦”王强疑惑的看着崇祯。 “太后是告诫我不要做宋高宗赵构,不要枉杀了忠臣以致亡国灭种。”崇祯说道。 王强思索着,沉默不语。 崇祯接着说道“不瞒你说,当初朕就是因为听信了谗言,中了金人的奸计才杀了袁崇焕。后来也知道杀错了,却已经晚了。要是有袁崇焕在,这满清不会象现在这样猖獗”如今崇祯已经绝对的信任王强,将他当作自己的心腹,所以说话并不遮掩。 崇祯这是在检讨自己的过失,王强也不好表示什么,只好不语。 崇祯自顾接着说道“朕还有一个失误,你道是什么” “微臣不知。”王强回道。 “就是朕不该把你这么个治国之才放在皇宫里来”崇祯郑重说道。 王强一惊,诚惶诚恐的说道“皇上过奖了,皇上怎么安排微臣自有皇上的道理,微臣绝不敢有屈枉之心。” “恩,你对朕忠心,这个朕知道,但是国家正是用人之时,正该是发挥你的才干的时候,所以朕打算重新启用你。”崇祯说道。 “多谢皇上信任,不管交给微臣什么差使,微臣都肝脑涂地万死不辞”王强听说崇祯要重新启用自己,心中欢喜,眼睛也露出光彩,翻身跪倒在地,给崇祯叩头。 崇祯起身踱着步子说道“如今朝廷在西北、东北两线作战,甚觉吃力,所以朕打算先稳住东北局势,集中兵力解决西北的李自成。可洪承畴已然老迈,这些日子在东北整军不力,接连打了几个败仗,士气低沉,那吴三桂拥兵自重,不大配合洪承畴,这又是一个将帅不和的局面。朕想来想去,如今我朝真正打败过清军的只有你王强一人,所以朕想把你调到东北,委你为东北四省的总监军,一来可以协助洪承畴整军,二来可以震慑清军,提升官军的士气,这第三吗,你要替朕看住吴三桂,不使其有拥兵自重之心朕赐你尚方宝剑,对于那些临敌怯战、私通满清、不忠于朝廷的人,副将以下将佐你可以先斩后奏,副将以上的官员,你要奏朕以后再行处置。朕对你深信不疑,你只管放心大胆的去干” 王强心中思忖“这监军是个有名无实的职位,而且最招前线将领讨厌,不过只要能出皇宫,也顾不了那么许多了。”于是说道“微臣遵旨。皇上请放心,微臣此去一定会协助洪经略振奋士气,整顿部属,让清军轻易不敢犯境” “好朕等着你早传捷报。”崇祯高兴的说道。 第二天,皇帝颁发圣旨,委任王强为东北四省的总监军,领兵部尚书职衔,钦赐尚方宝剑,有临机处置先斩后奏之权 在明朝,皇帝派亲信的太监赴军中任监军,主要目的是监视各级将领的举动言行,虽不直接领兵,但权力很大,军中将领一般不敢得罪他们。这些监军仗着受皇上信任,要么胡乱插手军事指挥,要么贪污受贿仗势欺人,最是招人讨厌。此次王强出任东北总监军,领二品职衔,前所未有,而且手持尚方宝剑,又有钦差的身份,威权更重,加上王强有前任特区专办大臣的功绩和杀退过清军的威势,就越发显得与众不同。此消息传出,又是举朝瞩目。 接下来几天,王强交割了宫里的差使,领了监军的印信和尚方宝剑,又同交好的朝臣辞别,安顿家里的事情,忙的不亦乐乎。那彩铃儿刚刚搬回京城与王强团聚,还没过几天,王强却又要离京去东北赴任,心中不舍,自是絮语叨叨的叮咛,哭哭啼啼的抱怨,王强因陈圆圆的事情心中对彩铃儿也有一丝愧疚,自然是温言慰语的安抚,只彩铃儿没有陈圆圆雅歌送夫的那份才情,倒让那吴三桂给比了下去,王强心中微觉遗憾。 七月初八,王强启程上路,去边关赴任了。 时值盛夏,天气异常的炎热,王强一行三十余人骑马坐车行进在官道上,王强坐在马车里,斜靠在椅背上,手摇着扇子,双目微合,仿佛睡着了似的,可他脑子里一直在不停的思考着。这是他第二次被皇上委以重任,虽然品级高了,权力也大了,但这次却不能独立的去开创什么局面,甚至连一个正经的下属都没有,军队实际上还是掌握在洪承畴的手里。崇祯只是把他当作一只听话的鹰犬,撒到东北去给他看家的。 自从上一次被崇祯削权调回皇宫以后,王强就立志一旦有机会就彻底脱离皇上的控制,不再受人摆布。他曾认真分析过自己前一次受挫的原因,在特区期间,他所做的一切都是打着朝廷的旗号,手中的权力也是皇上给的,他建立的所谓的功勋和势力,归根结底都是朝廷的,当皇上宣布要将这些东西收回去时,自己没有丝毫反抗的余地。所以要想依靠皇上给的权势发展自己的势力,根本就是不现实的,尤其是崇祯这么一个皇上。 王强苦苦的思索着,要想真正的建立自己的势力,就必须在朝廷正常的体制之外另行建立一套体系,可自己屁本事没有,不借助皇上的权势,要干成点事情可是太难了。到了此时,王强才真正后悔自己上学的时候没有认认真真的学点有用的本事,在现代社会就连个工作都找不着,到了古代,还是一无所长。 想到上学,王强眼前一亮,自己毕竟是掌握了不少的现代知识的,书本上学的,电视里看的,里读到的,这些都是自己所独有的资源,自己前面之所以能干成几件大事,这些知识和见识是起了关键作用的,这就是自己与众不同的地方对呀我不能带兵,那我办个学校应该是可以的吧我没有属下,但我带一帮学生应该可以吧凭着自己脑子里的这些现代知识,教出一帮得力的学生,收揽一批人才,一旦时机成熟了,就可以建立自己的势力,而这些学生将成为自己势力内的骨干力量。有了这个想法,王强兴奋起来,脑瓜子又转开了。 王强遵照崇祯的指示,一路北行,沿途到边关各镇阅兵,他是钦差的身份,又有抗清的名望,所到之处无不受到当地老百姓的热烈欢迎,各级地方官员和边关守将们更是“热情”的接待,自然越走车上的行李也就越重,这样走走停停,一个多月后,王强抵达了明军在东北的大本营锦州,而他组建学校的方案也已经在脑子里基本成型了。 东北四省的统兵大帅洪承畴亲自带领众将出城三十里迎接王强。当初王强因损失了军粮,被崇祯打入死牢,是洪承畴在崇祯面前说情,救了王强的性命,而王强管理军需以后,也对洪承畴特别的关照,粮饷及时充足的供应,从不克扣延迟,洪承畴也很知情,所以两人平素虽没什么交往,但关系却非比寻常的亲厚。两人见面,高兴的持手问候,洪承畴将众将一一给王强做了介绍,然后王强换了坐骑,两人并骑进入锦州城。 在锦州城门口,已经事先搭起了高高的彩棚,街道两边挤挤挨挨的都是前来欢迎总监军的老百姓,王强一行人刚一进城,里面立即锣鼓喧天,鞭炮齐鸣,几支秧歌队随着鼓乐扭动,老百姓也兴高采烈的欢呼着,马上的王强对洪承畴说道“大帅,在下只是个小小的监军,未有尺寸之功,如此隆重的欢迎仪式在下可不敢当啊。” 洪承畴微微一笑说道“王大人过谦了,这些老百姓可是自发的来欢迎大人,连这些彩棚和锣鼓也是乡绅商户们出资筹办的。大伙不是来欢迎监军的,而是来欢迎抗清的大英雄的。这里的百姓受清军蹂躏多年,你通州一战,大败清军,可是给大伙出了口气,不瞒你说,自打你到此地赴任的消息传开以后,这锦州城里就没断了鞭炮声,大伙盼你可是望穿秋水呀。呵呵。” 王强不好再说什么,心中感叹“没想到自己误打误撞的退了清兵,竟受到边城百姓如此的爱戴” 一行人到了帅府,众人重新见礼落座,王强传达了崇祯的旨意,洪承畴也代表众将表了一番忠心,这都是例行公事的场面话,仪式完了,洪承畴请王强到帅府的小书房单独密谈。 洪承畴笑着说道“王大人年轻有为,才干超群,又是抗清的名将,皇上英明,这次派大人到东北来统筹抗清大计,真是边关百姓之幸,也是我东北驻军之福呀。你来了,本帅的担子可就要减一减啦。” 王强知道这是洪承畴用恭维话来探自己的底,于是用随意的口吻说道“大帅过奖了,我的根底您是知道的,不过是皇宫里的一个小太监,既不会武功,又不通兵法,只是侥幸得了皇上恩宠才混出一些名堂,那次退了清兵也是靠着城坚炮利,将士用命,才白白让我捡了些虚名,我又哪里是什么英雄了。大帅您身经百战,声震朝野,天下一多半儿的兵马都亲自指挥过,要说声名威望,我等只能望您老项背呀。所以我此来是要向大人学习讨教的,能助大人一臂之力更好,最起码的是不能给大帅您添乱。” 洪承畴见王强谦逊,心中暗自赞许“恩,这小子果然是与众不同,居功不自傲,对自己的身份斤两认识的清楚,这就好合作了。”他笑这说道“诶,王大人你是过谦了,老夫虽年长你一些,经的事情多些,可你王大人年纪尚轻,就做出那么多的功绩,又是如此的谦虚自俭,真是后生可谓,前途无量呀,哈哈哈。” 几句客气话说过,两人开始聊正题了,王强问道“大帅,目前这里敌我的态势如何您前一阶段整军的效果怎样呀” 洪承畴捋着胡须说道“目前清军在辽西一带驻扎了十万兵马,尚没有大规模进袭的迹象。我军在东北共有驻军二十五万人马,光是在锦州、锦西就集中了十五万人马,从兵力上看,我们占优,所以并不怕清军大举进犯。以前朝廷在东北驻军人数虽多,但部署过于分散,象撒胡椒面似的,难以集中兵力机动歼敌,所以屡屡被清军打败,本帅此次整军,就是把部队收拢起来,集中在几个大城市和战略要点上,使其能相互策应和支援,这样清军就不敢轻举妄动了。不过这样一来,`一些边远的镇县我们就顾及不到,清军的小股部队经常去骚扰抢掠,还趁我们调兵换防的时候占了我们几座县城,这些地方本就是我们要放弃的,对全局并没有太大的影响。不过我初到东北,就丧权失地,朝野有不少的议论,恐怕皇上那里也会有些不满,这压力也是不小啊,可为今之际,我们兵力调整还没有结束,部队的训练也还需要时日,还不足以同清军决战,所以避战是目前最好的选择。这里边的苦衷也希望大人能够明鉴,替我在皇上面前多多担待呀” 王强觉得洪承畴的策略是对的,保存官军的实力,加强内部的整训是最佳的选择,于是说道“大帅的这番措置并无不妥,在下一定在给皇上的折子里言明。大人放心,我这条小命是大帅当初从皇上手里救下来的,我王强可不是忘恩负义之人。” “哪里哪里,王大人真是太客气了,当年那点小事何足挂齿呀。”洪承畴见王强不忘旧恩,心里还是高兴的。 王强说道“不瞒大帅,我没有真正的带过兵,这个监军只是个虚名,所以军事上的一切措置全凭大帅一言而决,我绝不插手干预,您也不要有什么顾虑,我想我对大帅最大的帮助,就是什么都不管,什么都不问,反正我是这么打算的,不知大帅认为这样是否妥当” 统军将帅最腻味监军插手军事指挥的事情,所以洪承畴听王强这么说,自然是高兴,他笑着说道“诶,那怎么行呢,王大人是皇上的钦使,我等不敢轻视怠慢。不过军中日常事务琐碎繁杂,如果事事都找大人去商量恐太过劳神,不如这样,日常的琐事由本帅自决,遇有大的军事调动或者举措,再找大人共同来参酌,如何” “如此也好。”王强说道。他见军事上的事情说的差不多了,遂转换话题说道“大帅,在下还有一个想头,说出来请大帅决断。” “哦请讲。”洪承畴道。 “是这样,我琢磨着要在此地长驻,整天无所事事的虚耗时光没什么意思,您知道,我没读过什么书,也没有练过武,所以想利用这个机会,找个清净的所在办个书舍,邀集一干年龄相仿之人一起学习和研讨学问,不知是否妥当。”王强说道。 “哈哈哈哈,这有何不妥呀年轻人好学上进正该如此,不过如今这锦州城里驻了数万的官军,四里八乡的乡绅地主也都跑到城里躲避,这清净之所吗,还真是不好找。”洪承畴思忖着说道。 王强笑道“也不一定非在城里,城外也是可以的。” “恩,既如此,那我看不如就到塔山去,塔山县城在锦州的东南,此城城防坚固,有一千多官军驻守,清军袭扰不到,很是安全。那里环境清幽,人烟稀少,且距锦州只有二十多里,骑马也就不到一个时辰的路程,我们见面商量事情也很方便,不知王大人是否满意”洪承畴问道 “太好了,我就是想找这么个地方。”王强一拍大腿说道。 王强是想找个清净的地方去踏踏实实的办他的学校,而洪承畴也愿意王强离开大本营,不在眼前干扰自己的指挥,二人各得其所,自然是一拍即合。 当天晚上,洪承畴在帅府大摆酒宴给王强接风,席间两人当着众将谈及往事,相互吹捧恭维,举止亲密无间,众将见二人如此融洽,心中原有的疑虑自消。 王强在锦州城逗留了几天,巡查了部队训练和城防的情况,然后带着自己的亲信随从和采买的一批物资,赶赴塔山县城,创办他的学校去了。 第五十八章 办军校招揽天下才 塔山是大兴安岭的余脉,也是东北原始大森林的边缘,山势险峻,林木繁茂。塔山县城依山而建,地势险要,城墙坚厚,易守难攻。县城不大,居民主要以猎户为主,这里临近锦州,又连着官道,所以逐渐成为人参、兽皮、药材等东北特产的重要交易市场。每月十五,是塔山县逢集的日子,一到十五这一天,十里八乡和居住在深山老林里的猎户、参客们都带着自己的货物到这里来卖,来自各地的商客也赶在这一天来收购自己需要的货物。 王强进驻塔山的这天正好逢集,街上人头攒动,叫卖声此起彼伏,热闹非凡。王强一行都骑马穿着便装,后面还跟着十几挂大车,拉着需用的物品,倒象是一个来赶集的客商。街上人潮汹涌,拥挤不堪,王强他们只能下马,一行人挤着前行,经常有猎户挡住去路,手里展示着手中的兽皮和药材,吆喝着开价,显是把他当成了买主儿。好容易穿过一条街道,前面十字路口却又被堵的水泄不通,只听人群中间有人在大声的说着什么,人群不断的发出哄笑,王强好奇,挤进人群里,只见在路口中央并排站着三个人,三人居然长的相同的模样,各个身材高大,虎背熊腰,一律穿着虎皮的围裙和背心儿,手里拿着钢叉,三人身前的地上躺着一只两米多长的大虫,显然是他们的猎物。 王强转头向陪同他来的一名参军问道:“这三位是什么人,你知道吗?” 参军说道:“知道!这三位在此地可是大大的有名,他们是孪生三兄弟,老大叫炎龙、老二叫炎虎、老三叫炎豹。他们是塔山深处炎家寨的猎户,力大无穷,凶悍无比,本领高强,专门猎杀猛兽凶禽,他们打的猎物往往能卖出高价,所以他们一下山,就有很多商户追着。” “哦,是这样。”王强点头。 炎家三兄弟正在那里叫卖这只老虎,由于三兄弟形影不离,心意相通,所以说话时一人一句,前后相接,非常顺畅。 炎龙说道:“各位客商,这条大虫可是非比寻常。” 炎虎说道:“您仔细看了,这虎额头、四蹄、还有脖子都是白的。” 炎豹粗声说道:“稀罕!” 这老三有点憨,说话接后茬儿,好象现在的三句半中末尾的小丑一样,所以他一张口说话,大伙儿就哄笑一阵。 三人接着说道:“我们兄弟为打这条大虫可是费老劲了。” “在山洞外面守了三天三夜没合眼。” “可遭罪了!” “哈哈哈哈。”众人轰笑,王强也跟着笑了。 “各位客商您瞧仔细了,这条大虫是从嘴里入刀给杀死的,身上一点皮毛都没破。” “各位客商给出个价钱吧,谁出的价高。” “归谁!” 人群中走出几个皮货贩子,蹲在老虎跟前仔细的验看着,然后口里报着价儿:“一百两”、“一百五十两”、“二百两”、“我出三百两”。 王强并不稀罕这条老虎,反倒想结识这三兄弟,于是随口说道:“我出一千两!”然后分开众人走到了圈里,众人听到他报了这么高的价儿,一声惊呼,目光一下子集中到王强身上,那三兄弟也看着王强,一齐抱拳说道:“这位小兄弟真是识货的。”“这只老虎那就归你了。”“拿钱!” 王强随手从兜里掏出一张一千两的银票,递给老三,然后抱拳说道:“在下今日结识三位壮士很是高兴,可否请三位帮我把这只老虎抬到县衙去,然后我请三位喝酒叙谈叙谈如何?” 三人听了,脸色都是一变,说道:“这么说这位是官府的人?”、“我们兄弟从不跟官府中人打交道。”、“不卖了!”炎豹说完,将那一千两的银票塞还给王强,围观的众人又是一阵的哄叫。 王强正错愕着,跟随王强来的那个参军站出来,指着三兄弟说道:“放肆!这位是钦命四省总监军,王强王大人!尔等不得无礼。” 三兄弟一下愣了,围观的群众也都是一惊。炎龙说道:“原来您就是那个刚来的总监军!” 炎虎说道:“带领民团杀退了清军的王大人!” 炎豹粗声说道:“小太监!” 在众人哄笑声中,三人一齐跪倒在地,围观群众听说这位就是打败清军的王强,也都跟着跪倒,轰然说道:“给王大人请安。” 王强没想到,在这偏僻的所在,百姓居然也知道自己的名字,而且还爱戴有加,心中感动,扬声说道:“各位乡亲快快请起,各位厚爱,王强实不敢当,快快请起。” 众人起身,炎龙说道:“王大人,刚才不知是您,多有冒犯,我等林间野人,说话粗鲁,还请莫怪。” 王强说道:“诶,不知者不怪,壮士太客气了。” 炎虎说道:“大人即喜欢这虎,我们就送给大人。” 炎豹摇摇手说道:“不要钱。” 王强笑道:“那怎么行呢,钱还是要给的。” 炎龙正色说道:“钱我们是万万不能要的,王大人是抗清的英雄,为我们这十里八乡的百姓报了仇,出了气,我们要您的钱,岂不让乡亲们笑话我们是贪财忘义之辈吗。” 其他两兄弟也都点头,周围群众也齐声叫好儿。 王强觉得为难,看的出,这三个东北汉子是豪放之人,发自真心要把老虎送给自己,硬要给钱怕要伤了他们的面子。他正为难间,忽然想起赴任的路上经过庄河的时候,那里的总兵官曾经送给自己几把倭刀,遂吩咐从人从行李中取出了三把,王强说道:“王强蒙三位厚爱,就收下这只老虎,不过三位壮士既然拿我当朋友,那就请收下我的这份见面礼。”说着将倭刀逐一递给他们三人。三人接过刀,拔出来观看,那刀做工精巧,是用深海的寒铁打造,刀刃泛着青光,甚是坚韧锋利,刀柄、刀鞘还镶着红蓝宝石,很是名贵,价值远比那一千两银子还要高,他们有心推辞,又心中不舍。 王强见三人对那刀爱不释手的样子,说道:“所谓宝刀配英雄,这刀只有放在壮士手中才能成为利刃,三位不必推辞,所谓情谊无价,我只想交你们几位朋友,并无他意。” 三人听了,也就欣然接受。围观众人又是一阵叫好。 三兄弟抬着老虎,跟随王强到了府衙,当地官员知道王强今天要来这里,早已经把府衙收拾好了,在门口候着,王强吩咐在花厅摆酒,邀了炎氏兄弟喝酒畅谈。通过一番叙谈,王强对三兄弟的情况有了基本的了解。 原来,炎氏兄弟祖上是西夏国的一名勇士,因得罪了当时的西夏皇帝,举家逃到了这里,在塔山的密林里安了家,以打猎为生。后来他们同当地人通婚,渐渐人丁兴旺,逐步形成了现在的炎家寨。炎家的祖传武艺世代相传,加上后来几代人逐步演绎,创出一套独特的猎兽功夫,所以往往猎获甚丰。炎家祖上深觉官场黑暗,所以传下祖训,炎家人世代不得为官,不同官府交往。所以炎家寨即不缴税纳粮,也不应征出丁,官府多次派人去催缴,都给挡了回来,当地官府惧怕炎家人强悍会武,而且这里又邻近边关,怕激起了民变,所以并不敢用强,慢慢的也就由着他们了。 炎氏三兄弟的身世也很奇特,他们是炎家寨寨主的儿子,一胞三胎,母亲在生他们时由于难产死去,刚生下来时,三人身体赢弱,又没人哺育,眼见活不长久。他们的父亲是个勇悍之人,情急之下当即就带着山寨中的男人,到老林中去寻找正在哺乳的猛兽,结果真的就在一个山洞中找到一只正在哺乳期的花斑豹,众人合力将那母豹子擒来,连同两只小豹子一并带回山寨,三个兄弟同两只小豹子一起吃母豹子的奶,这才活了性命长了起来,而且都是力大无穷,体格异常的强健,只老三炎豹由于生下来时缺氧,脑部受了损伤,有点憨憨的。炎家寨人感念豹子养活了这三兄弟,从此不再猎豹,而三兄弟更是以豹为友,成了山里的豹子王。 王强见这三个兄弟性情直率,又武艺高强,甚是喜爱,言谈之间流露出收纳之意,但见三人不愿在官家供职,也就不去勉强。三人临走之时,王强还送给他们一些粮食和生活用品,才与他们依依不舍的告别了。 当天下午,王强在当地官员的陪同下,巡视了县城。在城东发现有一个废弃的粮库,粮库院墙很高,里面地方很宽敞,王强决定在这个地方建个校舍。 王强办学的目的是想借机招揽一批人才,所以在课程上并不需要做特殊的准备,校舍建完,王强行文给东北四省的各级官府,说明自己要办一所书舍,为国家培养人才,要各地官府在民间遴选推荐有一定文化基础、身体健康、有一技之长的青年人才到塔城应征,他还说明,所有来参加应试的人,一旦入选,不仅吃住全包,每月还发给一份例钱。他同时要各地张榜招募和推荐当地的奇人异士,侠士硕儒,作为书舍的西席教师,一旦聘用,也是待遇从优。他还写信给李刚、尚大勇和苏州的张晓东等人,让他们也帮忙推荐人才。 第五十九章 顾炎武来投 由于连年的战乱,朝廷已经连续几年没有在东北组织科举考试了,所以东北各地不少的秀才、童生一直没有机会出仕为官,王强办书舍征集人才的消息传出,大家觉得这是个深造和讨出身的好机会,所以应者如潮。王强在东北民望甚好,加上他权势很大,各级官员甚是巴结,花了不少的心思为他选拔和推荐生员,还不到一个月的工夫,各地推荐来的应征者就拿着官府的荐书,络绎不绝的到了塔城,王强指示随从包下了几间旅社,安排这些应征者食宿,且一律免费,同时安排考试和遴选。在学员的选择上,王强是挖空了心思,首先是出身背景,专门选那些出身贫苦的孩子,那些官绅地主的子弟和与各方势力有牵连的人一律不要;其次是学识水平,需要有一定的知识基础,最好是有一技之长的,那些只会死读书,写八股文章的人也一律不要;最后是要考察人品和志向,一心想着升官发财的不要。经过一个多月的选拔,总算从数千应征者里面筛选出四十多名学生成了第一批学员。 各地官府还遵照王强的吩咐推荐了不少的教师,但大多是教书的老先生,符合王强要求的奇人异士,博学硕儒寥寥无几,不过王强并不着急,只要有了办书舍的这个借口,人才可以慢慢的去寻访。 由于授课教师不到位,王强干脆安排学员先搞个军训,他从李刚那里调来几个原来民团的教官,负责安排训练学员,他也想通过军训考察这批学员的人品、性情。 这一天傍晚,王强从专门接待教师的驿馆出来,身着便装在大街上溜达着回府,他刚刚接待了几个地方上推荐来的教师,仍旧是满口之乎者也的酸儒,他一边走一边摇头,正走着,听到旁边有人招呼:“王大人。”他停步转头一看,只见街边站着一个三十岁左右的年轻人,一身破旧的长衫,头发蓬乱,甚是落魄,那人左手持着一个算命的幡儿,右手拿着一只响鼓,正冲他笑着。这个年轻人这几天都在驿馆门口转悠,王强看到过,却一直没有留意,现听到那人同他打招呼,于是说道:“算命的,你是叫我吗?” 那年轻人赶步上前,冲王强说道:“正是,在下看大人神形憔悴,印堂发暗,显是心气郁结所至”说着他装模作样的掐着指头,口中念念有词说道:“哎呀,大人这是天干不净,命犯桃花,西北有煞星冲犯,不得了!要不在下给大人起一卦如何?” 王强这些日子忙的四脚朝天,睡眠不足,自然憔悴,可说他命犯桃花却是纯粹扯淡了,他撇着嘴没好气的说道:“我说你省省吧,这桃花别人犯得,本大人却犯不得,你别跟我这儿蒙事啦。”说完转身就走。 那年轻人赶忙扯了一下王强的衣袖说道:“哎、哎!大人别走呀,对不起王大人,我刚才是信口胡诌,我本是个书生,在外游学,流落到此,没了盘缠,实在是过不下去了,这才借了这身行头,混几个饭钱,我听说大人仁德爱才,所以才出此下策,想找大人打个秋风。” 王强听他说话文邹邹的,确实象个文士,于是从兜里摸出一锭银子塞到那人手中说道:“你实话实说不就行了,干吗非拐这么大的弯儿呀。看你年轻轻的,就该找点正经营生养活自己,整天混吃骗喝的可不怎么样。这点儿银子拿去用吧。” 那人接过银子,感激的点着头,说道:“多谢大人的接济,也多谢大人教诲。”他见王强要走,赶紧又说道:“哎!大人,我听说您正办书舍呢,不知身边是否缺帮手,我想跟着大人办差,也好自食其力。” 王强手头确实缺人,他见这小伙子挺伶俐,又是落魄之人,有心收纳,于是说道:“跟我办差可不是好玩的,我用人苛刻,要求极严,没有点儿真本事可混不下去,你可想好喽。” 年轻人笑着说道:“那是自然,如果蒙大人收纳,学生自然不敢稍有松懈。” “恩,即如此,你跟我来吧。”王强觉得还需要考察一下此人,于是带着他进了街边一家面馆儿,想一边吃饭一边再详细了解一下此人的情况。 两人在一个雅间落座,简单要了两个小菜和面条,王强正想开口问话,那年轻人却先开口了:“王大人,我听说您这次是自己出钱办这个书舍,您耗费这么大的财力和精力目的为何呀?” “这个吗,我是想为国家培养出一批人才。”王强说道。 “哦?” “如今国家内忧外患,民生凋敝,人才凋零,屡受外族的辱掠,可谓多灾多难,急需一大批治国之才,安邦之将,所以我才有此念。” “哦,大人心胸如此宏达,学生佩服。那大人打算如何培养这些学生,培养出的这些人才,大人打算如何安排呢?”年轻人又问。 “这个吗,我也没有最后想好,反正得教那些真正有用的东西,什么科学、军事、经济等等。培养出人来,那自然是根据各自的特长为国家出力,也不一定为官,经商、作学问、搞研究都可以,只要对国家、对老百姓有利就行。”王强侃侃说道。他本来想考察这个书生,不想连对方的名字还不知道呢,却先被考较了一番,心中不悦,正想询问他的情况,却见那书生已然跪倒在地,叩头说道:“大人果然是济世之才,在下顾炎武愿追随大人,以效犬马之劳!” “顾炎武!”王强听了,心中大惊,这个顾炎武可是历史上大大有名的人物,在历史课本上也有介绍,他是明末清初的大文豪、思想家,江南名士,写过很多本书,还一再拒绝为清廷效力,不食清廷俸禄,是个民族气节很重的人。王强没想到眼前这个落魄的书生,居然就是历史上大名鼎鼎的顾炎武,赶忙扶起他说道:“哎呀!原来是顾先生,我是久闻大名如雷贯耳啊,您来了可是太好了。” 当时的顾炎武还不到三十岁,出身书香门第,少年博学,中过举人,因厌恶官场腐败黑暗,所以没有出仕为官,而是到各地游学,在江南刚刚开始崭露头角,名气并不大,所以王强说久闻大名,倒象是一句客气话了。 顾炎武起身,从包裹里取出一封书信,双手捧了呈给王强,原来是苏州知府张晓东给王强的信,是推荐顾炎武的荐书。 原来,王强给张晓东写信,详细的谈及了自己办学的思路,请他物色推荐合适的教师,那张晓东与顾炎武相熟,知道他博学大才又是个有思想、想干事儿的人,觉得他挺符合王强的要求,恰巧顾炎武在苏州逗留,所以就找到他说起了王强办学的事情,顾炎武早就听说过王强的事情,很是景仰,听张晓东介绍了王强办学的想法也愿意前来效力,所以当即就揣着张晓东写的荐书辗转千里到了塔城。他到了这里以后,却没有直接去投奔王强,而是先在城里住下来,私下了解王强为官、办学等各方面的情况,了解一圈下来,觉得王强确实是个清廉有为的好官,刚才一番对话又印证了王强有强国安民的远大抱负,深觉佩服,这才决心报效。 王强看了信,冲顾炎武抱拳说道:“顾先生,我这里正在发愁,找不到合适的国文教师,恰巧你就来了,我想就聘了您来负责讲国学如何?” “在下全凭大人安排。” 顾炎武说道。 “好,不过我还想知道,您打算怎么来教这国文?”王强问道。 “回大人,我想大人要培养的是济世救国的有用之才,而不是只会写圣颂文章酸文秀才。所以如要在下教国文,那么我打算不讲那些八股文章,而是经史子集都要涉及,挑选那些精彩的篇章讲授。另外在下讲国文的同时还要讲做人的道理,济世的思想、强国的宏论。不知如此是否符合大人的要求。” 顾炎武侃侃而谈,俯仰之间文豪大家的风采毕现。 顾炎武的想法与王强不谋而合,王强抚掌笑道:“先生之言正合我意,真知灼见呐。” 两人惺惺相惜,相见恨晚,加了酒菜,欢谈畅饮,一直聊到深夜方散。 一个月军训完了,王强认真的审阅每一名学员的综合评定和日常表现评语,对那些怕苦怕累、体弱、操守不良的学员毫不犹豫的剔除出来,又裁减掉十多人,最后正式进入学校的只有三十六名。 书舍正式开学的日子定在十月一日,各方面的准备工作都在紧张的进行着。这一天,王强独自在自己的屋里准备着开学典礼的发言稿,他思考着应该给书舍的办学宗旨定个基调,以此来引导学生的思想和行为,他清楚,现在招收的这批学员里面依旧有不少人还是抱着能有机会当官或者混个前程的目的来的,将来能不能为自己所用还很难说,让他们死心塌地的追随自己就更难了。 王强正琢磨着,听到门口传来一阵吵嚷声,他走出房门来到门口,原来是炎家三兄弟要来见他,被门口的卫士拦住了,王强笑着同炎氏兄弟打招呼,指示门卫放他们进来,王强把三人让到了屋里,问道:“三位壮士今天怎么有空来找我呀?” 炎龙说道:“回大人话,上次我们见您以后,回去将情形告诉了家父,家父也对大人很是景仰。” 炎虎说道:“所以这次来,家父让我们给您送来一些土特产。” 炎豹说道:“请您笑纳。” 说着三兄弟从身背的包裹里取出几个木盒打开,里面是各种珍稀的药材,有人参、首乌、熊胆等等,都是品相奇特,罕有之物。王强看了,连声说道:“哎呀,这么好的东西真是愧不敢当呀,他老人家太客气了。” 三兄弟把物品放下,一齐跪倒说道:“王大人,我们三人还有一事相求。” “我们上次来赶集,听说您这里要办书舍,教授知识和武艺,我们兄弟自小跟着父亲,只粗识了几个文字,所以想投了大人,跟着一起学些有用的文化。” “万望大人能收纳。” 炎氏兄弟来投学,王强自然是高兴,他一一将三人扶起来,让了座,然后说道:“好啊,欢迎你们来。不过我这书舍要求极严,条条框框的规矩很多,要是触犯了可要开除出去的。” 炎龙说道:“这个自然,我们兄弟一定严守规矩,只要别人能做到,我们也一定能做到。请大人放心。” “好!那就收下你们,今天你们就可以到书舍去报到。”王强说道。他见兄弟三人禀性淳朴,没有什么心机,学习的目的自然也不是为了当官,于是好奇的问道:“你们炎家以狩猎为生,如今为何想起来要到书舍学习呢?” 炎龙道:“我家世代虽以狩猎为生,却也知道学知识的重要。”] 炎虎道:“不学些真本事,那就只能整天与野兽为伍,没有出头的日子。” 炎豹说道:“家父说的。” “哦,是这样。那你们学了本事以后有什么打算吗?”王强问道。 “也没什么打算,不过有了学问就可以为乡里多做些事情。”炎龙道。 炎虎接着说道:“反正我们不想当官,也不想为官府出力。” “哦?为什么不愿当官呢?”王强问道。 “这个,不瞒大人,我们觉得官府只管收税、欺压老百姓,清军一来就望风而逃,不管老百姓的死活,所以我们不愿为官家出力。”炎龙老实的说道。 炎虎道:“当然我们说的那些官不包括大人在内,我们听说了,大人是真正爱惜百姓,抵抗清军的大英雄。” 炎豹说道:“我们很佩服。” 王强笑道:“呵呵,各位过奖了,不过我办这个书舍也就是要培养能为老百姓办事,真正能抵抗外族侵略的学生,你们尽管放心学习,学完了,想去哪到时候你们自己决定吧。” 几人又聊了一会儿,王强安排随从将三兄弟领到书舍去报到,自己接着琢磨发言稿的事情,刚才和炎氏兄弟的谈话给了他很大的启发,他觉得学员们想当官干事情这些想法并不错,关键是为什么当官,如果当官是为了自己发财,那这些人就什么都干的出来,应该给大伙儿树立一个崇高的理想和共同目标,用这个东西来激励和凝聚大家,就好比是当年红军提出的共产主义的理想一样。“强国富民”!对,这四个字用在这个年代最合适,这些学员大多是出身贫苦或一般的人家,而且家在北方,多年以来深受清军的侵扰,所以大家内心深处都会有强国富民的愿望,学校就要用这个口号来号召和教育这些学员,既响亮,又朴素,也很能反映民意,将来自己要独立出来干事情,也要遵循这么个宗旨。主题思想有了,王强的发言稿也就很快拟完了。 第六十章 塔山军校 开学的日子到了,这天一大早,在学校新建的礼堂举行开学典礼。学员们穿着统一制作的校服,整整齐齐的坐在主席台下面,主席台上方挂着横幅,上面是“强国富民”四个大字。王强和顾炎武等几个人刚一出现在礼堂门口,随着教官的一声口令,学员们刷的一声起立,齐声说道“给王大人请安” 王强先将顾炎武等几位老师让到主席台边上的座位上坐了,然后自己上了台子,面冲众学员说道“大伙儿请坐。”轰的一声,学员整齐的坐下,王强满意的点点头,看来军训的效果还不错。 他咳嗽一声,清了清嗓子,开始讲话了“各位学员,你们风吹日晒的军训了一个月,大家辛苦了。从今天开始,我们这个书舍算是正式开学了,从今天起,你们就是这个书舍的第一批正式学员,我们这个书舍的名字就叫塔山军校我呢,就是这个军校的校长,在这里我先宣布一条规矩,今后在这个学校里面,没有官和兵的区分,只有学生和先生的区分,在学校里,大家对我也不必称呼大人,就叫我校长好了。” 他顿一下,接着说道“大家知道,这个学校不是朝廷出资办的,是本校长个人出钱办的,那我为什么要办这个学校呢就是为了这四个字强国富民”说着他回身指了一下台上的条幅。 “如今国家命运多戗,内忧外患,民生凋敝,根基不稳,区区满清弹丸之地竟能屡屡犯我疆土,堂堂天朝羸弱至此,因为什么因为缺少统兵、治国的人才所以本校长办这个学校就是要为国家培养出一大批定国安邦的良臣勇将。国家兴亡,匹夫有责我们都是大明子民,都有责任为了国家的强盛、老百姓的安宁流血出力,也不枉了我们生为一个血性男儿” “各位学员,我们这个学校规矩甚多,要求极严,在人员选拔上你们也看出来了,包括要搞一个月的军训,又淘汰了不少的人,为什么因为玉不琢不成器,树不修不成材,我们要培养的是有胆识、有担当,能为国家出力,为百姓谋福祉的栋梁之才,不要只会溜须拍马,搜刮民财的贪官墨吏,当官不容易,当一个好官更难,要想成为一个治国安民的良臣不吃点苦,不下一番工夫是不行的,所以必须从现在起就严格要求,你们有谁受不了的尽管可以离开,本校长决不强求。” “我们在这里学习的不是应试的八股文章,而是处事明理的真才实学,为什么呢因为强国富民需要的是真正能办事的能员干吏,需要有一批能领兵打仗的将军,不是那些只会之乎者也、膏粱不分的书生腐儒。要想强国,需要有一支能征惯战的队伍,但是光有兵就行了吗不行这后方还得有粮草供应,武器装备,这些东西从哪来呀要老百姓从地里种出来,要工人采矿冶炼出来,所以还要有一批能治理地方、擅长经济的人才,这刘邦打仗,既要靠韩信,还要靠萧何、张良吗。所以咱们这个学校的课程是学习真正实用的知识,培养真才实干的栋梁。” 王强洋洋洒洒的说了小半个时辰,他的发言慷慨激昂,煽动性极强,把这些学员们撩拨的热血沸腾,恨不得三天就学出真本事好为国效力。 王强讲完了,接着是顾炎武上台讲话,他的发言也是言之凿凿,鼓动性很强。 最后是一位负责教务的先生上台,宣布了校规、纪律,课程安排等一系列的事情,整整半天时间,典礼完成。 军校正式开学,各项教学工作逐步走入了正轨,王强出面请洪承畴和朝中的亲近大臣推荐各方面的专家,轮流到军校来讲授课程,什么天文、历法、军事、建筑、采矿、农业等,只要是有用的都教,顾炎武负责教授国文,同时王强还将学校的日常管理交给顾炎武负责。王强自己也当起了学生,随着其他学员一起听课学习,课余时间就同其他学员一起聊天玩耍,增进感情。 在学习的同时,他还偶尔客串教书先生,他将自己掌握的现代知识,结合当时的实际情况整理成课程来讲,他本就口才好,又不是一个墨守成规的人,教课的方式也灵活多样,所以他的课总是生动活泼,热闹非常。 这一天,王强给学生讲数学课,在那个年代,阿拉伯数字还没有传到中国,当时记帐和算帐都是用复杂的中文字,书写繁复,效率很低,所以王强决定将阿拉伯数字的记数方法教给学生。 王强站在教室前面,一副智珠在握的神态说道“同学们,今天我们讲算术,啊,这个什么是算术啊,就是计算的技术。这算术可是很重要的,你当个将军,总得会算术吧,要不然给你带了几十个兵,数来数去的算不清楚,那你还带什么兵呀是不是” 学生都笑了。 王强接着说道“要说数数,大伙都会,要不然你也到不了这里,可是要说这算术,大伙就不一定都会了,算术算术吗,就要看谁算得又快又准,这里面的道道可就多了。下面我们来个比赛,你们这里面谁的算术好啊,我们推举出两个来当堂比试一番,如何” 王强说完,询问的看着大伙儿,学生们立即交头接耳的议论,有人指着第二排的一个小伙子说道“祁锋,祁锋算术好,他是我们县里有名儿的算得快” 又有人推荐后排的一个高个年轻人“魏富贵,魏富贵他们家世代是当帐房的,算帐快。” “好,魏富贵、祁锋,请你二人上前面来,我给你们出题,你们来计算结果,比一比谁算得快。”王强说道。 二人站到台前,王强说道“你们听好了,三间屋子,每间屋子住三个人,一共几个人” “九个人。”祁锋抢先说道。魏富贵不服气的看了一眼,显然是自己也算出来了,只是没有祁锋嘴快而已。 “好,我们继续。”王强说道“一个将军,手下一共十五个营的人马,每个营二十八个人,一共多少人” 这个题有点难了,祁锋默算了一下,又抢先说道“四百二十人。”众人听了,一齐鼓掌。魏富贵这次算得慢了,倒也服气。 王强说道“下面一道题数字更长,你们可以在前面板子上记录下来,在上面演算。说一个将军手下有二十八个营,每营有士兵一百三十五人,每人每月要吃三十二斤粮食,一个月要多少粮食” 这是一道连乘题,而且数字大,心算不行,所以两人都在板子上把数字记录下来,然后在上面演算。这回是魏富贵先算出了结果,那个时侯的算术水平不象现在这样是用公式计算,而是用口诀,算一步记录下来,再算下一步,所以计算起来很慢。 王强又出了两道题,都是比较复杂的连乘或乘除混合的题,他们两人计算的很慢,结果都是魏富贵赢了。 王强点评道“好了,看来这心算是祁锋快些,这笔算呢是魏富贵快些,两人都不错。这么着,祁锋你来出题,由我来和魏富贵再比试一下。” 众人听校长要和学生比试,也都想知道结果如何,不由瞪大了眼睛。 祁锋学着王强的样子,也出了一道连乘的题,数字也比较长,但这些千以内的乘除法对于王强这个高中生来说就是小菜一碟儿,他在板子上用阿拉伯数字和计算公式算了一下,然后大声的报出了结果,那边魏富贵是用繁体字来记录数字,数还没有抄完呢,等他吭哧半天算出结果,和王强报出的数一样,学生一下兴奋起来,热烈的议论着“神了咱们校长真是大才,算得这么快,肯定是有窍门。” “那还用说,要不人家这么年轻就当这么大官,那脑子就是好使。” “你看他在板子上画的那是什么呀歪歪扭扭的跟蝌蚪似的。” “这你都不懂,肯定是梵文,佛教的经书就是这些字儿。” “你懂,那你认识吗” “我也不认识。” 这边祁锋又接着出了两道更难更复杂的题,比试结果依旧和刚才的情形一样,魏富贵脸涨的通红,额头微微冒汗,但怎么也是赶不上王强的步调,几道题作完,魏富贵冲王强一躬说道“校长大才,学生自愧不如,我看就不用比了。” 王强笑着拍了一下魏富贵的肩膀,说道“好了,其实你算得挺快的,很不错了,回去坐吧。”魏富贵和祁锋回到了座位,学生们也都安静下来,大伙已经完全服气了,好奇的想知道为什么王强算得如此之快。 王强说道“同学们,你们看到了,我算的比他们两个要快,为什么快呢嘿嘿,这就是方法问题了。”他指着魏富贵在板子上面写过的字说道“你们看,魏富贵写一个一字,一共要十几个笔画,而我呢,就这么一道,就齐了。我这是用了简化的笔画代替了这些字儿,这么计算下来,自然要比他们快多了。” “哦窍门在这儿呀”大伙儿恍然大悟。 王强道“当然了,要想算得快,不光是这个窍门,还有别的,今天呢,我们就先把这个窍门学会了。”说完,他用毛笔在板子上将繁体的一到十写在上面,然后在下面对应的写上阿拉伯数字,挨个念了一遍,然后让大家自己默记和练习,接着又出题目让学生使用阿拉伯数字来进行演算,计算速度果然大大提高了。就这样,一堂课过后,学生们已经掌握了阿拉伯数字的记数方法。 王强讲课形式活跃,内容新奇实用,一段时间下来,学员们普遍觉得王强乃是博学的大家。 转眼两个月过去了,学校的教学进展顺利,按照王强的思路,军校的课程和作息安排都是采取新式的教学模式,这同当时在私塾馆社教授学问的形式大不相同,老师和学生都渐渐的习惯和喜欢上了这种新式的教学模式,形成了规律的作息时间,学生之间也相互的熟悉,逐步融为一个整体。 在后勤保障方面王强很舍得投入,学生吃穿用度都安排的很好,每月还发给一份例钱,教师的薪金也很丰厚,这些花费加上学校的日常运转的支出,每月的开支要一万多两银子,不过这些钱都是田精明从特区的帐目中找个由头来开支,倒不用王强自己掏腰包。 这期间,东北边防上风平浪静,没有战事,倒是李自成和张献忠的农民军在西北、西南闹的很凶,起义军的队伍越来越壮大,官军连吃败仗,士气低落。这期间王强只回过锦州一次,参加了一次例行的军事会议。洪承畴已经知道了王强办军校的事情,也没觉得有什么不妥,反倒觉得这个小太监干什么事情都不同凡响,很是赞赏,还提出要给军校一批粮饷。 这一天,王强一大早起来,到操场上散步。天气已经转冷,地面变的硬梆梆的,树上的叶子也基本上掉光了。军校的学员按照惯例正在操场上跑步锻炼,一边跑还一边喊着号子,给这肃杀的寒冬增添了几分活力。王强顺着操场的跑道走着,忽然听见从不远处传来一阵婉转的鸟鸣,好象还不止一只,“这大冬天的哪来的鸟呀”王强疑惑的顺着鸟叫声踱步过去察看,鸟叫声是从一间学员宿舍里传出来的,王强走过去,见门开着,从里面往外冒着黑烟,一个十七八岁的小伙子正在忙着生火烧水,王强知道,这一定是今天负责在宿舍值班打扫卫生的学员,他探头进去,没发现有鸟的影子,而且鸟鸣声也消失了。这时候,那个学生看到了王强,赶忙起身给王强行礼,说道“给校长请安。” 王强一看,知道这个学员叫劲松,于是敷衍着说道,“恩,今天是你值班呀。”说完还四下寻看着找鸟。 劲松看王强的神态,不由问道“校长是要找什么东西吗” “是呀我刚才明明听到这房里有鸟叫声,怎么一进来就没了呢”王强问道。 “哦,您是找这个呀您看,在这儿呢。”劲松笑着说道,同时一指自己的嘴唇,只见他嘴唇一嘬一吐的活动着,口里发出一阵清脆的鸟鸣声。 王强这才恍然大悟,原来是劲松学出来的鸟叫声。他笑着问道“呵呵,原来是你小子在作怪呀,学的真像,把我都骗过了。” “让校长见笑了,我从小就与这些鸟兽为伍,天天到林子去捉鸟,掏鸟蛋,时间长了就学了些鸟语。”劲松说道。 王强记起了这个劲松的履历情况,好象是山东临县人,家中贫穷,没有读过书,后来参了军,由于熟悉动物的习性,所以被安排做了马夫,他人很聪明,参军以后自己用心学习,也掌握了不少的知识,却不知道此人居然还会鸟语。 王强问道“你学鸟叫很象,可你说学了鸟语可是能听懂鸟叫的意思吗” 劲松沉吟一下说道“回校长,是这样,所谓人有人言,兽有兽语。这鸟兽虽然不能象咱们人一样会说话,但是也可以通过鸣叫来传达信息,同类之间彼此也能听懂。比方说吧,这鸟发现了猛禽,要攻击自己,肯定惊慌,鸣叫之声必定高亢凄厉。”说着劲松学着鸟惊慌逃命时凄厉的叫声。劲松接着说道“要是一公一母两只鸟在一块待着,那必定软语啾啾,如同着男人和女人在一起谈情一般,就这样。”说着他又学起鸟的啾啾声,而且是轮流学两只鸟交替呼应的样子,学的惟妙惟肖,王强一琢磨,还真是这么回事。他觉得劲松的这个专长应该好好利用一下,他想起现代社会人们训练信鸽的事情,于是问道“劲松啊,你们那里有这个鸽子吗” “有啊,我们村后面的林子里就有,这鸽子蛋很好吃,我经常去掏呢,不过鸽子的叫声可不怎么好听。”劲松说道。 王强说道“那你知道吗,这鸽子有一个本事,就是认家,一旦在一个地方安了家,那么你把它带到很远的地方去,它依然能找回来。” “是吗这个倒没听说,不过鸽子倒确实是不爱搬家,不象有些鸟一到冬天就要飞走。”劲松说道。 王强说道“这鸽子认家的本事可是很有用啊,你想,如果我们能驯养一些鸽子,出门在外的时候带上它,一旦有什么事情,我们把信栓在鸽子身上,然后把鸽子放了,那鸽子飞回家来,可不就把信也带回来了吗” “是呀能这样当然是太好了,不过这鸽子能那么听话吗”劲松不放心似的问道。 “咱们可以试试吗,这么着,我差人从外面弄回一些鸽子来,交给你来驯化,不管想什么办法,也要把它们给驯服喽。”王强说道。 “行,校长放心,我就是不吃不睡也要完成这个任务。”劲松兴奋的说道。 王强回到住所,提笔给田精明写了一封信,让他想办法给自己搞一批鸽子运到塔城来。 当天下午,王强没有课,他来到操场上,观看学员上武术课的情况,武术课是由几名武师负责教练武术,学生们随着武师的号令,一招一式,出拳伸腿的很象回事,每做一个动作还要“哈”的吼一声,王强观察着学生们的情况,发现大家练的还算认真,只有炎氏三兄弟有点心不在焉的,伸腿出拳有气无力,炎豹更是用手瞎比划着糊弄。王强不禁皱起了眉头,他一直留意他们三个兄弟的学习和表现情况,三人对自己要求比较严格,学习刻苦努力,同大伙儿相处也很融洽,老大、老二基本上能跟上学习的进度,只老三炎豹对算术怎么也是不入门,王强知他出生时脑子受损,也不勉强他。 武术老师也发现了炎豹的情况,叫了一声“停”大家停了下来,不知发生了什么事情。武术老师叫道“炎豹,你到前面来。” “是。”炎豹老老实实的到了队前,老师训斥道“炎豹,你是怎么练的出拳如此无力,这样能打倒敌人吗来,你打我一拳试试。”说完扎开马步,示意炎豹打他。 炎豹摇摇头憨声说道“不打,我怎么敢打老师呢。” “嘿是我让你打的,没事,来吧”老师不耐烦的催促着。 炎豹无奈,轻轻挥拳一个黑虎掏心向老师打过去,那老师却猛的一闪身,右手一把牵住炎豹的手腕子,顺势往外一带,想借力把炎豹摔出去,那炎豹长年打猎,又学过家传的武功,身手敏捷,应变奇快,身体重心虽然失了,却手腕生力,向外一翻,一下就脱开了老师的手,同时胳膊肘一曲,借着前冲之力在老师的胸口一撞,那武师猝不及防,一下子四仰八叉的被撞翻在地上。炎龙、炎虎见弟弟把老师打倒了,赶紧从队伍中出来,呵斥炎豹,让他给老师赔礼,王强担心起冲突,也赶紧闪身出来。那武师本想出一个风头,教训一下炎豹,没想到自己反而出了丑,而且还是当着王强的面,更是觉得难堪。他本想发作,但是王强曾经一再强调师生平等,不许打骂侮辱学生,只好忍着气,自己爬起来,尴尬的掸着身上的土,强笑着说道“好小子,身手还真不错,我这一不留神,还让你给摔了一跤,哈哈。” 炎豹是个憨人,本不想得罪老师,刚才是情急之下,出于防护的本能,才那么做,也赶紧道歉说道“老师莫怪,学生刚才一着急冲撞了老师,望您恕罪。”话虽这么说,但神色中还是露出一丝的不服气。 王强也出面说合了几句,并没有深究。 晚上,王强一个人坐在椅子上总结一天的工作,劲松的事情给他启发不小。“这些学生都是精挑细选出来,很多学生都有自己的一技之长,应该让他们把这些才能展现出来,和其他的学生分享,这不就是现成的教员吗。” “看来这几名武术教员有点问题,他们教的这些套路的东西并不实用,花拳秀腿的,强身健体还有点作用,要是上阵杀敌,恐怕还是炎家兄弟的功夫更实用些。要想让学生们学到真本事,看来还需要请武术高手来教。” “这武术课的内容太单调了些,这些拳脚套路练熟了以后就不新鲜了,应该增加点其他的体育项目,活跃一下气氛。不仅是体育课,整个学校的气氛也不够活跃。两个多月以来,学习节奏安排的太紧张,连晚上都安排了学生读书自习,现在也该适当松弛一下了。这些壮小伙子精力过剩,整天聚在一起,生活也枯燥,久了就会生事。应该搞点娱乐项目,把学校的气氛活跃起来。” 第二天,王强召集学校的所有教师,将自己的想法说了,众人一致赞同,纷纷出主意,王强把现代社会学校体育课安排的一些游戏项目讲了出来,众人既新奇又佩服,当下就组织实施,几个措置下来,学校的沉闷气氛彻底被打破了,学生们的学习热情也更高了。同时在游戏中,学生的个性、品质也暴露无疑,王强又多了一个考察学生的途径。